Régionales 2015: Attention, une image peut en cacher une autre (Not surprising they get bitter: It’s pure, arrogant elitism, stupid !)

15 décembre, 2015

sarkozychirac_metroDepuis 1975, les pays riches ont versé 16.500 G$ en aide internationale. L’Afrique subsaharienne a reçu plus de 800 G$. Pourtant, son PIB réel par habitant a stagné et cette région demeure la plus pauvre de la planète malgré son potentiel économique énorme, ses réserves de pétrole et ses ressources minières importantes. Si certains pays sont pauvres, ce n’est pas parce que l’aide internationale est insuffisante, c’est parce que leurs régimes politiques, viscéralement corrompus, font obstacle à la croissance. D’ailleurs, il est à présent de notoriété publique que l’aide internationale qui a transité par des organisations gouvernementales a surtout servi à enrichir la classe politique des pays récipiendaires, parmi laquelle figurent des dictateurs et autres despotes de tout acabit. (…) dans les faits, le Fonds vert de l’ONU consiste à prendre l’argent des pauvres vivant dans les pays riches pour l’envoyer aux dirigeants immensément riches des pays pauvres sous couvert de changements climatiques.  Nathalie Elgrably-Lévy
Quand un homme politique ou un chef de parti au Royaume-Uni est battu ou s’il échoue, il démissionne. Il n’y a pas de règles, rien d’écrit—nous n’avons même pas de Constitution — mais c’est une tradition. Moyennant quoi notre classe politique est régulièrement renouvelée, et laisse émerger de nouvelles têtes. En mai, Ed Milliband, le chef des travaillistes, a rendu les clés du Labour après sa défaite aux législatives. A seulement 45 ans !  (…) Il y a des exceptions, mais elles sont rares. Souvenez-vous des ex-Premiers ministres comme John Major et Gordon Brown, qui ont disparu après leur défaite. Ou de David, le frère aîné d’Ed Miliband, qui avait perdu contre lui en 2010 pour diriger le Labour : il travaille dans le monde associatif à New York ! Le revers de la médaille, est-ce un certain manque d’expérience ? Peut-être, mais ce système me semble quand même plus sain parce qu’il y a moins de professionnels de la politique et des profils plus variés. Perdre devient moins grave : on passe à autre chose, et on laisse la place sans trop s’accrocher. [La vie politique] est frappée d’une sorte de paralysie, d’une difficulté à évoluer avec les changements du monde. Une chose me frappe : les trois principaux candidats à la présidentielle de 2017 seront les mêmes qu’en 2012 ! On retrouvera peut-être aussi Bayrou et Mélenchon. Si ce sont toujours les mêmes visages, les mêmes programmes, l’offre politique est limitée. Cela explique en partie la désillusion des Français envers leurs élus. (…) Alain Juppé qui brigue la tête de l’Etat à plus de 70 ans, c’est difficilement concevable chez nous. Comme le retour de Nicolas Sarkozy après son échec. Manuel Valls est considéré comme un jeune… et il a 53 ans ! (…) Régler ce type de problème avec des lois, c’est absurde. Il faut plus procéder par l’exemple, comme Bruno Le Maire qui a démissionné de la fonction publique. Ou mettre en pratique le non-cumul des mandats (il s’appliquera en France en 2017). Les Britanniques se sont étonnés que Claude Bartolone puisse rester président de l’Assemblée en faisant campagne. Sophie Pedder (The Economist)
Vous allez dans certaines petites villes de Pennsylvanie où, comme dans beaucoup de petites villes du Middle West, les emplois ont disparu depuis maintenant 25 ans et n’ont été remplacés par rien d’autre (…) Et il n’est pas surprenant qu’ils deviennent pleins d’amertume, qu’ils s’accrochent aux armes à feu ou à la religion, ou à leur antipathie pour ceux qui ne sont pas comme eux, ou encore à un sentiment d’hostilité envers les immigrants. Barack Obama
Soljenitsyne était une baderne passéiste absurde et pontifiante, machiste, homophobe, et confis en bigoteries nostalgiques de la grande Russie féodale et croyante.(…) C’était un perroquet utile de la propagande « occidentale ». Utile car au contraire de tous ceux qui avaient dénoncé avant lui le goulag et les camps staliniens, Soljenitsyne était une voix de droite parmi les plus réactionnaire. Jean-Luc Mélenchon (sénateur membre du bureau national du PS, 04/08/08)
Quand Pécresse fait des affiches disant « nous ne voulons pas devenir la Seine-Saint-Denis de Bartolone », c’est du racisme là aussi. Se rend-elle compte de l’opprobre qu’elle jette sur un million et demi d’habitants ? (…)  Elle tient les mêmes propos que le FN, elle utilise une image subliminale pour faire peur. Avec un discours comme celui-là, c’est Versailles, Neuilly et la race blanche qu’elle défend en creux. Claude Bartolone
Marion Maréchal-Le Pen is the new deserved “It Girl” of French politics and a clear voice of courage and common sense in a country and continent in need of both. In 2012, she earned the distinction of being France’s youngest elected Member of Parliament. Last week she handily won the first round of a race for the leadership of a large important region in southeastern France that’s home to the beautiful port city of Marseilles. Unfortunately, she lost the run-off election today because the two establishment Parties joined forces to defeat her. (…) For some time now, I’ve admired the bold style of Marine Le Pen, who wrestled control of the leadership of her populist party in order to purge it of any trace of anti-Semitism, which it had unfortunately been tainted with in the past. But I’m especially impressed with the courage of her young niece who is a devout Catholic and unapologetically pro-life – not an easy thing for a politician to be in a country that’s aggressively secular. More importantly, young Marion Maréchal-Le Pen is unashamed to champion France’s Judeo-Christian identity and heritage as something worth preserving and fighting for. She publicly proclaims it, setting an example for even American politicians to be so bold. With France (and indeed all of Europe) caught up in an existential crisis against radical Islam, these are the sentiments they need in their leadership. The Charlie Hebdo attacks last January and the Paris attacks last month were a tragic wake up call for France. The forces of civilization are engaged in a great war against the Death Cult that is radical Islam. This year the conflict reached the shores of France, which has become the Western Front of this Great War, thanks in part to the migrant crisis overwhelming the European Union. (…) To this, Marion Maréchal-Le Pen declares that France is not an Islamic land, but Muslims are welcome to become French citizens “only on condition that they bend to the customs and the way of life that Greek, Roman and 16 centuries of Christianity fashioned. » What she’s saying should not be controversial. It’s common sense. The western values enjoyed by every French citizen regardless of their religion are necessarily rooted in those 16 Christian centuries. Our understanding of human rights and human dignity comes from the Judeo-Christian worldview that shaped modern Europe. If you transplant to your shores a foreign population that’s hostile to the very things your country stands for, you won’t have a country for very long. This is the hard truth. You can’t maintain a peaceful liberal democracy with people who want to impose Sharia law on you. But for some reason saying this out loud is considered “hate speech” or xenophobia in Europe. They can even press criminal charges against you for it! We see members of a Death Cult gun down Parisians in a café and concert hall, slaughter cartoonists at their desks, shoot up a Jewish market, sell women and girls into sexual slavery, stone gays to death, crucify and behead Christians, and declare their intention to infiltrate and destroy western countries. But the Left reserves its harshest criticism not for the murderous Death Cult, but for any leader offering commonsense solutions to curtail the terrorists’ ability to wage war on the innocent. The Left wraps itself in political correctness and multiculturalism like a suicide vest. They’d rather blow up the whole country than admit the stupidity of thinking a nation can remain the same after inviting in millions of people who despise its values. (…) But their dangerous ideology is being “mugged by reality.” People are waking up. Young Marion Maréchal-Le Pen built her electoral win last week by going to the rural small business owners – the average French citizens who have been ignored by their elite politicians and have had enough. We see the same thing happening here in America. Call it the rise of the populists. Pundits are already seeing the similarities between Marion and Marine Le Pen, Donald Trump, and Sen. Ted Cruz (R-TX). All are non-establishment candidates taking on corrupt, entrenched, and detached political elites who are more interested in preserving their own power than in defending their countries. It’s time to wake up, America. Nowhere in Europe or America is safe from this Great War against the Death Cult. San Bernardino wasn’t a one-off phenomenon. ISIS is already here. According to a House Homeland Security report, over 250 people in the U.S. have attempted to join ISIS (that we know about), and 82 have been caught in ISIS plots. Meanwhile, the FBI has nearly 1,000 open cases involving ISIS that we know of. We don’t have a handle on this situation now, but our insane politicians want to import more so-called “refugees.” Forgive me if I’m a little skeptical about the refugee part. We just learned that ISIS is forging fake Syrian passports, and we already know that two of the Paris attackers entered Europe posing as refugees. We have no way to vet anyone coming to our country. This is why we need to seal the borders. And we must speak candidly about the need for those coming here to assimilate to our values, as immigrants have always done in the past. (…) When Marion Maréchal-Le Pen speaks of France’s 16 centuries of Judeo-Christian history and heritage, her rhetoric isn’t about “hate” or xenophobia. It’s about love – that deep love of country we call patriotism. Sarah Palin
Quand le peuple et la classe politique parlent du Front national, ils ne parlent pas de la même chose. Qu’est-ce que le Front national pour le peuple, et notamment pour la fraction du peuple qui vote pour lui ? Un parti de classe, plus populaire et plus prolétarien que le Parti communiste ne le fut jamais au faîte de sa splendeur : 46,5 % des ouvriers, 41,5 % des employés, 41,4 % des chômeurs, une place croissante chez les paysans et une forte domination chez les jeunes (34,8 % chez les 18-24 ans). Le vote du Front national représente l’idéal rêvé de la sociologie bipolaire du marxisme : l’alliance du prolétariat et des classes moyennes contre les classes dirigeantes. A l’inverse, la « résistance » républicaine, comme dirait Jean-Christophe Cambadélis, est constituée par les cadres moyens et supérieurs, les patrons, les bobos, les intellectuels à haut revenu. Sociologiquement, nous sommes dans la lutte des classes du milieu du XXe siècle. Et le programme du Front national, revu par Marine Le Pen et Florian Philippot, ne dément pas cette posture : défense de l’emploi et des services publics, retraite à 60 ans, protectionnisme, hostilité à l’Europe libérale, laïcité. C’est, à des détails près, le programme de la CGT, du Parti communiste et du Front de gauche. La seule différence notable porte sur l’immigration et la sécurité ; c’est là, à n’en pas douter, que se fait la décision chez les électeurs : 28 % pour le FN, contre 4 % au Front de gauche, soit un rapport de un à sept. C’est dire que c’est là le point décisif ; il ne sert à rien de tenter de l’escamoter en se retranchant derrière le conditionnement économique et social. A l’inverse, qu’est-ce que le Front national pour la classe politique ? Un parti fasciste ou protofasciste. Depuis quelques jours, on entend beaucoup évoquer Vichy, la Résistance, les bruns – c’est-à-dire le nazisme. C’est en brun que le FN est représenté sur les cartes en couleurs du Monde. Au soir du premier tour, on a même avancé que le FN était contraire à notre Constitution : en ce cas, il faut l’interdire au plus vite. (…) Le vote Front national est pour partie croissante une réponse au mépris dans lequel les élites tiennent aujourd’hui le peuple, et le clivage que l’on a vu éclater dimanche soir était, hélas, un clivage de classe. Il pouvait pourtant espérer, ce peuple, que l’admirable sang-froid dont il fait preuve depuis janvier, son refus de répondre aux provocations, à la violence émanant de l’islamisme radical, lui vaudraient quelque satisfecit. Pas du tout. Nos professeurs de morale attendent toujours le pogrom antimusulman qui justifierait rétrospectivement la suspicion dans laquelle ils tiennent depuis des années les classes populaires. (…) Il est temps, si l’on veut le combattre efficacement, d’analyser à nouveaux frais ce phénomène d’extrême droite qui ne touche pas seulement la France mais l’Europe tout entière ; faire la part de ce qui relève des effets de la mondialisation sur les classes populaires, de leur paupérisation relative par rapport à un capitalisme prédateur et de ce que Laurent Bouvet appelle l’insécurité culturelle. Ce phénomène de désappropriation identitaire, fruit d’un brassage de populations d’ampleur inédite, n’a rien à voir avec le fascisme. S’il vous plaît, pas d’amalgame ! Jacques  Juillard
Le Front national (véritable vote de classes), à lui seul, capte près des trois quarts des votes des classes populaires, est logiquement surreprésenté sur ces territoires. Les logiques économiques accentuent cette rupture entre ces deux France puisque désormais l’essentiel des créations d’emplois se concentrent dans les grandes villes, et qu’au contraire l’emploi se désertifie dans la France périphérique. Ainsi, pour la première fois dans l’histoire les catégories populaires ne vivent pas là où se créé l’emploi. Cette situation se cristallise et se renforce au rythme de l’évolution du prix du foncier suit, ce qui contribue à ce que les grandes métropoles, et les gagnants de la mondialisation, s’enferment telles des citadelles médiévales derrière le mur invisible de l’argent. (…) Il n’y a plus de zone de contact entre les classes populaires et la bourgeoisie urbaine (bourgeoisie traditionnelle ou bobos). Les personnes qui habitent dans les petites villes, les villes moyennes ou les zones rurales n’ont pas les moyens de la mobilité, et la mobilité des classes supérieures se réalisent essentiellement entre les métropoles nationales et internationales sans véritable contact avec le pays profond. (…) Les décideurs politiques (…) n’arrivent pas à prendre en compte la réalité de la France populaire et périphérique car, in fine, la «boutique» tourne très bien sans les classes populaires. Le système économique créé beaucoup richesses, le problème est qu’aujourd’hui l’économie ne fait plus société. (…) Jusqu’à maintenant, la stratégie des partis de gouvernement a été de considérer qu’avec un peu de redistribution et de péréquation, et sans véritable projet économique complémentaire, on allait contenter la France périphérique, un peu sur le modèle ce qui a été fait pour en banlieue. Cette stratégie atteint ses limites dans la France périphérique car on ne parle pas ici d’un problème à la marge mais de celui d’une majorité des classes populaires. Il est impossible de faire société en laissant de côté une majorité de la population. (…) 56 % des moins de 35 ans ont voté pour les listes de droite ou du FN. Chez les 18-24 ans, la droite et le FN atteignent même 61 % des suffrages! Le FN fait mieux que le PS auprès des plus jeunes: 23 % contre 19 %. (…) Cependant, il existe deux jeunesse populaires, celle des banlieues et celle de la France périphérique. La réislamisation de la jeunesse de banlieue – un islam identitaire qui ne passe pas forcément par la mosquée – est parallèle au réveil identitaire des jeunes de milieux populaires de la France périphérique. Ce n’est pas la religion qui en est le vecteur, car cette France est largement déchristianisée, mais le vote FN. (…) Dans un contexte de mondialisation, (…) les catégories modestes s’inquiètent de la montée du chômage et de la dégradation du modèle social, mais également de l’insécurité culturelle conséquence d’une instabilité démographique liée à l’intensification des flux migratoires. Nous assistons en fait au retour du conflit social et du conflit culturel. Le rêve de la mondialisation heureuse et d’un «peuple Benetton» a échoué ; cet échec est en train de revenir à la face des partis traditionnels avec une force sans précédent. Des attentats au vote FN, c’est la fin du rêve d’une société mondialisée et apaisée, des tensions identitaires à la résurgence du conflit de classe, c’est le rêve d’un société libérale apaisée par le marché qui s’effondre sous nos yeux. (…) Le FN est un baromètre, qui mesure l’inaction des partis au pouvoir. Il est la conséquence de l’amplification de la fracture sociale, spatiale et identitaire. Le débat autour des intellectuels qui feraient le jeu du FN est absurde. Zemmour ou Onfray n’ont aucune influence sur le vote des milieux populaires! En estimant que le vote FN est impulsif, l’expression d’une colère irréfléchie, on dénie aux classes populaires le droit de faire leur propre diagnostic. En faisant intervenir des personnalités telles que Pierre Gattaz, Laurence Parisot, Bernard-Henri Lévy ou Dany Boon pour dire que le FN n’est pas républicain, économiquement nul ou crypto-fasciste, on fait progresser une défiance qui porte non seulement sur les politiques mais aussi sur les médias et les élites en général. (…) Le vote FN devrait continuer à progresser. A terme cela provoquera soit l’implosion des partis traditionnels, soit leur recomposition interne. Christophe Guilluy
En définitive, par goût du réel, on se résoudra à constater que rien n’a changé chez Nicolas Sarkozy. L’homme n’a jamais réussi à épouser le sens du sacré, à assimiler le sens tragique de l’Histoire, sinon lors de la parenthèse enchantée de 2007. Sa passion pour le ballon rond un soir d’élection où l’on demande au peuple français de se prononcer en dit long sur sa conception de la politique. Et à revoir cette séquence pour le moins indécente, on ne peut s’empêcher de penser qu’à l’expression de la souveraineté populaire à laquelle on le sent décidément hermétique, Nicolas Sarkozy ne se sent dans son élément que dans le sport. Le malheur est que ce sport a été transformé par la fameuse jurisprudence de l’arrêt Bosman où la libre circulation des joueurs a bouleversé la sociologie du football, au point que les entraineurs sont devenus des coachs, les présidents de club, des nababs du pétrole ou de la finance ; les agents de joueurs, des grands frères ; et les joueurs eux-mêmes des voyous tenant d’une main l’escort et de l’autre la Ferrari. Incompréhensible donc, à moins que Nicolas Sarkozy entende toujours devenir président mais de la Ligue 1. Théophane Le Méné

Attention: une image peut en cacher une autre !

Au lendemain d’une élection régionale où, eternel bouc emissaire mais avec quelque 7 millions de voix cette fois, le premier parti de France se voit voué aux gémonies et privé de tout mandat …

Par un pouvoir et ses alliés d’une extrême-gauche néo-stalinienne qui, dix mois à peine après les attentats de Charlie Hebdo et de l’Hypercacher, n’a pas su voir arriver la pire attaque terroriste de son histoire et n’hésite pas à reprendre à son compte au nom de l’antiracisme les pires accusations racistes

Tout en prétendant redécouvrir, après les avoir abandonnés à une droite nationale honnie, les vertus cachées de symboles nationaux sur lesquels il a si longtemps craché …

Pendant que sur fond d’une véritable invasion de l’Europe par les crieurs d’Allah  akbar, une énième conférence prétendue historique n’a rien d’autre à proposer pour aider les pays en développement à lutter contre les changements climatiques que de « prendre l’argent des pauvres vivant dans les pays riches pour l’envoyer aux dirigeants immensément riches des pays pauvres » …

Quelle image plus révélatrice du mépris de nos élites pour la plèbe que celle de ce chef du parti de la droite et habitué des publi-conférences aux pays financiers du djihad qui en pleine soirée électorale rejoint le président qatari du PSG pour un match de son club préféré ?

Et comment ne pas y revoir la désinvolture d’un autre responsable, Golfeur-en-chef de son état, qui par son abandon de l’Irak et son inaction depuis a non seulement conduit à la création du pire mouvement terroriste de l’histoire mais n’arrivant toujours pas à nommer l’ennemi, a mis pas moins de quatre jours à reconnaitre la nature  terroriste du récent attentat de San Bernardino ?

Nicolas Sarkozy, président… de la ligue 1 ?
Théophane Le Méné
Le Figaro
14/12/2015

FIGAROVOX/HUMEUR – Nicolas Sarkozy était dans les tribunes du Parc des Princes lors de la soirée du deuxième tour des élections régionales. Un choix étonnant dont Théophane Le Mené ne s’est toujours pas remis.

Théophane Le Méné est journaliste.

C’était plus fort que lui. Quelque chose d’incoercible et que l’on peine à expliquer. Comme cette attraction à laquelle on ne saurait résister lorsque l’âge nous exempte de tout sens de la responsabilité. Comme ce penchant dans lequel on cède lorsque la désinvolture écrase la retenue. Comme ce stupéfiant qui annihile toute forme de raison dès lors qu’on y a goûté. On peut être enfant, dilettante ou stupéfait et verser dans la poésie, la littérature, l’aventure, le voyage et dans bien d’autres champs qui convoquent tout autant la légèreté que l’obsession. Mais à ceux qui se veulent premier magistrat de France, c’est la lourde cape de la responsabilité, de l’ascèse, de la circonspection ; et seulement elle. Malgré tout cela, Nicolas Sarkozy n’aura pu s’empêcher de se précipiter au Parc des Princes pour assister au match PSG-Lyon, alors même que tombaient les premiers résultats des élections régionales. Que la Normandie et l’île de France ne savaient pas si elles étaient bleues ou roses. Que la recomposition politique était visible en direct sur les plateaux de télévision.

Par goût de la provocation, on pourrait admirer cette liberté suprême qui confine à l’indifférence. Mais on remarquera que l’ancien président en fit un usage quelque peu déplacé lorsque devenu clef de voûte des institutions, il préféra prendre villégiature dans un yacht plutôt que dans une abbaye – il l’avait pourtant promis. Par goût des passions populaires et de la France gouailleuse, on pourrait objecter que Nicolas Sarkozy signifiait ici la beauté spécifique du football et l’humanité de ses héros, convoquant Albert Camus dont il est, dit-on, un grand lecteur («Tout ce que je sais de la morale, c’est au football que je le dois») ou bien encore Pier Paolo Pasolini («Le football est la dernière représentation sacrée de notre temps»). Mais il y a le football des gradins et le football des loges. Et puis il y a ce qu’en dit Eduardo Galeano dans «Football, ombre et lumière»: «L’histoire du football est un voyage triste, du plaisir au devoir. A mesure que le sport s’est transformé en industrie, il a banni la beauté qui naît de la joie de jouer pour jouer. […] Le football professionnel condamne ce qui est inutile, et est inutile ce qui n’est pas rentable.»

En définitive, par goût du réel, on se résoudra à constater que rien n’a changé chez Nicolas Sarkozy. L’homme n’a jamais réussi à épouser le sens du sacré, à assimiler le sens tragique de l’Histoire, sinon lors de la parenthèse enchantée de 2007. Sa passion pour le ballon rond un soir d’élection où l’on demande au peuple français de se prononcer en dit long sur sa conception de la politique. Et à revoir cette séquence pour le moins indécente, on ne peut s’empêcher de penser qu’à l’expression de la souveraineté populaire à laquelle on le sent décidément hermétique, Nicolas Sarkozy ne se sent dans son élément que dans le sport. Le malheur est que ce sport a été transformé par la fameuse jurisprudence de l’arrêt Bosman où la libre circulation des joueurs a bouleversé la sociologie du football, au point que les entraineurs sont devenus des coachs, les présidents de club, des nababs du pétrole ou de la finance ; les agents de joueurs, des grands frères ; et les joueurs eux-mêmes des voyous tenant d’une main l’escort et de l’autre la Ferrari. Incompréhensible donc, à moins que Nicolas Sarkozy entende toujours devenir président mais de la Ligue 1.

Voir aussi:

Pas d’amalgame !

Jacques Julliard

Marianne

12 décembre 2015

Ma conviction, la voici : quand le peuple et la classe politique parlent du Front national, ils ne parlent pas de la même chose.

Non, ce n’est pas possible. Il n’y a pas 28 % de fascistes en France. Quelque chose ne colle pas dans le ton apocalyptique des titres et des commentaires au lendemain des régionales du dimanche 6 décembre. Il est vrai qu’au chapitre des apocalypses à répétition nous sommes servis depuis un mois. Il y a eu d’abord le 13 novembre et la perspective pour la France de vivre en permanence sous la menace du terrorisme le plus barbare. Quelques jours après, réunion à Paris de la conférence sur le climat : nous voici, nous-mêmes ou nos enfants, menacés d’être grillés vifs dans les prochaines décennies. Et voilà que depuis ce dimanche le fascisme est à nos portes. « Ça se rapproche », titre Libé. Le samedi, on nous assurait que le Front national n’était pas fasciste. Le lundi, le drapeau brun flottait sur la marmite.

Ma conviction, la voici : quand le peuple et la classe politique parlent du Front national, ils ne parlent pas de la même chose.

Qu’est-ce que le Front national pour le peuple, et notamment pour la fraction du peuple qui vote pour lui ? Un parti de classe, plus populaire et plus prolétarien que le Parti communiste ne le fut jamais au faîte de sa splendeur : 46,5 % des ouvriers, 41,5 % des employés, 41,4 % des chômeurs, une place croissante chez les paysans et une forte domination chez les jeunes (34,8 % chez les 18-24 ans). Le vote du Front national représente l’idéal rêvé de la sociologie bipolaire du marxisme : l’alliance du prolétariat et des classes moyennes contre les classes dirigeantes. A l’inverse, la « résistance » républicaine, comme dirait Jean-Christophe Cambadélis, est constituée par les cadres moyens et supérieurs, les patrons, les bobos, les intellectuels à haut revenu.

Sociologiquement, nous sommes dans la lutte des classes du milieu du XXe siècle. Et le programme du Front national, revu par Marine Le Pen et Florian Philippot, ne dément pas cette posture : défense de l’emploi et des services publics, retraite à 60 ans, protectionnisme, hostilité à l’Europe libérale, laïcité. C’est, à des détails près, le programme de la CGT, du Parti communiste et du Front de gauche. La seule différence notable porte sur l’immigration et la sécurité ; c’est là, à n’en pas douter, que se fait la décision chez les électeurs : 28 % pour le FN, contre 4 % au Front de gauche, soit un rapport de un à sept. C’est dire que c’est là le point décisif ; il ne sert à rien de tenter de l’escamoter en se retranchant derrière le conditionnement économique et social.

A l’inverse, qu’est-ce que le Front national pour la classe politique ? Un parti fasciste ou protofasciste. Depuis quelques jours, on entend beaucoup évoquer Vichy, la Résistance, les bruns – c’est-à-dire le nazisme. C’est en brun que le FN est représenté sur les cartes en couleurs du Monde. Au soir du premier tour, on a même avancé que le FN était contraire à notre Constitution : en ce cas, il faut l’interdire au plus vite.

En finira-t-on un jour avec cet increvable antifascisme inventé lors du congrès d’Amsterdam (1932) par Willy Münzenberg, qui était quelque chose comme le ministre de la Culture du Komintern et le nonce apostolique de Staline auprès des infidèles ? Voilà bientôt un siècle qu’on nous le sert à toutes les sauces. Inénarrable couteau suisse multi-usage, témoin de la paresse d’esprit et de l’ignorance crasse de gens qui n’en persistent pas moins à se prétendre intellectuels.

L’antifascisme universel n’est pas seulement inopérant. Il est néfaste, car il dispense de réfléchir à la nature des phénomènes nouveaux que nous rencontrons. A quoi bon analyser ce qui se passe, à la façon de Marx ou de Tocqueville, de Max Weber ou de Raymond Aron, de Gramsci ou de Furet, puisque de toute façon on retombera toujours sur une variante du fascisme de papa ! Aujourd’hui, le néoantifascisme de ces frères ignorantins s’appelle dénonciation de ce racisme et de cette islamophobie, dont on accable les électeurs du Front national, et plus généralement le peuple. Voulez-vous que je vous le dise ? Le vote Front national est pour partie croissante une réponse au mépris dans lequel les élites tiennent aujourd’hui le peuple, et le clivage que l’on a vu éclater dimanche soir était, hélas, un clivage de classe. Il pouvait pourtant espérer, ce peuple, que l’admirable sang-froid dont il fait preuve depuis janvier, son refus de répondre aux provocations, à la violence émanant de l’islamisme radical, lui vaudraient quelque satisfecit. Pas du tout. Nos professeurs de morale attendent toujours le pogrom antimusulman qui justifierait rétrospectivement la suspicion dans laquelle ils tiennent depuis des années les classes populaires.

En attendant, tout peut arriver dimanche. Les socialistes peuvent sortir vainqueurs de plusieurs triangulaires. En somme, nous ne sommes pas à l’abri d’une bonne surprise ! Pourtant, je ne peux m’empêcher de voir dans le retrait unilatéral en faveur des candidats de droite comme un suicide en direct du Parti socialiste. Et un formidable aveu d’impuissance.

Il est temps, si l’on veut le combattre efficacement, d’analyser à nouveaux frais ce phénomène d’extrême droite qui ne touche pas seulement la France mais l’Europe tout entière ; faire la part de ce qui relève des effets de la mondialisation sur les classes populaires, de leur paupérisation relative par rapport à un capitalisme prédateur et de ce que Laurent Bouvet appelle l’insécurité culturelle. Ce phénomène de désappropriation identitaire, fruit d’un brassage de populations d’ampleur inédite, n’a rien à voir avec le fascisme. S’il vous plaît, pas d’amalgame ! On ne vaincra pas le Front national sans l’identifier.

Voir également:

La grande farce des élections régionales
André Bercoff
Le Figaro
11/12/2015

FIGAROVOX/TRIBUNE – André Bercoff estime que la campagne menée par les socialistes vis-à-vis du Front national est farcesque et grotesque.

André Bercoff est journaliste et écrivain. Son dernier livre Bernard Tapie, Marine Le Pen, la France et moi est paru en octobre 2014 chez First.

La politique comme champ de ruines ou espace de renouveau possible? La tambouille électorale considérée comme un des beaux arts ou l’expression d’un peuple qui utilise enfin son droit de vote autrement que comme gadget plus ou moins utile? Chacun aura compris que les régionales, cette année, sont beaucoup plus que les régionales. Le découpage des apprentis sorciers n’a pas tenu une seconde devant le brutal retour à la réalité.

C’est là que le bât blesse. Pire: il saigne. Quand on conjure des citoyens de gauche de voter résolument pour des représentants du bord opposé, qu’ils conspuaient abondamment il y a encore quarante-huit heures ; quand on accepte que pendant six ans, pas un élu de son propre camp ne siègera à tel ou tel conseil régional, c’est qu’il y a vraiment quelque chose de pourri dans le royaume de la soi-disant démocratie des urnes. Ce que signale cette campagne de décembre 2015, c’est à la fois l’éloge du reniement ajouté au déni du réel: cela fait beaucoup pour des millions d’hommes et de femmes qui auraient encore le toupet d’avoir des convictions.

Il faut être clair : quelles que soient les divergences que l’on peut avoir avec le Front National et Dieu sait s’il en existe est-il pour autant un parti factieux ? Antirépublicain ? Prépare-t-il la France à une dictature auprès de laquelle celle d’un Hitler ou d’un Staline n’aurait été qu’une aimable bluette ?

Car enfin il faut être clair: quelles que soient les divergences que l’on peut avoir avec le Front National – et Dieu sait s’il en existe – est-il pour autant un parti factieux? Antirépublicain? Prépare-t-il la France à une dictature auprès de laquelle celle d’un Hitler ou d’un Staline n’aurait été qu’une aimable bluette? Quelle est cette bien-pensance généralisée et omniprésente qui prétend combattre le nazisme – vaincu, rappelons-le, depuis soixante-dix ans – en faisant l’impasse sur les véritables totalitarismes d’aujourd’hui? Qui sont ces vertueux qui veulent faire barrage de leur corps à la bête immonde, sans jamais avoir demandé son interdiction? De deux choses l’une: ou le Rassemblement Bleu Marine veut la fin de la République et des libertés et l’on vote une loi pour l’interdire, ou c’est un parti comme les autres et on l’affronte avec les armes de la démocratie qui ne sont pas, loin s’en faut, rouillées ou hors d’usage.

Cette tragi-comédie médiocre, jouée par des acteurs sans talent, opère en réalité des ravages. Ce n’est pas par hasard qu’on en arrive à un Bartolone reprochant à une Pécresse de «défendre Versailles, Neuilly et la race blanche», dans un exercice de masochisme et de haine de soi qui masque évidemment des préoccupations électorales au ras des pâquerettes. Quand le corps politique n’a plus ni colonne vertébrale, ni constance, ni fidélité, la porte est grand ouverte à l’extension du domaine de la salivation aussi imbécile qu’illimitée.

Le dramaturge allemand Bertolt Brecht le disait il y a longtemps: quand le peuple gronde contre son gouvernement, celui-ci, excédé, ne pense plus qu’à dissoudre le peuple. Tout se passe comme si le présent enfumage, entre COP21 et état d’urgence du côté du pouvoir et, de l’autre bord, querelles intestines et fantasmes primaires du côté de la droite, sait qu’il ne fera rien oublier. Ni chômage ni précarité, ni violence ni insécurité, ni identité malheureuse et encore moins angoisse de l’avenir. Evidence: les princes qui nous gouvernent ou qui aspirent à le faire, n’ont rien à se reprocher, ne font aucune autocritique, ne rendent aucun compte de leurs errements, de leurs aveuglements, de leurs impuissances: ils vont, impavides, moutons d’un Panurge dont ils ont oublié depuis longtemps la légitimité, obsédés par une seule préoccupation: garder le poste. Le pouvoir. Le fromage. Jusqu’en 2017 et au-delà. Et après eux, le déluge.

Bon vote.

Voir également:

Régionales : un mauvais travail de « pros »
Ivan Rioufol

le 14 décembre 2015

Les professionnels de la politique ont emporté une victoire tordue et illisible, à l’issue du second tour des Régionales. « La défaite pour tous », titre judicieusement La Croix, ce lundi. « Il y a des victoires qui font honte aux vainqueurs », a commenté, hier soir, Marion Maréchal Le Pen, vaincue par Christian Estrosi (46,2% contre 53,8%). Lui et Xavier Bertrand, qui écrase Marine Le Pen (57,8% contre 42,2%), peuvent assurément dire merci au PS, qui s’était désisté après le premier tour. Philippe Richert (LR), vainqueur de Florian Philippot en Alsace-Champagne-Ardenne-Lorraine (48,4% contre 36,1%), bénéficie aussi de ce « front républicain », imposé de Paris par l’appareil socialiste et le gouvernement. Mais le PS pourrait également dire merci au FN, car c’est grâce à sa présence que les socialistes peuvent décrocher quatre régions. Seule la victoire (51,4%) de Jean-Yves Le Drian en Bretagne, proche de François Hollande, a su faire l’économie de petits arrangements. Quant à la victoire sur le fil (43,8% contre 42,2%) de Valérie Pécresse en Ile-de-France, elle doit beaucoup aux voix du FN qui ont fait faux bond à Wallerand de Sant Just. Bref, si le FN n’a, lui, décroché aucune région, il est en progression de 800.000 voix et est partout en embuscade, au point de dérégler toutes les alliances. Il va néanmoins devoir s’interroger sérieusement sur les lacunes de son programme et les raisons de son isolement, qui ne le rendent pas crédible pour les seconds tours. Le PS et les Républicains ont pour leur part un grave problème de clarification à résoudre. L’impression de magouilles et de tricheries qui ressort de ce scrutin trituré par des « pros » oblige à des corrections. Mais il est peu probable que les partis, ces canards sans tête, soient à la hauteur des enjeux.

A peine Claude Bartolone avait-il remis, après son échec, son mandat de président de l’Assemblée nationale que Jean-Christophe Cambadélis, le patron du PS, s’est empressé, ce lundi sur Europe 1, de lui demander de rester à son poste. Les changements espérés attendront. Alors que la société vire à droite, le premier secrétaire du PS a également demandé au gouvernement d’accentuer une politique contre le « précariat dans les quartiers et des banlieues » afin d’y « assécher l’abstention », appuyant ainsi la politique communautariste encouragée par les idéologues du parti. Les Républicains, eux, se bouffent déjà le nez pour savoir s’il faut ou non avancer l’échéance des primaires. Tous, hier soir, ont assuré qu’ils avaient bien compris le message des urnes. « C’est notre dernière chance », a dit Xavier Bertrand ; « on ne peut pas continuer comme avant », a assuré Bruno Le Maire ; « Il faut débattre au fond des choses », a promis Nicolas Sarkozy. Alain Juppé a parlé d’un « devoir de lucidité » et François Fillon d’un « programme de rupture ». Mais cela fait des années que les mêmes engagements sont pris par les mêmes hommes après chaque élection. L’urgence est d’ouvrir ce monde clos à la société civile, en attente de réelles alternances. Ce n’est pas le chemin que propose, en tout cas, Jean-Pierre Raffarin. Pour lui : « Nous devons travailler avec le gouvernement car le FN est un adversaire commun ». La diabolisation, qui a davantage fonctionné dimanche que je ne l’aurai cru, s’annonce comme le sempiternel alibi de ceux qui n’ont toujours rien à dire. Ils ne veulent pas comprendre qu’ils doivent céder la place.

Voir encore:

Régionales, la défaite pour tous
Aucun parti ne peut revendiquer une victoire décisive après le second tour des élections régionales. Ni le Front national, ni Les Républicains, ni le Parti socialiste.
La Croix
13/12/15

Une France en bleu et rose. À l’issue du second tour d’élections régionales pleines d’incertitudes, la forte mobilisation des électeurs hier a profité aux Républicains mais aussi au Parti socialiste qui se partageront pour les six années à venir la gestion de 12 des 13 régions métropolitaines, la Corse ayant donné la majorité aux nationalistes.

Le front républicain appelé de ses vœux par la gauche après le premier tour a semble-t-il parfaitement fonctionné. La participation a bondi de près de 9 points entre les deux tours pour s’élever à 58,3 %,contre 50,08% au premier tour.

Une mobilisation des électeurs particulièrement forte dans les régions où le FN était en position de force, notamment dans le Nord-Pas de Calais-Picardie et en Provence-Alpes-Côte d’Azur (Paca), où après le retrait des listes PS, Xavier Bertrand et Christian Estrosi l’emportent nettement sur Marine Le Pen et Marion Maréchal-Le Pen.

Un échec pour Marine Le Pen
En Alsace-Champagne-Ardenne Lorraine, malgré le maintien de la liste de Jean-Pierre Masseret, Philippe Richert, tête de liste LR-UDI-MoDem l’emporte avec 48,4 % des voix contre 36,3 % des voix à Florian Philippot. Dans les autres régions où le FN était arrivé en tête – Centre-Val de Loire, Bourgogne-Franche-Comté et Languedoc-Roussillon –, la mobilisation des abstentionnistes a profité au PS qui conserve ces régions.

En Ile-de-France, la candidate de la droite et du centre Valérie Pécresse (LR) est gagnante devant le chef de file de la gauche rassemblée Claude Bartolone (PS), par 43,80% des voix, contre 42,18%. Le FN Wallerand de Saint Just obtient 14,02%.

En Normandie, dans une triangulaire très incertaine jusqu’au bout, le centriste Hervé Morin a battu de justesse le président socialiste sortant de Haute-Normandie Nicolas Mayer-Rossignol, avec 36,43% des voix contre 36,08%. Le FN Nicolas Bay, qui avait talonné M. Morin au premier tour, finit à 27,50%.

Une fois de plus comme aux élections départementales du mois de mars, le FN qui avait créé la stupeur à l’issue du premier tour en arrivant en tête dans six régions sur 13, n’est pas parvenu à transformer l’essai. Un échec pour sa présidente Marine Le Pen qui a accusé dimanche soir « les campagnes de calomnies et de diffamation » menées par ses opposants et « les dérives d’un système à l’agonie ».

« Le danger de l’extrême droite n’est pas écarté »
Si le premier ministre Manuel Valls et le président des Républicains, Nicolas Sarkozy, se sont tous deux réjouis que les Français se soient mobilisés pour empêcher l’extrême droite de l’emporter dans une région. Le résultat sonne quand même comme une demi-défaite pour l’ancien président de la République.

La droite qui ne gérait jusque-là que l’Alsace, a gagné six régions, ce qui est un bon résultat, mais la mobilisation des électeurs a surtout profité à la gauche qui conserve cinq régions.

Aucun triomphalisme cependant de part et d’autre. « Le danger de l’extrême droite n’est pas écarté », a insisté le premier ministre Manuel Valls qui a souhaité que les responsables politiques « montrent que la politique ne reprenne pas comme avant », notamment dans le Nord et en Paca où la droite l’a emporté grâce au retrait des listes socialistes. Ce résultat « ne doit pas nous faire oublier l’avertissement qui nous a été adressé au premier tour », a expliqué de son côté Nicolas Sarkozy qui souhaite « répondre aux grandes questions que se posent les Français ».

Alain Juppé a appelé son parti à la « lucidité »
Le président des Républicains qui ressort affaibli de ce scrutin a appelé dimanche « à l’unité et l’union de la droite » dans la perspective de 2017. Il sait que le débat sur la ligne de son parti va s’ouvrir dès maintenant. Nathalie Kosciusko-Morizet a critiqué hier soir la stratégie du « ni-ni » défendu par l’ancien chef de l’État.

« Si les électeurs avaient appliqué le ni-ni, nos candidats dans le Nord-Pas-de-Calais et en région Paca auraient été battus » a-t-elle affirmé sur TF1. De son côté, Alain Juppé a appelé son parti à la « lucidité » et à prendre garde « aux mauvaises réponses ».

La gauche, elle, a limité les pots cassés en conservant la gestion d’au moins cinq régions, mais ce résultat ne doit pas masquer un nouveau revers électoral pour le PS qui a atteint un niveau très bas dans certains de ses bastions historiques et va disparaître complètement des assemblées régionales dans le Nord-Pas de Calais-Picardie et en PACA. Pour l’exécutif, c’est le prix à payer pour apparaître comme le seul opposant au Front national dans la perspective de l’élection présidentielle.

Le premier secrétaire du PS, Jean-Christophe Cambadélis, l’a cependant invité à infléchir sa politique dans les 18 mois qui viennent afin de préserver une union de la gauche indispensable pour figurer au second tour en 2017.

Voir de même:

Christophe Guilluy : «Le FN est le baromètre de l’inaction des partis au pouvoir»

Alexandre Devecchio et Eléonore de Vulpillières

09/12/2015

FIGAROVOX/GRAND ENTRETIEN – Le géographe, auteur de La France périphérique, analyse le premier tour des élections régionales et explique la montée impressionnante du FN.

Christophe Guilluy est géographe et consultant auprès de collectivités locales et d’organismes publics. Il est l’auteur de La France périphérique» (Flammarion, 2014)

Comment analysez-vous les résultats du premier tour des régionales? Ces derniers symbolisent-ils les fractures françaises?

Christophe Guilluy: D’élection en élection, on s’aperçoit que la France périphérique (celle des petites villes, des villes moyennes et des zones rurales) est un phénomène réel, qui se cristallise. Cette grille de lecture sociale et spatiale explique la recomposition politique à laquelle on assiste depuis deux décennies. La carte politique traditionnelle s’efface au profit d’une dichotomie France périphérique où vit 60 % de la population/ France des métropoles, qui se renforce partout, dans toutes les régions, y compris celles où le Front national a fait un score plus faible. Par exemple, en Bretagne où le parti de Marine Le Pen a fait 18%: un score modeste par rapport au 40% de Marine Le Pen dans le Nord Pas-de-Calais, mais très important par rapport à l’audience que le FN emportait autrefois dans cette région. La dynamique provient des zones rurales, des petites villes et des agglomérations de taille moyenne, des territoires où se concentre la très grande majorité des classes populaires et situés à l’écart des métropoles mondialisées. Le Front national (véritable vote de classes), à lui seul, capte près des trois quarts des votes des classes populaires, est logiquement surreprésenté sur ces territoires.. Les logiques économiques accentuent cette rupture entre ces deux France puisque désormais l’essentiel des créations d’emplois se concentrent dans les grandes villes, et qu’au contraire l’emploi se désertifie dans la France périphérique. Ainsi, pour la première fois dans l’histoire les catégories populaires ne vivent pas là où se créé l’emploi. Cette situation se cristallise et se renforce au rythme de l’évolution du prix du foncier suit, ce qui contribue à ce que les grandes métropoles, et les gagnants de la mondialisation, s’enferment telles des citadelles médiévales derrière le mur invisible de l’argent.

Il n’y aura pas de retour en arrière. Les couches populaires vivant dans la France périphérique ont peu d’espoir de mobilité. Certains jeunes pourront certainement tirer leur épingle du jeu et aller s’installer en ville, mais ce phénomène restera marginal. A l’heure des métropoles mondialisées, de l’hyper-mobilité, le processus de sédentarisation des zones périphériques est en marche.

«La précarisation sociale des classes populaires n’a ainsi pas empêché le PIB de croître sans interruption ces trois dernières décennies. C’est la principale différence entre la lutte des classes aux XIXe etXXe siècles, et le clivage social que nous observons aujourd’hui»

Christophe Guilluy

Peut-on dire qu’il existe désormais deux France?

Oui, Il n’y a plus de zone de contact entre les classes populaires et la bourgeoisie urbaine (bourgeoisie traditionnelle ou bobos). Les personnes qui habitent dans les petites villes, les villes moyennes ou les zones rurales n’ont pas les moyens de la mobilité, et la mobilité des classes supérieures se réalisent essentiellement entre les métropoles nationales et internationales sans véritable contact avec le pays profond.

On assiste à une fragilisation du tissu des PME qui concerne tout le territoire français, pas uniquement le Nord et le Sud-Est. Les décideurs politiques ne savent pas comment réinjecter de l’emploi sur ces territoires, amorcer une politique sociale ou disperser les pôles d’enseignement supérieur… Ils n’arrivent pas à prendre en compte la réalité de la France populaire et périphérique car, in fine, la «boutique» tourne très bien sans les classes populaires. Le système économique créé beaucoup richesses, le problème est qu’aujourd’hui l’économie ne fait plus société. La précarisation sociale des classes populaires n’a ainsi pas empêché le PIB de croître sans interruption ces trois dernières décennies. C’est la principale différence entre la lutte des classes aux XIXe etXXe siècles, et le clivage social que nous observons aujourdhui. Autrefois, les classes ouvrières étaient intégrées économiquement, elles vivaient donc là où se créait la richesse dans des villes industrielles. Le patronat avait besoin d’elles. Aujourd’hui, les classes populaires ne font plus partie du projet économique où alors à la marge , comme dans les grandes métropoles des emplois précaires et peu rémunéré sont occupés par des catégories populaires immigrées.

Jusqu’à maintenant, la stratégie des partis de gouvernement a été de considérer qu’avec un peu de redistribution et de péréquation, et sans véritable projet économique complémentaire, on allait contenter la France périphérique, un peu sur le modèle ce qui a été fait pour en banlieue. Cette stratégie atteint ses limites dans la France périphérique car on ne parle pas ici d’un problème à la marge mais de celui d’une majorité des classes populaires. Il est impossible de faire société en laissant de côté une majorité de la population.

35 % des jeunes entre 18 et 24 ans viennent de voter Front national. Parallèlement à la fracture territoriale et sociale, ces élections révèlent-t-elles une fracture générationnelle?

56 % des moins de 35 ans ont voté pour les listes de droite ou du FN. Chez les 18-24 ans, la droite et le FN atteignent même 61 % des suffrages! Le FN fait mieux que le PS auprès des plus jeunes: 23 % contre 19 %. En fait, nous le disions avec le sociologue Guérin depuis des années, le vieillissement de la population est le rempart au vote «populiste». Un sondage Ipsos réalisé après les attentats montre que les plus de 60 ans sont deux fois moins tentés par le vote FN en raison des attentats que les plus jeunes: 5,7 % contre 10,6 % chez les 35-59 ans. Une partie d’entre eux sont sans doute effrayés par les propositions économiques du parti de Marine Le Pen, notamment la sortie de l’Euro. Il y a une vraie cohérence de classe dans le vote de la jeunesse. Les jeunes de la France périphérique (ruraux , de petites villes et de villes moyennes) touchées par le chômage,la précarité et la fin de l’ascension sociale ne votent pas comme les jeunes de la bourgeoisie urbaine mondialisée

Cependant, il existe deux jeunesse populaires, celle des banlieues et celle de la France périphérique. La réislamisation de la jeunesse de banlieue – un islam identitaire qui ne passe pas forcément par la mosquée – est parallèle au réveil identitaire des jeunes de milieux populaires de la France périphérique. Ce n’est pas la religion qui en est le vecteur, car cette France est largement déchristianisée, mais le vote FN.

«Le rêve de la mondialisation heureuse et d’un “peuple Benetton” a échoué ; cet échec est en train de revenir à la face des partis traditionnels avec une force sans précédent»

Christophe Guilluy

Vous parlez de «réveil identitaire». Ces élections ne traduisent-elles pas avant tout des clivages sociaux?

Dans un contexte de mondialisation, les gens ont le sentiment que les politiques sont impuissants dans le domaine économique et social. Ils se déplacent d’abord pour protester contre l’immigration. Si leur premier ressort était seulement la question sociale, ils voteraient pour le Front de gauche. Les catégories modestes s’inquiètent de la montée du chômage et de la dégradation du modèle social, mais également de l’insécurité culturelle conséquence d’une instabilité démographique liée à l’intensification des flux migratoires. Nous assistons en fait au retour du conflit social et du conflit culturel. Le rêve de la mondialisation heureuse et d’un «peuple Benetton» a échoué ; cet échec est en train de revenir à la face des partis traditionnels avec une force sans précédent. Des attentats au vote FN, c’est la fin du rêve d’une société mondialisée et apaisée, des tensions identitaires à la résurgence du conflit de classe, c’est le rêve d’un société libérale apaisée par le marché qui s’effondre sous nos yeux.

«La consolidation d’un parti musulman en banlieue n’est pas à exclure non plus. On note que l’Union des Démocrates Musulmans Français a réalisé une percée dans certaines villes de Seine-Saint-Denis ou des Yvelines»

Christophe Guilluy

Croyez-vous à «un réveil citoyen» au deuxième tour?

Le fameux «réveil citoyen des abstentionnistes» qui iraient à mains nues faire barrage au FN fait partie de la pensée magique des partis de gouvernement et plus généralement des classes dominantes. La réalité, c’est que le profil sociologique de l’abstentionniste est le même que celui de l’électeur du FN. Le gros bataillon des votants de LR (retraités et bourgeosie traditonnelle) ou du PS (fonctionnaires et bourgeois urbains) sont des couches qui ont toujours voté. S’il y a une réserve de voix chez les abstentionnistes, elle se trouve du côté du FN.

Le FN est un baromètre, qui mesure l’inaction des partis au pouvoir. Il est la conséquence de l’amplification de la fracture sociale, spatiale et identitaire. Le débat autour des intellectuels qui feraient le jeu du FN est absurde. Zemmour ou Onfray n’ont aucune influence sur le vote des milieux populaires! En estimant que le vote FN est impulsif, l’expression d’une colère irréfléchie, on dénie aux classes populaires le droit de faire leur propre diagnostic. En faisant intervenir des personnalités telles que Pierre Gattaz, Laurence Parisot, Bernard-Henri Lévy ou Dany Boon pour dire que le FN n’est pas républicain, économiquement nul ou crypto-fasciste, on fait progresser une défiance qui porte non seulement sur les politiques mais aussi sur les médias et les élites en général.

Cela va-t-il entrainer une recomposition politique?

Le vote FN devrait continuer à progresser. A terme cela provoquera soit l’implosion des partis traditionnels, soit leur recomposition interne. Sur le terrain, on observe que les élus locaux sont conscients des réalités, ils ne sont pas déconnectés des problèmes des gens comme peuvent l’être les caciques des partis. Pourquoi, dès lors, les habitants n’ont-ils pas voté pour eux ces dernières élections? Parce qu’ils ont compris que ces élus n’avaient aucun pouvoir au sein de leur propre parti et que les décisions étaient prises par les ténors qui sont élus dans les grandes métropoles. S’ils ne veulent pas être balayés par le FN, les élus de la France périphérique devront porter le fer à l’intérieur de leur appareil et faire naître des consensus au-delà des frontières partisanes… Le paysage politique peut radicalement changer s’il y a une clarification idéologique. Si le PS et Les Républicains assument leur statuts de partis ds grandes métropoles, il y a des place pour d’autre partis à côté du FN pour représenter la France périphérique. La consolidation d’un parti musulman en banlieue n’est pas à exclure non plus. On note que l’Union des Démocrates Musulmans Français a réalisé une percée dans certaines villes de Seine-Saint-Denis ou des Yvelines, ce qui souligne, comme pour les classes populaires de la France périphérique, un processus de désaffiliation des couches populaires de banlieues, qui ne sont désormais plus un électorat captif pour la gauche. Nizarr Bourchada a rassemblé notablement sur sa candidature 5 ,90% des voix à Mantes-la-Jolie, dans les Yvelines, se classant en quatrième position, devant Emmanuel Cosse d’Europe Ecologie Les Verts.

Voir de plus:

Quand l’UMP se déchire, Sarkozy… s’envole pour Abou Dhabi

Au lendemain de l’élimination du candidat UMP dans le Doubs, l’ancien président a donné une conférence rémunérée.

L’INFO. Lundi dernier, l’UMP s’est réveillée avec la gueule de bois. Alors qu’il avait jusque-là remporté toutes les législatives partielles organisées depuis l’arrivée de la gauche au pouvoir, le principal parti d’opposition a, cette fois, vu son candidat être éliminé dès le premier tour dans le Doubs, laissant un socialiste affronter la candidate du FN. Trouble dans les rangs. Et la question de la consigne de vote – « ni-ni » ou front républicain – va très vite diviser les ténors jusqu’à la décision du bureau national, mardi soir. Que faisait Nicolas Sarkozy pendant ce temps-là ? Il donnait  une conférence rémunérée à Abou Dhabi, a révélé jeudi l’hebdomadaire Marianne. Ce que son entourage a confirmé à Europe 1 jeudi matin, dénonçant au passage « une hystérie inquiétante sur quelque chose de banal ».

« Une conférence très privée… et surtout très rémunérée« . Selon le magazine, l’ex-président de la République « répondait à l’invitation du Cheikh Mansour et du fonds souverain IPIC ». Aux Emirats arabes unis, il a « consacré son temps à une quinzaine de personnes triées sur le volet » et le matin, « il a aussi été reçu par le prince héritier qui l’a invité au Majlis, le Parlement de l’Emirat ». Et si Marianne évoque une conférence « très privée… et surtout très rémunérée », le magazine n’avance aucun chiffre.

« Cela n’aurait rien changé aux discussions ». Interrogé mercredi en fin de soirée, l’entourage de Nicolas Sarkozy n’a, pour l’heure, pas réagi. Mais un proche du président de l’UMP a toutefois confirmé l’information auprès de Marianne, tout en minorant la portée. Le bureau politique du parti « était convoqué le mardi, on a respecté le jour de la convocation. Nicolas Sarkozy était joignable toute la journée (de lundi, Ndlr), cela n’aurait rien changé aux discussions le lendemain ».

Un choix assumé. Depuis qu’il est revenu sur la scène politique, ce n’est pas la première fois que Nicolas Sarkozy fait parler de lui avec ses très chères conférences internationales. Mais l’ancien président n’a jamais eu l’intention d’y mettre fin. Europe1.fr s’était posé la question avant même l’annonce de sa candidature à la présidence de l’UMP. La réponse apportée par un de ses fidèles était alors sans équivoque : « Il sait que ça va faire polémique, mais c’est sa façon de dire ‘n’oubliez pas ma stature internationale’. Il parle avec Hervé Mariton pour la présidence de l’UMP, mais il parle aussi à Obama ! » confiait alors ce proche, pour qui « sa stature est au-dessus de celle de François Hollande ».

Voir de plus:

EXCLU – Sarkozy à Abou Dhabi ? « Il ne s’en est jamais caché »
05 février 2015

Benjamin Bonneau, avec le service politique

Le patron de l’UMP confirme s’être rendu à Abou Dhabi pour y donner une conférence. Et dénonce « une hystérie inquiétante ».
L’INFO. Mardi soir, le bureau politique a mis Nicolas Sarkozy en minorité sur la question de la consigne de vote pour le second tour de la législative partielle. Un signe incontestable de l’affaiblissement de son autorité. La révélation, jeudi par Marianne, de sa visite à Abou Dhabi, dès le lundi – soit au lendemain de l’élimination du candidat UMP dans le Doubs -, pour y donner une conférence rémunérée, n’est donc pas de nature à réconcilier le patron de l’UMP avec ses troupes. Contacté par Europe 1, l’entourage de l’ancien chef de l’Etat s’est expliqué.

« Une hystérie inquiétante sur quelque chose de banal ». « Nous n’avons aucun problème à confirmer. Il ne s’en est jamais caché, il assistait à un événement public avec le prince héritier », assure-t-on dans son entourage. « Quant au sujet du bureau politique, il se réunit tous les 15 jours, le mardi, jour où les élus sont à paris. Ce n’était pas un BP extraordinaire. Par ailleurs, on est dans un monde moderne où les gens sont joignables ou qu’ils soient. Bref, il y a une hystérie inquiétante sur quelque chose de banal », conclut-il.

Voir encore:

Vue d’Europe, la classe politique française est trop sclérosée
LE FAIT DU JOUR. Anglais, Italien ou Espagnol, trois observateurs avisés formulent le même constat : la classe politique française est trop poussiéreuse.
C.D.S.

Le Parisien

15 Déc. 2015

Ce sont toujours les mêmes visages, les mêmes programmes »
Sophie Pedder, journaliste à«The Economist
SOPHIE PEDDER, auteur du «Déni français » (Ed. JC Lattès), est correspondante à Paris du magazine britannique
« The Economist ».
Qu’y a-t-il de différent entre la vie politique française et britannique ?
Sophie Pedder: C’est essentiellement culturel. Quand un homme politique ou un chef de parti au Royaume-Uni est battu ou s’il échoue, il démissionne. Il n’y a pas de règles, rien d’écrit—nous n’avons même pas de Constitution — mais c’est une tradition. Moyennant quoi notre classe politique est régulièrement renouvelée, et laisse émerger de nouvelles têtes. En mai, Ed Milliband, le chef des travaillistes, a rendu les clés du Labour après sa défaite aux législatives. A seulement 45 ans !
Son successeur, Jeremy Corbyn, l’actuel chef du Labour, est pourtant un vieux de la vieille…

Il y a des exceptions, mais elles sont rares. Souvenez-vous des ex-Premiers ministres comme John Major et Gordon Brown, qui ont disparu après leur défaite. Ou de David, le frère aîné d’Ed Miliband, qui avait perdu contre lui en 2010 pour diriger le Labour : il travaille dans le monde associatif à New York ! Le revers de la médaille, est-ce un certain manque d’expérience ? Peut-être, mais ce système me semble quand même plus sain parce qu’il y a moins de professionnels de la politique et des profils plus variés. Perdre devient moins grave : on passe à autre chose, et on laisse la place sans trop s’accrocher.
La vie politique vous paraît si figée chez nous ?
Elle est frappée d’une sorte de paralysie, d’une difficulté à évoluer avec les changements du monde. Une chose me frappe : les trois principaux candidats à la présidentielle de 2017 seront les mêmes qu’en 2012 ! On retrouvera peut-être aussi Bayrou et
Mélenchon. Si ce sont toujours les mêmes visages, les mêmes programmes, l’offre politique est limitée. Cela explique en partie la désillusion des Français envers leurs élus.
Comment expliquez-vous cette paralysie politique française ?
Il y a l’idée chez vous qu’il faut avoir échoué, être couvert de cicatrices, pour pouvoir diriger. Alain Juppé qui brigue la tête de l’Etat à plus de 70 ans, c’est difficilement concevable chez nous. Comme le retour de Nicolas Sarkozy après son échec. Manuel
Valls est considéré comme un jeune… et il a 53 ans !

Que faut-il changer alors ? Limiter l’âge des élus ?
Régler ce type de problème avec des lois, c’est absurde. Il faut plus procéder par l’exemple, comme Bruno Le Maire qui a démissionné de la fonction publique. Ou mettre en pratique le non-cumul des mandats (il s’appliquera en France en 2017). Les Britanniques se sont étonnés que Claude Bartolone puisse rester président de l’Assemblée en faisant campagne.

Propos recueillis par CHARLES DE SAINT SAUVEUR
@cdesaintsauveur

Voir enfin:

Sous le vernis
Nathalie Elgrably-Lévy
Journal de Québec

6 décembre 2015
Sans même attendre la conférence de Paris, Justin Trudeau a annoncé que le Canada octroiera 2,65 milliards $ sur cinq ans au Fonds vert pour le climat (mis sur pied et géré par l’ONU) pour aider les pays en développement à lutter contre les changements climatiques et à s’y adapter.

Le geste peut sembler noble, voire admirable. Personne n’est contre la vertu! Mais il faut se méfier des vernis qui scintillent et des analyses superficielles. Le premier ministre aurait dû en être conscient et pousser sa réflexion au-delà du premier degré. Il aurait alors compris que son élan de générosité est naïf, irresponsable, irraisonné et carrément absurde.
7000 autobus

Naïf: M. Trudeau pense-t-il sérieusement que les pays en développement, où les populations vivent dans l’extrê­me pauvreté, où des dizaines de milliers d’enfants meurent quotidiennement de malnutrition et de diverses maladies, se soucient de réduire leurs émissions de carbone? Leurs priorités sont ailleurs, et c’est normal! S’il faut absolument dépenser cet argent pour des mesures environnementales, pourquoi donc ne pas le dépenser au Canada? Avec 2,65 G$, il pourrait y avoir environ 7000 nouveaux autobus sur les routes.

Prendre l’argent des pauvres vivant dans les pays riches pour l’envoyer aux dirigeants immensément riches des pays pauvres.

Irraisonné: Non seulement l’initiative de M. Trudeau sera inefficace du point de vue environnemental, mais elle échouera également à apaiser la pauvreté. Depuis 1975, les pays riches ont versé 16,500 G$ en aide internationale. L’Afrique subsaharienne a reçu plus de 800 G$. Pourtant, son PIB réel par habitant a stagné et cette région demeure la plus pauvre de la planète malgré son potentiel économique énorme, ses réserves de pétrole et ses ressources minières importantes. Si certains pays sont pauvres, ce n’est pas parce que l’aide internationale est insuffisante, c’est parce que leurs régimes politiques, viscéralement corrompus, font obstacle à la croissance. D’ailleurs, il est à présent de notoriété publique que l’aide internationale qui a transité par des organisations gouvernementales a surtout servi à enrichir la classe politique des pays récipiendaires, parmi laquelle figurent des dictateurs et autres despotes de tout acabit.
Irresponsable: M. Trudeau nous a déjà promis trois années de déficit totalisant 25,1 G$ pour financer les infrastructures et modifier le fardeau fiscal de la classe moyenne. Est-il donc sage d’ajouter la contribution inattendue au Fonds vert, laquelle viendra nécessairement alourdir les déficits et gonfler la dette des Canadiens? Cette question est d’autant plus pertinente que nous payons déjà une multitude de taxes vertes: taxes sur le carburant et les combustibles fossiles, hausse de la taxe sur l’assurance auto, hausse des droits d’immatriculation pour les véhicules énergivores, taxe supplémentaire à l’achat de certains véhicules, taxe sur le carbone et taxes sur les appareils électroniques, les pneus, etc. N’est-ce pas suffisant pour une population dont les émissions de carbone totalisent à peine 1,6 % des émissions mondiales?
Le physique plutôt que l’intellect
Absurde: Dans les faits, le Fonds vert de l’ONU consiste à prendre l’argent des pauvres vivant dans les pays riches pour l’envoyer aux dirigeants immensément riches des pays pauvres sous couvert de changements climatiques. Le plus regrettable, c’est que le premier ministre du Canada, dont le rôle est de veiller aux intérêts des Canadiens, adhère à ce principe avec enthousiasme et désinvolture.

Voilà ce qui arrive quand on choisit un premier ministre pour son physique plutôt que pour son intellect!

Marion Maréchal-Le Pen and 16 Centuries of Christian France

I have a political crush, but one I couldn’t vote for today – because she ran for office in France.

Marion Maréchal-Le Pen is the new deserved “It Girl” of French politics and a clear voice of courage and common sense in a country and continent in need of both.

In 2012, she earned the distinction of being France’s youngest elected Member of Parliament. Last week she handily won the first round of a race for the leadership of a large important region in southeastern France that’s home to the beautiful port city of Marseilles. Unfortunately, she lost the run-off election today because the two establishment Parties joined forces to defeat her.

But despite today’s tough losses, Marion and her aunt Marine Le Pen, the leader of the National Front (FN) Party, have established themselves and their supporters as a force to be reckoned with in France’s 2017 presidential race, in which Marine is sure to be a contender with her talented niece right behind her.

For some time now, I’ve admired the bold style of Marine Le Pen, who wrestled control of the leadership of her populist party in order to purge it of any trace of anti-Semitism, which it had unfortunately been tainted with in the past. But I’m especially impressed with the courage of her young niece who is a devout Catholic and unapologetically pro-life – not an easy thing for a politician to be in a country that’s aggressively secular.

More importantly, young Marion Maréchal-Le Pen is unashamed to champion France’s Judeo-Christian identity and heritage as something worth preserving and fighting for. She publicly proclaims it, setting an example for even American politicians to be so bold. With France (and indeed all of Europe) caught up in an existential crisis against radical Islam, these are the sentiments they need in their leadership.

The Charlie Hebdo attacks last January and the Paris attacks last month were a tragic wake up call for France. The forces of civilization are engaged in a great war against the Death Cult that is radical Islam. This year the conflict reached the shores of France, which has become the Western Front of this Great War, thanks in part to the migrant crisis overwhelming the European Union.

Was anyone surprised that the mastermind of the Paris attacks entered the country by posing as a Syrian “refugee”? The Islamic State bragged that they were going to exploit Europe’s open borders! Is this not the clearest warning to politically correct pundits and politicians in our own homeland who think we can filter the nefarious out from the future flood of young, strong, able-bodied immigrants claiming “refugee” status? It’s common sense to encourage these young men to stay and fight for their countries and families during this time made tumultuous in part by our utter lack of border security and vetting processes.

The migrant crisis has made a mockery of any idea of national sovereignty. The EU’s open border policy means that all of Europe is now forced to bear the burden of Germany’s insane decision to welcome in those untold millions of mostly fighting age young Muslim men who have zero interest in assimilating to secular western values, as heretofore mentioned.

To this, Marion Maréchal-Le Pen declares that France is not an Islamic land, but Muslims are welcome to become French citizens “only on condition that they bend to the customs and the way of life that Greek, Roman and 16 centuries of Christianity fashioned.”

What she’s saying should not be controversial. It’s common sense. The western values enjoyed by every French citizen regardless of their religion are necessarily rooted in those 16 Christian centuries. Our understanding of human rights and human dignity comes from the Judeo-Christian worldview that shaped modern Europe. If you transplant to your shores a foreign population that’s hostile to the very things your country stands for, you won’t have a country for very long. This is the hard truth. You can’t maintain a peaceful liberal democracy with people who want to impose Sharia law on you.

But for some reason saying this out loud is considered “hate speech” or xenophobia in Europe. They can even press criminal charges against you for it!

We see members of a Death Cult gun down Parisians in a café and concert hall, slaughter cartoonists at their desks, shoot up a Jewish market, sell women and girls into sexual slavery, stone gays to death, crucify and behead Christians, and declare their intention to infiltrate and destroy western countries. But the Left reserves its harshest criticism not for the murderous Death Cult, but for any leader offering commonsense solutions to curtail the terrorists’ ability to wage war on the innocent.

The Left wraps itself in political correctness and multiculturalism like a suicide vest. They’d rather blow up the whole country than admit the stupidity of thinking a nation can remain the same after inviting in millions of people who despise its values.

I guess it’s not surprising really. The Left in Europe and America has always had a self-destructive hatred for the things that make a country great and worth living in: free markets, free speech, a civil society grounded in Judeo-Christian values, a strong national defense, and sovereign borders. They’re constantly attacking every one of these things. That’s undeniable.

But their dangerous ideology is being “mugged by reality.” People are waking up. Young Marion Maréchal-Le Pen built her electoral win last week by going to the rural small business owners – the average French citizens who have been ignored by their elite politicians and have had enough.

We see the same thing happening here in America. Call it the rise of the populists. Pundits are already seeing the similarities between Marion and Marine Le Pen, Donald Trump, and Sen. Ted Cruz (R-TX). All are non-establishment candidates taking on corrupt, entrenched, and detached political elites who are more interested in preserving their own power than in defending their countries.

It’s time to wake up, America. Nowhere in Europe or America is safe from this Great War against the Death Cult. San Bernardino wasn’t a one-off phenomenon. ISIS is already here. According to a House Homeland Security report, over 250 people in the U.S. have attempted to join ISIS (that we know about), and 82 have been caught in ISIS plots. Meanwhile, the FBI has nearly 1,000 open cases involving ISIS that we know of.

We don’t have a handle on this situation now, but our insane politicians want to import more so-called “refugees.” Forgive me if I’m a little skeptical about the refugee part. We just learned that ISIS is forging fake Syrian passports, and we already know that two of the Paris attackers entered Europe posing as refugees. We have no way to vet anyone coming to our country. This is why we need to seal the borders.

And we must speak candidly about the need for those coming here to assimilate to our values, as immigrants have always done in the past.

Our country isn’t 16 centuries old, but our Founders were under the influence of nearly 18 centuries of Judeo-Christian thought and time-tested truths when they drafted our Constitution. We would do well to remember that our Constitution is incompatible with Sharia, and anyone who wants to live under Sharia should settle elsewhere.

When Marion Maréchal-Le Pen speaks of France’s 16 centuries of Judeo-Christian history and heritage, her rhetoric isn’t about “hate” or xenophobia. It’s about love – that deep love of country we call patriotism.

Mark Twain believed patriotism was personified in the story of a young French woman who “found a great nation lying in chains, helpless and hopeless” and led it “from victory to victory” until it was free. “With Joan of Arc love of country was more than a sentiment – it was a passion,” Twain wrote. “She was Patriotism embodied.”

As Marion faces the political battles ahead, I wouldn’t be surprised if she says a prayer to France’s Patron Saint, for Marion is a reminder of her – Joan of Arc.


Primaires républicaines: Attention, un racisme peut en cacher un autre ! (It’s not race, it’s class, stupid ! – Republican front-running candidate calls out the media’s double standards)

11 novembre, 2015
Espace social (Bourdieu)
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La culture, c’est ce qui demeure dans l’homme lorsqu’il a tout oublié. Emile Henriot
La perfection ne s’atteint que par le dédain de tous les moyens qui permettent de renchérir. Paul Valéry
Les groupes n’aiment guère ceux qui vendent la mèche, surtout peut-être lorsque la transgression ou la trahison peut se réclamer de leurs valeurs les plus hautes. (…) L’apprenti sorcier qui prend le risque de s’intéresser à la sorcellerie indigène et à ses fétiches, au lieu d’aller chercher sous de lointains tropiques les charmes rassurant d’une magie exotique, doit s’attendre à voir se retourner contre lui la violence qu’il a déchainée.  Pierre Bourdieu
L’idéologie du goût naturel tire ses apparences et son efficacité de ce que, comme toutes les stratégies idéologiques qui s’engendrent dans la lutte des classes quotidienne, elle naturalise des différences réelles, convertissant en différences de nature des différences dans les modes d’acquisition de la culture et reconnaissant comme seul légitime le rapport à la culture (ou à la langue) qui porte le moins les traces visibles de sa genèse, qui, n’ayant rien d’appris », d' »apprêté », d » »affecté », d' »étudié », de « scolaire » ou de « livresque », manifeste par l’aisance et le naturel que la vraie culture est nature, nouveau mystère de l’Immaculée Conception.  Bourdieu
 Les héritiers bénéficiant d’un capital social qui ne peut s’acquérir dans son ampleur, sa complexité, ses subtilités que par ceux qui sont nés et ont grandi dans le milieu adéquat. Alors que les autres, d’extraction modeste, trahissent toujours leurs origines, ce qui en fait des parvenus, grossièrement acquis à leur nouvelle cause, auxquels on reproche de trop en faire, de ne maîtriser que les codes les plus évidents, de manquer de nuances, de rester gauches et maladroits, à l’instar de l’étranger toujours trahi par son accent en dépit de ses efforts pour le cacher. Pierre Bourdieu et Jean-Claude Passeron (Les Héritiers : les étudiants et la culture, 1964)
Parce qu’il n’a pas acquis sa culture selon l’ordre légitime qu’instaure l’institution scolaire, l’autodidacte est voué à trahir sans cesse, dans son anxiété même du bon classement, l’arbitraire de ses classements, et, par là, de ses savoirs, sortes de perles sans fils, accumulés au cours d’un apprentissage singulier, ignorant les étapes et les obstacles institutionnalisés et standardisés, les programmes et les progressions qui font de la culture scolaire un ensemble hiérarchisé et hiérarchisant de savoirs implicatifs. Les manques, les lacunes, les classements arbitraires de sa culture n’existent que par rapport à une culture scolaire qui est en mesure de faire méconnaître l’arbitraire de ses classements et de se faire reconnaître jusque dans ses lacunes. L’allure disparate des préférences, la confusion des genres et des rangs, opérette et opéra, vulgarisation et science, l’imprévisibilité des ignorances et des savoirs, sans autre liens entre eux que les hasards biographiques, tout renvoie aux particularités d’un mode d’acquisition hérétique. Faute de posséder cette sorte de sens du placement qui, armé d’indices souvent tout extérieurs tels que le nom de l’éditeur, du metteur en scène ou de la salle de théâtre ou de concert, permet de repérer les consommations culturelles “de premier choix” à la façon dont on s’assure de la qualité des produits en se fiant à ces “garanties de qualité” que sont certaines “griffes” ou certains magasins, le petit-bourgeois, toujours exposé à en savoir trop ou trop peu, à la façon des héros de jeux télévisés que leur érudition mal placée rend ridicules aux yeux des “esprits cultivés”, est ainsi voué à thésauriser sans fin des savoirs disparates et souvent déclassés qui sont aux savoirs légitimes ce que la collection de petits objets de peu de prix (timbres, objets techniques en miniature, etc.) auxquels il consacre son temps et sa minutie classificatoire est à la collection de tableaux et d’objets de luxe des grands bourgeois, une culture en petit. Mais surtout, victime par défaut des effets du titre scolaire, l’autodidacte ignore le droit d’ignorer que confèrent les brevets de savoir et il serait sans doute vain de chercher ailleurs que dans la manière dont il s’affirme ou se trahit ce qui fait la différence entre l’éclectisme forcé de cette culture acquise au hasard des rencontres et des lectures, et l’éclectisme sélectif des esthètes qui aiment à chercher dans le mélange des genres et la subversion des hiérarchies une occasion de manifester la toute-puissance de leur disposition esthétique.” (…)  le prétendant prétentieux (…) a toutes les chances de voir ses connaissances et ses techniques dévaluées comme trop étroitement subordonnées à des fins pratiques, trop “intéressées” trop marquées, dans leurs modalités, par la presse et l’empressement de leur acquisition, au profit de connaissances plus “fondamentales” et aussi plus “gratuites” ; et on n’en finirait pas de recenser les marchés, depuis les grands concours jusqu’aux rédactions des magazines, aux entretiens de recrutement ou aux réunions mondaines, où les productions culturelles de l’habitus petit bourgeois sont subtilement discréditées parce qu’elles rappellent l’acquisition en des matières où, plus que partout ailleurs, il s’agit d’avoir sans avoir jamais acquis et qu’elles trahissent trop clairement, par le sérieux même avec lequel elles sont offertes, les dispositions éthiques qui sont à leur principe, et qui sont l’antithèse à peu près parfaite du rapport légitime à la culture. Les petits-bourgeois ne savent pas jouer comme un jeu le jeu de la culture : ils prennent la culture trop au sérieux pour se permettre le bluff ou l’imposture ou, simplement, la distance et la désinvolture qui témoignent d’une véritable familiarité ; trop au sérieux pour échapper à l’anxiété permanente de l’ignorance ou de la bévue et pour esquiver les épreuves en leur opposant ou l’indifférence de ceux qui ne sont pas dans la course ou le détachement affranchi de ceux qui se sentent autorisés à avouer ou même à revendiquer leurs lacunes. Identifiant la culture au savoir, ils pensent que l’homme cultivé est celui qui possède un immense trésor de savoirs et ils ne peuvent pas le croire  lorsqu’il professe, par une de ses boutades de cardinal qui peut prendre avec le dogme des libertés interdites au simple curé de campagnr que, ramenée à sa plus simple et sa plus sublime expression, elle se réduit à un rapport à la culture (« La culture, c’est ce qui reste quand on a tout oublié »). Faisant de la culture une question de vie ou de mort, de vrai ou de faux, ils ne peuvent soupçonner l’assurance irresponsable, la désinvolture insolente, voie la malhonnêteté cachée que suppose la moindre page d’un essai inspiré sur la philosophie, l’art ou la littérature. Hommes de l’acquis, ils ne peuvent entretenir avec la culture la relation de familiarité autorisant les libertés et les audaces de ceux qui lui sont liés par la naissance, c’est-à-dire par nature et par essence. Pierre Bourdieu (La Distinction, 1979, pp. 378-381)
Les dominants, du fait même de leur position, sont en accord profond avec le monde social tel qu’il est. Celui-ci est ce qu’il doit être puisqu’ils y exercent la domination qu’ils sont convaincus de mériter. Rares en effet sont les dominants qui, le préjugé naturaliste aidant, n’ont pas la conviction d’être pétris dans une pâte un peu spéciale, d’être porteurs de propriétés hors du commun, de dons, de charismes qui les mettent au-dessus du grand nombre, de façon distincte, distinctive et distinguée. Ils transforment ainsi leur essence sociale, c’est-à-dire l’identité que leur confèrent les verdicts plus ou moins arbitraires et hasardeux des institutions, en essence naturelle et personnelle, irréductible et ineffable. En étant comme ils sont, ils sont «comme il faut». Ils sont le devoir-être incarné. Ils constituent ce qu’il est convenu d’appeler des élites, des aristocraties, d’autant plus assurés de leur excellence que pour exceller continûment il leur suffit de rester eux-mêmes, sans ostentation et sans emphase. L’observation des différents champs (et en particulier du champ des classes sociales) montre que les stratégies des agents dominants (et singulièrement de la fraction dominante de la classe dominante, la grande bourgeoisie) se caractérisent par la mesure, la sobriété, la discrétion. Quand on est réellement en position de force, surtout quand on l’est de longue date, on n’a pas besoin de faire étalage de sa puissance. Les dominants notoires sont suffisamment reconnus et autorisés, ils disposent d’un capital symbolique suffisant pour ne pas avoir à faire et refaire sans arrêt la preuve qu’ils sont bien ce qu’ils sont réputés être et que l’institution dit qu’ils sont. De sorte que la façon la plus distinctive de manifester la supériorité éclatante des moyens dont on dispose, c’est précisément de ne pas chercher à attirer l’attention, de ne pas se donner en spectacle. D’où le caractère habituellement réservé, pondéré et détendu des comportements des dominants que leur habitus détourne spontanément des pratiques les plus voyantes et de la recherche de l’effet par lesquelles les prétendants trahissent leurs prétentions et les parvenus leurs origines modestes. L’insistance pesante, la pose qui veut en imposer, l’enflure, la surenchère tapageuse, la provocation, l’agitation bruyante, l’éclat retentissant, sont des traits révélateurs de l’angoisse et de la tension engendrées par une légitimité insuffisante ou douteuse, chez ceux que leur position dominée -ou leur accession trop récente à une position dominante- condamne à «se faire remarquer», à «en rajouter» pour «être distingués» sans jamais être sûrs d’y parvenir tout à fait. L’agent dominant, au contraire, se sent sûr de lui, pleinement justifié d’être ce qu’il est. Cette certitude de soi-même est la racine commune de toutes ces propriétés emblématiques (discrétion, retenue, flegme, litote, aisance, élégance, etc.) caractérisant un art de vivre qui se reconnaîtrait sans doute dans ce que Valéry disait de l’art classique : «la perfection ne s’atteint que par le dédain de tous les moyens qui permettent de renchérir». Alain Accordo
To avoid being mistaken as a sellout, I chose my friends carefully. The more politically active black students. The foreign students. The Chicanos. The Marxist professors and structural feminists and punk-rock performance poets. We smoked cigarettes and wore leather jackets. At night, in the dorms, we discussed neocolonialism, Franz Fanon, Eurocentrism, and patriarchy. (…) I watched Marcus as he spoke, lean and dark and straight-backed, his long legs braced apart, comfortable in a white T-shirt and blue denim overalls. Marcus was the most conscious of brothers. He could tell you about his grandfather the Garveyite; about his mother in St. Louis who had raised her kids alone while working as a nurse; about his older sister who had been a founding member of the local Panther party; about his friends in the joint. His lineage was pure, his loyalties clear, and for that reason he always made me feel a little off-balance, like a younger brother who, no matter what he does, will always be one step behind. Barry Obama
Only Malcolm X’s autobiography seemed to offer something different. His repeated acts of self-creation spoke to me; the blunt poetry of his words, his unadorned insistence on respect, promised a new and uncompromising order, martial in its discipline, forged through sheer force of will. All the other stuff, the talk of blue-eyed devils and apocalypse, was incidental to that program, I decided, religious baggage that Malcolm himself seemed to have safely abandoned toward the end of his life. And yet, even as I imagined myself following Malcolm’s call, one line in the book stayed me. He spoke of a wish he’d once had, the wish that the white blood that tan through him, there by an act of violence, might somehow be expunged. I knew that, for Malcolm, that wish would never be incidental. I knew as well that traveling down the road to self-respect my own white blood would never recede into mere abstraction. I was left to wonder what else I would be severing if and when I left my mother and my grandparents at some uncharted border. Barack Hussein Obama (Dreams of my father)
Même si ce livre repose principalement sur des journaux intimes ou sur des histoires orales de ma famille, les dialogues sont forcément approximatifs. Pour éviter les longueurs, certains personnages sont des condensés de personnes que j’ai connues et certains événements sont sans contexte chronologique précis. A l’exception de ma famille et certains personnages publics, les noms des protagonistes ont été changés par souci de respecter leur vie privée. Barack Hussein Obama jr. (préface des Rêves de mon père, 1995)
Je connais, je les ai vus, le désespoir et le désordre qui sont le quotidien des laissés-pour-compte, avec leurs conséquences désastreuses sur les enfants de Djakarta ou de Nairobi, comparables en bien des points à celles qui affectent les enfants du South Side de Chicago. Je sais combien est ténue pour eux la frontière entre humiliation et la fureur dévastatrice, je sais avec quelle facilité ils glissent dans la violence et le désespoir. Barack Hussein Obama jr. (préface de Rêves de mon père, l’histoire d’un héritage en noir et blanc, 2004)
Vous allez dans certaines petites villes de Pennsylvanie où, comme dans beaucoup de petites villes du Middle West, les emplois ont disparu depuis maintenant 25 ans et n’ont été remplacés par rien d’autre (…) Et il n’est pas surprenant qu’ils deviennent pleins d’amertume, qu’ils s’accrochent aux armes à feu ou à la religion, ou à leur antipathie pour ceux qui ne sont pas comme eux, ou encore à un sentiment d’hostilité envers les immigrants. Barack Obama
Why did Obama make the conscious decision to take on his formal African name? His father was also Barack, and also Barry: he chose the nickname when he came to America from Kenya on a scholarship in 1959. His was a typical immigrant transition. Just as a Dutch woman named Hanneke might become Johanna, or a German named Matthias becomes Matt, the elder Barack wanted to fit in. America was a melting pot, and it was expected then that you melt—or at least smooth some of your more foreign edges. But Obama, after years of trying to fit in himself, decided to reverse that process. The choice is part of his almost lifelong quest for identity and belonging—to figure out who he is, and how he fits into the larger American tapestry. Part black, part white, raised in Hawaii and Indonesia, with family of different religious and spiritual backgrounds—seen by others in ways he didn’t see himself—the young Barry was looking for solid ground. At Occidental, he was feeling as if he was at a « dead end, » he tells NEWSWEEK, « that somehow I needed to connect with something bigger than myself. » The name Barack tied him more firmly to his black African father, who had left him and his white mother at a young age and later returned home to Kenya. But that wasn’t the primary motivation. Obama wrote a whole book about his quest for identity, called « Dreams From My Father, » and in it he never directly deals with the reasons he reverted to his birth name, or the impression it made on his relatives. The book is a deeply personal narrative that takes some liberties with the facts for the sake of a coherent tale. (Some of the characters, he points out in the introduction, are composites.) Old friends contacted by NEWSWEEK who were present during the time he changed his name recall or intuit a mix of reasons—both personal and social. By Obama’s own account, he was, like most kids at that stage of life, a bit of a poseur—trying to be cool. So that could have played a part. He was also trying to reinvent himself.  It’s clear that he was trying to fit in somehow, but not in the way of his father’s generation. He wanted to be taken seriously, perhaps to rebel against the compromises blacks and others were expected to make in a white-dominated society. But more generally, he was also looking for a community that would accept him as he was, inside and out. (…) He could be part of a black world where his pastor and spiritual mentor, the Rev. Jeremiah Wright Jr., expressed paranoid fantasies about white conspiracies to spread drugs or HIV, because he understood in his gut the history of racism that stoked those fears. He could, for a time, shrug off Wright’s more incendiary views, in part because he knew that whites, in their private worlds, often expressed or shrugged off bigotry themselves, partly because of fears that might seem irrational to African-Americans. Obama’s own grandmother, as he pointed out in his Philadelphia speech last week, « on more than one occasion uttered racial or ethnic stereotypes that made me cringe. » (…) Keith Kakugawa was a close friend of Obama’s at the Punahou School (…) says that Obama, being a dark-skinned kid growing up in a white household, sensed that something was amiss. « He felt that he was not getting a part of who he was, the history, » says Kakugawa, who is also of mixed race. He recalls Obama’s reading black authors —James Baldwin, Ralph Ellison, Langston Hughes—looking for clues. Keith didn’t know at first that Obama’s given name was Barack. « We were in the library and there was a Malcolm X book, » Kakugawa tells NEWSWEEK. « He grabbed it and looked at it and he’s checking it out, and I said, ‘Hold on, man. What you gonna do? Change your name to something Muslim?’ He said, ‘Well, my name is Barack Obama.’ And I said, ‘No it isn’t.’ And we got in an argument about that in the library and they had to tell us, ‘Shhhh’. » (…) Barry Obama met Eric Moore fresh on arrival from Hawaii at Occidental College in Los Angeles. (…) Their kinship was strengthened in conversations like the one they had about a trip Moore took during the summer of 1980. He visited Kenya—the homeland of Obama’s father and other relatives—as part of a program that sent teens abroad to do volunteer work. Moore told Obama about his experiences, and explained how the trip was one of the most powerful events of his life. « It helped me find my own identity, » Moore says. « I think for an African-American to go back to Africa is a powerful experience. It’s like going to Israel if you’re Jewish. » (…)  « What kind of name is Barry Obama—for a brother? » Moore asked with a grin. « Actually, my name’s Barack Obama, » he replied. « That’s a very strong name, » Moore told him. Obama responded that he didn’t want to have to explain his name. « Barry » was just a way of simplifying things—a small compromise to smooth the way in society. Moore knew then that Obama had been called Barry for a very long time, but he made a point to call him Barack anyway. He did this because he liked the name, he says, but also because he respected anything African. « It was a time when we were very conscious and he actually appreciated that I called him Barack, » Moore says. A handful of people, mostly close friends, would use Barack and Barry interchangeably. (…) Wahid Hamid, a good friend at Oxy who attended Obama’s wedding years later, says that even before he became Barack, most friends simply called him « Obama. » « It wasn’t surprising to me that he decided to embrace that identity because ‘Barry’ could be perceived as trying to run away from something and trying to fit in, rather than embracing his own identity and, in many ways, kind of opening himself to who he is. » For Wahid, an immigrant from Pakistan also trying to find his way in America (he is now a corporate executive in New York), the name Barack was perfectly natural and « somewhat refreshing. » (…) Obama wanted a clean slate. « Going to New York was really a significant break. It’s when I left a lot of stuff behind, » he says. « I think there was a lot of stuff going on in me. By the end of that year at Occidental, I think I was starting to work it through, and I think part of the attraction of transferring was, it’s hard to remake yourself around people who have known you for a long time. » It was when he got to New York that, as he recalls it, he began to ask people to call him Barack: « It was not some assertion of my African roots … not a racial assertion. It was much more of an assertion that I was coming of age. An assertion of being comfortable with the fact that I was different and that I didn’t need to try to fit in in a certain way. » (…) He stopped drinking and partying, leading what he calls « a hermetic existence » for two years. « When I look back on it, it was a pretty grim and humorless time that I went through, » he recalls. « I literally went to class, came home, read books, took long walks, wrote. (…)  Obama kept detailed journals in New York. It was good practice. « Writing journals during those two years gave me not only the raw material for the book, but also taught me to shape a narrative in ways that would work, » he says. When he later became a community organizer in Chicago, part of his job was storytelling. « His job largely consisted of interviewing community members and creating a narrative out of their experiences, the problems the community faced, » says his boss at that time, Gerald Kellman. Eventually, even Chicago would seem too small a stage. He told Kellman « he did not feel there would be large-scale change brought about by organizing. » Large-scale change was what Obama was aiming for. (…) The absence of his father taught Obama the importance of stories. These tales helped him make sense of who he was. (At least two acquaintances in his postgraduation years thought he was on a track to become a writer.) Stories made the murkier aspects of life coherent, or at least gave him confidence—that he could author his own life story, and thus become a master of the tale and not a victim. As a teenager, he had been skeptical of some family yarns, thinking they had been burnished a little too bright. He was at an age then when kids distinguish between fairy tales and truth, when they often become disillusioned with their parents. Newsweek
L’Amérique est toujours le tueur numéro 1 dans le monde. . . Nous sommes profondément impliqués dans l’importation de la drogue, l’exportation d’armes et la formation de tueurs professionnels. . . Nous avons bombardé le Cambodge, l’Irak et le Nicaragua, tuant les femmes et les enfants tout en essayant de monter l’opinion publique contre Castro et Khaddafi. . . Nous avons mis Mandela en prison et soutenu la ségrégation pendant 27 ans. Nous croyons en la suprématie blanche et l’infériorité noire et y croyons davantage qu’en Dieu. … Nous avons soutenu le sionisme sans scrupule tout en ignorant les Palestiniens et stigmatisé quiconque le dénonçait comme anti-sémite. . . Nous ne nous inquiétons en rien de la vie humaine si la fin justifie les moyens. . . Nous avons lancé le virus du SIDA. . . Nous ne pouvons maintenir notre niveau de vie qu’en nous assurant que les personnes du tiers monde vivent dans la pauvreté la plus abjecte. Rev. Jeremiah Wright ( janvier 2006)
Au lieu de dire : “que Dieu bénisse l’Amérique”, il faut dire : “que dieu maudisse l’Amérique […], que Dieu damne l’Amérique. Rev. Jeremiah Wright
I think the President’s speech yesterday was the reason we Americans elected him. It was grand. It was positive. Hopeful…But what I liked about the President’s speech in Cairo was that it showed a complete humility…The question now is whether the President we elected and spoke for us so grandly yesterday can carry out the great vision he gave us and to the world. Chris Matthews
I mean in a way Obama’s standing above the country, above – above the world, he’s sort of God.(…) : « He’s going to bring all different sides together…Obama is trying to sort of tamper everything down. He doesn’t even use the word terror. He uses extremism. He’s all about let us reason together…He’s the teacher. He is going to say, ‘now, children, stop fighting and quarreling with each other.’ And he has a kind of a moral authority that he – he can – he can do that. Evan Thomas
He told the story in brilliant, painful detail in his first book, Dreams from My Father, which may be the best-written memoir ever produced by an American politician. Joe Klein (Time, October 23, 2006)
Given what I do for a living, I suppose it’s only natural that I have a high degree of respect for those who write well. Good writing very often signals a strong intellect and in many cases a deep vision. It also shows its author to be a person of some discipline, in that even those who are born with a great deal of talent in this area still usually have to work hard and make sacrifices to develop their abilities. All of which is making me giddy at the prospect of Barack Obama’s coming presidency. Like many politicians Barack Obama is also an author. What makes him different is he’s also a good writer. Most books by today’s policies are glossy, self-serving, sometimes ghost-written puffery, which are designed to be sold as throwaway literature. Obama has written a couple of these books, and the best that can be said about them is that they’re a cut above the usual tripe politicians slap between two covers. Earlier, however, way back in 1995, Barack Obama penned another book, Dreams from My Father: A Story of Race and Inheritance, which is easily the most honest, daring, and ambitious volume put out by a major US politician in the last 50 years. Rob Woodard (The Guardian)
Much has been made of Mr. Obama’s eloquence — his ability to use words in his speeches to persuade and uplift and inspire. But his appreciation of the magic of language and his ardent love of reading have not only endowed him with a rare ability to communicate his ideas to millions of Americans while contextualizing complex ideas about race and religion, they have also shaped his sense of who he is and his apprehension of the world. Mr. Obama’s first book, “Dreams From My Father” (which surely stands as the most evocative, lyrical and candid autobiography written by a future president), suggests that throughout his life he has turned to books as a way of acquiring insights and information from others — as a means of breaking out of the bubble of self-hood and, more recently, the bubble of power and fame. He recalls that he read James Baldwin, Ralph Ellison, Langston Hughes, Richard Wright and W. E. B. Du Bois when he was an adolescent in an effort to come to terms with his racial identity and that later, during an ascetic phase in college, he immersed himself in the works of thinkers like Nietzsche and St. Augustine in a spiritual-intellectual search to figure out what he truly believed. Michiko Kakutani (The New York Times)
I was interested really in him because of his book, « Song of Solomon. » It was quite extraordinary. I mean, he’s a real writer type. (…) Yeah, well, we said a few little things about « Song of Solomon, » and I sort of acknowledged that he was a writer, also, in my high esteem. (…) He’s very different. I mean, his ability to reflect on this extraordinary mesh of experiences that he has had, some familiar and some not, and to really meditate on that the way he does and to set up scenes in a narrative structure type of conversation, all of these things that you don’t often see, obviously, in the routine political memoir biography. But I think this was when he was much younger, like in his 30s or something. So that was impressive to me. But it’s unique. It’s his. There are no other ones like that. Toni Morrison
That’s a good book. Dreams of My Father, is that what it’s called? I read it with great interest, in part because it’d been written by this guy who was running for president, but I found it well done and very persuasive and memorable too. Philip Roth
Apart from other unprecedented aspects of his rise, it is a geographical truth that no politician in American history has traveled farther than Barack Obama to be within reach of the White House. He was born and spent most of his formative years on Oahu, in distance the most removed population center on the planet, some 2,390 miles from California, farther from a major landmass than anywhere but Easter Island. In the westward impulse of American settlement, his birthplace was the last frontier, an outpost with its own time zone, the 50th of the United States, admitted to the union only two years before Obama came along. Those who come from islands are inevitably shaped by the experience. For Obama, the experience was all contradiction and contrast. As the son of a white woman and a black man, he grew up as a multiracial kid, a « hapa, » « half-and-half » in the local lexicon, in one of the most multiracial places in the world, with no majority group. There were native Hawaiians, Japanese, Filipinos, Samoans, Okinawans, Chinese and Portuguese, along with Anglos, commonly known as haole (pronounced howl-lee), and a smaller population of blacks, traditionally centered at the U.S. military installations. But diversity does not automatically translate into social comfort: Hawaii has its own difficult history of racial and cultural stratification, and young Obama struggled to find his place even in that many-hued milieu. He had to leave the island to find himself as a black man, eventually rooting in Chicago, the antipode of remote Honolulu, deep in the fold of the mainland, and there setting out on the path that led toward politics. Yet life circles back in strange ways, and in essence it is the promise of the place he left behind — the notion if not the reality of Hawaii, what some call the spirit of aloha, the transracial if not post-racial message — that has made his rise possible. Hawaii and Chicago are the two main threads weaving through the cloth of Barack Obama’s life. Each involves more than geography. Hawaii is about the forces that shaped him, and Chicago is about how he reshaped himself. Chicago is about the critical choices he made as an adult: how he learned to survive in the rough-and-tumble of law and politics, how he figured out the secrets of power in a world defined by it, and how he resolved his inner conflicts and refined the subtle, coolly ambitious persona now on view in the presidential election. Hawaii comes first. It is what lies beneath, what makes Chicago possible and understandable. (…) « Dreams From My Father » is as imprecise as it is insightful about Obama’s early life. Obama offers unusually perceptive and subtle observations of himself and the people around him. Yet, as he readily acknowledged, he rearranged the chronology for his literary purposes and presented a cast of characters made up of composites and pseudonyms. This was to protect people’s privacy, he said. Only a select few were not granted that protection, for the obvious reason that he could not blur their identities — his relatives. (…) Keith and Tony Peterson (…) wondered why Obama focused so much on a friend he called Ray, who in fact was Keith Kukagawa. Kukagawa was black and Japanese, and the Petersons did not even think of him as black. Yet in the book, Obama used him as the voice of black anger and angst, the provocateur of hip, vulgar, get-real dialogues. (…) Sixteen years later, Barry was no more, replaced by Barack, who had not only left the island but had gone to two Ivy League schools, Columbia undergrad and Harvard Law, and written a book about his life. He was into his Chicago phase, reshaping himself for his political future … David Maraniss
It has recently been discovered by Washington Post editor and Obama biographer David Maraniss that Obama’s memoir likely went much farther than just the character « compression » and chronology rearrangement that Obama admitted to in his memoir’s introduction. Maraniss reveals in his new book that, much like Frey’s memoir, Dreams contains fabrications of material aspects of Obama’s life narrative. (…) Ultimately, what Maraniss did discover is that Obama’s actual upbringing was simply too comfortable and boring to lend itself to a compelling memoir. So he did what Frey did and turned an otherwise mundane life story into a more meaningful and interesting one. Mendy Finkel
Not only did he grow up in Indonesia and Hawaii, but he also grew up amid diversity in both places, which brought him into casual, daily contact with Africans, Asians, Natives and Caucasians, people of all kinds of ethnic variations and political and social differences. What he did not experience in his early life is mainland, American-style racism. Growing up in places that were diverse, he never had to confront his identity as a black man until his college years. There are no slaves in the Obama family tree, and he missed most of the tumultuous civil rights struggle because of his youth and the physical distance from the mainland. There is an amusing section on the future president’s more than casual acquaintance with marijuana as a high school student in Hawaii. I won’t ruin the fun, but if you get the e-book, search for « Choom Gang, » « Total Absorption » (the opposite of not inhaling) and « Roof Hits. » Enough said. Even when Barry, which is how he was known, finally made it to the mainland as a college freshman, he chose elite Occidental College in Los Angeles, a diverse environment in a sheltered section of the city that gave him virtually no taste of the typical experience of blacks in America. In fact, one of his Oxy college friends said that Barry, who was starting to refer to himself as Barack in part to reconnect to his black roots, decided to transfer after his sophomore year to Columbia in New York so that he could « discover blackness in America. » What hits home in Maraniss’ book is how race was, for Barack Obama, primarily an intellectual journey of study and self-discovery. He had to discover his blackness. This sets him apart from the dominant African American experience, and it accounts for some of the reluctance on the part of veteran civil rights advocates like Jesse Jackson to embrace his candidacy early on. Dave Cieslewicz 
It almost seemed too good to be true. When President Barack Obama’s 1995 memoir, « Dreams From My Father, » was re-published soon after the young politican catapulted onto the national stage with a charismatic speech at the 2004 Democratic National Convention, his amazing life story captured the hearts and minds of millions of Americans. But like many memoirs, which tend to be self-serving, it now appears that Obama shaped the book less as a factual history of his life than as a great story. A new biography, « Barack Obama: The Story, » by David Maraniss, raises questions about the accuracy of the president’s account and delivers fresh revelations about his pot-smoking in high school and college and his girlfriends in New York City. In his memoir, Obama describes how his grandfather, Hussein Onyango, was imprisoned and tortured by British troops during the fight for Kenyan independence. But that did not happen, according to five associates of Onyango interviewed by Maraniss. Another heroic tale from the memoir about Obama’s Indonesian stepfather, Soewarno Martodihardjo, being killed by Dutch soldiers during Indonesia’s fight for independence also is inaccurate, according to Maraniss. The president explains in his memoir that some of the characters in his book have been combined or compressed. Maraniss provides more details about the extent of that alteration. One of Obama’s « African American » classmates was based on Caroline Boss, a white student whose Swiss grandmother was named Regina, according to Maraniss, a Washington Post editor and author who has won a Pulitzer Prize. The president also described breaking up with a white girlfriend due to a « racial chasm that unavoidably separated him from the woman, » writes Maraniss. But Obama’s next girlfriend in Chicago, an anthropologist, also was white. The young Obama’s lack of playing time on the high school basketball team was due more to his ability than the coach’s preference for white players, Maraniss writes. And Obama’s mother likely left his father — not the other way around — after domestic abuse, note reviews of the book in the Los Angeles Times and Buzzfeed. The Huffington Post
In his 1995 memoir, [Mr. Obama] mentioned smoking “reefer” in “the dorm room of some brother” and talked about “getting high.” Before Occidental, he indulged in marijuana, alcohol and sometimes cocaine as a high school student in Hawaii, according to the book. He made “some bad decisions” as a teenager involving drugs and drinking, Senator Obama, now a presidential candidate, told high school students in New Hampshire last November. Mr. Obama’s admissions are rare for a politician (his book, “Dreams From My Father,” was written before he ran for office.) They briefly became a campaign issue in December when an adviser to Senator Hillary Rodham Clinton, Mr. Obama’s chief Democratic rival, suggested that his history with drugs would make him vulnerable to Republican attacks if he became his party’s nominee. Mr. Obama, of Illinois, has never quantified his illicit drug use or provided many details. He wrote about his two years at Occidental, a predominantly white liberal arts college, as a gradual but profound awakening from a slumber of indifference that gave rise to his activism there and his fears that drugs could lead him to addiction or apathy, as they had for many other black men. Mr. Obama’s account of his younger self and drugs, though, significantly differs from the recollections of others who do not recall his drug use. That could suggest he was so private about his usage that few people were aware of it, that the memories of those who knew him decades ago are fuzzy or rosier out of a desire to protect him, or that he added some writerly touches in his memoir to make the challenges he overcame seem more dramatic. In more than three dozen interviews, friends, classmates and mentors from his high school and Occidental recalled Mr. Obama as being grounded, motivated and poised, someone who did not appear to be grappling with any drug problems and seemed to dabble only with marijuana. Serge F. Kovaleski
Maraniss’s Barack Obama: The Story punctures two sets of falsehoods: The family tales Obama passed on, unknowing; and the stories Obama made up. The 672-page book closes before Obama enters law school, and Maraniss has promised another volume, but by its conclusion I counted 38 instances in which the biographer convincingly disputes significant elements of Obama’s own story of his life and his family history. The two strands of falsehood run together, in that they often serve the same narrative goal: To tell a familiar, simple, and ultimately optimistic story about race and identity in the 20th Century. The false notes in Obama’s family lore include his mother’s claimed experience of racism in Kansas, and incidents of colonial brutality toward his Kenyan grandfather and Indonesian step-grandfather. Obama’s deliberate distortions more clearly serve a single narrative: Race. Obama presents himself through the book as “blacker and more disaffected” than he really was, Maraniss writes, and the narrative “accentuates characters drawn from black acquaintances who played lesser roles his real life but could be used to advance a line of thought, while leaving out or distorting the actions of friends who happened to be white.” (…) Maraniss’s deep and entertaining biography will serve as a corrective both to Obama’s mythmaking and his enemies’. Maraniss finds that Obama’s young life was basically conventional, his personal struggles prosaic and later exaggerated. He finds that race, central to Obama’s later thought and included in the subtitle of his memoir, wasn’t a central factor in his Hawaii youth or the existential struggles of his young adulthood. And he concludes that attempts, which Obama encouraged in his memoir, to view him through the prism of race “can lead to a misinterpretation” of the sense of “outsiderness” that Maraniss puts at the core of Obama’s identity and ambition. (…) In Dreams, for instance, Obama writes of a friend named “Regina,” a symbol of the authentic African-American experience that Obama hungers for (and which he would later find in Michelle Robinson). Maraniss discovers, however, that Regina was based on a student leader at Occidental College, Caroline Boss, who was white. Regina was the name of her working-class Swiss grandmother, who also seems to make a cameo in Dreams. Maraniss also notices that Obama also entirely cut two white roommates, in Los Angeles and New York, from the narrative, and projected a racial incident onto a New York girlfriend that he later told Maraniss had happened in Chicago. (…) Across the ocean, the family story that Hussein Onyango, Obama’s paternal grandfather, had been whipped and tortured by the British is “unlikely”: “five people who had close connections to Hussein Onyango said they doubted the story or were certain that it did not happen,” Maraniss writes. The memory that the father of his Indonesian stepfather, Soewarno Martodihardjo, was killed by Dutch soldiers in the fight for independence is “a concocted myth in almost all respects.” In fact, Martodihardjo “fell off a chair at his home while trying to hang drapes, presumably suffering a heart attack.” (…) Maraniss corrects a central element of Obama’s own biography, debunking a story that Obama’s mother may well have invented: That she and her son were abandoned in Hawaii in 1963. “It was his mother who left Hawaii first, a year earlier than his father,” Maraniss writes, confirming a story that had first surfaced in the conservative blogosphere. He suggests that “spousal abuse” prompted her flight back to Seattle. Obama’s own fairy-tales, meanwhile, run toward Amercan racial cliché. “Ray,” who is in the book “a symbol of young blackness,” is based on a character whose complex racial identity — half Japanese, part native American, and part black — was more like Obama’s, and who wasn’t a close friend. “In the memoir Barry and Ray, could be heard complaining about how rich white haole girls would never date them,” Maraniss writes, referring to Hawaii’s upper class, and to a composite character whose blackness is. “In fact, neither had much trouble in that regard.” Ben Smith
The errant Obama biography in the Acton & Dystel booklet does not contradict the authenticity of Obama’s birth certificate. Moreover, several contemporaneous accounts of Obama’s background describe Obama as having been born in Hawaii. The biography does, however, fit a pattern in which Obama–or the people representing and supporting him–manipulate his public persona. David Maraniss’s forthcoming biography of Obama has reportedly confirmed, for example, that a girlfriend Obama described in Dreams from My Father was, in fact, an amalgam of several separate individuals. In addition, Obama and his handlers have a history of redefining his identity when expedient. In March 2008, for example, he famously declared: “I can no more disown [Jeremiah Wright] than I can disown the black community. I can no more disown him than I can my white grandmother.”  Several weeks later, Obama left Wright’s church–and, according to Edward Klein’s new biography, The Amateur: Barack Obama in the White House, allegedly attempted to persuade Wright not to “do any more public speaking until after the November [2008] election” (51). Obama has been known frequently to fictionalize aspects of his own life. During his 2008 campaign, for instance, Obama claimed that his dying mother had fought with insurance companies over coverage for her cancer treatments.  That turned out to be untrue, but Obama has repeated the story–which even the Washington Post called “misleading”–in a campaign video for the 2012 election. The Acton & Dystel biography could also reflect how Obama was seen by his associates, or transitions in his own identity. He is said, for instance, to have cultivated an “international” identity until well into his adulthood, according to Maraniss. Regardless of the reason for Obama’s odd biography, the Acton & Dystel booklet raises new questions as part of ongoing efforts to understand Barack Obama–who, despite four years in office remains a mystery to many Americans, thanks to the mainstream media. Joel B. Pollak
Obama a toujours eu une sensibilité particulière pour une pathologie inquiétante chez les riches élites libérales blanches qui cherchent souvent, de façon condescendante, à promouvoir des aspirants candidats minoritaires dans des positions de pouvoir et d’influence en raison de leur profil, plutôt que de leur bilan. D’où le retour du Barry Dunham issu des meileures prépas pour le nom autrement plus exotique de Barack Obama, un « autre » assez authentique tout fraîchement sorti de l’église du révérend Wright, mais aussi le chouchou de l’Ivy League. (…) Obama s’est brillamment faufilé dans le créneau yuppie presque tout comme nous, multiculturel, Ivy league, prep-school, affirmative action. Je vous laisse décider si la gauche caviar pratique un tel paternalisme raciste en raison de ses sentiments de culpabilité, de son aversion intrinsèque aux  classes populaires et moyennes fans des courses auto et de Sarah Palin, ou comme une sorte d’exemption médiévale, l’énorme panneau « Obama for President » sur la pelouse du professeur de Palo Alto permettant de ne jamais avoir à mettre ses enfants dans les écoles touchées par le busing des quartiers hispaniques d’East Palo Alto. Mais ce qui est absolument incontestable, c’est que le bilan antérieur d’Obama dans ses premières années de fac, comme rédacteur en chef de la Harvard Law Review, professeur de droit de Chicago, parlementaire de l’Illinois et sénateur fut aussi quelconque que furent éblouissants ses efforts pour obtenir ces postes. (…) Obama, à qui on a tout passé, du révérend Wright à Tony Rezko, est avec raison surpris: qui est-ce qui change les règles à présent ? Pourquoi devrait il soudainement être tenu responsable d’une manière dont il ne l’a jamais été auparavant ? Il s’est engagé à être un président transformationnel au-dessus de la politique, pas une personne, soumis aux aléas des scandales de Washington. (…) c’est nous qui sommes à l’origne de la règle  Obama qui veut que ce soit les symboles (et non la performance) et l’amnistie (et non la responsabilisation) qui comptent. Alors pourquoi rompre le contrat avec lui et commencer maintenant à exiger des réalisations concrètes et honnêtes quand le prompteur avait toujours été suffisant ? En 2008, nous sommes-nous inquiétés du contenu de « l’audace de l’espoir » ou demandés comment quelqu’un qui n’avait pas manqué un service à Trinity Church (« Oui, chaque semaine. Au service de 11 h « ) avaient on ne sait pas comment pu manquer les séries de harangues racistes, antisémites et antiaméricaines du révérend Wright ? Que nous voulions maintenant connaître le rôle du Président à Benghazi, ou dans les scandales du fisc, de l’agence de presse AP et de la Fox ne faisait tout simplement pas partie de l’offre plus intelligent président de l’histoire- comme si l’Amérique avait jamais demandé « mais qu’est-ce que c’est que cette histoire d’ espoir et de changement ? » Victor Davis Hanson
The Obama memoir is revealed not really to be a memoir at all. Most of his intimate friends and past dalliances that we read about in Dreams From My Father were, we learn, just made up (“composites”); the problem, we also discover, with the president’s autobiography is not what is actually false, but whether anything much at all is really true in it. If a writer will fabricate the details about his own mother’s terminal illness and quest for insurance, then he will probably fudge on anything. For months the president fought the Birthers who insist that he was born in Kenya, only to have it revealed that he himself for over a decade wrote just that fact in his own literary biography. Is Barack Obama then a birther? Has any major public figure (57 states, Austrian language, corpse-men, Maldives for Falklands, private sector “doing fine,” etc.) been a more underwhelming advertisement for the quality of a Harvard education or a Chicago Law School part-time billet? Has any presidential candidate or president set a partisan crowd to laughing by rubbing his chin with his middle finger as he derides an opponent, or made a joke about killing potential suitors of his daughters with deadly Predator drones, or recited a double entendre “go-down” joke about a sex act? Victor Davis Hanson
NBC Nightly News anchorman Brian Williams frequently fabricated a dramatic story that he was under enemy attack while reporting from Iraq. NBC is now investigating whether Williams also embellished events in New Orleans during his reporting on Hurricane Katrina. (…) Former CBS anchorman Dan Rather tried to pass off fake memos as authentic evidence about former President George W. Bush’s supposedly checkered National Guard record. CNN news host Fareed Zakaria, who recently interviewed President Obama, was caught using the written work of others as if it were his own. He joins a distinguished array of accused plagiarists, from historian Doris Kearns Goodwin to columnist Maureen Dowd. Usually, plagiarism is excused. Research assistants are blamed or clerical slips are cited — and little happens. In lieu of admitting deliberate dishonesty, our celebrities when caught prefer using the wishy-washy prefix “mis-” to downplay a supposed accident — as in misremembering, misstating, or misconstruing. Politicians are often the worst offenders. Vice President Joe Biden withdrew from the presidential race of 1988 once it was revealed that he had been caught plagiarizing in law school. In that campaign, he gave a speech lifted from British Labor party candidate Neil Kinnock. Hillary Clinton fantasized when she melodramatically claimed she had been under sniper fire when landing in Bosnia. Her husband, former president Bill Clinton, was more overt in lying under oath in the Monica Lewinsky debacle. Former senator John Walsh (D., Mont.) was caught plagiarizing elements of his master’s thesis. President Obama has explained that some of the characters in his autobiography, Dreams from My Father, were “composites” or “compressed,” which suggests that in some instances what he described did not exactly happen. What are the consequences of lying about or exaggerating one’s past or stealing the written work of others? It depends. Punishment is calibrated by the stature of the perpetrator. If the offender is powerful, then misremembering, misstating, and misconstruing are considered minor and aberrant transgressions. If not, the sins are called lying and plagiarizing, and deemed a window into a bad soul. Thus a career can be derailed. Young, upcoming lying reporters like onetime New York Times fabulist Jayson Blair and The New Republic’s past stable of fantasy writers — Stephen Glass, Scott Beauchamp, and Ruth Shalit — had their work finally disowned by their publications. Former Washington Post reporter Janet Cooke got her Pulitzer Prize revoked for fabricating a story. Obscure senator Walsh was forced out of his re-election race. Biden, on the other hand, became vice president. It did not matter much that the Obama biography by Pulitzer Prize–winning author David Maraniss contradicted many of the details from Obama’s autobiography. Hillary Clinton may well follow her husband’s trajectory and become president. The Reverend Al Sharpton helped perpetuate the Tawana Brawley hoax; he is now a frequent guest at the White House. Why do so many of our elites cut corners and embellish their past or steal the work of others? For them, such deception may be a small gamble worth taking, with mild consequences if caught. Plagiarism is a shortcut to publishing without all the work of creating new ideas or doing laborious research. Padding a resume or mixing truth with half-truths and composites creates more dramatic personal histories that enhance careers. Our culture itself has redefined the truth into a relative idea without fault. Some academics suggested that Brian Williams may have lied because of “memory distortion” rather than a character defect. Contemporary postmodern thought sees the “truth” as a construct. The social aim of these fantasy narratives is what counts. If they serve progressive race, class, and gender issues, then why follow the quaint rules of evidence that were established by an ossified and reactionary establishment? (…) Our lies become accepted as true, but only depending on how powerful and influential we are — or how supposedly noble the cause for which we lie. Victor Davis Hanson
Ce qui rendait Obama unique, c’est qu’il était le politicien charismatique par excellence – le plus total inconnu à jamais accéder à la présidence aux Etats-Unis. Personne ne savait qui il était, il sortait de nulle part, il avait cette figure incroyable qui l’a catapulté au-dessus de la mêlée, il a annihilé Hillary, pris le contrôle du parti Démocrate et est devenu président. C’est vraiment sans précédent : un jeune inconnu sans histoire, dossiers, associés bien connus, auto-créé. Il y avait une bonne volonté énorme, même moi j’étais aux anges le jour de l’élection, quoique j’aie voté contre lui et me sois opposé à son élection. C’était rédempteur pour un pays qui a commencé dans le péché de l’esclavage de voir le jour, je ne croyais pas personnellement le voir jamais de mon vivant, quand un président noir serait élu. Certes, il n’était pas mon candidat. J’aurais préféré que le premier président noir soit quelqu’un d’idéologiquement plus à mon goût, comme par exemple Colin Powell (que j’ai encouragé à se présenter en 2000) ou Condoleezza Rice. Mais j’étais vraiment fier d’être Américain à la prestation de serment. Je reste fier de ce succès historique. (…) il s’avère qu’il est de gauche, non du centre-droit à la manière de Bill Clinton. L’analogie que je donne est qu’en Amérique nous jouons le jeu entre les lignes des 40 yards, en Europe vous jouez tout le terrain d’une ligne de but à l’autre. Vous avez les partis communistes, vous avez les partis fascistes, nous, on n’a pas ça, on a des partis très centristes. Alors qu’ Obama veut nous pousser aux 30 yards, ce qui pour l’Amérique est vraiment loin. Juste après son élection, il s’est adressé au Congrès et a promis en gros de refaire les piliers de la société américaine — éducation, énergie et soins de santé. Tout ceci déplacerait l’Amérique vers un Etat de type social-démocrate européen, ce qui est en dehors de la norme pour l’Amérique. (…) Obama a mal interprété son mandat. Il a été élu six semaines après un effondrement financier comme il n’y en avait jamais eu en 60 ans ; après huit ans d’une présidence qui avait fatigué le pays; au milieu de deux guerres qui ont fait que le pays s’est opposé au gouvernement républicain qui nous avait lancé dans ces guerres; et contre un adversaire complètement inepte, John McCain. Et pourtant, Obama n’a gagné que par 7 points. Mais il a cru que c’était un grand mandat général et qu’il pourrait mettre en application son ordre du jour social-démocrate. (…) sa vision du monde me semble si naïve que je ne suis même pas sûr qu’il est capable de développer une doctrine. Il a la vision d’un monde régulé par des normes internationales auto-suffisantes, où la paix est gardée par un certain genre de consensus international vague, quelque chose appelé la communauté internationale, qui pour moi est une fiction, via des agences internationales évidemment insatisfaisantes et sans valeur. Je n’éleverais pas ce genre de pensée au niveau d’ une doctrine parce que j’ai trop de respect pour le mot de doctrine. (…) Peut-être que quand il aboutira à rien sur l’Iran, rien sur la Corée du Nord, quand il n’obtiendra rien des Russes en échange de ce qu’il a fait aux Polonais et aux Tchèques, rien dans les négociations de paix au Moyen-Orient – peut-être qu’à ce moment-là, il commencera à se demander si le monde fonctionne vraiment selon des normes internationales, le consensus et la douceur et la lumière ou s’il repose sur la base de la puissance américaine et occidentale qui, au bout du compte, garantit la paix. (…) Henry Kissinger a dit une fois que la paix peut être réalisée seulement de deux manières : l’hégémonie ou l’équilibre des forces. Ca, c’est du vrai réalisme. Ce que l’administration Obama prétend être du réalisme est du non-sens naïf. Charles Krauthammer (oct. 2009)
Qu’est-ce que cela fait d’avoir un nouveau président des Etats-Unis qui sait lire ? Du bien. Cela fait du bien d’apprendre qu’il a toujours un livre à portée de la main. On a tellement flatté ses qualités d’orateur et ses dons de communicant qu’on a oublié l’essentiel de ce qui fait la richesse de son verbe : son côté lecteur compulsif. A croire que lorsqu’il sera las de lire des livres, il dirigera l’Amérique pour se détendre. Michiko Kakutani, la redoutée critique du New York Times, d’ordinaire si dure avec la majorité des écrivains, est tout miel avec ce non-écrivain auteur de trois livres : deux textes autobiographiques et un discours sur la race en Amérique. Elle vient de dresser l’inventaire de sa « bibliothèque idéale », autrement dit les livres qui ont fait ce qu’il est devenu, si l’on croise ce qu’il en dit dans ses Mémoires, ce qu’il en confesse dans les interviews et ce qu’on en sait. Adolescent, il lut avidement les grands auteurs noirs James Baldwin, Langston Hugues, Ralph Ellison, Richard Wright, W.E.B. Du Bois avant de s’immerger dans Nietzsche et Saint-Augustin en marge de ses études de droit, puis d’avaler la biographie de Martin Luther King en plusieurs volumes par Taylor Branch. Autant de livres dans lesquels il a piqué idées, pistes et intuitions susceptibles de nourrir sa vision du monde. Ce qui ne l’a pas empêché de se nourrir en permanence des tragédies de Shakespeare, de Moby Dick, des écrits de Lincoln, des essais du transcendantaliste Ralph Waldo Emerson, du Chant de Salomon de la nobélisée Toni Morrison, du Carnet d’or de Doris Lessing, des poèmes d’un autre nobélisé Derek Walcott, des mémoires de Gandhi, des textes du théologien protestant Reinhold Niebuhr qui exercèrent une forte influence sur Martin Luther King, et, plus récemment de Gilead (2004) le roman à succès de Marylinne Robinson ou de Team of rivals que l’historienne Doris Kearns Goodwin a consacré au génie politique d’Abraham Lincoln, « la » référence du nouveau président. Pardon, on allait oublier, le principal, le livre des livres : la Bible, of course. Pierre Assouline
Dans sa biographie du président, le journaliste David Maraniss décrit lui aussi un jeune homme qui se cherche, et qui, lorsqu’il devient politicien, cisèle sa biographie, Dreams from my Father, pour la rendre plus signifiante politiquement et romanesque littérairement qu’elle ne l’est en réalité. Non, son gran-père kenyan Hussein Onyango Obama n’a pas été torturé et emprisonné par les Britanniques; non, le père de son beau-père indonésien n’a pas été tué dans la lutte contre le colonisateur hollandais; non, il ne semble pas avoir sérieusement consommé de drogues lorsqu’il était au lycée puis à Occidental College avant de trouver la rédemption; non, l’assurance santé de sa mère n’a pas refusé de lui payer le traitement de base de son cancer. Tous ces détails ne sont pas des inventions ou des mensonges: ce sont des embellissements, souvent repris de mythes familiaux, qui donnent du sens à son parcours. Justin Vaïsse
Pourquoi cette apparence anticipée de triomphe pour le candidat dont le bilan des votes au Sénat est le plus à gauche de tout le parti Démocrate? L´électorat américain a-t-il vraiment basculé? Comment expliquer la marge énorme de différence entre les instituts de sondage à 3% et ceux à 12%? L´explication, me semble-t-il, réside dans la détermination sans faille du «peuple médiatique»; comme Mitterrand parlait du «peuple de gauche», les uns, français, habitaient la Gauche, les autres, américains, habitent les media, comme les souris le fromage. Le peuple médiatique, l´élite politico-intellectuelle, le «paysage audiovisuel», comme on dit avec complaisance, ont décidé que rien n´empêcherait l´apothéose de leur candidat. Tout ce qui pouvait nuire à Obama serait donc omis et caché; tout ce qui pouvait nuire à McCain serait monté en épingle et martelé à la tambourinade. On censurerait ce qui gênerait l´un, on amplifierait ce qui affaiblirait l´autre. Le bombardement serait intense, les haut-parleurs répandraient sans répit le faux, le biaisé, le trompeur et l´insidieux. C´est ainsi que toute assertion émise par Obama serait tenue pour parole d´Evangile. Le terroriste mal blanchi Bill Ayers? – «Un type qui vit dans ma rue», avait menti impudemment Obama, qui lui devait le lancement de sa carrière politique, et le côtoyait à la direction d´une fondation importante. Il semble même qu´Ayers ait été, si l´on ose oser, le nègre du best-seller autobiographique (!) d´Obama. Qu´importe! Nulle enquête, nulle révélation, nulle curiosité. «Je ne l´ai jamais entendu parler ainsi » -, mentait Obama, parlant de son pasteur de vingt ans, Jeremiah Wright, fasciste noir, raciste à rebours, mégalomane délirant des théories conspirationnistes – en vingt ans de prêches et de sermons. Circulez, vous dis-je, y´a rien à voir – et les media, pieusement, de n´aller rien chercher. ACORN, organisation d´activistes d´extrême-gauche, aujourd´hui accusée d´une énorme fraude électorale, dont Obama fut l´avocat – et qui se mobilise pour lui, et avec laquelle il travaillait à Chicago? Oh, ils ne font pas partie de la campagne Obama, expliquent benoîtement les media. Et, ajoute-t-on, sans crainte du ridicule, «la fraude aux inscriptions électorales ne se traduit pas forcément en votes frauduleux». Laurent Murawiec
Je ne me souviens pas d’un tel niveau d’examen pour le président Barack Obama quand il faisait campagne pour la présidence. En fait, je me souviens du contraire. Je me souviens qu’on disait ‘O-o-oh, nous ne voulons pas parler de ça. On ne va pas parler de cette relation. Frank Marshall Davis? On ne va pas parler de ça. Bernardine Dohrn, Bill Ayers ? Il ne le connaissait pas vraiment. Tout ce que disait Jeremiah Wright, oh non, ce n’est pas un gros problème. Va à Occidental college, ne brille pas vraiment par ses résultats, se retrouve on ne sait pas trop comment à Columbia. Oh, je ne sais pas. Ses notes sont sous scellé. Pourquoi vous ne vous intéressez pas aux raisons pourquoi ses notes sont sous scellé ? Ben Carson
Conservateur, Ben Carson l’est jusqu’à la caricature lorsqu’il s’agit notamment d’homosexualité, qu’il associe à la bestialité, ou de la réforme de santé de M. Obama, qualifiée de pire fléau pour les Etats-Unis depuis l’esclavage. Mais c’est précisément ses positions éloignées du consensus qui lui valent de figurer à la hauteur des candidats déjà déclarés à l’investiture, comme les sénateurs Rand Paul (Kentucky) et Ted Cruz (Texas) dans les sondages mesurant les intentions de vote. Un rang flatteur compte tenu de la modestie de ses lettres de créances politiques, même si le rôle d’iconoclaste ne garantit pas contre les chausse-trappes d’une campagne. Bien au contraire. Le Monde
These pictures of Ben Carson’s Maryland mansion reveal a further insight into the eccentric mind of the embattled Republican presidential candidate. A marble engraving on a wall proclaims: ‘By humility and the fear of the Lord are riches and honor and life – poverbs 22:4′. Unfortunately, Proverbs is misspelt. Above that, is a portrait of Carson in his surgeon’s coat. Over in the hallway, is another striking portrait of Carson… with Jesus. Carson is again, wearing a surgeon’s coat over scrubs, and Jesus has an arm on his shoulder. And in the family room, is a spectacular shrine to the 64-year-old – with almost every inch of the wall covered in his awards, plaques and diplomas. (…) There are numerous honorary doctorate degrees – ranging from Yale to Morgan State University – as well as cases filled with certificates, photographs and trophies. Carson’s Presidential Medal of Freedom, awarded in 2008, takes pride of place close to the front door as well as pictures with then-president George W. Bush and his wife in his makeshift shrine. Also on display are pictures from the movie about Carson’s life – Gifted Hands: The Ben Carson Story. The film, based on his autobiography, aired on network TNT in February 2009, with Oscar-winning actor Cuba Gooding Jr. playing Carson. Magazine articles about Carson, who found fame after becoming the first surgeon to successfully separate twins joined at the head in 1987, also feature on his wall. Carson and his wife, who have three sons, bought the 48-acre property in Upperco, Baltimore County, in 2001 and lived there with Carson’s mother Sonya before moving to Florida. The palatial property, boasts eight bedrooms and 12 bathrooms. It’s decorated in the Georgian style but with Corinthian columns featuring gold-leaf capitals. These photographs, taken in 2014, are a far cry from Carson’s oft-repeated life story – beginning with a childhood living in poverty in Detroit, where his mother Sonya single-handedly raised her sons by working several jobs after their father left. (…) But in recent days, questions surrounding the accuracy of Carson’s autobiography – Gifted Hands – have dominated his presidential campaign. It tells the story of Carson’s rise from a childhood in inner-city Detroit to becoming the youngest chief of pediatric neurosurgery at Johns Hopkins Hospital in Baltimore at 33. As Carson is relatively new to politics, much of his career and published works are being scrutinized for the first time. The Daily Mail

La polémique qui monte autour de Ben Carson finira-t-elle, comme tous les scandales, par révéler sur ce qui avec Obama avait fini par passer pour normal ?

Anti-avortement, opposé à l’homosexualité et à l’aberration du mariage dit « pour tous », climatosceptique, fervent défenseur du port d’armes, fils de pasteur adventiste qui respecte le sabbat juif et met en doute l’évolution, virulent critique du président Obama et d’Obamacare, commentateur-vedette de Fox news, objet d’une série télé sur sa vie, dérapeur occasionnel (pyramides d’Egypte silos à grains, armement juif qui aurait pu éviter le génocide nazi), approximations ou enjolivements de son autobiographie (offre informelle d’entrée à West Point transfigurée en offre de bourse, violence sur un membre de sa famille transformé en camarade de classe), relation non assumée avec une firme de compléments alimentaires, demeure qualifiée de palatiale avec salle de trophées, tableaux et multiplication des livres célébrant sa réussite personnelle, vendeur de mèche sur l’évident favoritisme des médias pour le président actuel lors des élections précédentes  …

Inventions biographiques (emprisonnement et torture inexistants de son grand-père kenyan par les Britanniques, assassinat imaginaire du père de son beau-père indonésien par les colons hollandais, exagération de son expérience du racisme ou de la drogue, passage sous silence ou colorisation de ses amis blancs, racialisation – entre deux relations avec des étudiantes blanches – d’une rupture sentimentale avec une autre copine blanche ou de son évincement de l’équipe de basket-ball de son lycée, rupture de sa mère avec un père violent présentée comme abandon dudit père, refus de traitement du cancer de sa mère), amitiés sulfureuses (ancien membre d’un mouvement terroriste, pasteur complotiste et raciste, association accusée de fraude éléctorale maassive,  ex-porte-parole antisémite de l´OLP, financier véreux aux multiples condamnations), dizaines de millions de fonds de campagne d´origine douteuse et invérifiée, utilisation des services de l´Etat pour enquêter sur les finances personnelles d’opposants …

A l’heure où, entre cérémonie de naturalisation en niqab et refus accepté de serrer la main des femmes, triomphent le multiculturalisme et le politiquement correct dans un Occident toujours plus désarmé face un islam toujours plus hégémonique …

Et où, entre les barbaries de l’Etat islamique et les attaques au couteau ou à la voiture bélier des Palestiniens et du Moyen-Orient à l’Europe, on mesure chaque jour un peu plus les effets de la vacance du pouvoir à la tête de ce qui reste du Monde prétendu libre …

Pendant qu’avec sa percée dans les sondages, l’intérêt des médias pour le passé et les moindres déclarations du candidat républicain Ben Carson n’est pas loin de tourner à l’acharnement …

Comment ne pas voir l’étrange deux poids deux mesures quand on se souvient de l’incroyable traitement de faveur dont avait bénéficié…

Tant en 2008 que 2012 et entre ses amitiés troubles et ses mensonges répétés un certain candidat Obama …

Noir lui aussi mais trainant un nombre incroyable de casseroles  ?

Mais comment ne pas deviner également derrière la véritable dénonciation que faisait il y a deux jours, photos et faute d’orthographe à l’appui, le Daily Mail de la résidence et de la salle de trophées de l’ancien neuro-chirurgien adulé …

Autre chose, au-delà des évidents a priori idéologiques, que le racisme de classe face à quelqu’un qui n’ayant pas hérité du « cool » que confère la naissance dans le milieu enchanté de l’université et de l’expatriation …

Avait toutes les chances de ressembler à ces parvenus dont parlait Bourdieu …

Qui entre leur « avidité accumulatrice » des marques de reconnaissance, leur « érudition mal placée » de « héros de jeux télévisés » et leurs côté  « tape-à-l’oeil » et « m’as-tu vu » de prétentieux incultes qui en font toujours trop  …

N’ont pas compris que l’essence de la vraie culture, c’est « tout ce qui reste quand on a tout oublié » …

« Rappelant » ainsi, faute de goût et péché impardonnables, « l’acquisition en des matières où, plus que partout ailleurs, il s’agit d’avoir sans avoir jamais acquis » ?

Inside Ben Carson’s eccentric Maryland mansion – complete with a shrine to himself, gold leaf columns and a portrait WITH Jesus
Pictures of Carson’s 48-acre mansion in Upperco, Maryland, reveal insight into the mind of retired neurosurgeon
Carson bought the eight-bedroom, 12-bathroom, property in Baltimore County, with his wife Lacena in 2001
The family room features a massive wall dedicated to Carson’s career with countless awards, pictures and diplomas
Khaleda Rahman

The Daily Mail

9 November 2015

He’s a celebrated neurosurgeon who denies evolution. He is also a devout Christian facing claims he has lied about certain aspects of his life story.

And these pictures of Ben Carson’s Maryland mansion reveal a further insight into the eccentric mind of the embattled Republican presidential candidate.

A marble engraving on a wall proclaims: ‘By humility and the fear of the Lord are riches and honor and life – poverbs 22:4′. Unfortunately, Proverbs is misspelt.

Above that, is a portrait of Carson in his surgeon’s coat. Over in the hallway, is another striking portrait of Carson… with Jesus. Carson is again, wearing a surgeon’s coat over scrubs, and Jesus has an arm on his shoulder.

And in the family room, is a spectacular shrine to the 64-year-old – with almost every inch of the wall covered in his awards, plaques and diplomas

‘It took me around 12 hours to put all these up,’ his wife Lacena ‘Candy’ Carson told Baltimore Magazine in 2009.

‘I had to lay them all on the floor first to get the proportions just right.’

She added: ‘I wanted it to be art – not just a bunch of plaques on the walls – and I still have so many to put up that are still in storage.’

There are numerous honorary doctorate degrees – ranging from Yale to Morgan State University – as well as cases filled with certificates, photographs and trophies.

Carson’s Presidential Medal of Freedom, awarded in 2008, takes pride of place close to the front door as well as pictures with then-president George W. Bush and his wife in his makeshift shrine.

Also on display are pictures from the movie about Carson’s life – Gifted Hands: The Ben Carson Story.

The film, based on his autobiography, aired on network TNT in February 2009, with Oscar-winning actor Cuba Gooding Jr. playing Carson.

Magazine articles about Carson, who found fame after becoming the first surgeon to successfully separate twins joined at the head in 1987, also feature on his wall.

Carson and his wife, who have three sons, bought the 48-acre property in Upperco, Baltimore County, in 2001 and lived there with Carson’s mother Sonya before moving to Florida.

The palatial property, boasts eight bedrooms and 12 bathrooms. It’s decorated in the Georgian style but with Corinthian columns featuring gold-leaf capitals.

These photographs, taken in 2014, are a far cry from Carson’s oft-repeated life story – beginning with a childhood living in poverty in Detroit, where his mother Sonya single-handedly raised her sons by working several jobs after their father left.

‘There’s no question I loved the idea of space,’ Carson said, of the luxurious home, in 2009.

‘Having grown up in places that were not very spacious with lots of people around, I like the idea of having your own space, and the idea of being so secluded really appealed to us.’

But in recent days, questions surrounding the accuracy of Carson’s autobiography – Gifted Hands – have dominated his presidential campaign.

It tells the story of Carson’s rise from a childhood in inner-city Detroit to becoming the youngest chief of pediatric neurosurgery at Johns Hopkins Hospital in Baltimore at 33.

As Carson is relatively new to politics, much of his career and published works are being scrutinized for the first time.

Voir  aussi:

Un Ben Carson différent

Richard Hétu

7 novembre 2015

Depuis le début de sa campagne présidentielle, Ben Carson a impressionné plusieurs électeurs par son ton calme et son sourire quasi permanent. Lors des débats, certains observateurs lui ont même trouvé un air plutôt somnolent.

Le neurochirurgien à la retraite a cependant montré un autre aspect de sa personnalité hier soir lors d’une conférence de presse houleuse en Floride. Il a adopté un ton combatif et parfois sarcastique pour attaquer CNN et Politico, qui ont mis en doute son récit de moments charnières de sa jeunesse. Le premier de ces moments concerne une attaque au couteau qui a failli tuer un de ses amis (il avait alors 14 ans) et l’autre son acceptation à l’académie militaire West Point (il avait alors 17 ans).

«Attendez une minute, ne mentez pas! Je n’ai jamais dit que j’avais reçu une bourse complète», a-t-il notamment déclaré en interrompant un journaliste qui l’interrogeait sur l’épisode de West Point, à propos duquel il a pourtant écrit ceci dans son livre, Gifted Hands :

«J’ai été présenté au général Westmoreland et j’ai dîné avec lui et les gagnants de la Médaille du Congrès. Plus tard, on m’a offert une bourse complète (pour étudier) à West Point.»

Qualifiant le reportage de Politico de «mensonge éhonté» et celui de CNN de «ramassis de balivernes», Carson s’est décrit comme la victime d’«une chasse aux sorcières» menée par des médias.

«Je ne me souviens pas d’un tel niveau d’examen pour le président Barack Obama quand il faisait campagne pour la présidence. En fait, je me souviens du contraire. Je me souviens qu’on disait ‘O-o-oh, nous ne voulons pas parler de ça’», a-t-il déclaré sur un ton sarcastique en mentionnant le nom de Bill Ayers, l’ancien membre du Weather Underground qu’Obama a connu à Chicago.

Il a de plus prédit que l’archarnement des médias finira par l’aider.

Quoi qu’il en soit, le Wall Street Journal s’est joint hier à CNN et à Politico pour mettre en doute un autre épisode de la jeunesse de Carson. Dans Gifted Hands, celui-ci raconte avoir suivi un cours de psychologie à l’Université Yale appelé Perceptions 301 dans lequel le professeur a mené une expérience sur l’honnêteté de 150 étudiants. Il a écrit qu’il avait été le seul à réussir l’expérience, ce qui, a-t-il précisé, avait incité le Yale Daily News à le photographier.

Selon cet article du Wall Street Journal, Yale n’offrait pas de cours de psychologie connu sous ce nom et ce numéro pendant les années de Carson à cette université. Le Yale Daily News n’a par ailleurs publié aucune photo de Carson à l’époque où il était étudiant.

Le Journal souligne que plusieurs des histoires de Carson sont difficiles à confirmer ou à infirmer. Le quotidien mentionne notamment le récit que le candidat a fait récemment d’un holdup perpétré dans les années 1980 dans un restaurant Popeye de Baltimore au cours duquel le voleur lui a enfoncé un revolver dans les côtes. Carson lui aurait dit : «Je pense que tu veux le gars derrière le comptoir.» La police de Baltimore a été incapable de confirmer qu’un holdup a eu lieu dans un restaurant Popeye à la même époque.

Il est trop tôt pour dire si la prédiction de Carson se réalisera. Mais certains de ses adversaires ont commencé à mentionner les controverses autour de certains épisodes de sa jeunesse. «Il devra répondre aux questions» sur son passé, a déclaré Chris Christie sur MSNBC hier. Donald Trump a pour sa part déclaré sur Twitter que la bio de Carson pourrait être «une fabrication totale».

Voir également:
The Fix

Ben Carson rants at media, and it seems to be serving him well

November 8 2015
Whatever happens to the presidential candidacy of former neurosurgeon Ben Carson, the news conference he held in South Florida this weekend will live on. It was as if the sleepy-eyed motivational speaker known to millions of people had been swapped out for a ringer – a flame-breathing, uncompromising scourge of media bias. »There is a desperation on behalf of some to try to find a way to tarnish me, » he said. « My prediction is that all of you guys trying to pile on is going to help me. When I go out to these book signings and meet these thousands of people, they say, ‘Don’t let the media get you down.' »Pushed and pushed, Carson channeled the conservative id. Why, he asked, was he being subjected to the kind of scrutiny the current president never was? »I do not remember this level of scrutiny for one President Barack Obama when he was running, » Carson said. « In fact, I remember just the opposite. I remember people saying, oh, we won’t really talk about that relationship. Frank Marshall Davis? We don’t want to talk about that. Bernardine Dohrn, Bill Ayers? He didn’t really know him. All the things that Jeremiah Wright was saying. Goes to Occidental College, doesn’t do all that well, somehow ends up at Columbia University. Oh, I don’t know. His records are sealed. Why are you guys not interested in whether his records are sealed? »On Twitter, liberal critics of Carson thought they saw a man in full meltdown, like Lonesome Rhodes after the public caught him on a live mike. The Carson campaign saw something else: dollar signs. According to Carson spokesman Doug Watts, the campaign raised $3.5 million during its toughest week of coverage. Tellingly, a full $500,000 of that came from telemarketing on Friday, the day of the news  conference, when CNN, Politico and Wall Street Journal all carried stories about claims made by Carson relating to his life story.Also, tellingly, the only Republican rival to join in the pile-on has been Donald Trump, who appears constitutionally incapable of doing otherwise. Jeb Bush, who has fallen far beyond Carson in poll numbers, told Fox News that he trusts him. To say otherwise would be to anger the conservative base, which had been waiting for a rant such as Carson’s.The fury of party activists shouldn’t overwhelm investigative journalism. Like Columbia Journalism Review’s David Uberti, I thought Politico’s Kyle Cheney had the grist of a good story, deeply reported, muddied by the Web site’s initial headline. It was not news that Carson had never applied to West Point. Yet during the weekend, conservative readers wrote in to ask me how a reporter could be so unfair to Carson. A sample:

The statement may be correct in a very technical way, but most people who hear that a student gets a full ride with all tuition, room and board paid for would call that a scholarship.

Your readers will recall the lack of serious scrutiny by the Post of President Obama’s claims in his book and his extreme equivocation on multiple contradictory statements made relative to his relationship with Jeremiah Wright. Why should readers be urged to consider the President’s statements in their « context » but the same accommodation not be extended to Dr. Carson?

I do think it rich to see the press suddenly so interested in the academic records of potential presidential candidates. Especially subtle recollected details of events 35+ years ago. I’m sure I’ve never misremembered anything in my past. After all, as another candidate so eloquently put it, « What difference does it make? »

The last two e-mails were representative, because, on the right, it is accepted as truth that the media failed to vet Obama and smoothed his path to the White House. It doesn’t matter that ABC News broke the Jeremiah Wright story or that Politico broke the Bill Ayers story. Because those stories were not piled on Obama — or because he was able to break free of them — they are proof that the media went easy and allowed him to become president.

This take on the press is basically immutable. In 2012, Breitbart News published a series on a young Obama titled “The Vetting,” predicated on the idea that « the complicit mainstream media had refused to examine President Obama’s ideological past. » When the stories failed to blow up the president’s reelection, a process called « BenSmithing » was blamed, named for the editor of Buzzfeed. BenSmithing, according to the New York Times, meant « writing an article that supposedly tackles a Democratic Party scandal, but is actually intended to dismiss the issue. » Why was Smith a fitting namesake? Well, before Buzzfeed, he was the Politico reporter who first wrote about Obama’s political debts to Ayers. The assumption that the media vets Democrats only as a way to clear them runs as deep as the assumption that it vets Republicans to destroy them.

Carson, more than almost any Republican politician, is suited to make this argument. He is not really comparable to Herman Cain, a popular but minor tea party figure who become a primary phenom and blamed bias for the scrutiny that ended his campaign. Carson is an icon whose memoir has passed through the hands of home-schoolers and even public school students for decades.

More people have read « Gifted Hands » than perhaps will ever read « Dreams from My Father, »Obama’s memoir. Obama was known to Democratic voters roughly 2½ years before he started running for president. Carson and his biography have been known since the late 1980s. Cover a Carson mega-rally, and you’ll find people who know a young person who benefited from a Carson-endowed scholarship, or were even operated on by the man himself.

The reporters now vetting Carson may know this, but it hasn’t stopped them from falling into a trap. In Florida, after Carson asked why reporters had demanded his records but not those of Obama, one reporter could be heard quizzically asking why Obama’s biography would ever be questioned. He had never tried to hide his mediocre early school tales.

« He wrote them in the book, » the reporter said.

That was exactly Carson’s point. One candidate’s book was a shield; another candidate’s, a Republican one, had suddenly become an oppo file. If that’s his defense, millions of conservatives are ready to endorse it.

David Weigel is a national political correspondent covering the 2016 election and ideological movements.
Voir encore:
National review
November 8, 2015
 It’s been less than two weeks since CNBC’s train wreck of a debate exposed just how much of a double standard the mainstream media can have against GOP presidential candidates.
Now a new example comes in the attack on Ben Carson for saying in his autobiography that he was offered a full scholarship to West Point. In a news conference on Friday, Carson said the offer from Army officials was informal and he never in fact applied to the military academy, which is how he described it in his book Gifted Hands, first published in 1990:
I was offered a full scholarship to West Point. I didn’t refuse the scholarship outright, but I let them know a military career wasn’t where I saw myself going. . . . As overjoyed as I felt to be offered such a scholarship, I wasn’t really tempted. . . . I wanted to be a doctor. . . . Each college required a ten-dollar non-returnable entrance fee sent with the application. I had exactly ten, so I could apply to only one.
Carson has also been questioned by CNN about why several people who knew him growing up don’t recall that he had exhibited anger or violence. Carson noted that most of the people the media has talked to knew him in high school, and that his last “violent episode” occurred in the ninth grade, before he had a religious conversion. Carson said that he did try to stab someone, “a relative who does not want to be subjected to the media.”
But Carson’s news conference was most memorable for his willingness to push back against the media:
I do not remember this level of scrutiny for one President Barack Obama when he was running. In fact I remember just the opposite. I remember people saying, ‘Oh, we won’t really talk about that. We won’t talk about that relationship. Well, Frank Marshall Davis, well, we don’t want to talk about that. Bernardine Dohrn, Bill Ayers, well he don’t really know him. All the things that Jeremiah Wright was saying, oh, not a big problem.
A reporter responded to Carson’s complaint that there was a “desperation on behalf of some” to find some kind of scandal surrounding him by saying, “Our job is to ask questions.” Carson paused and said: “There is a fair way to do this and a very unfair way to do this. . . . My job is to call you out when you are unfair.” At another point he said: “You are not going to find with me, somebody who will sit back and let you be completely unfair without letting the American people know what is going on. The American people are waking up to these games.”

Carson’s comments about the media, and his complaints about Barack Obama, were — no surprise — barely reported. But they deserve an airing. By those standards, Barack Obama was clearly the beneficiary of enormous media forbearance while he ran for president. The real bias in the profession isn’t in how a story is covered, but in which stories the media chooses to focus on and which they ignore or actively suppress. When Bob Schieffer retired as host of CBS’s Face the Nation last June, he admitted to Howard Kurtz of Fox News: “Maybe we were not skeptical enough. It was a campaign.” He added that in his view it is the role of the opponents to “make the campaign” question the records of candidates. I wouldn’t want to tell that to Woodward and Bernstein about their coverage of Watergate during the 1972 election. Just before the 2008 election, Mark Halperin, co-author of the best-selling campaign book Game Change and now a Bloomberg TV host, was asked at a conference if the media had been too soft on Obama. He answered yes and went on to say that through the subtle choice of which stories to cover and where to deploy investigative resources, the national media had handed Obama “hundreds of millions in free publicity.” As I described in 2011: Halperin attributed the positive coverage in part to the historic nature of Obama’s candidacy. But he also noted that only a few hands had gone up in the crowded room when the audience had been asked how many had voted for George W. Bush. “I find it curious that far more time and media energy has been spent on Sarah Palin’s time in Wasilla, Alaska’s, city government in the last eight weeks than in looking at Barack Obama’s dozen years in Chicago politics and government over the last 18 months of his candidacy,” he noted dryly. And Ms. Palin was only running for vice president. . . . He called on reporters to look at their 2008 coverage of candidates after the election, in hopes that in the future they will “do a better job treating people equally.” As Ben Carson might say: fat chance of that happening.
It’s worth revisiting just how much the media gave Obama a pass in 2008. Take the infamous videos of the Reverend Jeremiah Wright, Obama’s Chicago pastor. Brian Ross’s ABC News report on Wright didn’t air until March 13, 2008, after more than 40 states had voted in the Democratic nomination contest and Obama needed only 225 delegates to wrap up the race against Hillary Clinton. Ironically, the videos of Wright’s speeches had been hiding in plain sight, easily obtainable in the gift store of Wright’s church. “After the videos hit, Obama narrowly limped home to the nomination as Hillary outperformed him badly, 302 to 171 in delegates in the final three months,” noted media critic Dan Curry earlier this year on his blog, Reverse Spin. If the Wright videos had hit prior to the Iowa caucuses, he says they “would undoubtedly have been devastating and fatal to a largely undefined Barack Obama.” Ironically, the Wright videos had in fact emerged earlier, in February 2007, when Rolling Stone ran a piece called “The Radical Roots of Barack Obama” right before Obama announced his bid for the presidency. The story so rattled the Obama team that they pulled Wright from the speaking roster less than 24 hours before the campaign announcement. But as former CBS News reporter Bernie Goldberg noted, the follow-up coverage on the Wright story was scant and notably apologetic. The story should have prompted full explorations of the Obama-Wright connections. Instead, there was media malpractice. The media malpractice extended to many other areas of Obama’s life. In October 2007, the New York Times ran an article headlined “Obama’s Account of New York Years Often Differs from What Others Say.”  It reported that Obama resisted any attempts to reconcile his account in his 1995 memoir Dreams from My Father with the recollections and records of those who knew him. The Times reported: Yet he declined repeated requests to talk about his New York years, release his Columbia transcript, or identify even a single fellow student, co-worker, roommate, or friend from those years. A campaign spokesman, Ben LaBolt, had this explanation for the candidate’s silence: “He doesn’t remember the names of a lot of people in his life.” Obama was also not willing to part with many of the names of people he knew and did remember, even those of whom he would have had records. His campaign declined to release a list of the approximately 30 clients for whom he worked personally while he was a lawyer with a law firm with close ties to the Daley machine in Chicago. His campaign also concealed and obfuscated relevant facts about Obama’s ties to the radical group ACORN — in the 1990s, he had served as a top trainer and lawyer for ACORN. Let’s stop pretending that there isn’t a glaring double standard in how presidential candidates are treated if they depart from the mainstream media’s ideological premises. Jack Cashill, the author of Deconstructing Obama, noted this weekend that Carson was right to point out the media’s lack of interest in Frank Marshall Davis, a well-known Communist who was Obama’s mentor in Hawaii. Davis wasn’t someone whose membership in the Communist party was a youthful indiscretion. He was a member of the party during the Stalin era until he was well into his 40s, and in 1956, Davis even took the Fifth Amendment in front of the Senate Internal Security Subcommittee. Obama spent 2,500 words in Dreams from My Father describing Davis’s influence on his life, but, before the 2008 election, no mainstream media outlet examined the connection. But Obama was clearly worried that Marshall’s past might haunt Obama in the run-up to this presidential campaign. His publisher said he “personally approved” the audio version of his memoir when it was released in 2005. That version removed all 22 of the book’s references to his mentor “Frank.”In 2012, David Maraniss of the Washington Post published a biography of Obama that belatedly discussed Davis as well as the many discrepancies in Obama’s account of his life. In his review of the Maraniss book, Buzzfeed’s Ben Smith wrote, “I counted 38 instances in which the biographer convincingly disputes significant elements of Obama’s own story of his life and his family history.” But reporters investigated very few of those discrepancies before the 2008 election. No one is suggesting that Ben Carson be given a pass on statements he made in his autobiography. Those are fair game. Carson has also at times unfairly lashed out at reporters — he criticized NRO’s Jim Geraghty for investigating Carson’s speeches and appearance for Mannatech. We should call out Carson for these unfair assaults. But let’s stop pretending that there isn’t a glaring double standard in how presidential candidates are treated if they depart from the mainstream media’s ideological premises. As Ben Carson put it in his news conference last Friday: “There is a fair way to do this and a very unfair way to do this.” — John Fund is National Review Online’s national-affairs correspondent.

Voir de plus:

Primaires républicaines
Accusé de mensonges, Ben Carson remet les points sur les iParis match
07 novembre 2015

Ben Carson, candidat à l’investiture républicaine pour la présidentielle américaine, accusé d’avoir menti sur sa jeunesse violente et sur une offre reçue par une prestigieuse école militaire, a maintenu ses propos et dénoncé une «chasse aux sorcières» contre lui.

Attaques fondées ou non ? L’avenir le dira. Toujours est-il que Ben Carson, le principal adversaire de Donal Trump en vue des primaires républicaines, selon les sondages * a été la cible d’accusations graves de la part de deux médias américains réputés sérieux : Politico et CNN. Le premier a affirmé vendredi que le neurochirurgien noir à la retraite avait prétendu avoir été reçu à l ‘une des plus prestigieuses écoles militaires des Etats-Unis –avant de choisir la filière médicale. L’histoire dit qu’il aurait obtenu son admission, assortie d’une bourse d’étude, après avoir dîné en mai 1969, à Detroit, avec le général William Westmoreland, devenu célèbre lors de la guerre du Vietnam. Or, l’institution n’a gardé aucune trace d’une acceptation dans ses rangs de Carson, ni même d’une candidature de celui-ci, a indiqué à Politico Theresa Brinkerhoff, porte-parole de l’académie militaire. Le site politique américain va plus loin : le général Westmoreland ne pouvait se trouver à Detroit au moment indiqué par Carson….

L’équipe de campagne du candidat a rejeté en bloc ses accusations. «Il n’a jamais déclaré avoir été admis ni même avoir candidaté» à West Point, a rétorqué Doug Watts, porte-parole de Carson, dans un communiqué publié par le site Daily Caller. Il a seulement dit, et le confirme, s’être vu proposer, à l’âge de 17 ans, une bourse d’étude par l’Académie de West Point. Suite à quoi Politico a quelque peu précisé ses propos : «Ben Carson a dit qu’il avait reçu une bourse d’études complète de West Point», ce qui «implique clairement», selon le site, une admission.

Des victimes imaginaires ?

Quant à CNN, elle a remis en cause le même jour les récits que le Dr Carson a fait, à plusieurs reprises, concernant les accès de colères auxquels il aurait dû faire face étant jeune. Dans plusieurs livres et discours, il a raconté plusieurs anecdotes qui ont surpris l’opinion, le chirurgien à la «voix douce», pour reprendre les mots de la chaîne américaine, étant réputé pour son flegme. Le petit Carson, qui a grandi dans un quartier défavorisé de Detroit, aurait notamment frappé un camarade de classe avec un cadenas ; mais aussi blessé avec une pierre un garçon ; ou encore menacé sa mère avec un marteau… De son côté, il affirme avoir été victime de «colères pathologiques», avant d’être «sauvé» par la religion. A l’âge de 14 ans, il aurait tenté de poignarder un garçon de son âge. Mais la lame de son couteau se serait cassée sur la boucle métallique de la ceinture de sa victime miraculée: une intervention divine, selon lui, qui l’a remis sur le droit chemin.

Problème : «neuf amis, camarades et voisins ayant grandi avec Carson ont déclaré à CNN n’avoir aucun souvenir de la colère ou de la violence que le candidat décrit.» En réponse à ces attaques, le médecin s’est dit outré de ce «tissu de mensonges qui veut faire croire qu’(il) men(t) sur (sa) propre vie.» «C’est lamentable, je pense que les médias tentent de détourner l’attention des sujets de débat importants de ce pays», a-t-il conclu lors d’une conférence de presse. Une fois n’est pas coutume, il a même perdu un peu de son calme olympien, interrompant un journaliste pour lui dire d’«arrête(r) de mentir», et dénonçant une «chasse aux sorcières».

* Ce samedi, la compilation réalisée par le site spécialisé RealClearPolitics le place même à la première place des intentions de vote (24,8%, contre 24,6% pour Trump).

Voir de même:

Monde
Ben Carson dans la tourmente sur son CV
ETATS-UNIS La vie du leader républicain des sondages est passée au microscope…
Philippe Berry
20 minutes

06.11.2015

C’est l’histoire d’un jeune Afro-Américain au tempérament violent, élevé dans la pauvreté par une mère célibataire, transformé par une intervention divine pour devenir un neurochirurgien brillant. La vie de Ben Carson semble tout droit sortie d’un film hollywoodien. Elle a même été portée à l’écran en 2009. Le problème pour le candidat républicain, qui fait la course en tête dans les sondages aux côtés de Donald Trump, c’est qu’il y a de gros doutes sur un épisode central de sa vie qu’il a mis en avant à de nombreuses reprises.

«Une offre informelle»
Dans son autobiographie, il raconte avoir reçu «une offre de bourse complète» pour rentrer à la prestigieuse académie militaire de West Point après ses excellentes notes au lycée. Mais il affirme l’avoir refusée pour choisir la médecine. Sauf qu’une enquête du site Politico montre qu’il n’y a aucune trace de cet épisode. Accusé d’avoir inventé l’histoire, Carson a tenté de s’expliquer dans une interview au New York Times: «Je ne me souviens plus des détails, mais on m’a dit qu’avec mes notes, je pourrais facilement obtenir une bourse pour West Point. C’était une offre informelle.»

Dans sa biographie, il écrit: «J’étais si fier. On m’a présenté le général Westmoreland, l’un des héros du Vietnam. J’ai dîné avec lui et ensuite, on m’a offert une bourse complète pour West Point». Sauf qu’il n’y a aucune trace de cet épisode du côté de l’administration de l’académie, et que ce soir-là, le général jouait au tennis à Washington.

Entrer à West Point est un processus compliqué. Il faut notamment être parrainé. Et il n’y a pas de bourse à proprement parler, l’éducation est gratuite en échange des années de service dans l’armée. Le seul qui pourrait confirmer sa version est le général, mais il est décédé.

Donald Trump au taquet
Il n’a pas fallu longtemps à Trump, qui se trouve au coude-à-coude avec Carson, pour réagir sur Twitter : « Ce n’est pas bon. Wow, l’un des nombreux mensonges de Ben Carson ! Grosse affaire. »

Ce n’est pas la première fois qu’un homme politique est accusé d’avoir enjolivé ou inventé une histoire. Mais pour Carson, qui fait de sa morale son argument principal, l’affaire prend de l’ampleur. CNN a enquêté sur son passé soi-disant violent et n’a trouvé personne pour confirmer des épisodes marquants. Carson affirme notamment qu’il a attaqué un ami avec un couteau, sa mère avec un marteau et qu’il a cassé le nez et les lunettes d’un camarade avec un caillou.

Acculé, Ben Carson a choisi d’attaquer les médias. Sur CNN (avant les révélations de Politico), il a dénoncé « des mensonges » et des « attaques pathétiques ». « Vous n’avez pas autant enquêté sur le passé de Barack Obama », accuse-t-il. Il aura l’occasion de s’expliquer mardi prochain, lors du prochain débat républicain.

Voir encore:

Présidentielle américaine : Ben Carson, l’improbable candidat républicain
À 64 ans, le plus improbable des candidats aux primaires se retrouve en tête des sondages avec 25 % des voix, au coude-à-coude avec Donald Trump. Portrait.
Hélène Vissière
Le Point
0/11/2015

Cet homme est une mine d’or pour les médias. Il y a d’abord ses perles. Obamacare, la réforme de la santé, est « la pire chose qui soit arrivée dans cette nation depuis l’esclavage ». Si les Juifs avaient été armés en Allemagne, ils auraient pu tenir tête aux nazis et éviter l’Holocauste. La preuve que l’homosexualité est un choix, c’est que « beaucoup d’hétéros qui sont emprisonnés ressortent de prison gays ». Pour défendre le port d’arme, il est allé jusqu’à clamer : « Sans aucun doute, la violence absurde est affreuse, mais je n’ai jamais vu un corps criblé de balles qui soit plus dévastateur que de supprimer le droit d’être armé. » Et tout récemment, il a expliqué que les pyramides ont été construites par Joseph, le fils de Jacob, pour servir de silo et stocker le grain. Ce qui a enchanté la twittosphère qui a multiplié les parodies : « Le Taj Mahal a été construit à l’origine pour être un terrain de handball », se moque un tweet.

Tu changes la radio ? Coup de couteau !
Apparemment, les étranges déclarations de Ben Carson, le neurochirurgien noir à la retraite, ne choquent pas l’électorat républicain. En effet, à 64 ans, le plus improbable des candidats aux primaires se retrouve en tête des sondages avec près de 25 % des voix, au coude-à-coude avec Donald Trump. Il est aussi celui qui a collecté le plus de fonds au dernier trimestre. Il est particulièrement populaire auprès de l’aile conservatrice religieuse du parti, qui adore sa biographie exemplaire. Ben Carson est issu d’une famille très pauvre de Détroit. Sa mère illettrée s’est mariée à 13 ans, mais divorce lorsqu’elle découvre que son mari, un pasteur baptiste qui deviendra ouvrier chez Cadillac, a déjà une autre famille. Le petit Ben raconte dans un de ses livres qu’il a un tempérament violent. Il a essayé de frapper sa mère avec un marteau, et, à 15 ans, a tenté de poignarder un ami parce qu’il avait changé la station de radio, mais la lame a heureusement heurté sa boucle de ceinture. Ben Carson se met alors à lire la Bible, découvre Dieu et, comme il l’écrit, « n’a plus jamais eu un problème de comportement ».

Élève brillant, il intègre Yale puis l’Université de médecine du Michigan et devient à 33 ans directeur du Centre de neurochirurgie pédiatrique à l’hôpital John Hopkins dans le Maryland. Il est célèbre notamment pour avoir séparé des jumeaux reliés par le crâne. Il en profite pour écrire six livres qui racontent son succès, faire des conférences et il a même fait l’objet d’une série télé sur sa vie. À part cette belle histoire de rédemption, ses partisans aiment beaucoup ses manières calmes et posées, à l’inverse du bravache Trump, autre outsider trublion qui insulte tout le monde. Ils apprécient aussi le fait que Carson ne soit pas un politicien de carrière. Et s’il n’a aucune expérience politique, ce n’est pas un handicap, comme il le dit dans un tweet merveilleux : « Les gens qui ont construit l’arche de Noé étaient des amateurs et ceux qui ont construit le Titanic étaient des professionnels. » Contrairement à Donald Trump, il est très pratiquant. Ce père de famille de trois enfants est adventiste du Septième Jour, une dénomination protestante qui célèbre le Sabbat et encourage ses fidèles à manger végétarien.

Chat sur Facebook
Ben Carson mène une campagne peu conventionnelle. Il interrompt ses meetings électoraux pendant plusieurs jours pour aller faire la promotion de son nouveau livre. Au lieu de s’entraîner avec un ou deux conseillers pour le débat télévisé, il a fait un questions-réponses avec un groupe d’électeurs. Il tchatte sur Facebook et se rend dans des temples et des cliniques plutôt que dans des cafés comme les autres candidats. Et il vient de lancer une pub radio avec un rappeur qui entremêle sa chanson d’extraits de discours. Il espère ainsi toucher une partie de l’électorat noir, en majorité démocrate.

Son ascension dans les sondages laisse analystes et médias dubitatifs. Même Donald Trump, qui a toujours réponse à tout, a avoué récemment « je ne sais pas ce qui se passe » lorsque Carson lui est passé devant dans l’Iowa. Le magnat de l’immobilier multiplie les piques en l’accusant de manquer de vigueur. Et c’est vrai qu’en débat, Carson est totalement soporifique. Outre ses gaffes incessantes, il semble aussi assez ignorant. Il a confondu le budget et le plafond de la dette. Sur Facebook, il affirme que comme lui « chaque signataire de la Déclaration d’indépendance n’avait aucune expérience d’élu », ce qui est faux. Benjamin Franklin, Thomas Jefferson et John Adams ont occupé des fonctions électives. Il rejette l’idée que l’activité industrielle provoque le réchauffement climatique et a déclaré en bon scientifique qu’il « va toujours y avoir soit un refroidissement soit un réchauffement ». Sans parler de ses positions fluctuantes sur les impôts, l’avortement…

Des liens étranges avec une société

Longtemps les médias l’ont un peu ignoré, jugeant l’individu trop bizarre. Mais sa remontée spectaculaire dans les sondages a changé la donne. Ces jours-ci, plusieurs articles ont montré qu’il avait tendance à enjoliver sa biographie. Il n’a cessé par exemple de répéter qu’au lycée, après une rencontre avec le général Westmoreland, il avait reçu une offre de bourse pour West Point, la prestigieuse école militaire, mais qu’il l’avait refusée car il voulait être médecin. En fait, après une enquête du journal Politico, il a reconnu qu’il n’avait pas reçu d’offre et n’a même pas postulé. Le même jour, le Wall Street Journal a mis en doute d’autres anecdotes comme celle où Carson prétend que pendant des émeutes raciales au lycée, il a protégé des étudiants blancs. Quant à CNN, elle n’a trouvé personne parmi ses copains qui se souviennent de son comportement violent et Carson a reconnu qu’il avait changé le nom de l’ami qu’il avait poignardé.

Les médias ont aussi mis au jour ses relations étroites avec Mannatech, une firme de compléments alimentaires. Il a fait des conférences à plusieurs de leurs manifestations, est apparu dans des vidéos promotionnelles, a figuré sur leur site internet et a dit que l’entreprise avait fourni de l’argent à son hôpital… Mais lors d’un des débats télévisés, il a clamé haut et fort qu’il n’avait aucun lien avec eux. Ce week-end, le chirurgien habituellement imperturbable s’est rebiffé et a attaqué violemment les journalistes, qui, selon lui, essaient de le traîner dans la boue parce qu’il constitue une menace « au mouvement progressiste laïque dans ce pays ». Est-ce que ces révélations successives vont nuire à sa popularité ? Pas sûr, car ses partisans sont farouchement loyaux et méprisent les médias. Mais s’il a des chances de remporter l’Iowa, le premier État des primaires dominé par la droite évangélique, en revanche, il aura plus de mal à s’imposer ailleurs, surtout si l’avalanche de révélations se poursuit.

Voir de plus:

Pour le candidat républicain Ben Carson, la Shoah aurait pu être évitée si les juifs avaient eu des armes
Repéré par Claire Levenson

Slate
09.10.2015
Le candidat à l’investiture républicaine multiplie les déclarations sur le droit de posséder des armes après la fusillade dans l’Oregon.

Après la fusillade qui a fait neuf morts le 1er octobre à Roseburg dans l’Oregon, le candidat aux primaires républicaines Ben Carson a fait plusieurs déclarations incendiaires. Quelques jours après la tuerie, il avait écrit sur Facebook:

«Il n’y a aucun doute que cette violence est terrible, mais je n’ai jamais vu un corps criblé de balles qui soit plus dévastateur que le fait de nous retirer le droit à porter des armes.»

Carson, un neurochirurgien à la retraite pour l’heure crédité de 17% des intentions de vote –ce qui le place en deuxième position après Donald Trump– a aussi dit que s’il se retrouvait face à un tireur, il ne se laisserait pas faire:

«Je ne le laisserais pas me tirer dessus. Je dirais: “Eh les gars, il faut tous qu’on l’attaque.” Peut-être qu’il peut me tirer dessus, mais il ne peut pas tous nous avoir.»

Point Godwin
Ces déclarations ont beaucoup choqué, ce qui n’a pas empêché le candidat républicain d’en rajouter hier sur CNN, où il a expliqué que si les juifs avaient eu des armes, la Shoah n’aurait pas eu lieu. Pendant l’interview, le journaliste Wolf Blitzer a cité un extrait du livre que vient de publier Carson («A More Perfect Union»):

«Les citoyens allemands ont été désarmés par leur gouvernement à la fin des années 1930, et au milieu des années 1940, le régime de Hitler avait massacré six millions de juifs et de nombreuses autres personnes considérées comme inférieures… En confisquant les armes et en diffusant de la propagande mensongère, les nazis ont pu mettre à exécution leur intentions meurtrières en rencontrant assez peu de résistance.»
Le journaliste a demandé à Carson de clarifier son propos, et celui-ci a déclaré:

«Je pense que la probabilité qu’Hitler atteigne ses buts aurait été fortement diminuée si les gens avaient été armés. Je vous dis qu’il y a bien une raison pour laquelle les dictateurs confisquent d’abord les armes.»

Dire que le port des armes aurait pu empêcher le totalitarisme nazi est une vieille tradition de l’ultradroite américaine, et par extension, tous ceux qui défendent le contrôle des armes sont associés à des nazis. Après la tuerie de l’école élémentaire de Sandy Hook en 2012, le site conservateur Drudge Report avait illustré un article sur les décrets présidentiels d’Obama sur le contrôle des armes à feu avec une image d’Hitler et de Staline.

La même année, le président de la NRA David Keene avait comparé le gouverneneur de New York Andrew Cuomo à Hitler parce qu’il voulait faire passer des réformes sur les armes à feu.

«Les gens qui connaissent l’histoire, pas juste en Allemagne mais ailleurs, regardent l’histoire et disent qu’on ne peut pas laisser ce genre de choses arriver ici», avait-il dit.

Les historiens contestent ces théories. Comme l’expliquait l’Anti-Defamation League, une association de lutte contre l’antisémitisme: «un petit nombre d’armes aux mains des juifs allemands qui étaient restés en Allemagne en 1938 (environ 214.000) n’aurait absolument pas pu arrêter le pouvoir totalitaire de l’Etat nazi».

Ce qui n’empêche pas la droite dure américaine de constamment présenter le port d’armes comme le seul rempart contre la tyrannie et le totalitarisme.

Voir de même:

Ben Carson, de la success-story à la course à l’investiture républicaine
Gilles Paris (Washington, correspondant)
Le Monde
04.05.2015

Avant le 7 février 2013, Ben Carson était une illustration presque consensuelle du rêve américain. Né en 1951 à Detroit (Michigan) au sein d’une famille modeste, cet Afro-Américain avait poursuivi une carrière météorite jusqu’à devenir l’un des neurochirurgiens vedettes du pays, rattaché au très huppé John Hopkins Hospital de Baltimore (Maryland). Cette trajectoire empreinte de religiosité (il est le fils d’un pasteur de l’Eglise adventiste du septième jour, une chapelle du protestantisme constituée aux Etats-Unis) avait d’ailleurs nourri plusieurs best-sellers et une pluie de décorations et de récompenses, dont la Presidential Medal of Freedom, la plus haute distinction pour les civils, accordée en 2008 par le président George W. Bush.

Principal orateur d’un rendez-vous annuel de Washington, le National Prayer Breakfast, M. Carson avait exécuté ce 7 février 2013, en moins d’une demi-heure, la politique du président démocrate Barack Obama, assis à la tribune à moins de deux mètres de lui. Une attaque en règle qui lui avait valu les louanges de la presse conservatrice et alimenté les interrogations sur d’éventuelles ambitions politiques, d’autant qu’il avait annoncé un mois plus tard sa décision de mettre un terme à sa carrière professionnelle. L’annonce de sa candidature à l’investiture républicaine, qui devait être formalisée dans sa ville natale lundi 4 mai, constitue l’épilogue attendu de cette offensive.

Soutien du Tea Party
Franc-tireur, Ben Carson se lance dans la course à la présidentielle de 2016 sans expérience ni soutien en dehors des cercles très conservateurs et souvent proches des Tea Party, que ses livres et ses interventions médiatiques ont fédérés. Sa démarche à cet égard est très proche de celle d’un autre Afro-Américain, Herman Cain, brillant homme d’affaires issu, lui aussi, d’une famille modeste et qui avait professé pendant les premiers mois des primaires républicaines un mélange de libéralisme économique et de conservatisme social avant que son amateurisme et surtout d’embarrassantes accusations de harcèlement sexuel mettent un terme à ses ambitions.

Conservateur, Ben Carson l’est jusqu’à la caricature lorsqu’il s’agit notamment d’homosexualité, qu’il associe à la bestialité, ou de la réforme de santé de M. Obama, qualifiée de pire fléau pour les Etats-Unis depuis l’esclavage. Mais c’est précisément ses positions éloignées du consensus qui lui valent de figurer à la hauteur des candidats déjà déclarés à l’investiture, comme les sénateurs Rand Paul (Kentucky) et Ted Cruz (Texas) dans les sondages mesurant les intentions de vote. Un rang flatteur compte tenu de la modestie de ses lettres de créances politiques, même si le rôle d’iconoclaste ne garantit pas contre les chausse-trappes d’une campagne. Bien au contraire.

Voir enfin:

Ben Carson : l’Obama républicain ?

Guillaume Lagane
Le Figaro
17/09/2015

FIGAROVOX/OPINION – Ben Carson peut-il devenir le candidat du parti républicain aux élections de 2016 ? La question se pose au moment où cet ancien chirurgien rivalise, dans les sondages, avec le favori du moment, le milliardaire Donald Trump. L’analyse de Guillaume Lagane.

Guillaume Lagane est maître de conférence à Sciences-Po Paris.

Ben Carson a des atouts. Né dans la pauvreté à Detroit, il est entré à Yale avant d’embrasser une carrière médicale qui l’a mené à la célébrité: il est le premier à séparer des jumeaux reliés par la tête en 1987, une success story typique du rêve américain. Seul noir dans la compétition pour l’investiture républicaine, il peut, sans risque d’être taxé de racisme, critiquer le président Obama dont la réforme de la santé est, dit-il, «la pire chose depuis l’esclavage».

Très conservateur, marié et père de trois enfants, il plaît à la frange Tea Party de la droite américaine. Ses convictions sont ancrées dans sa foi religieuse, celle des adventistes du septième jour. Violent dans sa jeunesse, Carson a calmé son tempérament par une lecture assidue du Livre des Proverbes. L’austérité de cette église protestante, dont les membres ne travaillent pas le samedi et prônent une alimentation équilibrée (William Kellog, fabriquant de céréales au petit déjeuner, était adventiste), plaisent à la frange évangélique du parti, un peu dubitative devant la vie amoureuse agitée de Donald Trump.

Le parti républicain est contraint de naviguer entre une ligne de fermeté en matière d’immigration (mexicaine pour l’essentiel) et soutien au libéralisme économique malgré les critiques contre le libre-échange, qui favoriserait la Chine.

En même temps, la candidature de Carson est encore fragile. Il a en effet en face de lui un formidable concurrent en la personne de Donald Trump, très connu, très riche et dont les propos populistes, sur l’immigration ou le déclin de l’Amérique, plaisent beaucoup à la base du parti républicain. Carson pourrait séduire les élites du parti, effrayées par la perspective d’une candidature Trump, qui ferait fuir les électeurs centristes. Mais, dans cette portion de l’électorat, il doit faire face à des adversaires coriaces, au premier chef Jeb Bush, plus modéré, mieux formé du fait de son passé de gouverneur, et soutenu par les vastes réseaux du clan familial.

Les primaires sont une compétition sans pitié, où la roche tarpéienne n’est jamais loin du Capitole. En 2012, un autre Noir, Herman Cain, avait connu un moment de gloire. Tout aussi conservateur, il s’appuyait sur sa réussite professionnelle après avoir dirigé une chaîne de pizzerias, la Pizza du Parrain (dont la devise était: «la pizza que vous ne pouvez pas refuser»). Mais ses errements en politique étrangère – il évoquait l’Ouz béki béki stan – et la révélation de ses infidélités conjugales l’avaient ensuite ramené dans les profondeurs du classement.

Reste que, pour le parti républicain, le choix d’un candidat est de plus en plus complexe. D’un côté, la base du parti est de plus en plus radicalisée et semble parfois tentée par l’abstention ou le vote pour un tiers parti (en 1992, la défaite de George Bush tenait beaucoup à la candidature de l’indépendant Ross Perot). Or, il est impossible de gagner sans mobiliser le cœur de cet électorat républicain. De l’autre, la victoire à l’élection présidentielle suppose de plaire à une portion plus modérée et centriste de l’électorat, en particulier les minorités ethniques, de plus en plus nombreuses (en 2042, les blancs seront minoritaires aux Etats-Unis).

Le parti est donc contraint de naviguer entre une ligne de fermeté en matière d’immigration (mexicaine pour l’essentiel) et soutien au libéralisme économique malgré les critiques contre le libre-échange, qui favoriserait la Chine. Une stratégie d’équilibre subtile, qui n’est pas sans rappeler celle de Nicolas Sarkozy, entre radicalisation de l’électorat et propositions réalistes, à la tête… des Républicains français.

Voir enfin:

Ben Carson : le deuxième président noir des Etats-Unis ?Jonathan Mann
Le Figaro

11/11/2015
FIGAROVOX/ANALYSE – Le journaliste de CNN, Jonathan Mann a suivi le dernier débat de la primaire du parti républicain. Il compare l’ascension de Ben Carson à celle de Barack Obama.


Jonathan Mann , journaliste et présentateur de «Political Mann» sur CNN International


L’histoire se répète et parfois très rapidement. Il a fallu plus de 200 ans aux États-Unis pour élire son premier président afro-américain. Des millions d’électeurs pensent désormais élire, sans grande explication, un autre afro-américain pour lui succéder.

Le candidat républicain Ben Carson, un neurochirurgien retraité sans aucune expérience politique, est en tête des récents sondages, un conservateur chrétien qui prêche le bien-fondé d’un gouvernement de taille réduite, de l’autonomie et de la foi.

«J’adore voir les gens venir vers moi pour me dire, ‘mais vous n’avez jamais occupé une fonction publique, vous ne savez pas ce qu’il faut faire’,» murmure Carson. «Mais permettez-moi de vous dire quelque chose. L’Arche a été construite par des amateurs. Le Titanic par des experts.»

À mesure que les navires progressent, Carson a le vent en poupe.

Il est passé du milieu de la myriade des candidats républicains pour se situer à la deuxième place à quelques encablures du milliardaire Donald Trump. Dans plus d’un sondage, la différence entre les deux candidats relève d’une marge d’erreur statistique, ce qui signifie que les résultats sont extrêmement serrés. Mais les chiffres de Trump sont stables alors que ceux de Carson ont augmenté.

La comparaison la plus intéressante est à faire avec Barack Obama. Pour ce qui est de leurs instincts politiques, ils se situent aux antipodes l’un de l’autre – mais il existe un parallèle frappant au sujet de leur passé.

Obama, 54 ans, et Carson, 64 ans, ont été élevés par des mères volontaires après que leurs pères les ont abandonnés.

Dans l’autobiographie de Carson, l’un des huit livres qu’il a écrit, nous apprenons que sa mère faisait partie d’une famille de 25 enfants et qu’elle s’était mariée à l’âge de 13 ans. Elle a eu deux enfants avant de découvrir que son mari était bigame, puis elle éleva seule ses fils.

Carson décrit sa mère comme une femme presque analphabète, mais il a étudié d’arrache-pied pour s’inscrire à la prestigieuse Université de Yale et devint un célèbre neurochirurgien pédiatrique. Parmi ses patients, on peut citer des frères siamois attachés par la tête. Carson fut le premier neurochirurgien à avoir séparé avec succès des frères siamois.

Carson sera parmi les candidats lors du prochain débat républicain. Nous sommes mardi soir aux États-Unis, il est très tôt mercredi matin en Europe, et ce débat vaut la peine d’être regardé uniquement pour Carson. Il parle d’une voix douce et choisit ses mots avec attention, mais il dit des choses étonnantes.

Il a nommé le nouveau régime d’assurance-maladie américain, connu sous le nom Obamacare, «la pire chose qui soit arrivée dans ce pays depuis l’esclavage.»

Carson insiste pour dire qu’il veut que tous les Américains aient accès aux soins de santé, mais sans l’intervention de l’État, qui, selon lui, donne au gouvernement le pouvoir de vie ou de mort sur ses citoyens.

Quelle que soit la politique qu’il a à l’esprit, la comparaison avec l’esclavage était incroyable venant d’un Afro-Américain, en particulier de la part de quelqu’un qui a rarement évoqué la notion de race au cours de sa campagne.

Cela peut s’avérer être l’une des grandes surprises de la candidature de Carson. Contrairement à la campagne électorale d’Obama il y a huit ans, personne ne semble prêter beaucoup d’attention à la couleur de sa peau.

Obama a fait de l’idée, jusque-là impensable et selon laquelle un homme noir occuperait la Maison Blanche, un fait banal et familier.

Ron Brownstein, analyste politique sur CNN, déclare que Carson a également des qualités plus intéressantes, pour les chrétiens évangéliques qui constituent un bloc d’électeurs très influents dans le parti républicain: il parle souvent de religion de manière très ouverte.

«Il tire davantage profit de sa foi que de sa race. Cela dit, une question ouverte demeure à savoir si Carson se verra imposer des limites chez les électeurs républicains blancs, en particulier dans le Sud, s’il demeure une option viable à une étape avancée dans le processus électoral.»

Entre-temps, le médecin est toujours dans la course et le pronostic est prometteur.

Voir par ailleurs:

UNE LECTURE DE BOURDIEU
Alain Accordo

Initiation à la sociologie
L’illusionisme social
CHAPITRE 6

Les stratégies

Le terme de «stratégie» exprime habituellement (conformément à son origine militaire) l’idée d’un plan réfléchi, d’un calcul rationnel mettant explicitement en rapport des objectifs définis et des moyens précis pour atteindre ces objectifs.

Si l’on s’en tenait à cette définition usuelle de la stratégie, il faudrait logiquement en déduire que toutes les stratégies par lesquelles un agent cherche à accroître son capital, en s’appropriant les profits spécifiques que produit l’activité d’un champ, sont des calculs délibérés et totalement conscients. En fait, d’un point de vue psychosociologique, il faut donner une autre acception au terme de stratégie. Non pas que les agents sociaux ne fassent jamais de calculs, de plans explicites et mûrement réfléchis. Mais cela ne constitue qu’une partie, et pas la plus grande, de nos pratiques. Comme nous l’avons déjà dit, grâce à notre habitus, à notre système complexe et transposable de prédispositions durables, nous possédons tout un potentiel de pratiques adaptées d’avance à un grand nombre de situations capables de nous assurer un rendement satisfaisant de nos investissements en capital dans tel ou tel champ. En somme, l’habitus est un opérateur de calcul inconscient qui nous permet de nous orienter correctement dans l’espace social sans avoir besoin d’y réfléchir. Les actions pédagogiques multiples auxquelles nous sommes soumis nous permettent d’acquérir les compétences indispensables pour tenir convenablement notre place dans le jeu social (1). Mais à la différence des rôles de théâtre, les rôles sociaux ne sont pas appris par cœur dans les moindres détails. Ce sont des rôles largement improvisés à partir du canevas constitué par la rencontre entre notre habitus et la situation concrète dans laquelle nous nous trouvons. Il suffit d’avoir bien intériorisé les règles du jeu, la logique du champ, pour jouer correctement et ramasser les gains correspondant à nos mises, c’est-à-dire à nos investissements. On peut dire à cet égard que tout agent possède un certain niveau de maîtrise de la pratique dans laquelle il est engagé. Mais il doit être bien clair que cette maîtrise est d’abord essentiellement une maîtrise pratique de la pratique, c’est-à-dire une aptitude à adopter les stratégies conformes (à la logique du champ, à la position occupée dans le système) sans le secours de la pensée réfléchie et explicite. Il y a ainsi une foule innombrable de choses que nous savons faire parce que nous avons appris à les faire, et au sujet desquelles nous n’avons jamais eu à nous interroger. Pourquoi faire ceci plutôt que cela, pourquoi le faire ainsi et pas autrement, comment pourrait-on faire autrement, pourquoi faire cela plutôt que rien du tout, etc. ? Ces questions ne nous ont jamais effleurés. Et on le comprend bien. S’il fallait en effet réfléchir au moindre de nos actes, à la moindre parole, à la moindre réaction, nous serions bien embarrassés et bien limités dans nos comportements. Tant que nos pratiques spontanées sont adaptées noui n’avons pas de raison majeure d’y réfléchir. En revanche lorsqu’une situation nouvelle exige une réponse qui n’est pas déjà inscrite dam notre habitus, nous sommes bien obligés de réfléchir au problème qui se pose. C’est alors que nous quittons le plan du vécu, celui de la maîtrise pratique de la pratique, pour nous situer au plan du conçu, celui de la maîtrise symbolique de la pratique. Maîtriser symboliquement la pratique c’est devenir capable d’engendrer des pratiques non spontanées qui obéissent à des règles explicites, à des raisonnements formels. Ce sont les insuffisances, les lacunes, les échecs de la maîtrise pratique de la pratique qui suscitent le passage à la maîtrise symbolique et rationalisée. Autrement dit c’est là où les stratégies inconscientes et automatiques d’ l’habitus sont mises en échec qu’il faut leur substituer des stratégies; conscientes et délibérées. Ainsi toutes nos pratiques peuvent se distribuer à des degrés divers entre deux pôles opposés : à une extrémité les pratiques qui nous donnent le sentiment d’agir de façon totalement libre parce qu’elles sont en fait commandées par une logique qui nous échappe, celle de l’habitus, à l’autre extrémité les pratiques consciemment et expressément réglées, codifiées par des règles grammaticales, techniques, morales, juridiques, etc. D’un côté des pratiques qui vont de soi, tellement évidentes qu’on n’a pas besoin de les expliquer ou de les justifier. De l’autre des pratiques que seule la raison et la règle peuvent imposer. Par exemple pour un enfant élevé dans une cité ouvrière la pratique langagière spontanée consiste à parler le français comme on le parle dans son milieu, dans sa bande, dans sa famille. Cela ne lui pose aucun problème tant qu’il s’agit de communiquer avec ses parents ou ses copains. Mais à l’école ses stratégies de communication automatiques sont mises en échec par la nécessité de parler et écrire une langue académique qui est pour lui presque l’équivalent d’une langue étrangère. Et comme son habitus linguistique est incapable de lui faire maîtriser spontanément cette langue scolaire, l’enfant est obligé de fournir des efforts considérables et parfois insurmontables pour maîtriser une nouvelle stratégie conforme aux impératifs de la logique scolaire.

Cet exemple nous permet d’ailleurs de souligner au passage à quel point la rencontre avec des situations nouvelles, des milieux nouveaux, des mœurs nouvelles, des univers sociaux différents est propice à la prise de conscience par les agents du caractère arbitraire du système de croyances et de mœurs dont ils avaient jusque-là la maîtrise pratique. Tant que je n’ai pas rencontré de pratiques différentes des miennes je peux m’imaginer que mes pratiques sont nécessaires, c’est-à-dire qu’elles sont «naturelles» et ne peuvent pas être autres que ce qu’elles sont. Je peux continuer à croire que ma façon de parler ou de manger, de me réjouir ou de m’attrister, de travailler ou de me divertir, d’aimer ou d’envisager le temps et l’espace, que tout cela est évident, normal, inévitable. Jusqu’au jour où, me trouvant dans des conditions objectives nouvelles, mon habitus continue à fournir des réponses spontanées manifestement désaccordées par rapport aux conditions nouvelles. Il est temps alors de réfléchir et de remplacer, si possible, la stratégie automatique par la stratégie rationnelle, qui finira peut-être par tomber elle-même, à la longue, au rang de stratégie automatique, puisque, comme nous l’avons vu un peu plus haut, l’habitus ne cesse de subir et d’intégrer les effets pédagogiques de l’expérience.

Ce n’est donc pas par hasard que les agents obtiennent les résultats qu’ils obtiennent. Qu’il s’agisse de métier, de salaire, d’établissement scolaire, de diplôme, de résidence, de vacances, de mariage, d’activités culturelles ou sportives, etc., tout se passe comme si la maîtrise pratique des agents leur permettait de connaître intuitivement les probabilités objectives d’appropriation de telle ou telle variété de capital. La maîtrise pratique du champ se traduit chez l’agent par des attentes, des espérances subjectives en concordance avec la position occupée (et avec la trajectoire suivie jusque-là). Les aspirations sont spontanément ajustées au capital possédé, de telle sorte que les agents n’obtiennent rien qu’ils n’aient raisonnablement voulu et ne veulent raisonnablement que ce qu’ils peuvent obtenir. Il peut paraître surprenant de voir à quel point les agents savent se limiter et s’accommoder de ce que les conditions objectives les autorisent à revendiquer et de ce qu’elles leur refusent. Le vieil adage légué par les anciens («cordonnier, ne regarde pas plus haut que la chaussure») semble être la règle de l’immense majorité des agents. Sans avoir le sentiment de se contraindre, de s’imposer un renoncement, chacun est conduit à adopter la stratégie compatible avec sa position dans le champ. Cela ne signifie pas que les agents s’abstiennent de nourrir des aspirations ou de formuler des revendications ; cela signifie seulement que ces aspirations et ces revendications sont dans l’ensemble «convenables», «raisonnables», non exorbitantes par rapport à la position occupée, et que sans effort particulier les agents évitent d’avoir «les yeux plus gros que le ventre», ou de vouloir «péter plus haut que leur derrière», ou de «vouloir décrocher la lune», conformément au «bon sens», c’est-à-dire au sens pratique qui leur a été inculqué.

Si les agents s’accommodent aussi facilement des limitations de leur condition, c’est évidemment parce que ces limitations sont inscrites dans leur habitus et que celui-ci ne leur dicte en conséquence que des choix socialement acceptables. Les agents vivent ces choix comme l’expression même de leur volonté personnelle, et ils n’ont absolument pas conscience que tout choix est en même temps une censure, un refoulement, la négation de toutes les autres possibilités. Le choix est vécu positivement comme une réalisation effective, un accomplissement, et non pas négativement comme une impossibilité de faire autrement, comme une mutilation. Bref, chacun a appris à faire de nécessité vertu. Semblables au renard de la fable qui ne pouvant atteindre les raisins d’une treille trop haute décrète que ces raisins après tout «sont verts et bons pour des goujats», transformant ainsi son échec en marque de dédain et de supériorité, nous excellons habituellement à tourner à notre avantage et à percevoir comme des vertus les nécessités qui nous sont imposées par la position objective que nous occupons. On peut, de ce point de vue, dire que les goûts sont le produit de l’intériorisation de la nécessité. Plus exactement ils sont le produit incorporé et naturalisé de conditions sociales d’existence qui se définissent par leur distance à la nécessité (et tout d’abord à la forme la plus contraignante de la nécessité : la nécessité économique). La distance à la nécessité et donc le degré de liberté dans le choix sont évidemment plus grands pour les agents pourvus d’un capital important que pour ceux qui en sont dépourvus. On aime forcément la viande de porc et les haricots secs quand on ne peut pas s’offrir du bifteck et des haricots verts frais. Pascal faisait à juste raison remarquer que personne n’est malheureux de n’être pas roi, sauf un roi dépossédé de son pouvoir parce que justement la condition normale d’un roi est de continuer à régner. De même personne n’est malheureux de n’avoir qu’une seule bouche alors que tout le monde se lamenterait de n’avoir qu’un œil. Faire de nécessité vertu c’est avoir appris à refuser nous-mêmes ce que la société nous refuse, à assumer sans réticence le destin social le plus probable qui nous est réservé et à nous réconcilier avec l’inévitable, comme un spectateur de music-hall qui croit sincèrement avoir lui-même choisi dans le paquet que lui présente le prestidigitateur la «carte forcée» que celui-ci l’a en réalité obligé à prendre. Qu’il s’agisse d’épouser un ouvrier spécialisé ou un P.D.G., de préparer un D.U.T. d’électronique ou une agrégation de médecine, d’habiter une cité-dortoir ou un quartier résidentiel, de boire du gros rouge ou des grands crus à tous les repas, chacun a le sentiment qu’il fait ce qu’il doit, qu’il a ce qui lui est dû. En d’autres termes l’ordre établi n’est pas seulement un ordre établi à l’extérieur de nous-mêmes. C’est aussi et surtout un ordre établi en nous-mêmes, et qui se reproduira d’autant mieux à l’extérieur qu’il est plus profondément enraciné à l’intérieur.

Et pourtant, malgré ces pesanteurs du système, malgré cette inertie de l’habitus, la réalité bouge, et finit par changer. Il importe à cet égard de préciser qu’il n’y a pas à opposer mécaniquement la stabilité et le mouvement des structures sociales parce qu’en fait, c’est la même logique qui entraîne la reproduction des structures et leur transformation. L’accumulation des différentes espèces de capital modifie le rapport des forces sociales, en modifiant les conditions objectives d’existence. Par exemple au XIXe siècle, l’accumulation capitaliste a entraîné la prolétarisation des masses paysannes, la massification industrielle urbaine, l’accroissement du niveau moyen d’instruction des travailleurs, etc. D’où inévitablement l’apparition d’un nouvel habitus de classe : l’habitus ouvrier avec ses aspirations, ses revendications spécifiques ; habitus qui lui-même a continué à évoluer avec les transformations du système industriel capitaliste. Ces transformations ont aussi entraîné le développement de couches et de catégories nouvelles de travailleurs (par exemple les «cols blancs», les employés, etc.), elles-mêmes porteuses de revendications, de besoins. Si les revendications et les besoins qui apparaissent à mesure que le capital s’accumule étaient normalement satisfaits, chacun y trouverait son compte et la stabilité serait assurée. Mais la logique de l’appropriation du capital par les dominants qui tend vers la monopolisation fait que des aspirations légitimes ne sont pas satisfaites. On ne peut pas à la fois tendre à monopoliser le capital et le répartir équitablement en fonction des besoins réels. D’où des frustrations, du malaise, du mécontentement, des luttes pour modifier les choses. Et ainsi, d’une génération à l’autre, l’habitus se transforme en intégrant des dimensions nouvelles et des aspirations contradictoires à la fois au changement et au maintien de l’ordre existant. Par exemple, les couches moyennes sont partagées entre le désir de faire tomber les barrières qui les séparent de la bourgeoisie dominante et la crainte de voir tomber les barrières qui les séparent des classes populaires. Dans les classes populaires elles-mêmes on est loin de voir régner uniformément, tant s’en faut, des aspirations révolutionnaires. Les militants révolutionnaires savent combien il est difficile de mobiliser les travailleurs les plus exploités, les plus démunis. En effet, le comble de la dépossession c’est d’être aussi dépossédé de la capacité de réfléchir à la dépossession dont on est victime et de ne pas pouvoir prendre conscience qu’il est possible de se battre pour mettre fin à cette dépossession.

Ainsi donc la reproduction des structures sociales n’exclut pas mais au contraire implique une certaine dose de changement inévitable. Il n’y a pas reproduction stricte, étroite, des structures (au sens où on l’entend quand on parle de la copie fidèle d’un original), mais reproduction élargie, qui à terme engendre des rapports nouveaux. (Que l’on songe par exemple à la façon dont les rapports économiques capitalistes se sont lentement constitués au sein même de la société féodale qui s’est pourtant «reproduite» pendant des siècles tout en se transformant progressivement).

Il n’est donc pas contradictoire avec l’affirmation que les choses peuvent changer, de dire qu’elles ne changent pas vite et que la cause de cette lenteur c’est, entre autres causes, l’inertie des habitus qui conduit les agents à se comporter pour une large part en reproducteurs sociaux (et cela est vrai même pour les agents qui au plan politique adoptent des positions révolutionnaires).

Pour être tout à fait rigoureux, il faudrait préciser que la disposition à faire de nécessité vertu, à se censurer et à renoncer à ce à quoi on n’a pas droit, est elle-même une disposition qui s’acquiert et se renforce avec les enseignements de l’expérience.

Les nouveaux entrants dans un champ, c’est-à-dire le plus souvent les agents les plus jeunes, n’ont pas encore entièrement intériorisé la logique de fonctionnement du champ. N’étant pas, par définition, pourvus d’un important capital spécifique, ils peuvent se permettre toutes les ambitions. Celles-ci ne coûtent rien, et tous les espoirs sont permis quand on n’a rien à perdre et tout à gagner. C’est pourquoi les nouveaux entrants se comportent généralement en prétendants à la domination dans le champ. (Nous verrons un peu plus loin que tous les prétendants n’adoptent pas les mêmes stratégies d’accès aux positions de pouvoir.) En fait toutes les prétentions (aspirations préexistant aux moyens de se satisfaire) ne seront pas satisfaites. Bien des prétendants comprendront, plus ou moins rapidement, qu’ils ont visé trop haut, qu’ils n’avaient pas «les pieds sur terre», et qu’il faut savoir «mesurer ses forces». La répétition de ces désillusions, l’accumulation de ces échecs, grands et petits, dans un champ, dans un autre, puis dans un autre encore, exercent une action pédagogique considérable sur les agents qui intériorisent ainsi, un peu mieux à chaque déception, sous forme d’un habitus toujours mieux structuré, ce fameux «sens des réalités», ce sens du placement (au double sens de place dans le jeu et d’investissement rentable) qui fait que chacun se réconcilie avec sa condition et finit par «faire son deuil» de tout ce que sa condition lui interdit d’espérer. Mais à la différence du deuil qu’on prend à la mort d’un être cher, le deuil de nos espérances n’engendre pas le chagrin parce que le désenchantement vient progressivement et que d’ailleurs on ne peut pas pleurer la mort d’espérances qui n’ont pas eu le temps de vivre puisque, à mesure que nous avançons en âge et en expérience, notre habitus censure toujours plus étroitement nos aspirations et nos goûts. On peut dire que le vieillissement social se mesure à cette aptitude à assumer sa condition objective, à se satisfaire de n’être que ce qu’on est, à en être content et même à s’en faire une gloire. Il est vrai que tout au long de ce processus de vieillissement social, les agents sont soutenus et réconfortés par toutes les variantes (morales, philosophiques, religieuses, politiques) du discours idéologique dominant sur le thème majeur de «après tout, chacun a ce qu’il mérite».

Fondamentalement, les stratégies mises en œuvre par les agents dans les luttes qui les unissent ou les opposent sont commandées par la position qu’ils occupent dans le champ, c’est-à-dire dans la structure de répartition du capital spécifique de ce champ. La position occupée commande les stratégies de l’agent par l’intermédiaire de son habitus qui lui fournit à tout moment une évaluation pratique des chances de profit objectivement inscrites dans la position. En toutes circonstances l’habitus répond aux sollicitations de la situation en engendrant les besoins, les vœux, les aspirations, et donc les pratiques qui correspondent à la position occupée (2).

On peut ainsi distinguer schématiquement trois grands modèles de stratégies correspondant d’une part aux positions ordonnées autour du pôle dominant, d’autre part à celles qui s’ordonnent autour du pôle dominé, enfin à celles qui se situent dans les zones intermédiaires de l’espace social.
a) Les stratégies dominantes :

d’une façon générale les agents en position dominante dans un champ tendent à adopter des stratégies défensives, favorables au statu quo et de nature à reproduire les rapports de force établis. Les dominants ont une propension au conservatisme d’autant plus forte que leur position est plus puissante et mieux assurée. On ne scie pas une branche sur laquelle on est assis ; on ne peut éprouver sérieusement le besoin de modifier en profondeur la logique d’un champ qui fonctionne à votre profit, à moins, bien sûr, que le changement, devenu nécessaire et irrépressible, ne s’intègre lui-même à une stratégie de reproduction et de conservation plus réaliste qui fait des concessions pour mieux conserver (on «lâche du lest», on «fait la part du feu», on «recule pour mieux sauter»).

Les dominants, du fait même de leur position, sont en accord profond avec le monde social tel qu’il est. Celui-ci est ce qu’il doit être puisqu’ils y exercent la domination qu’ils sont convaincus de mériter. Rares en effet sont les dominants qui, le préjugé naturaliste aidant, n’ont pas la conviction d’être pétris dans une pâte un peu spéciale, d’être porteurs de propriétés hors du commun, de dons, de charismes qui les mettent au-dessus du grand nombre, de façon distincte, distinctive et distinguée. Ils transforment ainsi leur essence sociale, c’est-à-dire l’identité que leur confèrent les verdicts plus ou moins arbitraires et hasardeux des institutions, en essence naturelle et personnelle, irréductible et ineffable. En étant comme ils sont, ils sont «comme il faut». Ils sont le devoir-être incarné. Ils constituent ce qu’il est convenu d’appeler des élites, des aristocraties, d’autant plus assurés de leur excellence que pour exceller continûment il leur suffit de rester eux-mêmes, sans ostentation et sans emphase.

L’observation des différents champs (et en particulier du champ des classes sociales) montre que les stratégies des agents dominants (et singulièrement de la fraction dominante de la classe dominante, la grande bourgeoisie) se caractérisent par la mesure, la sobriété, la discrétion. Quand on est réellement en position de force, surtout quand on l’est de longue date, on n’a pas besoin de faire étalage de sa puissance. Les dominants notoires sont suffisamment reconnus et autorisés, ils disposent d’un capital symbolique suffisant pour ne pas avoir à faire et refaire sans arrêt la preuve qu’ils sont bien ce qu’ils sont réputés être et que l’institution dit qu’ils sont. De sorte que la façon la plus distinctive de manifester la supériorité éclatante des moyens dont on dispose, c’est précisément de ne pas chercher à attirer l’attention, de ne pas se donner en spectacle. D’où le caractère habituellement réservé, pondéré et détendu des comportements des dominants que leur habitus détourne spontanément des pratiques les plus voyantes et de la recherche de l’effet par lesquelles les prétendants trahissent leurs prétentions et les parvenus leurs origines modestes. L’insistance pesante, la pose qui veut en imposer, l’enflure, la surenchère tapageuse, la provocation, l’agitation bruyante, l’éclat retentissant, sont des traits révélateurs de l’angoisse et de la tension engendrées par une légitimité insuffisante ou douteuse, chez ceux que leur position dominée -ou leur accession trop récente à une position dominante- condamne à «se faire remarquer», à «en rajouter» pour «être distingués» sans jamais être sûrs d’y parvenir tout à fait. L’agent dominant, au contraire, se sent sûr de lui, pleinement justifié d’être ce qu’il est. Cette certitude de soi-même est la racine commune de toutes ces propriétés emblématiques (discrétion, retenue, flegme, litote, aisance, élégance, etc.) caractérisant un art de vivre qui se reconnaîtrait sans doute dans ce que Valéry disait de l’art classique : «la perfection ne s’atteint que par le dédain de tous les moyens qui permettent de renchérir».

Cette tranquille assurance est aussi à l’origine du discours d’orthodoxie, discours de rappel à l’ordre que le m’as-tu-vuïsme insolent et dérangeant des nouveaux entrants finit par arracher aux dominants. Le discours d’orthodoxie consiste, en substance, à réactiver le nécessaire respect des règles du jeu, dont il importe de rafraîchir le souvenir chez ceux qui auraient tendance à les perdre de vue, en particulier chez les nouveaux venus qui manifestent des velléités de remise en cause de l’ordre établi dans le champ. Ce qui n’empêche nullement les dominants d’un champ de prendre eux-mêmes des libertés avec la règle du jeu. Là encore il s’agit d’une propriété de position intériorisée sous forme d’une disposition de l’habitus à agir en prenant avec le strict respect du code, de l’étiquette, des convenances, les distances que seul le virtuose accompli peut se permettre de prendre. Le dominant étant par essence un maître, un expert, un champion, reconnu comme tel, sa virtuosité même le met à l’abri de la tension, de la crispation pouvant aller jusqu’à l’inhibition totale qu’engendrent le souci d’être approuvé, la crainte du ridicule et l’angoisse du conformisme. Du coup la marque de la virtuosité du dominant devient sa capacité de jouer le jeu en jouant avec la règle du jeu, comme on peut le voir à l’évidence dans les comportements de condescendance, entre autres. Un grand bourgeois maîtrisant parfaitement le code des «bonnes manières» peut, à l’occasion, se permettre des familiarités de parole ou de geste avec son personnel domestique. Le domestique ne peut, lui, se permettre de se laisser-aller. Le même comportement qui serait une faute dans sa position devient chez son patron un témoignage de l’aisance propre à quelqu’un qui maîtrise tellement bien les règles, qui les a si bien incorporées et dont la supériorité est tellement reconnue, qu’il n’a plus besoin de se «surveiller», de se contraindre et de se censurer, comme un académicien célèbre qui s’autorise à utiliser des locutions populaires ou des expressions triviales dans la conversation avec le détachement tranquille de celui qui sait que personne n’ira le soupçonner de manquer de compétences linguistiques légitimes. Au contraire, les transgressions de la règle par les dominants ont toute chance de leur valoir un profit symbolique supplémentaire. On dira d’eux que «non seulement ils sont forts, mais en plus ils sont tellement simples», et ils réaliseront ainsi, sans même le rechercher expressément, le paradoxe de se mettre au niveau de leurs interlocuteurs devenus pour un instant leurs pairs, sans amoindrir si peu que ce soit la supériorité statutaire de leur position, une telle stratégie permettant de jouer gagnant à la fois sur le tableau de la distinction et sur celui de la légitimité. Les dominants peuvent se permettre des accommodements avec les grands principes dictés par un sens du compromis qui est un trait de leur habitus. Familiarisés avec tous les aspects du commandement, de la gestion, ils savent d’expérience que le bon gouvernement d’un champ implique de savoir négocier et faire le cas échéant les concessions ou les entorses qui s’imposent, avec souplesse et réalisme, pour mieux préserver l’essentiel, à savoir leur domination. Tous les dominants s’accorderaient avec le grand-bourgeois Buddenbrook pour reconnaître la nécessité d’admettre des «tolérances»(3), qui, au regard d’une stricte orthodoxie, ne seraient pas «tout à fait irréprochables». Du coup ils offrent à des prétendants dominés, condamnés par position à être impeccables, la possibilité de développer, sur le thème du nécessaire «retour aux sources», des stratégies de dénonciation et de moralisation qui consistent à retourner le discours d’orthodoxie contre les dominants en les accusant de «trahir» la pureté de l’idéal originel et de tomber dans la compromission. Les prétendants s’efforcent ainsi à la fois de discréditer les dominants et de s’ériger eux-mêmes en défenseurs intransigeants de l’intégrité d’un jeu dans lequel, à la morale de l’intérêt qui est celle des dominants, ils peuvent opposer leur propre intérêt à et pour la morale.

De ce que le jeu avec la règle du jeu est un trait typique des pratiques de dominants il faut toutefois se garder de conclure que les dominants ne sont pas sincèrement convaincus du bien-fondé de la règle, du sérieux du jeu et de ses enjeux. Les marques de désinvolture, les concessions et les transgressions, ne sont pas forcément des signes de tiédeur dans l’adhésion mais plutôt une façon qui se veut plus «intelligente» et détendue d’appliquer les règles, dans leur esprit plutôt que dans leur lettre. Cette distance au rôle n’interdit nullement aux dominants de se percevoir comme exemplaires et de «donner l’exemple» qui conditionne et entretient la reconnaissance. Faisant là encore de nécessité vertu, leur habitus les incline à s’imposer eux-mêmes ce que leur assigne leur essence sociale. La devise de l’aristocratie d’Ancien Régime, «noblesse oblige», est celle de toutes les noblesses, de toutes les élites, obligées par leur position même de se montrer «à la hauteur» en toutes circonstances, et de se faire un devoir de ce qu’à la limite personne d’autre ne les croirait tenues de faire.

Bien évidemment tous les agents des classes supérieures ne disposent pas des mêmes moyens de domination et nous avons déjà vu que, selon la structure de répartition des différents capitaux, c’est-à-dire plus précisément selon le rapport entre capital économique et capital culturel, on peut distinguer pour le moins une fraction dominante, plus riche en capital économique qu’en capital culturel et une fraction dominée, plus riche en capital culturel qu’en capital économique, constituée essentiellement par les diverses catégories intellectuelles et artistiques. Il s’agit là d’une des oppositions les plus importantes du monde social. En effet ces deux grandes fractions de la classe dominante détiennent, l’une l’essentiel du pouvoir temporel, l’autre l’essentiel du pouvoir symbolique, et cette division du travail de domination a pour effet de les faire fonctionner dans un rapport de frères-ennemis, à la fois solidaires et concurrents, complémentaires et antagonistes, cette opposition s’incarnant sous sa forme peut-être la plus exemplaire dans les personnages du patron d’entreprise et du professeur (ou encore de l’artiste d’avant-garde).

Selon les circonstances, les dominés de la classe dominante adoptent des stratégies qui, schématiquement, sont tantôt commandées davantage par leur intérêt générique, à savoir par leur appartenance aux dominants, tantôt commandées davantage par leurs intérêts spécifiques, à savoir les intérêts liés à leur position de dominés. En tant que dominants, ils font cause commune avec les autres et assurent efficacement leur part du travail de domination, non pas d’ailleurs au nom de l’intérêt de la seule classe dominante, mais généralement au nom de valeurs qu’ils perçoivent et promeuvent comme universelles. Dans la mesure où ils sont dominés et souvent mal traités par les autres dominants, ils peuvent être conduits à sympathiser diversement avec certaines fractions des classes dominées, à l’intention desquelles ils déploient des stratégies de séduction et d’alliance qui leur permettent de s’appuyer sur une base sociale solide dans leur lutte contre les autres dominants, en particulier sur le plan des luttes politiques où les intellectuels les plus dominés ont toutes chances de se transformer en représentants, porte-parole et délégués des classes populaires ou de la petite-bourgeoisie dont la confiance et le soutien leur permettent d’obtenir pleinement la reconnaissance qui leur est mesurée, voire refusée, par les autres dominants.

Mais si ces stratégies d’alliance ont souvent pour origine l’antagonisme entre fractions dominantes et fractions dominées des classes dominantes, elles peuvent avoir aussi pour origine la concurrence que se livrent inévitablement entre elles les différentes catégories d’agents du monde intellectuel et artistique. En effet, dans tous les champs et sous-champs de la vie culturelle, intellectuelle, artistique, politique, ces catégories sont engagées dans une concurrence acharnée pour le monopole du pouvoir symbolique qui en est l’enjeu spécifique par excellence. Comme on peut s’en douter, on trouve à l’intérieur de ces fractions dominées, une inégale répartition du capital spécifique, avec des agents en position dominante et des agents en position dominée.

Les dominants sont ceux qui ont réussi à imposer (contre leurs prédécesseurs) une nouvelle définition légitime dans tel ou tel domaine des pratiques intellectuelles et artistiques (nouvelle théorie, nouveau dogme, nouvelle méthode, nouveau style, etc.). Bref, ce sont les partisans et les défenseurs d’une orthodoxie (religieuse, politique, esthétique, juridique, morale, etc.) par rapport à laquelle toute innovation risque d’apparaître comme une hérésie dangereuse. Tout nouvel entrant dans un champ intellectuel ou artistique a donc le «choix» entre deux types de stratégie opposés : ou bien il adopte une stratégie de succession qui consiste à se soumettre à l’orthodoxie, à intérioriser les modèles dominants, et à faire patiemment l’apprentissage de la domination sous le patronage des dominants. Dominants et candidats respectueux à la succession trouvent également leur compte dans cet échange de reconnaissance, les uns en s’assurant l’obéissance et la fidélité des aspirants à la domination, les autres en s’assurant la caution et la protection des titulaires et la garantie que, le moment venu, la passation des pouvoirs s’effectuera à leur profit (toutes les «élites» fonctionnent de cette façon-là, en recrutant leurs membres, par sélection et cooptation, parmi des héritiers dûment façonnés et prédisposés). Ou bien alors le nouvel entrant, à défaut d’être un héritier, se comporte en hérétique et s’engage dans une stratégie de subversion. Un agent subversif est un agent qui, en règle générale, «n’a rien à perdre» à tenter d’imposer d’un seul coup son autorité, sans attendre la reconnaissance octroyée par les dominants. Il s’agit en l’occurrence de réaliser sans délai une accumulation de capital initial qui demande habituellement plus de temps (les formations aristocratiques sont toujours plus longues que les autres). Ces «jeunes loups» pressés, qui «pour leurs coups d’essai veulent des coups de maître», se livrent en fait à de véritables coups de force symboliques qui, lorsqu’ils réussissent, les propulsent dans les sphères dominantes au détriment de certains dominants et de leurs successeurs désignés. Les stratégies de subversion ne vont évidemment pas sans perturber plus ou moins profondément l’ordre établi dans le champ, dans la mesure où elles impliquent une rupture plus ou moins radicale avec les définitions légitimes, les règles canoniques, les modèles académiques, les taxinomies officielles et autres expressions de l’orthodoxie régnante. Aussi sont-elles généralement combattues avec vigueur par les dominants et dénoncées par eux comme d’intolérables menaces pour le champ tout entier. En réalité, comme nous l’avons vu précédemment, la logique de fonctionnement d’un champ est indissociablement consensuelle et conflictuelle. Il y a inévitablement dans la population du champ une proportion variable d’agents, dominés de préférence, animés d’une volonté de subversion dont l’expérience montre qu’elle va rarement jusqu’à la consommation intégrale de la rupture. L’objectif essentiel des stratégies de subversion c’est la hiérarchie existante et non pas les principes mêmes qui sont au fondement de la hiérarchie. Dans les champs fonctionnant au capital symbolique plus encore que dans les autres, il convient de se méfier des apparences. Il est plus facile qu’ailleurs d’y faire figure de révolutionnaire, mais les stratégies de subversion y sont plutôt des révolutions de palais, ou mieux, des sacrilèges rituels, c’est-à-dire des pratiques qui donnent l’apparence d’attenter aux valeurs dominantes mais qui, loin de désacraliser le jeu et ses enjeux, contribuent en définitive à renforcer leur caractère sacré et à alimenter la foi dans les valeurs fondamentales du champ. On pourrait, parmi bien d’autres illustrations, évoquer l’histoire du champ artistique où les rapports entre générations d’artistes vont traditionnellement sur le mode de l’anathème, de l’excommunication et de l’exclusion réciproque, sans que le fonctionnement du champ en soit affecté, bien au contraire, car les concurrents les plus féroces participent, par leur concurrence même, à la concélébration fétichiste des valeurs transcendantes de l’Art éternel et universel.

Le propre des pratiques culturelles et artistiques étant d’être des pratiques symboliques c’est-à-dire de consister essentiellement en une production — et une consommation — de sens (au moyen de mots, signes, images, formes, et autres signifiants dont on peut manipuler la signification à l’infini), on conçoit qu’elles se prêtent mieux que toutes autres aux surenchères distinctives de la part des agents en compétition, engagés dans une escalade dont le principe consiste à affirmer sa différence en niant ou en annulant symboliquement la différence précédemment imposée par d’autres concurrents. Mais la même logique qui pousse certains agents à adopter une stratégie de contre-pied, les expose inévitablement à être eux-mêmes, à terme, pris à contre-pied. D’où la prolifération des chapelles, écoles, sectes, obédiences, courants, tendances, cénacles, artistiques,religieux, philosophiques, politiques, etc., qui, à partir d’une même source d’inspiration originelle, en arrivent à s’opposer sur des différences de plus en plus ténues et d’autant plus âprement défendues qu’elles risquent d’être plus insignifiantes, vues objectivement. (Que l’on songe par exemple à l’extraordinaire morcellement des écoles psychanalytiques nées des divergences d’interprétation des mêmes théories freudiennes, au foisonnement des églises chrétiennes réformées, à l’extrême diversité des courants marxistes, aux multiples manières de concevoir et de pratiquer le libéralisme, le socialisme, l’idéalisme philosophique, le réalisme esthétique, etc., pour s’en tenir à quelques exemples spectaculaires.)

Ce sont ces stratégies de contre-pied qui, de négation en négation de la négation, sont à l’origine de convergences, de rencontres, de collusions symboliques qui, de prime abord, peuvent paraître assez étranges, comme celles de certains artistes ou intellectuels d’avant-garde qui, à force de vouloir s’éloigner de ce qu’ils perçoivent et définissent comme une mentalité «bourgeoise», un goût «pompier», un style «académique», etc., sont conduits à adopter une démarche populiste, c’est-à-dire à aller chercher leur inspiration et leurs modèles du côté des classes populaires auxquelles ils empruntent des pratiques qui jusque-là étaient plutôt perçues comme vulgaires ou grossières, et donc plutôt stigmatisantes au regard des normes légitimes. Mais ils les transfigurent, les ennoblissent en les combinant avec des formes plus raffinées, plus élaborées, plus savantes, à la façon par exemple dont les musiciens de cour du XVIIe siècle (comme Lulli) ont emprunté à la culture paysanne cette danse sautillante et sans prétention qu’était le menuet pour en faire une structure musicale nouvelle, sans rapport avec la danse paysanne, en l’intégrant dans la forme savante de la suite (XVIIe) puis de la sonate (XVIIIe), ou encore à la façon dont les écrivains (comme Honoré d’Urfé et Mlle de Scudéry) ont introduit dans la littérature romanesque de la même époque, des bergers et des bergères qui échangent des propos amoureux et dialoguent avec distinction dans la langue des beaux esprits des salons parisiens. De nos jours, le populisme des intellectuels et des artistes est tout aussi réel, et il se manifeste dans toutes sortes de stratégies de récupération, de restauration et de réhabilitation des propriétés appartenant (ou ayant appartenu) au «petit peuple» des villes et des campagnes : habitations, mobilier rustique, vêtements, musiques et danses «folkloriques», recettes culinaires, cérémonies et rituels, façons de parler dialectales, etc. Il s’agit là d’un bricolage symbolique, c’est-à-dire de la production pour les besoins de la concurrence interne dans des champs où les classes populaires n’accèdent guère, d’un objet nouveau à partir de l’assemblage de bouts et de morceaux détachés d’une culture populaire et qui n’ont plus aucun rapport avec leur ensemble d’origine, (cf. par exemple l’«invention» de l’Occitan et de l’Occitanie par les théoriciens régionalistes militants, à partir de dialectes et de territoires qui ont certes existé historiquement mais qui n’ont jamais eu cette unité culturelle ni politique).

On ne saurait terminer l’examen des stratégies dominantes sans dire un mot des stratégies d’alliance matrimoniale, qui jouent un rôle particulièrement important parmi les stratégies de reproduction : elles servent en effet à assurer la reproduction biologique du groupe sans mettre en péril sa reproduction sociale (sa position) par des mésalliances. Elles visent donc à unir les membres d’un groupe dominant aux membres d’un groupe au moins équivalent sous tous les rapports pertinents.

Naguère encore les mariages étaient arrangés par les familles. Aujourd’hui certes on tient compte davantage des inclinations et des sentiments personnels, mais le risque de mésalliance reste minime, d’abord pour la raison fondamentale que les jeunes gens et les jeunes filles de la bonne bourgeoisie ont un habitus dûment façonné et fortement structuré par leur socialisation spécifique, ensuite parce que toutes les précautions sont prises pour rendre hautement improbables des rencontres imprévues en dehors du milieu de la bonne société (cf. par exemple l’institution des rallyes). Si on y ajoute que les familles bourgeoises sont en général nombreuses, ramifiées, avec une parentèle étendue, on ne s’étonne pas que les stratégies matrimoniales présentent une très forte homogamie, avec une proportion élevée de redoublements d’alliance et de mariages consanguins. Ainsi se sont constituées et se maintiennent des lignées, des dynasties qui font de la bourgeoisie de vieille souche, la noblesse de l’époque contemporaine.

b) Les stratégies dominées :

s’agissant des agents les plus dominés du champ des classes sociales, c’est-à-dire des classes populaires, le faible volume des capitaux qu’ils détiennent, en tous domaines, et leurs conditions objectives d’existence caractérisées par le poids plus ou moins contraignant de la nécessité (et d’abord de la nécessité économique), entraînent que leurs pratiques ont pour principe le choix du nécessaire. En d’autres termes, leur habitus les incline à opérer de façon systématique des choix, à exprimer des goûts, des opinions, qui sont en conformité avec la modestie de leur condition. Les gens «simples», les «petites gens», comme on les appelle, ont des stratégies à la mesure de leurs moyens. Grâce à leur intuition pratique de ce qui leur est accessible et inaccessible et à leur évaluation spontanée des chances de profit qui sont les leurs, ils sont généralement à l’abri des tentations démesurées, des ambitions exorbitantes et ils parviennent à s’accommoder de leur situation, satisfaits d’être ce qu’ils sont. D’autant plus satisfaits que pour l’immense majorité des agents des classes populaires, l’expérience de la misère et de l’insécurité n’est jamais très éloignée dans le temps ni dans l’espace social. Ils ont souvent connu eux-mêmes le dénuement, la détresse matérielle, ou alors ce sont leurs parents, leurs proches, leurs amis. Leur mémoire personnelle (et collective) est pleine de souvenirs de la condition terrible des sous-prolétaires dont leur famille a réussi un jour à sortir et où ils redoutent toujours d’avoir à replonger. Au fond, pour eux, la réussite sociale consiste non pas tant à se promouvoir vers des positions supérieures qu’à éviter de retomber dans une condition inférieure, au-dessous du «seuil de pauvreté», celle du «quart-monde», par rapport à laquelle gagner honnêtement sa vie, avoir «une bonne place», manger à sa faim, «avoir la santé», constituent d’inappréciables privilèges.

C’est ce qui explique le réalisme des stratégies populaires, gouvernées plus que toutes autres par le principe de conformité (conformité aux attentes du groupe et à la position occupée). Sans avoir le plus souvent le sentiment douloureux d’être frustrés, de s’automutiler, les agents des classes populaires s’interdisent spontanément ce qui leur serait de toute façon refusé socialement. Ils ne cherchent pas à «décrocher la lune» dans quelque domaine que ce soit. Il y a d’ailleurs peu de domaines de la vie sociale auxquels les classes populaires aient pleinement accès objectivement et où par conséquent elles pourraient avoir subjectivement un réel désir d’accéder. Dans nombre de champs sociaux, les classes populaires sont soit totalement absentes, soit présentes par procuration, comme on peut le voir avec une évidence particulière dans les champs fonctionnant principalement au capital symbolique ( dans ses différentes variétés intellectuelles, artistiques et politiques). Rien n’est plus symptomatique de cette exclusion à la fois objective et subjective que le maigre bilan —quand ce n’est pas dans bien des cas le fiasco complet— en matière de participation du public populaire, de toutes les entreprises culturelles pieusement intentionnées qui s’efforcent (par expositions, représentations, formations, etc.) de faire accéder «le peuple» aux pratiques et aux consommations culturelles les plus légitimes.

Si les stratégies populaires sont aussi «raisonnables», c’est que l’habitus populaire a profondément intériorisé la logique des rapports de domination qui,nous l’avons vu, implique l’adhésion des dominés à l’ordre établi et s’inscrit chez eux sous forme d’une disposition à l’acceptation, à l’obéissance et au respect des distances sociales. Les classes supérieures ont d’ailleurs toujours tiré le meilleur parti (pour elles) de cette disposition fondamentale des classes populaires à se laisser maneuvrer, entretenue par des contreparties éventuelles, réactivée par des miettes de profit matériel et /ou symbolique. Et de l’Antiquité à nos jours, on a souvent vu dans l’histoire se produire un phénomène de mobilisation des fractions les plus démunies, les plus misérables des classes populaires, en faveur des puissants, des riches, des maîtres (4). Ce qui peut s’expliquer aisément : le sous-prolétariat agricole ou industriel est constitué d’agents qui se trouvent non seulement dans un extrême dénuement matériel mais aussi dans une extrême pauvreté idéologique. Privés des instruments symboliques qui leur permettraient de théoriser leur expérience, et d’analyser la réalité, ils connaissent le comble de la dépossession qui est de ne même pas pouvoir comprendre qu’ils sont dépossédés. Cet état d’aliénation leur interdit de se constituer en groupe-pour-soi ayant une identité commune et corollairement une solidarité et une cohésion. Atomes sociaux isolés, ils dérivent dans l’espace social, prêts à céder à l’attraction du plus minime des profits immédiats que les démagogues de toute envergure ne manquent pas de leur faire miroiter. Dans leurs luttes internes pour s’emparer des leviers du pouvoir, les fractions concurrentes des classes dominantes se sont souvent servi de ces cohortes de nécessiteux marginalisés par la faillite, la misère, la solitude, le chômage, l’analphabétisme, pour en faire une masse de manoeuvre utile à la réalisation de leurs ambitions» En particulier les classes dominantes s’efforcent de dresser le sous-prolétariat contre les fractions les plus avancées idéologiquement des classes populaires et les plus contestataires. Cette opération de division des dominés n’a cessé de faire la preuve de son efficacité depuis les patriciats de l’Antiquité gréco-latine jusqu’aux bourgeoisies latino-américaines, en passant par la bourgeoisie bonapartiste du XIXe siècle ou la bourgeoisie nazie du XXe.

Au demeurant, l’existence dans les classes populaires de fractions éclairées, progressistes, parvenues à la conscience de leur identité et à la définition d’une stratégie de lutte autonome, prouve que ces classes ne forment pas un ensemble amorphe, indifférencié, uniformément et passivement soumis à la domination des classes supérieures. Mais il faut bien constater que la fraction parvenue à une vision critique de l’ordre social est loin de constituer une majorité et qu’elle a bien du mal à mobiliser l’ensemble des dominés sur des mots d’ordre spécifiques. Cela s’est produit à certains moments de l’Histoire, dans des périodes révolutionnaires, ou d’intense lutte sociale, et ces grandes mobilisations populaires, parfois en alliance avec d’autres forces, ont imposé des rapports de forces et par voie de conséquence des changements importants dans l’organisation sociale. En France, 1789 fut l’un de ces temps forts, avec 1848, La Commune, 1936, etc. On comprend aisément qu’aux yeux des dominants, l’existence chez les dominés de fractions capables de contester rationnellement et durablement l’ordre établi, constitue un danger qu’il faut se garder de négliger et qu’il convient de combattre le cas échéant par tous les moyens.

Un des grands enjeux des luttes sociales (en particulier des luttes idéologico-politiques) c’est, aujourd’hui comme hier, de réussir à enrôler la grande masse des classes populaires sous la bannière du maintien de l’ordre social ou au contraire sous celle du changement. Mais les structures de l’habitus étant ce qu’elles sont, il semblerait que les classes populaires forment encore aujourd’hui un public dans l’ensemble plus disposé à entendre les variantes modernistes du discours traditionnel d’euphémisation et de célébration de l’ordre établi qu’un discours de dénonciation et de subversion.

En résumé, l’analyse des stratégies des agents des classes populaires conduirait à un tableau assez nuancé selon la position et la trajectoire des agents dans la structure de répartition des capitaux à l’intérieur de ces classes sociales. Il est sûr, par exemple, que la probabilité de voir ces agents adopter une démarche critique et explicitement politisée augmente en fonction du volume du capital culturel détenu, bien qu’il n’y ait pas de lien automatique (nous y reviendrons dans le prochain chapitre). Mais si l’on devait s’en tenir aux propriétés les plus répandues dans les classes populaires, il faudrait souligner la propension à faire de nécessité vertu, à s’accommoder de son destin social, entretenue par les immanquables et incessants rappels à l’ordre que les groupes populaires adressent à ceux de leurs membres qui, à l’occasion, se laissent aller à transgresser les interdits et à manifester des prétentions, à «faire des chichis», à «prendre la grosse tête», etc., ces sanctions et mises en demeure diverses contribuant efficacement à l’homogénéisation de l’univers social populaire et à l’ effet de clôture qui en découle.
c) Les statégies moyennes :

quand on entreprend l’examen des stratégies des classes moyennes, il est bon d’avoir à l’esprit que celles-ci aussi comportent des fractions différentes et qu’en toute rigueur, il conviendrait de distinguer entre les dispositions caractéristiques de la petite-bourgeoisie traditionnelle et celles de la petite-bourgeoisie d’exécution ou celles de la petite-bourgeoisie nouvelle. Mais sans entrer dans l’examen détaillé de leurs différences, il est possible de montrer ce que les stratégies de ces différentes fractions ont en commun et qu’elles doivent à une raison fondamentale : elles sont commandées par un habitus qui, dans tous les cas, est celui d’agents occupant des positions intermédiaires, échelonnées dans une zone moyenne, une espèce d’entre-deux social entre le pôle dominant et le pôle dominé de la structure des classes sociales. Cette situation objective commune a, entre autres conséquences importantes, celle d’obliger les agents des classes moyennes à se définir en permanence par le double rapport aux classes supérieures et aux classes inférieures (c’est-à-dire populaires). La logique de la distinction leur impose de maintenir et si possible d’accroître la distance qui les sépare de celles-ci, et de diminuer en même temps la distance qui les sépare de celles-là. Le petit-bourgeois est, par essence sociale, un prétendant, doublement tendu, d’une part par sa crainte d’être rejoint, de se voir dévaloriser par la divulgation de ses propriétés (la hantise du nombre) et d’être englouti dans le flot nombreux et obscur des «masses populaires», d’autre part par son ambition d’acquérir des propriétés plus rares, plus distinctives, de s’élever vers des positions supérieures et d’accéder à la bourgeoisie.

Il s’ensuit que les stratégies des classes moyennes présentent fréquemment un aspect subversif, une tonalité contestataire. Contestation qui peut revêtir les formes les plus diverses, y compris les plus radicales en apparence, mais qui relève en général plutôt de l’opposition dans le système que de l’opposition au système. Ce qui, au demeurant, est logique : le prétendant au titre ne peut pas vouloir sérieusement contester l’existence du titre ; il ne peut que vouloir se mettre à la place du titulaire ou partager le titre avec lui. Au-delà de ses intérêts spécifiques le prétendant a un intérêt générique puissant en commun avec les occupants des positions supérieures : l’intérêt au maintien de l’ordre établi, des hiérarchies existantes, à l’intérieur desquelles il aspire à se promouvoir davantage, en empruntant d’ailleurs aux bourgeois dominants certains traits de leur style de vie et en contribuant ainsi à diffuser ces modèles dominants dans tout le corps social.

Il n’en demeure pas moins que la distance entre les classes moyennes et les classes supérieures est considérable. Les capitaux détenus par les unes sont sans commune mesure avec les capitaux accumulés par les autres. Les membres des différentes fractions de la petite-bourgeoisie ne sont ni immensément riches ni supérieurement instruits, ils n’occupent pas des postes de responsabilité très élevés, ils n’ont pas des héritages économiques et culturels impressionnants. En conséquence, leurs prétentions à accéder à des positions supérieures se heurtent à des obstacles nombreux et parfois insurmontables. Aussi sont-ils constamment obligés d’en rabattre et de se contenter d’une apparence plus ou moins illusoire de supériorité. Ils deviennent des praticiens du faux-semblant et du vraisemblable, des consommateurs de simili, avides des signes extérieurs et des symboles apparents d’une domination temporelle et spirituelle à laquelle ils n’ont pas réellement les moyens matériels et culturels d’accéder pleinement. D’où la fréquence des stratégies de bluff caractéristiques des classes moyennes, toujours préoccupées de se mettre en scène pour donner la représentation la plus valorisante possible de leurs propriétés (5). S’il y a un univers social qui évoque l’illusion théâtrale, c’est bien celui des classes moyennes, dans lequel les agents ne sont pas vraiment ce qu’ils donnent l’apparence d’être, cette comédie sincère, ce mentir-vrai, exprimant le décalage entre l’importance sociale que ces agents se donnent à eux-mêmes (ou, si l’on préfère, leurs prétentions) et l’importance qui leur est reconnue effectivement par les institutions et les autorités légitimes. Et comme la reconnaissance sociale s’exprime, entre autres signes, par des appellations contrôlées, des labels et des titres officiels, on comprend pourquoi les agents des classes moyennes, dans leurs efforts pour se mettre en scène et en valeur, accordent tant d’importance aux appellations qui servent à désigner leurs positions et leurs fonctions, par exemple leurs catégories socio-professionnelles (6). Il est connu, en effet, que selon l’intitulé employé pour la désigner, une pratique peut gagner ou perdre en prestige social et donc rapporter une plus-value symbolique différente.

Certes, tous les agents sociaux sont obligés, plus ou moins, de faire de la mise en scène. Mais la propension à en faire est moins nette dans les classes supérieures et dans les classes populaires que dans les classes moyennes ; dans les classes populaires parce qu’on y est «modeste» (en moyens d’existence et en prétentions) et qu’on accepte plus facilement d’être ce que l’on est visiblement, d’où le franc-parler, le franc-manger, le style «à la bonne franquette» ; et dans les classes supérieures, parce que disposant des moyens réels d’assurer une légitime supériorité on peut se permettre de cultiver une aristocratique «simplicité». Les agents des classes moyennes au contraire sont constamment poussés à «en faire trop» de peur de ne pas en faire assez, et à tomber dans la surenchère. Il est significatif à cet égard que les métiers de la communication, de la relation, de la présentation et de la représentation, attirent particulièrement aujourd’hui les membres de la petite-bourgeoisie que leur habitus prédispose à recourir à toutes les technologies du faire-voir et du faire-savoir, pour produire et reproduire un produit qui n’est rien d’autre que leur propre style de vie érigé en modèle, et pour promouvoir le besoin de ce style de vie.(7)

Ce besoin de paraître exprime à sa façon, spectaculaire, une volonté d’ascension sociale qui s’actualise de manière moins évidente mais tout aussi caractéristique dans les stratégies de fécondité des classes moyennes. A la différence des classes populaires et de la bourgeoisie dominante, les petits-bourgeois ont peu d’enfants (moins de deux par ménage, en moyenne). La limitation des naissances, qui est la forme la plus élémentaire et la plus spontanée du numerus clausus, traduit bien la tension et les prétentions inscrites dans l’habitus de ces agents que leurs ambitions mêmes, leur désir de promotion, obligent à concentrer les moyens dont ils disposent et leurs investissements éducatifs sur le minimum de têtes.

En résumé on pourrait dire que les stratégies des classes moyennes ont pour dénominateur commun leur situation en porte-à-faux dans la structure des classes sociales. Ni dominants, ni dominés, mi-dominants, mi-dominés, les petits-bourgeois, portés par des dispositions contradictoires à la fois à accepter et à contester l’ordre existant, sont conduits à jouer, dans la reproduction de celui-ci, un rôle ambivalent, en ce sens qu’ils contribuent efficacement par leur travail d’encadrement, de formation et de manipulation symbolique à intégrer l’ensemble des dominés et à les soumettre à la domination des classes supérieures, et qu’en même temps, encouragés par la légitimité que leur confère la reconnaissance de leur supériorité par les classes populaires, ils entretiennent avec les classes supérieures une relation à la fois fascinée et agressive, où les meilleurs sentiments sont toujours mêlés de ressentiment, dans la logique du dépit amoureux.

A la fin de ce chapitre consacré aux stratégies , il est bon d’insister encore une fois sur la nécessité d’écarter toute interprétation intellectualiste et volontariste de ce concept qui tendrait à faire des investissements des agents le produit d’un calcul explicite et délibéré mettant consciemment en relation des moyens et des fins. S’il faut constamment réitérer cette mise en garde c’est parce que le langage courant à lui seul entretient un contresens permanent sur la nature exacte de nos stratégies en les décrivant dans des termes connotant l’intentionnalité, en parlant de «buts», de «visées», etc. Si nos investissement sont stratégiques, c’est bien parce qu’ils sont finalisés, mais leur finalité est le plus souvent objective, sans intention expresse. Cet apparent paradoxe s’explique, nous l’avons vu , par la nature même de l’habitus, structure interne de subjectivité qui, parce qu’elle se constitue par intériorisation des structures objectives externes, est capable d’engendrer spontanément des pratiques pertinentes et adaptées, raisonnables sans être raisonnées, c’est-à-dire obéissant à une rationalité implicite, inscrite dans l’habitus même. Ce qui explique pourquoi les agents, même les plus enclins à l’auto-analyse, sont si souvent embarrassés par la question de savoir pour-quoi ils font ce qu’ils font. En s’inspirant de la formule célèbre de Pascal, on pourrait dire que l’habitus a des raisons que la raison ignore.

(1) A cet égard, l’habitus peut se définir comme un système de compétences, au double sens du terme (savoir-faire et aussi droit socialement reconnu à exercer ce savoir-faire).

(2) Nous avons vu plus haut que la réponse de Fhabitus peut – à cause de son mouvement inertiel – prendre du retard sur l’évolution du champ et par conséquent ne plus être adaptée à la situation. Ainsi par exemple les membres des groupes en déclin social peuvent être conduits par la nostalgie de leur puissance passée à adopter ce qu’on pourrait appeler la stratégie d’Alceste, Le Misanthrope de Molière, qui, au milieu d’une noblesse devenue courtisane, totalement soumise au bon plaisir du roi, s’obstine à vouloir se comporter en «homme d’honneur», c’est-à-dire conformément à la morale de l’ancienne noblesse, ce qui finit par le rendre inadapté à la vie de cour et par là-même insupportable à son entourage.

(3) «II y a dans la vie moderne des affaires, des choses qu’on est convenu d’appeler des tolérances…Une tolérance, comprends-tu, c’est une manoeuvre qui n’est pas tout à fait irréprochable, qui ne se conforme pas tout à fait à la loi écrite et qu’un esprit profane juge déloyale, mais qui cependant, par un accord tacite, est admise couramment dans le monde des affaires. La ligne de démarcation entre tolérance et délit est très difficile à tracer…N’importe…» Thomas MANN, Les Buddenbrook, Points, Fayard, p.457.

(4) On voit aussi se produire constamment des flambées de violence meurtrière contre les maîtres (révoltes d’esclaves, jacqueries paysannes, émeutes,etc.) Celles-ci ne contredisent pas vraiment l’affirmation de la tendance à la soumission. En effet ces violences explosives ne s’inscrivent pas dans une stratégie de conquête du pouvoir, elles ne contestent pas la domination dans son principe même. Ce sont des réactions sans projet et sans lendemain à un excès d’oppression.

(5) La société américaine offre à cet égard un terrain d’observation privilégié à cause du développement des classes moyennes aux Etats-Unis. Mais cet aspect important de l’american way of life a été depuis longtemps importé et adopté dans les sociétés européennes occidentales. Et cette diffusion culturelle doit justement beaucoup à la volonté de distinction d’une petite-bourgeoisie nouvelle soucieuse d’optimiser son look et de donner l’image la plus favorable d’elle même.

(6) II peut paraître insignifiant et même dérisoire à première vue de s’intituler «kinésithérapeute» plutôt que «masseur», «artisan d’art» plutôt que «potier», «artiste capillaire» ou «visagiste» plutôt que «coiffeur», mais dans la logique de la distinction symbolique cela cesse d’être indifférent ou ridicule, tout comme il est préférable de s adonner à des activités désignées par des termes anglo-américains (mailing, marketing, body-building, etc., quand ce n’est pas «brioching»!) plutôt que par des termes banalement français.

(7) Pour être tout à fait précis, il faudrait nuancer le propos en fonction des différentes fractions de la petite-bourgeoisie. On trouvera un tableau plus détaillé de leurs styles de vie en annexe, à la fin de l’ouvrage.

Voir encore:

Cérémonie de naturalisation en niqab au Canada : les ravages du relativisme culturel

Le Figaro

09/11/2015

FIGAROVOX/TRIBUNE – Zunera Ishaq est devenue canadienne à visage couvert, prêtant le serment de citoyenneté en niqab. Alban Ketelbuters estime que l’Occident assiste à la montée en puissance d’un islam conquérant dans la sphère publique sans condamnation des progressistes et des féministes.


Alban Ketelbuters est doctorant en Histoire & civilisations à l’Ecole des hautes études en sciences sociales; et doctorant en études littéraires à l’Université du Québec à Montréal (UQAM).


Si le niqab était promu par des intégristes catholiques, l’immense majorité des progressistes et des féministes l’auraient condamné. Beaucoup de ceux qui se montrent intraitables avec la violence machiste orchestrée par des mâles blancs de culture chrétienne, qui font le plus souvent l’objet d’une condamnation immédiate et unanime, se font beaucoup plus discrets, nuancés et compréhensifs quand il s’agit d’hommes et de femmes non blancs de culture islamique. Dans une société qui dénonce à l’envi la «culture du viol», un étendard pornographique aussi archaïque et avilissant que le niqab, vecteur d’une idéologie fasciste, qui met en scène de manière aussi caricaturale l’infériorité du sexe féminin, ne mériterait aucun débat universitaire ou politique digne de ce nom.

Le relativisme culturel s’est tellement propagé en Amérique du Nord que l’on peut désormais prêter serment le visage dissimulé. Une telle exaltation de l’obscurantisme religieux ne revient-elle pas à gifler ces millions de femmes qui, dans les pays du Moyen et du Proche-Orient, du Maghreb, d’Afrique et d’Asie luttent au péril de leurs vies pour s’en affranchir? Pire, elle alimente l’amalgame qui consiste à ne plus distinguer, chez les musulmans, les démocrates laïques des intégristes réactionnaires.

Alors qu’un islam politique, impérialiste et totalitaire ne cesse de croître à l’échelle du monde, beaucoup de progressistes et de féministes ont rendu le climat social encore plus malsain à travers des prises de position contre-nature vis-à-vis des principes et des idéaux dont ils se réclament. Quand celles et ceux qui sont supposés défendre l’idée de progrès, la justice sociale, l’égalité (entre les peuples, entre les sexes), l’instruction, la culture et l’émancipation du plus grand nombre s’accommodent volontiers du sectarisme religieux, défendent le voilement des cheveux, du corps et du visage d’une partie de la population, procèdent à une dénonciation à géométrie variable du patriarcat et renoncent à promouvoir la laïcité, il est légitime et nécessaire de s’interroger sur la crédibilité et la nature de cette «gauche».

Quand des progressistes n’osent pas dénoncer le niqab en tant qu’il véhicule une idéologie sectaire d’extrême droite, ou quand des féministes qui traquent la moindre plaisanterie machiste et dénoncent quotidiennement (et à juste titre) les résidus patriarcaux à l’œuvre dans la société, mais sont incapables du moindre examen probant vis-à-vis d’une telle aberration démocratique, il ne faut pas s’étonner que le progressisme et le féminisme soient l’objet d’un désamour grandissant et de critiques virulentes.

Comme l’a écrit Fethi Benslama dans sa Déclaration d’insoumission à l’usage des musulmans et de ceux qui ne le sont pas (Flammarion, 2005), «si la logique du patriarcat gouverne l’Islam à l’instar d’autres civilisations, elle revêt néanmoins, dans son système, des caractéristiques qui la rendent plus virulente, plus cruelle, plus difficile à ébranler […] L’inégalité instituée, le ravalement légitimé des femmes par la loi théologique sont des faits patents». Et le psychanalyste d’ajouter que «l’islamisme radical a trouvé à travers le voile le moyen retors de faire revenir la honte du corps féminin dans l’espace public».

Pourquoi vouloir débusquer la moindre inégalité et se taire face à la plus spectaculaire d’entre elles? Pourquoi livrer les citoyens de culture ou de confession musulmane, vivant en conformité avec les mœurs des pays qui les ont accueillis, aux intégristes les plus réactionnaires faisant primer les lois de la «chari’a» sur toute autre considération? Pourquoi se taire sur le fanatisme islamique alors qu’il n’a jamais été aussi présent, aussi conquérant et aussi meurtrier à l’échelle du monde? Pourquoi des féministes célèbrent-elles chaque année la mémoire des disparues de la tuerie de l’École polytechnique de Montréal, et se taisent sur le despotisme ordinaire qui est à l’œuvre à travers le voile islamique? Faudra-t-il que des islamistes promènent leurs femmes en laisse pour qu’elles réagissent?

Ne pas dénoncer cette idéologie d’extrême droite qui travaille en profondeur les démocraties occidentales, comme s’y refuse pour des raisons obscures une large part de la gauche intellectuelle et politique, est une véritable trahison. Car aujourd’hui, force est de constater que nombre de progressistes et de féministes ne combattent plus l’intégrisme religieux. Ils ne font que l’accompagner, voire l’encourager.

Voir de plus:

Le footballeur néerlandais, Nacer Barazite, dans l’œil du cyclone pour avoir refusé de serrer la main à une journaliste sportive

Oumma

10 novembre 2015

Encensé, il y a une semaine, pour son excellente prestation sous le maillot du FC Utrecht qui en a fait « le joueur du match » incontesté, Nacer Barazite, le footballeur néerlandais d’origine marocaine, est aujourd’hui immolé pour une poignée de main qui a définitivement éclipsé ses deux buts victorieux.

Une poignée de main refusée à une journaliste de Fox TV, Hélène Hendricks, laquelle s’était précipitée vers le héros de la rencontre pour recueillir ses impressions sur la pelouse de ses exploits, au nom de croyances religieuses qui étaient connues de tous et qui avaient fait l’objet d’un communiqué de presse, en début de saison, portant le sceau officiel de la direction de son club afin de parer à toute polémique passionnelle.

Mais patatras ! Après été couvert de fleurs, Nacer Barazite essuie à présent une salve de critiques assassines, fusant notamment de la part d’un ancien responsable de football des Pays-Bas qui a été le premier à tirer à boulets rouges sur son refus de tendre la main à une femme. « Barazite peut s’en aller et rejoindre l’Etat islamique », a vitupéré ce dernier, en perdant son sang-froid et tout sens de la mesure…

Comble de l’ironie dans cette violente tempête extra-sportive, la journaliste, présentée comme la malheureuse victime du dogmatisme islamiste ou encore intégriste, ne s’est pas le moins du monde offusquée du comportement de Nacer Barazite à son égard, l’essentiel étant ailleurs, en l’occurrence à la célébration du meilleur buteur du moment.

All That’s Left Is the Bitterness
Noah Rothman

Commentary magazine

Nov. 10, 2015

Last night, the promise of Barack Obama’s presidency was fully exhausted
The president had strived in the wake of his party’s second consecutive midterm drubbing to portray himself as an indefatigable warrior who would not succumb to the same lame duck syndrome that afflicted his two-term predecessors. Disillusioned with the delineation of powers, Obama sought to demonstrate his force of will by expending as much executive authority as he could get away with – even if that meant running afoul of the Constitution he swore to uphold and protect. The climax of Obama’s caudillo act came when he signed a series of “executive actions” – one dare not call them executive orders, for that implies their legitimacy – pertaining to the status of several classes of illegal immigrants. Obama declared his intention to interpret broadly his discretionary authority to enforce existing immigration law and simply insisted that some of those laws were to be ignored. On Monday night, a three-judge panel on the Fifth Circuit Court of Appeals upheld an injunction on those actions. The president, for all his accumulated powers that would surely make the Founders cringe, had been checked by a co-equal branch; his “executive actions” will remain blunted if and until the Supreme Court weighs in on the matter.

Perhaps there remain a handful of holdouts that still believe Obama’s potential might eventually be realized, but most Americans have come to terms with the president’s unmet expectations. Conservatives, even those who were temporarily swayed by the passions of 2008, long ago accepted that the president was no competent steward of American affairs. Progressives who once saw Obama as their savior have now embraced the flesh-and-blood expression of angst that is Bernie Sanders, in part as a vehicle to register their dissatisfaction with Obama and his anointed heir. Only a waning and unwittingly humorous cast of true believers still hope that the president might fulfill their expectancies, but they are only kidding themselves. The court’s thwarting of Obama’s will is a fine example of how his most ballyhooed legacy achievements are being methodically torn down around him. These so-called accomplishments were hard-won, and they left in their wakes substantial acrimony and division. The status quo ante is gone; it will not return. Rather than leave behind him a set of progressive accomplishment and a nation appreciably more left-of-center than he found it, Barack Obama might end up leaving behind him only the bitterness he roused.

If Obama had hoped to move the cultural needle to the left by cementing the impression for Hispanics that Democrats were the party that would save illegal residents from mandated deportation – itself a bizarre misreading of the priorities of voters of Latin American descent – his efforts have failed. Similarly, Obama probably wanted to be remembered as the president who realized the perennial progressive dream of instilling in Americans the belief that access to health care is both a right and a public good. Increasingly, John Roberts’ Supreme Court, which went to absurd lengths to preserve the Affordable Care Act, looks prescient. Had they taken any of the two opportunities they had to dismantle the law, they might have made martyred it. Instead, this structure is collapsing under its own weight.

On Monday, the largest health care co-op in the country, Health Republic of New York, failed. State regulators shuttered the low-cost insurance provider that had insured over 200,000 New Yorkers due to the likelihood that it would soon become financially insolvent. The state informed those who will lose their health care that they have a handful of weeks to now seek coverage on New York’s state health insurance exchange, but few are entirely certain that the state can handle the task. “[O]ther health insurers have no way to identify whether Health Republic’s customers met their 2015 deductible, or how far they are toward the out-of-pocket maximums put in place by the Affordable Care Act,” Politicoreported.

This is a problem repeating itself all over the country. Health Republic is just the latest co-op to fold; over half of those insurance cooperatives established under Affordable Care Act have gone under. “Most co-ops that grew the fastest are now ruined — namely, six of the eight that exceeded the enrollment projections in their loan applications,” the Wall Street Journal editorial board observed.  “The reason is that they bought customers with discounted premiums below the cost of medical claims.” As the immutable laws of economics take their revenge on the nation’s unsuspecting health insurance consumers, human interest stories focused on the plight of the newly uninsured are filling up the nation’s newspapers. “I am an advocate for the health care law,” the disillusioned 33-year-old Liz Jackson told the New York Times after Republic Health collapsed. “And if I can’t navigate this, who can?”

As National Review’s Rich Lowry observed, premiums are skyrocketing, enrollments are well below projections, and the already unsustainable burdens imposed on Medicare and Medicaid are growing. As the law fails in its primary charge, insuring those who could not afford insurance in the ancien régime, Americans will increasingly be left to conclude that experiments in massive, socialized insurance models cannot work in the United States. When Obama boards Marine One for the final time, he will leave behind him a country bitterly divided over a failing law for which he sacrificed hundreds of Democratic officeholder and national comity. With his signature legislative achievement in tatters, he might also leave behind him a broadly popular mandate for a free market-based alternative health care reform.

This isn’t the only trust that Obama has sacrificed. The president might have had no more pressing mandate when he took office than to extricate the United States from Iraq. The Middle East he inherited was one of such relative passivity when compared with the present state of affairs that Obama was able to fulfill that mission with alacrity.  “We are leaving behind a sovereign, stable and self-reliant Iraq,” Obama averred as the last American troops returned home. Before his final term was out, American soldiers are again returning to Iraqi (and now Syrian) battlefields. What’s more striking is that, as war-weary as the American public is, most have again warmed to the notion that American security and national interests can no longer be guaranteed from afar.

In October of 2014, as the Islamic State rampaged across the region, only 39 percent of respondents in a Pew Research Center survey supported sending U.S. ground troops to combat the threat. By October of 2015, 47 percent favored backed a renewed presence on the ground in Iraq. By March, a Quinnipiac University poll found that 62 percent of respondents — including a majority of both Democrats and Republicans, men and women, and all age groups – supported essentially re-invading Iraq. What had Obama accomplished by prematurely withdrawing from the region save for squandering the support of America’s regional allies and augmenting their sense of alienation and mistrust in the United States?

The most plentiful commodity that the next president will inherit from Barack Obama will be the rancor he fostered in order to secure a handful of fleeting and unsustainable notches on his belt. Perhaps no other president in living memory entered office with such grand expectations or has failed so spectacularly to meet them.


Primaires américaines: Entre peloton d’exécution circulaire et demolition derby, les primaires républicaines préparent-elles le terrain pour Hillary Clinton ? (Will the GOP demolition derby put a sandersized Clinton back in the White House while the world spins to pieces ?)

16 octobre, 2015
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flowers-datalab-troop-withdrawalThe U.S. wants to dominate the world, China only wants to keep America from dominating its neighborhood.  America is punching above its weight. So for every $100 the U.S. spends, China may only need to spend $1 to make it even. China’s ambitions are much more modest compared with its national strength, so China is punching below its weight—and could punch higher given the right circumstances.  Although America is much more powerful than China, it costs much more to build aircraft carrier groups and operate them than [for us] to make deterrent [weapons] to keep them away. -*Eric Li (Chinese Stanford- and Berkeley-educated political scientist and venture capitalist)
It is one thing for the experts to be aware that Russia supposedly has these weapons, and another thing for them to see for the first time that they do really exist, that our defense industry is making them, that they are of high quality and that we have well-trained people who can put them to effective use. They have seen, too, now that Russia is ready to use them if this is in the interests of our country and our people. Vladimir Poutine
The operation in Syria — still relatively limited — has become, in effect, a testing ground for an increasingly confrontational and defiant Russia under Mr. Putin. In fact, as Mr. Putin himself suggested on Sunday, the operation could be intended to send a message to the United States and the West about the restoration of the country’s military prowess and global reach after decades of post-Soviet decay. Russia’s swift and largely bloodless takeover of Crimea in 2014 was effectively a stealth operation, while its involvement in eastern Ukraine, though substantial, was conducted in secrecy and obfuscated by official denials of direct Russian involvement. The bombings in Syria, by contrast, are being conducted openly and are being documented with great fanfare by the Ministry of Defense in Moscow, which distributes targeting video in the way the Pentagon did during the Persian Gulf war in 1991. Russia is not only bringing some of its most advanced hardware to the fight, it has also deployed large field kitchens and even dancers and singers to entertain the troops — all signs that Moscow is settling in for the long haul, American analysts said. (…) Russia’s state television network boasted on Monday that from the Caspian, they could reach the Persian Gulf, the Arabian Peninsula and the “entire Mediterranean Sea.” It went on to note that trials of the missiles were underway aboard two ships in the Black Sea, which is bordered by three NATO allies: Turkey, Bulgaria and Romania. American officials say Russia has closely coordinated with its allies to plan its current fight. Maj. Gen. Qassim Suleimani, the head of Iran’s paramilitary Quds Force, went to Moscow in late July in an apparent effort to coordinate on the Russian offensive in Syria, and he is also spearheading the Iranian effort to assist Iraqi militias. “The broad outlines were decided months ago,” said Lt. Gen. Richard P. Zahner, formerly the Army’s top intelligence officer in Europe and in Iraq. NYT
There are 209 land features still unoccupied in the South China Sea and we could seize them all. And we could build on them in 18 months. Senior Chinese military official
Xi Jinping “will keep pushing” in the South China Sea. They think Obama is distracted and doesn’t want another crisis. Bishop
For the past 175 years, China was weak and couldn’t do much about foreign invasions and encroachments. But now it can. Beijing’s new anti-ship missiles alone, boldly rolled out in last month’s Tiananmen Square military parade marking the 1945 defeat of Japan (for which the U.S. got but slight credit), are testament to that. But in the Chinese view, Beijing has already practically won the battle for the South China Sea without firing a shot. Its swift moves to swallow up islands and reefs over the past year looked like an exercise right out of Sun Tzu’s The Art of War, which has been closely studied by Chinese emperors and communist leaders alike, for centuries. “Ultimate excellence lies not in winning every battle,”  the legendary strategist is credited with saying, “but in defeating the enemy without ever fighting.” People shouldn’t underestimate the risks. It’s not just the government making it up. The South China Sea is an intractable issue. It’s not just the party line.” Another factor in Beijing’s military buildup is the immense profits being earned by China’s state-run arms industries, he says, most with incestuous connections to the Communist Party and People’s Liberation Army elite. NYT
Quand bien même le coupable serait Daesh, la porosité entre les services turcs et les islamo-nazis est telle qu’on est en droit de penser qu’Erdogan, s’il ne les a pas instrumentalisés, a au mieux fermé les yeux. Dans cette affaire, le président turc a un mobile : son régime est aux abois. Il a beau museler la presse et monter des opérations de police contre ses opposants, rien n’y fait, le pouvoir se délite, attaqué de toutes parts. Un déclin confirmé par la percée électorale récente du HDP, parti pro-kurde. Plus Erdogan s’enferre, plus il persiste. N’ayant pas obtenu la majorité absolue aux élections générales du mois de juin, il a refusé de former un gouvernement de coalition, préférant organiser un nouveau scrutin qui, selon les derniers sondages, s’annonçait très mal pour lui. L’attentat est tombé à pic pour hystériser les nationalistes de tous bords et, si besoin, annuler les élections. Il y aura toujours assez de gobe-mouches. Les Occidentaux, par exemple. Quand Vladimir Poutine fait assassiner, selon toutes probabilités, son principal opposant Boris Nemtsov à deux pas du Kremlin, nous ne sommes pas coupables : rien ne nous lie à la Russie. Mais, quand Erdogan organise un carnage tout près de son palais présidentiel, nous sommes complices, puisque nous soutenons son régime répressif et vermoulu : c’est même notre allié ! Il y a quelque chose de comique à voir nos gouvernants, Fabius en tête, prendre des airs dégoûtés devant Poutine alors que nous avons, avec Erdogan, un homme de la même engeance, en plus fourbe, dans notre propre camp. Le 28 juillet, un communiqué hallucinant de l’Otan apportait le soutien de ses pays membres au pouvoir turc pour son prétendu juste combat contre les rebelles kurdes. À croire que la menace de Daesh est d’une même nature que le danger que font peser les Kurdes sur la Turquie, où ils représentent entre 16 et 20 % de la population. Fort de ce blanc-seing, le régime islamo-conservateur d’Erdogan en a profité pour s’attaquer aux positions des rebelles kurdes en Syrie ou dans le nord de l’Irak plutôt qu’à celles de ses frères sunnites de Daesh, dont il est, depuis le début du conflit, l’allié objectif et sournois. Si nous ne disons rien, c’est qu’il a acheté notre silence : en échange de notre assentiment, il « fixe » au moins 2 millions de réfugiés qui ont fui les barbares de l’État islamique. Nous autres, Occidentaux, ne sommes pas seulement lâches, ridicules et pathétiques. Pris en otages par le pouvoir turc, nous atteignons aussi le comble de l’abjection en soutenant activement la politique génocidaire d’Erdogan, qui entend bien réserver aux Kurdes le traitement que ses sinistres prédécesseurs du parti des Jeunes Turcs firent subir aux Arméniens en 1915 : l’éradication quasi totale. Pour commettre son crime contre l’humanité, Erdogan bénéficie du soutien sans faille du Prix Nobel de la paix Barack Obama, son « idiot utile », et des pays membres de l’Otan. Sans parler de ses supplétifs que sont les hordes de Daech, devenues des as du meurtre de masse de Kurdes. Franz-Olivier Giesbert
The Democratic presidential nomination … ended late on Oct. 13 with Bernie Sanders’s incredible dismissal of Hillary Clinton’s email quagmire. (…) In normal political competition, you don’t blow off your opponent’s main vulnerability, in Hillary’s case, her credibility.(…) On foreign policy, it is now the party of U.S. isolationism. (…) That this is true was made clear two days before the debate in Barack Obama’s “60 Minutes” interview Sunday. Pressed by Steve Kroft on whether he would intervene as U.S. influence in the Middle East was being displaced by Russia and Iran, Mr. Obama repeatedly demurred. (…) When Mr. Kroft asked if the world was a safer place, Mr. Obama answered: “America is a safer place.” The idea that the world can spin to pieces if the American landmass remains nominally safe was the view of the isolationist wing of the Republicans in 1940. Now the Democrats own it. (…) Most evident from Mr. Sanders and the leftward-running Mrs. Clinton in this debate is how completely the Democratic Party’s politics have devolved into nonstop moralistic ranting about the domestic economy. It is bleeding into demagoguery. (…) Barack Obama, Elizabeth Warren, Bernie Sanders and of course Hillary Clinton have committed the party to a course of individual legal retribution long demanded by the party’s left. Mrs. Clinton: “My plan would have the potential of actually sending the executives to jail.” (…) These candidates’ nonstop holier-than-thou-ism is in fact a feint. Its purpose is to conceal the reality of seven years of economic under-performance during the Obama presidency. The labor-force participation rate, at 62.4, is where it was in 1977. The Bureau of Labor Statistics’ own vocabulary describes the real world out there: discouraged workers, employed part time, not currently looking for work. (…) With chutzpah one has to admire, the party that in two terms weakened, if not wrecked, the economy, now presents itself as its savior. (…) But can Hillary win? Of course. See, “Republicans, circular firing squad, 2015-16.” Daniel Henninger
In the past, the GOP establishment wing always handsomely funded their candidate. It was always the conservatives who were underfunded. (…) in the 2016 election cycle (…) we are about to witness something we have never before seen: A full-on, well-funded-on-both-sides, nuclear war inside the GOP pitting the establishment (mostly former Florida Gov. Jeb Bush) versus the Tea Party (Cruz, Ben Carson and others) versus the neo-cons (Florida Sen. Marco Rubio) versus the libertarians (Kentucky Sen. Rand Paul) versus the hybrid (Wisconsin Gov. Scott Walker, who has both establishment and Tea Party support). And all of them are going to have millions and millions of super-PAC dollars to spend. (…) It means that campaign consultants will have plenty of money to do what they do best: going negative! (…) Without serious primary opposition and as long as she doesn’t self-implode, she ought to be the Democratic nominee in 2016. If the GOP destroys itself in this circular firing squad analogy, she is going to profit. The Republican nominee will be carrying huge negatives out of the primaries. He will be exhausted, overexposed and perhaps broke for a while. Clinton will be sitting there with that Cheshire cat smile — and $2.5 billion in the bank. (…) The shame of this all is that a Republican can win in 2016. But the path to victory is not through negativity. It is through a breakthrough, inspirational, frankly revolutionary message. So far, no candidate is trying this approach. The Hill

Russie qui a transformé la Syrie en terrain d’expérimentation pour ses nouvelles armes, Chine qui se construit un véritable réseau d’ilôts fortifiés dans une mer revendiquée par pas moins de six Etats différents, Turquie qui pour des raisons électoralistes ferme les yeux sur le massacre de sa minorité kurde et fait chanter l’Europe sur les centaines de milliers de migrants qu’elle déverse sur elle, Iran récompensé à coups de milliards de dollars pour mettre le Moyen-Orient à feu et à sang et menacer de l’arme nucléaire qu’il construit la région et le monde, président américain de plus en plus affaibli et irresponsable passant son temps à trouvr des excuses aux violations de plus en nombreuses d’Etats-voyous comme l’Iran, candidats démocrates de plus en plus démagogiques et isolationnistes, candidats républicains aussi pléthoriques qu’acharnés à l’autodestruction …

Attention: un accident industriel peut en préparer un autre !

A l’heure où, de l’Iran à l’Etat islamique et à la Turquie et de la Russie à la Chine et à la Corée du nord, tout ce que la planète compte d’Etats voyous ou faillis multiplient les menaces dans les 15 mois qui leur restent …

Et où,  après avoir abandonné l’Irak tant aux djihadistes qu’à l’Iran et avec les conséquences catastrophiques que l’on sait sur la Libye et la Syrie et à présent l’Europe et Israël, le prétendu chef du Monde libre s’inquiète enfin de l’Afghanistan

Pendant qu’aux Etats-Unis mêmes, le premier débat des primaires démocrates voit la victoire facile d’une Hillary Clinton de plus en plus déportée vers une démagogie de gauche toujours plus radicale et isolationniste …

Retour avec une tribune libre du printemps dernier de l’ancien membre du Congrès républicain John LeBoutillier …

Sur le croisement entre un peloton d’exécution circulaire (digne de la fin du fameux premier film de Quentin Tarantino) et un demolition derby …

Qu’est effectivement devenue, emportée par des possibilités de financement complètement folles, la primaire républicaine …

Où le candidat qui survivrait à un tel traitement …

Pourrait être tellement affaibli que la candidate démocrate …

Avec les conséquences que l’on imagine pour le reste du monde …

N’en ferait alors plus qu’une bouchée ?

The coming GOP demolition-derby circular firing squad

Former Rep. John LeBoutillier (R-N.Y.), contributor
The Hll

The Coming GOP demolition-derby circular firing squad:

1. With the announcement two weeks ago that four super-PACS — headed by the mysterious Robert Mercer from Long Island, N.Y. — had donated a stunning $31 million to Sen. Ted Cruz’s (R-Texas) presidential campaign, a new era of GOP primary battles was launched.

2. In the past, the GOP establishment wing always handsomely funded their candidate.

3. It was always the conservatives who were underfunded.4. And thus the primary outcome was preordained: After the initial dustup-up in Iowa and perhaps South Carolina, the establishment money wore the conservative(s) down and ultimately prevailed in a war of attrition.

5. That is not going to happen in the 2016 election cycle.

6. No, we are about to witness something we have never before seen: A full-on, well-funded-on-both-sides, nuclear war inside the GOP pitting the establishment (mostly former Florida Gov. Jeb Bush) versus the Tea Party (Cruz, Ben Carson and others) versus the neo-cons (Florida Sen. Marco Rubio) versus the libertarians (Kentucky Sen. Rand Paul) versus the hybrid (Wisconsin Gov. Scott Walker, who has both establishment and Tea Party support).

7. And all of them are going to have millions and millions of super-PAC dollars to spend.

8. Do you know what that means?

9. It means that campaign consultants will have plenty of money to do what they do best: going negative!

10. And that means by late this summer — when the televised GOP debates begin — the negative ads are also going to commence. The targets are predictable.

11. Walker is today the unquestioned leader in the race. He is ahead in both Iowa and New Hampshire. He draws support from both the establishment and the Tea Party. So he is going to be in the cross hairs of both the Bush team and the Tea Party group of Cruz, Carson, former Sen. Rick Santorum (Pa.) and anyone else who lays claim to that vote.

12. Expect both sides to go after Walker — big time — and try to reduce his support.

13. By the way, watching that carefully will be Ohio Gov. Jon Kasich, who is poised to join the race but knows that Walker has to deteriorate in order for there to be room for another Midwestern GOP governor in this crowded field.

14. Walker is being backed by the Koch brothers and their network of supporters and donors — a very, very considerable asset for the Wisconsin governor.

15. Rubio, who did very well in his announcement speech and subsequent TV appearances, has yet to score with GOP primary voters in polls in Iowa or New Hampshire — or nationally, for that matter. Could it be that a very young-looking Latino pol who talks about his immigrant heritage and was in favor of a pathway to citizenship (i.e., « amnesty » as the GOP base refers to it) before doing a 180 degree switcheroo is the wrong fit for the GOP primary voter (older, overwhelmingly white, against amnesty and not particularly sympathetic to the classic immigrant success story)? Time will indeed tell.

16. So each faction — armed to the teeth with millions of dollars — will go on the attack in hopes of reducing their opponents and thus capturing those precious voters in a multi-candidate field.

17. Bush and Cruz go after Walker; Paul goes after Sen. Lindsey Graham (S.C.); everybody goes after Bush; Santorum, Carson and Cruz go after each other; Rubio goes after Bush.

18. The problem is the dirty little secret of negative campaigning: Yes, those negative ads do work. But they also redound to the detriment of the candidate doing the negative attacking. In other words, when you go negative, your own negative ratings go up.

19. That is the price you pay for trying to destroy your opponent, instead of focusing on a positive, uplifting, inspirational message.

20. This thing is going to be a total mess.

21. Two other things to consider:

The late entrant. Could there be a candidate who we are not yet talking about who could wait a bit and watch this circular firing squad destroy itself, and then come into the race unbloodied and clean and « above the fray »?

Hillary Clinton. Without serious primary opposition and as long as she doesn’t self-implode, she ought to be the Democratic nominee in 2016. If the GOP destroys itself in this circular firing squad analogy, she is going to profit. The Republican nominee will be carrying huge negatives out of the primaries. He will be exhausted, overexposed and perhaps broke for a while. Clinton will be sitting there with that Cheshire cat smile — and $2.5 billion in the bank.

22. The shame of this all is that a Republican can win in 2016. But the path to victory is not through negativity. It is through a breakthrough, inspirational, frankly revolutionary message. So far, no candidate is trying this approach.

LeBoutillier is a former Republican congressman from New York and is the co-host of « Political Insiders » on Fox News Channel, Sunday nights at 7:30 p.m. Eastern. He will be writing weekly pieces in the Contributors section on the « State of the 2016 Race. »

Voir aussi:

GOP circular firing squad to put Hillary in the Oval Office

Daniel Henninger
The Australian
October 16, 2015

Democratic presidential candidates from left, former Virginia Sen. Jim Webb, Sen. Bernie Sanders, of Vermont, Hillary Rodham Clinton, former Maryland Gov. Martin O’Malley, and former Rhode Island Gov. Lincoln Chafee for the Democratic presidential debate. Source: AP

The Democratic presidential nomination was fun while it lasted.

It ended late on October 13 with Bernie Sanders’s incredible dismissal of Hillary Clinton’s email quagmire.

The smile that illuminated Hillary’s face as Bernie folded actually looked genuine. She accepted Bernie’s political pardon with a handshake and an effusive, “Thank you, Bernie, thank you”.

In normal political competition, you don’t blow off your opponent’s main vulnerability, in Hillary’s case, her credibility.

Notwithstanding an official FBI investigation, that problem looks to be behind her now, at least with unsettled Democrats.

From wherever Joe Biden was sitting on Wednesday, the hill to the presidency just got steeper, because Democratic donors from New York to Hollywood were concluding that she’s going to be all right.

A residual minority of progressives will stick with Sanders through the primaries, but an American politician preaching “revolution” won’t win a presidential nomination.

These staged debates do poorly at revealing who could be a competent US president. See “Debates, 2007-08”. But they are useful at surfacing the ideas that define either party. Here is what we learned about the Democrats.

On foreign policy, it is now the party of US isolationism.

That this is true was made clear two days before the debate in Barack Obama’s 60 Minutes interview on Sunday.

Pressed by Steve Kroft on whether he would intervene as US influence in the Middle East was being displaced by Russia and Iran, Obama repeatedly demurred.

When Kroft asked if the world was a safer place, Obama answered: “America is a safer place.”

The idea that the world can spin to pieces if the American landmass remains nominally safe was the view of the isolationist wing of the Republicans in 1940. Now the Democrats own it. Or as Sanders made clear in the debate: Hell no, he won’t go in a world of “quagmires”.

Martin O’Malley and Lincoln Chafee mainly outbid each other’s commitments to going nowhere. Chafee did mention Vietnam, which Sanders knows is the origin of Obama’s withdrawal of his party from a lead role in the world’s affairs.

The essential statement came from Clinton, on Libya in 2011: “Our response, which I think was smart power at its best, is that the United States will not lead this”.

Former senator Jim Webb stood on the stage as the unwelcome ghost of Democrats past — senators like Patrick Moynihan, Joe Lieberman, Sam Nunn, John Glenn, David Boren, Henry Jackson and Mike Mansfield. That’s all gone.

The price for making isolation America’s foreign policy again may be paid in the next 15 months.

By the way, with the explicit opposition to the Trans-Pacific Partnership by Clinton and Sanders, the party is abandoning a free-trade commitment dating back to Franklin Delano Roosevelt and the Reciprocal Tariff Act of 1934. This is not your father’s Democratic Party.

Most evident from Sanders and the leftward-running Clinton in this debate is how completely the Democratic Party’s politics have devolved into non-stop moralistic ranting about the domestic economy. It is bleeding into demagoguery.

Obama, Elizabeth Warren, Sanders and of course Clinton have committed the party to a course of individual legal retribution long demanded by the party’s Left. Clinton: “My plan would have the potential of actually sending the executives to jail”.

These candidates’ non-stop holier-than-thou-ism is in fact a feint. Its purpose is to conceal the reality of seven years of economic underperformance during the Obama presidency.

The labour force participation rate, at 62.4 per cent, is where it was in 1977. The Bureau of Labour Statistics’ own vocabulary describes the real world out there: discouraged workers, employed part time, not currently looking for work.

With chutzpah one has to admire, the party that in two terms weakened, if not wrecked, the economy, now presents itself as its saviour.

What is striking about the candidates’ economic proposals is how disconnected they are from a private sector economy.

The Democrats have disappeared into a sealed world of public sector economics, running the spectrum from prescriptive mandates, like the $US15 ($20) minimum hourly wage (a $US10 minimum-wage commitment destroyed Wal-Mart’s earnings this week), to wishful thinking, like Sanders’s “tuition-free” public-college education. In Clinton’s version, college would be “debt-free”.

CNN’s uncurious Anderson Cooper didn’t ask the senator how it could be “free”, But Sanders answered it himself: “I pay for my program, by the way, through a tax on Wall Street speculation”.

It is so fantastic.

The Democrats, not least Obama and Clinton, seem to have discovered El Dorado itself in “Wall Street”, a city of infinite gold dust to finance their economic pyramids in perpetuity.

Sanders may not become the nominee, but the Vermont socialist represents the logical ending point of the modern Democratic Party’s belief system: It’s all free!

But can Hillary win? Of course.

See, “Republicans, circular firing squad, 2015-16.”

THE WALL STREET JOURNAL

Voir également:

Why Beijing Isn’t Backing Down on South China Sea
Jeff Stein

Newsweek

10/10/15

Late last month in Shanghai, a top Chinese businessman gave me and three other visiting journalists as clear a distillation as any of Beijing’s attitude toward the United States. “The U.S. wants to dominate the world, China only wants to keep America from dominating its neighborhood,” said Eric Li, a prominent Stanford- and Berkeley-educated political scientist and venture capitalist.

Li’s comment was offered less as an argument than a statement of fact, one we heard again and again, in various forms, from a wide variety of Chinese sources—ranging from senior military, foreign affairs and business officials down to provincial bosses and journalism students—during our 10-day visit. All of which would have been merely an interesting, if worrisome, collection of anecdotes to bring home had not both Beijing and Washington ratcheted up their bellicose statements in the past few days over who has rights to what in the South China Sea.

The most recent rhetorical artillery exchanges began in September when Admiral Harry Harris, head of the U.S. Pacific Command, told the Senate Armed Services Committee he favored sending U.S. warships and aircraft to the South China Sea in a challenge to Beijing’s territorial claims to artificial islands in the region. Then this week, anonymous “defense officials” doubled down on U.S. intentions, saying the Obama administration was considering “freedom of navigation operations,” which, according to Reuters, would “have American ships and aircraft venture within 12 nautical miles of at least some artificial islands built by Beijing.” And the Navy “will do so,“ said a spokesman, Commander William Marks, “at a time of our choosing.”

Such swagger drew a heated rebuke from China, further raising the potential of a Sino-American military clash in the South China Sea, swatches of which are also claimed by the Philippines, Vietnam, Taiwan, Brunei and Malaysia. Beijing and Tokyo are also butting heads over competing territorial claims in the East China Sea. « We will never allow any country to violate China’s territorial waters and airspace in the Spratly Islands, in the name of protecting freedom of navigation and overflight, » Foreign Ministry spokeswoman Hua Chunying said in response to a question about possible U.S. patrols. « We urge the related parties not to take any provocative actions, and genuinely take a responsible stance on regional peace and stability.”

Such exchanges appear to be moving China and the U.S. toward a much feared, yet long expected, military confrontation. Just as unsettling, both sides seem confident they can prevail. The conversations we had in Beijing and Shanghai late last month suggested that China is confident, perhaps overly so, that it can triumph in a standoff with the world’s leading, nuclear-armed superpower, at least as long as it’s confined to its own neighborhood.

“There are 209 land features still unoccupied in the South China Sea and we could seize them all,” a senior Chinese military official said bluntly, on a not-for-attribution basis so that she could “speak frankly.” “And we could build on them in 18 months.”

To her and other Chinese officials, Washington’s deployment of F-22 stealth fighters and the nuclear supercarrier USS Ronald Reagan to Japan over the summer revealed aggressive American designs on the region—but nothing China couldn’t handle.

“America is punching above its weight,” offered Li, the venture capitalist, referring to the financial strains of maintaining and deploying U.S. forces around the globe while its national debt and domestic entitlements soar. “So for every $100 the U.S. spends, China may only need to spend $1 to make it even.

“China’s ambitions are much more modest compared with its national strength,” he continued, “so China is punching below its weight”—and could punch higher given the right circumstances. “Although America is much more powerful than China, it costs much more to build aircraft carrier groups and operate them than [for us] to make deterrent [weapons] to keep them away.”

When Chinese officials look at the map, they smile. They see American forces deployed far beyond their own shores—a geopolitical weakness. “The South China Sea has been Chinese for 900 years, since ancient times,” a senior official at China’s oldest foreign policy think tank said during a background briefing in Shanghai. It’s a sentiment shared from the top of the government down to ordinary citizens, it seems, stoked relentlessly by President Xi Jinping and China’s state-controlled media.

For the past 175 years, China was weak and couldn’t do much about foreign invasions and encroachments. But now it can. Beijing’s new anti-ship missiles alone, boldly rolled out in last month’s Tiananmen Square military parade marking the 1945 defeat of Japan (for which the U.S. got but slight credit), are testament to that.

But in the Chinese view, Beijing has already practically won the battle for the South China Sea without firing a shot. Its swift moves to swallow up islands and reefs over the past year looked like an exercise right out of Sun Tzu’s The Art of War, which has been closely studied by Chinese emperors and communist leaders alike, for centuries. “Ultimate excellence lies not in winning every battle,”  the legendary strategist is credited with saying, “but in defeating the enemy without ever fighting.”

Bill Bishop, a leading China expert and publisher of the influential Sinocism newsletter, who recently left Beijing after several years there, is deeply worried about China’s rising nationalism and muscle-flexing. « People shouldn’t underestimate the risks, » he said in a Newsweek interview. « It’s not just the government making it up. The South China Sea is an intractable issue. It’s not just the party line.” Another factor in Beijing’s military buildup is the immense profits being earned by China’s state-run arms industries, he says, most with incestuous connections to the Communist Party and People’s Liberation Army elite.

Fluent in Chinese and a former CEO of Red Mushroom Studios, a Beijing-based developer and operator of online games, Bishop predicts Xi Jinping “will keep pushing” in the South China Sea. “They think Obama is distracted and doesn’t want another crisis, » he said. If Obama does propel the Navy into harm’s way, as he seemed on the verge of doing this week, « It’s going to be interesting. »

Or hair-raising. Such was the case in 2010, when a Chinese fishing trawler intentionally rammed two Japan Coast Guard vessels in disputed territories in the East China Sea. On the brink of a wider conflict, both sides calmed down and negotiated protocols to avoid further clashes. Likewise, Xi and Obama worked out arrangements at their Washington summit to avoid clashes between U.S. and Chinese military aircraft over the South China Sea. But that may have just been a delaying tactic. Back in the East China Sea, China is worrying Japan again with the creation of a Coast Guard fleet, construction of big new surveillance ships and reported plans to build two bases close to the disputed Senkaku Islands.

« Nobody wants a conflict,” Bishop said, “but it doesn’t seem like this is going to be a happy place for a long time.”

A rare note of caution on the Chinese side was sounded by the Shanghai think tank official, who is the author of several books on modern Sino-U.S. relations. « My advice to the Chinese government is not to make it worse,” he told the visiting reporters. “Wait for time for it to be solved.”

A short-term triumph over the United States (or Japan, or Vietnam or the Philippines), he suggested, could turn into a long-term setback for China.

« Some would say,” he said, leaning forward with a slight smile, “we picked up the seeds but lost the watermelon. »

Voir encore:

Middle East
Russian Military Uses Syria as Proving Ground, and West Takes Notice
Steven Lee Myers and Eric Scmitt
NYT
Oct. 14, 2015

Russian soldiers with their plane, a Sukhoi Su-34 strike fighter, which NATO calls a Fullback, this month in Latakia, Syria. Credit Russian Defence Ministry Press Service, via European Pressphoto Agency

WASHINGTON — Two weeks of air and missile strikes in Syria have given Western intelligence and military officials a deeper appreciation of the transformation that Russia’s military has undergone under President Vladimir V. Putin, showcasing its ability to conduct operations beyond its borders and providing a public demonstration of new weaponry, tactics and strategy.

The strikes have involved aircraft never before tested in combat, including the Sukhoi Su-34 strike fighter, which NATO calls the Fullback, and a ship-based cruise missile fired more than 900 miles from the Caspian Sea, which, according to some analysts, surpasses the American equivalent in technological capability.

Russia’s jets have struck in support of Syrian ground troops advancing from areas under the control of the Syrian government, and might soon back an Iranian-led offensive that appeared to be forming in the northern province of Aleppo on Wednesday. That coordination reflects what American officials described as months of meticulous planning behind Russia’s first military campaign outside former Soviet borders since the dissolution of the Soviet Union.

Taken together, the operations reflect what officials and analysts described as a little-noticed — and still incomplete — modernization that has been underway in Russia for several years, despite strains on the country’s budget. And that, as with Russia’s intervention in neighboring Ukraine, has raised alarms in the West.

In a report this month for the European Council on Foreign Relations, Gustav Gressel argued that Mr. Putin had overseen the most rapid transformation of the country’s armed forces since the 1930s. “Russia is now a military power that could overwhelm any of its neighbors, if they were isolated from Western support,” wrote Mr. Gressel, a former officer of the Austrian military.

Russia’s fighter jets are, for now at least, conducting nearly as many strikes in a typical day against rebel troops opposing the government of President Bashar al-Assad as the American-led coalition targeting the Islamic State has been carrying out each month this year.

The operation in Syria — still relatively limited — has become, in effect, a testing ground for an increasingly confrontational and defiant Russia under Mr. Putin. In fact, as Mr. Putin himself suggested on Sunday, the operation could be intended to send a message to the United States and the West about the restoration of the country’s military prowess and global reach after decades of post-Soviet decay.

“It is one thing for the experts to be aware that Russia supposedly has these weapons, and another thing for them to see for the first time that they do really exist, that our defense industry is making them, that they are of high quality and that we have well-trained people who can put them to effective use,” Mr. Putin said in an interview broadcast on state television. “They have seen, too, now that Russia is ready to use them if this is in the interests of our country and our people.”

Russia’s swift and largely bloodless takeover of Crimea in 2014 was effectively a stealth operation, while its involvement in eastern Ukraine, though substantial, was conducted in secrecy and obfuscated by official denials of direct Russian involvement. The bombings in Syria, by contrast, are being conducted openly and are being documented with great fanfare by the Ministry of Defense in Moscow, which distributes targeting video in the way the Pentagon did during the Persian Gulf war in 1991.

That has also given officials and analysts far greater insight into a military that for nearly a quarter-century after the collapse of the Soviet Union was seen as a decaying, insignificant force, one so hobbled by aging systems and so consumed by corruption that it posed little real threat beyond its borders.

“We’re learning more than we have in the last 10 years,” said Micah Zenko, a senior fellow at the Council on Foreign Relations, noting the use of the new strike fighters and the new cruise missile, known as the Kalibr. “As it was described to me, we are going to school on what the Russian military is capable of today.”

The capabilities on display in Syria — and before that in Ukraine — are the fruits of Russia’s short, victorious war in Georgia in 2008. Although Russia crushed the American-trained forces of Georgia’s government, driving them from areas surrounding the breakaway region of South Ossetia, Russia’s ground and air forces performed poorly.

The Russians lost three fighter jets and a bomber on the first day of the war that August, and seven over all, according to an analysis conducted after the conflict. Russian ground forces suffered from poor coordination and communication, as well as episodes of so-called friendly fire.

In the war’s aftermath, Mr. Putin, then serving as prime minister, began a military modernization program that focused not only on high-profile procurement of new weapons — new aircraft, warships and missiles — but also on a less-noticed overhaul of training and organization that included a reduction in the bloated officer corps and the development of a professional corps of noncommissioned officers.

Russian military spending bottomed out in the mid-1990s but has risen steadily under Mr. Putin and, despite the falling price of oil and international sanctions imposed after the annexation of Crimea, it has surged to its highest level in a quarter-century, reaching $81 billion, or 4.2 percent of the country’s gross domestic product, a common measure of military expenditure.

The Russian advancements go beyond new weaponry, reflecting an increase in professionalism and readiness. Russia set up its main operations at an air base near Latakia in northwestern Syria in a matter of three weeks, dispatching more than four dozen combat planes and helicopters, scores of tanks and armored vehicles, rocket and artillery systems, air defenses and portable housing for as many as 2,000 troops. It was Moscow’s largest deployment to the Middle East since the Soviet Union deployed in Egypt in the 1970s.

“What continues to impress me is their ability to move a lot of stuff real far, real fast,” Lt. Gen. Ben Hodges, the commander of United States Army forces in Europe, said in an interview.

Since its air campaign started on Sept. 30, Russia has quickly ramped up its airstrikes from a handful each day to nearly 90 on some days, using more than a half-dozen types of guided and unguided munitions, including fragmentary bombs and bunker busters for hardened targets, American analysts said.

Russia is not only bringing some of its most advanced hardware to the fight, it has also deployed large field kitchens and even dancers and singers to entertain the troops — all signs that Moscow is settling in for the long haul, American analysts said.

“They brought the whole package,” said Jeffrey White, a former Middle East analyst with the Defense Intelligence Agency now at the Washington Institute for Near East Policy. “It showed me they could deploy a decent-sized expeditionary force.”

For now, Russia’s focus in Syria is mainly an air campaign with some 600 marines on the ground to protect the air base in Latakia. Mr. Putin has excluded the idea of sending in a larger ground force to assist the Syrians.

Michael Kofman, an analyst with the CNA Corporation, a nonprofit research institute, and a fellow at the Kennan Institute in Washington who studies the Russian military, said that the operations over Syria showed that Russia has caught up to the capabilities the United States has used in combat since the 1990s. That nonetheless represented significant progress given how far behind the Russians had fallen.

“Conducting night strikes, with damage assessments by drones, is a tangible leap for Russia into a mix of 1990s and even current Western combat ability,” he said.

The Russian Air Force suffered a series of training accidents over the spring and summer — losing at least five aircraft in a matter of months — which Mr. Kofman described as “teething pains” as pilots increased operating tempo under Mr. Putin’s orders. Even so, Russia’s aviation is “often painted in the West as some sort of Potemkin village, which is not the case.”

He and others said that the biggest surprise so far has been the missile technology on display. The cruise missiles fired from Russian frigates and destroyers in the Caspian Sea were first tested only in 2012. With a range said to reach 900 miles, they had not been used in combat before, and despite the loss of four cruise missiles that crashed in Iran in one salvo, they represent a technological leap that could prove worrisome for military commanders in NATO. He noted that the advances in missile technologies improved the precision and firepower even of aging Soviet-era ships or aircraft.

“This is an amazingly capable new weapon,” he added.

Russia’s state television network boasted on Monday that from the Caspian, they could reach the Persian Gulf, the Arabian Peninsula and the “entire Mediterranean Sea.” It went on to note that trials of the missiles were underway aboard two ships in the Black Sea, which is bordered by three NATO allies: Turkey, Bulgaria and Romania.

The Moskva, a guided-missile cruiser that is the flagship of Russia’s Black Sea Fleet, based in the newly annexed Crimea, has also deployed with other ships off the coast of Syria, providing air defenses for the aircraft and troops Russia has deployed. Those missiles effectively protect the skies over Syrian territory under control of the government from aerial incursions, and all but block the establishment of a no-fly zone in Syria, as many have called for.

American officials say Russia has closely coordinated with its allies to plan its current fight. Maj. Gen. Qassim Suleimani, the head of Iran’s paramilitary Quds Force, went to Moscow in late July in an apparent effort to coordinate on the Russian offensive in Syria, and he is also spearheading the Iranian effort to assist Iraqi militias. “The broad outlines were decided months ago,” said Lt. Gen. Richard P. Zahner, formerly the Army’s top intelligence officer in Europe and in Iraq.

American officials, while impressed with how quickly Russia dispatched its combat planes and helicopters to Syria, said air power had been used to only a fraction of its potential, with indiscriminate fire common and precision-guided munitions used sparingly. It is clear the Russians are already harvesting lessons from the campaign to apply to their other military operations, said David A. Deptula, a retired three-star Air Force general who planned the American air campaigns in 2001 in Afghanistan and in the gulf war.

“Essentially,” he said, “Russia is using their incursion into Syria as an operational proving ground.”

Voir de plus:

Iranian Ballistic Missile Tests Could Violate Nuke Deal
Experts: ‘Clear violation’ of international agreements
Adam Kredo
Free Beacon
October 12, 2015

Iran’s recent test firing of a ballistic missile does not violate the recent nuclear deal, Obama administration officials said on Monday. However, nuclear experts disagree and are calling on the administration to hold Iran accountable for violating international agreements barring such action.

Iran announced over the weekend that it had successfully test-fired a domestically produced long-range surface-to-surface ballistic missile.

Iran maintained that the test does not violate the nuclear deal, though U.S. experts quibbled with this analysis.

Asked to address the reports on Monday, John Kirby, a spokesman for the State Department, said that the administration is “aware of reports that Iran is conducting a new round of missile tests.”

“We will take appropriate actions at the United Nations if these tests violate any existing UN Security Council resolutions,” Kirby said in the statement. “Separately, we remain confident in our ability to defend ourselves and our allies in the region. And we will continue to work closely with our regional partners to boost their capabilities to defend themselves against any threats by Iran.”

However, Secretary of State John Kerry has stated in the past that such tests would not violate the accord. The State Department maintains that this is still its position.

Kerry informed Sen. Marco Rubio (R., Fla.) in recent correspondence obtained by the Free Beacon that a ballistic missile test would not violate the accord.

“It would not be a violation of the JCPOA [Joint Comprehensive Plan of Action] if Iran tested a conventional ballistic missile,” Kerry wrote to Rubio.

Ballistic missile testing is not addressed in the nuclear accord, but rather by newly implemented U.N. Security Council resolutions.

“Since the Security Council has called upon Iran not to undertake any activity related to ballistic missiles designed to be capable of delivering nuclear weapons, including launches using such ballistic missile technology, any such activity would be inconsistent with the UNSCR and a serious matter for the Security Council to review,” Kerry wrote to Rubio.

Iran has also maintained that its ongoing ballistic missile work does not violate the JCPOA. Iranian official have said that it will continue to violate U.N. resolutions barring such work.

“To follow our defense programs, we don’t seek permission from anyone,” the Iranian diplomat Abbas Araqchi was quoted as saying over the weekend by Iran’s IRNA news agency.

U.S. nuclear experts took issue with Iran’s interpretation and said that the recent missile test is an opportunity for the Obama administration to put its foot down.

Mark Dubowitz, executive director of the Foundation for Defense of Democracies, described the situation as a “test case” for the Obama administration.

“This is a clear violation of Annex B paragraph 3 of UNSCR 2231 (2015) and a test case for the Obama administration to make it clear to Iran that a violation of UNSCR 2231 will be considered a violation of the JCPOA despite Iranian regime protestations to the contrary,” Dubowitz said.

Iran is prohibited under this resolution from testing missiles and “any activity related to ballistic missiles designed to be capable of delivering nuclear weapons.”

The test came several days after Iran’s parliament issued a report declaring that Tehran would violate the JCPOA’s restrictions on weapons. A translation of the report performed by the Foundation for Defense of Democracies noted that the parliament was rejecting U.N. resolutions that are “apparently the JCPOA’s only legal backing.”

Other experts said the test marks a clear violation of the deal, one that the administration should immediately address.

“If the missile launch is not a violation of the Iran deal, then it shows just how comically bad the Iran deal actually was: it’d be a nuclear deal that doesn’t stop Iran from developing missiles to deliver nuclear weapons,” said Omri Ceren, managing director at the Israel Project, an organization opposed to the terms of the final deal.

“But even if the launch doesn’t violate the agreement, it’s a blatant violation of the United Nations Security Council resolution that gave the agreement force under international law,” Ceren explained. “So either it violates the deal, or it violates the resolution that gives the deal force, and either way the Iranians are playing the Obama administration for chumps.”

Voir enfin:

 Honte à nous, complices d’Erdogan !
L’État turc profite d’un attentat commis avec la complicité ou non de ses services secrets pour l’attribuer aussitôt à ses adversaires.
Franz-Olivier Giesbert
15/10/2015

Désolé d’interrompre le débat-fleuve à propos de la France pays de « race blanche » qui passionne nos chers confrères, mais il se passe, en dehors de nos frontières, des infamies que nous ne pouvons plus continuer à recouvrir d’un mouchoir blanc.

L’incendie du Reichstag est devenu une spécialité turque : l’État profite d’un attentat commis ou non avec la complicité de ses services secrets pour l’attribuer aussitôt à ses adversaires, qu’il peut alors réprimer sans pitié. Adolf Hitler avait ouvert la voie en 1933. Recep Tayyip Erdogan, le président turc, la suit sans vergogne.

Le pouvoir turc a apparemment signé son crime en accusant tout de suite le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) d’être à l’origine de l’attentat le plus meurtrier de l’histoire du pays, perpétré à Ankara samedi dernier. Que ce soit le mouvement kurde de résistance armée qui ait décidé de tuer des manifestants pacifistes et pro-kurdes est totalement invraisemblable. Mais Erdogan, père Ubu affairiste, rongé par ses obsessions comme par des poux, n’a jamais été à une carabistouille près.

Quand bien même le coupable serait Daesh, la porosité entre les services turcs et les islamo-nazis est telle qu’on est en droit de penser qu’Erdogan, s’il ne les a pas instrumentalisés, a au mieux fermé les yeux. Dans cette affaire, le président turc a un mobile : son régime est aux abois. Il a beau museler la presse et monter des opérations de police contre ses opposants, rien n’y fait, le pouvoir se délite, attaqué de toutes parts. Un déclin confirmé par la percée électorale récente du HDP, parti pro-kurde.

Plus Erdogan s’enferre, plus il persiste. N’ayant pas obtenu la majorité absolue aux élections générales du mois de juin, il a refusé de former un gouvernement de coalition, préférant organiser un nouveau scrutin qui, selon les derniers sondages, s’annonçait très mal pour lui. L’attentat est tombé à pic pour hystériser les nationalistes de tous bords et, si besoin, annuler les élections.

Il y aura toujours assez de gobe-mouches. Les Occidentaux, par exemple. Quand Vladimir Poutine fait assassiner, selon toutes probabilités, son principal opposant Boris Nemtsov à deux pas du Kremlin, nous ne sommes pas coupables : rien ne nous lie à la Russie. Mais, quand Erdogan organise un carnage tout près de son palais présidentiel, nous sommes complices, puisque nous soutenons son régime répressif et vermoulu : c’est même notre allié !

Il y a quelque chose de comique à voir nos gouvernants, Fabius en tête, prendre des airs dégoûtés devant Poutine alors que nous avons, avec Erdogan, un homme de la même engeance, en plus fourbe, dans notre propre camp. Le 28 juillet, un communiqué hallucinant de l’Otan apportait le soutien de ses pays membres au pouvoir turc pour son prétendu juste combat contre les rebelles kurdes. À croire que la menace de Daesh est d’une même nature que le danger que font peser les Kurdes sur la Turquie, où ils représentent entre 16 et 20 % de la population.

Fort de ce blanc-seing, le régime islamo-conservateur d’Erdogan en a profité pour s’attaquer aux positions des rebelles kurdes en Syrie ou dans le nord de l’Irak plutôt qu’à celles de ses frères sunnites de Daesh, dont il est, depuis le début du conflit, l’allié objectif et sournois. Si nous ne disons rien, c’est qu’il a acheté notre silence : en échange de notre assentiment, il « fixe » au moins 2 millions de réfugiés qui ont fui les barbares de l’État islamique.

Nous autres, Occidentaux, ne sommes pas seulement lâches, ridicules et pathétiques. Pris en otages par le pouvoir turc, nous atteignons aussi le comble de l’abjection en soutenant activement la politique génocidaire d’Erdogan, qui entend bien réserver aux Kurdes le traitement que ses sinistres prédécesseurs du parti des Jeunes Turcs firent subir aux Arméniens en 1915 : l’éradication quasi totale.

Pour commettre son crime contre l’humanité, Erdogan bénéficie du soutien sans faille du Prix Nobel de la paix Barack Obama, son « idiot utile », et des pays membres de l’Otan. Sans parler de ses supplétifs que sont les hordes de Daech, devenues des as du meurtre de masse de Kurdes.

Ce qu’on appelait depuis le XIIe siècle le Kurdistan est aujourd’hui partagé entre la Turquie, l’Iran, l’Irak et la Syrie, ou ce qu’il en reste. Un peuple d’à peu près 35 millions de personnes, avec sa propre langue et une forte identité culturelle qui transcende les religions, musulmane, chrétienne ou yézidie, cohabitant pour l’heure face aux deux ennemis communs : l’État islamique et le pouvoir turc.

Ce peuple joue sa vie. Plus nous nous en lavons les mains, plus elles deviennent sales..


France: On a trop souvent joué avec le Front national (Déjà vu: French socialists gearing up for reverse vote for the Crook-not the Fascist election strategy)

11 mars, 2015
https://i2.wp.com/s.tf1.fr/mmdia/i/32/7/carpentras-manifestation-place-de-la-bastille-le-14-mai-1990-10808327hsses.jpg
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Les fascistes de demain s’appelleront eux-mêmes antifascistes. Winston Churchill
Never have liberal ideas been so firmly entrenched within America’s core elite institutions. Never have those institutions been so weak and uninfluential. Walter Russell Mead
Moi, je revendique la stigmatisation de Marine Le Pen. Manuel Valls
Pendant toutes les années du mitterrandisme, nous n’avons jamais été face à une menace fasciste, donc tout antifascisme n’était que du théâtre. Nous avons été face à un parti, le Front National, qui était un parti d’extrême droite, un parti populiste aussi, à sa façon, mais nous n’avons jamais été dans une situation de menace fasciste, et même pas face à un parti fasciste. D’abord le procès en fascisme à l’égard de Nicolas Sarkozy est à la fois absurde et scandaleux. Je suis profondément attaché à l’identité nationale et je crois même ressentir et savoir ce qu’elle est, en tout cas pour moi. L’identité nationale, c’est notre bien commun, c’est une langue, c’est une histoire, c’est une mémoire, ce qui n’est pas exactement la même chose, c’est une culture, c’est-à-dire une littérature, des arts, la philo, les philosophies. Et puis, c’est une organisation politique avec ses principes et ses lois. Quand on vit en France, j’ajouterai : l’identité nationale, c’est aussi un art de vivre, peut-être, que cette identité nationale. Je crois profondément que les nations existent, existent encore, et en France, ce qui est frappant, c’est que nous sommes à la fois attachés à la multiplicité des expressions qui font notre nation, et à la singularité de notre propre nation. Et donc ce que je me dis, c’est que s’il y a aujourd’hui une crise de l’identité, crise de l’identité à travers notamment des institutions qui l’exprimaient, la représentaient, c’est peut-être parce qu’il y a une crise de la tradition, une crise de la transmission. Il faut que nous rappelions les éléments essentiels de notre identité nationale parce que si nous doutons de notre identité nationale, nous aurons évidemment beaucoup plus de mal à intégrer. Lionel Jospin (France Culture, 29.09.07)
On peut avoir une très mauvaise séquence électorale. On peut perdre 35 départements. Jean-Christophe Cambadélis (premier secrétaire du PS)
Il ne faut «pas seulement une politique du logement et de l’habitat» mais une «politique du peuplement». Une «politique du peuplement pour lutter contre la ghettoïsation, la ségrégation. Manuel Valls
Le fascisme, contre lequel pensent lutter toutes ces légions d’anges sans mémoire et sans sexe, est un mythe, non une réalité. S’ils savaient reconnaître le fascisme dans la réalité, ils seraient tous fièrement islamophobes, à l’instar de Wilders, et de Churchill, qui savait de quoi il parlait. Radu Stoenescu
Nous nous demandons si nous n’avons pas fait l’objet d’une récupération politique. Jean Hassoun (président de la communauté juive d’Avignon)
En se joignant à la manifestation parisienne, le président de la République défendait l’idée que si la France devait « se ressaisir », c’était à l’État de donner l’impulsion. Par ce geste, il montrait également qu’il avait pris note des critiques formulées depuis l’annonce de la profanation, par voie de presse, à l’encontre de son gouvernement. En effet, pour nombre de journalistes, la profanation était symptomatique d’une France en crise. François Mitterrand a été réélu le 8 mai 1988 à la présidence de la République mais son parti est en déroute. « Le bilan des années Mitterrand aurait pu être positif s’il n’était entaché par une grave carence morale et […] un développement considérable de la corruption. » Le gouvernement et les parlementaires socialistes ont souffert d’un discrédit profond dans l’opinion, conséquence de l’enchaînement ininterrompu des « affaires »  Parmi celles-ci, citons les procédés illégaux de financement… . La série d’élections en 1988-1989 est un bon indicateur de la crise qu’ils traversent. Aux municipales et cantonales, on relève une augmentation de l’abstention et une réorientation du corps électoral vers le FN ou les Verts. Les élections européennes ne font que confirmer cette tendance. Quant à la droite, elle peine à se positionner sur l’échiquier politique français. Les éditoriaux du Figaro illustrent bien de quelle façon les proportions de l’événement Carpentras, rapportées à la morosité politique ambiante, ont été redimensionnées : « N’insistons pas sur le machiavélisme d’un pouvoir socialiste qui ne songe, depuis des années, qu’à gonfler les voiles de l’extrême droite. Plaignons-le, il aura des comptes à rendre à l’histoire » (Franz-Olivier Giesbert) . Le 14, Xavier Marchetti poursuit dans la même veine : « Il faut aussi faire la part de la pernicieuse dégradation de la vie politique. Elle entraîne moquerie et rejet »  (Xavier Marchetti). D’aucuns rétorqueront que Le Figaro, journal de droite, en a profité pour tirer à bout portant sur les socialistes. Mais leurs confrères de Libération ont aussi relié l’événement au climat général. Ils parlent d’« authentique désarroi » et citent Jacques Chirac qui voit dans cette profanation la manifestation d’une « crise dont nous sommes tous responsables » (Marc Kravetz). Au moment où les formations traditionnelles étaient en proie au malaise, sans réponse face aux problèmes de l’immigration À l’automne 1989, l’affaire du foulard islamique relance…  et de l’insécurité, le FN récoltait des voix. Qui veut comprendre la facilité avec laquelle s’est mise en place la rhétorique de culpabilisation du FN autour de la profanation de Carpentras doit la mettre en relation avec la visibilité croissante du parti dans le paysage politique français. Que l’acte ait eu lieu en Provence, terre d’élection du Front National, qu’il ait été commis, apparemment, dans la nuit du mercredi au jeudi Les premières conclusions de l’enquête ont débouché… [17] , juste après le passage de Jean-Marie Le Pen à L’Heure de vérité : ces données forment un faisceau d’indices qui désignent le parti d’extrême droite comme coupable pour la classe politique. (…) En septembre 1990, un article du sociologue Paul Yonnet dans la revue Le Débat relance la polémique : l’ancrage historique de l’événement aurait eu pour but d’assurer « la culpabilité récurrente de Le Pen »  Paul Yonnet, « La machine Carpentras », Le Débat, septembre-octobre… . Ce rebondissement vient étayer la thèse selon laquelle cette profanation est devenue presque instantanément un « récit médiatique » construit et imposé. Dès son exposition sur la scène publique, l’acte a échappé à ses protagonistes. Les médias et les pouvoirs publics se sont approprié l’information pour la reconstruire selon leurs interprétations, interdisant de la regarder comme une empreinte immédiate du réel. La profanation n’est pas la première du genre mais en mai 1990 à Carpentras le cadavre d’un homme juif a été exhumé et empalé (il s’agissait en fait d’un simulacre, comme le révélera l’enquête par la suite). Ce fait a joué de tout son poids dans la réception de la profanation. Il a constitué le motif sur lequel les instances de médiation ont pu unanimement greffer une trame aux tissages politique, historique et mémoriel. La conjonction de plusieurs éléments contextuels, désarticulation du corps social et climat politique délétère, ascension électorale du Front National, réactivation concomitante de la mémoire de la Shoah et de la mémoire de Vichy, permet seule de dénouer les fils du récit médiatique de la profanation de Carpentras. Émergeant dans une France profondément désorientée, l’acte perpétré a cristallisé les angoisses et les hantises du moment, en libérant les consciences et la parole. La manifestation du 14 mai 1990 a bien montré la valeur curative que l’on a prêtée à l’événement : expurger les maux de la société et la gangrène de la mémoire. Floriane Schneider
N’insistons pas sur le machiavélisme d’un pouvoir socialiste qui ne songe, depuis des années, qu’à gonfler les voiles de l’extrême droite. Plaignons-le, il aura des comptes à rendre à l’histoire. Franz-Olivier Giesbert
The Left in France has been using the rhetoric of “anti-racism” to give itself a moral agenda and place the mainstream Right on the defensive. Up to now, moreover, this tactic has been successful. At Carpentras, the Minister of the Interior (who has responsibilities comparable to our Attorney General) virtually accused Le Pen of being responsible for the outrage. Then, as if such blatant politicization of a criminal affair were not sufficient, the Interior Ministry proceeded thoroughly to botch the Carpentras investigation. Not only was evidence lost, but it developed that the desecration, undoubtedly disgusting, was not quite so gross in its physical details as the Minister (and his government colleagues) had at first let on. Whether they themselves had been deceived by misleading reports, or whether they were unable to resist an opportunity to make a public show of moral indignation, will probably never be known. What is known is that there is no extremist group in France, particularly on the far Right, that remains closed to the police, and if any such group had been implicated the fact would have emerged quickly. As Salomon Malka, a radio journalist, was forced to conclude, “We feel we’ve been cuckolded. I hope it’s not worse than that. But the crime certainly was manipulated for political ends. »  Beyond the calculations of domestic politics, public displays of “anti-anti-Semitism” in France, as the historian Annie Kriegel has noted, serve another purpose: “covering” a government foreign policy that is not well disposed toward Israel, and indeed has not been well disposed ever since the Six-Day War of 1967. (If anything, Mitterrand has been rather more sympathetic, at least at the level of gestures, than his predecessors.) Thus, just after Carpentras, the French government sent its human-rights man, Bernard Kouchner, to Israel to complain about its treatment of Arabs. Finally, and perhaps most importantly, the intellectuals in France (broadly speaking), despite their ritual “anti-anti-Semitism,” have permitted a public discourse to develop in which anti-Semitism nevertheless is a factor. Today, “certain things” can be said in France about the Jews that could not have been said twenty, let alone thirty or forty, years ago; and though these “certain things” are ritually denounced, they are seldom rebutted. What has happened in the intellectual world is that sentimental indignation often has taken the place of serious combat. The shifting attitudes of the French Left to Israel play an important role here. It was Liberation, the same paper that ran the headline “Outrage” after Carpentras, that in 1976 greeted Israel’s lifesaving raid on Entebbe with the headline, “Israel, Champion Terrorist.” The paper would almost certainly not do this today—after repeated demonstrations of the way Israel’s enemies behave, the French media have acquired a certain respect for that country’s security requirements. Yet the often virulently anti-Israel view which prevailed on the Left between the end of the Six-Day War and the withdrawal from Lebanon did make it easier to raise other “questions” about the Jewish people, past and present, and the poison of that earlier view still lingers in the air. No wonder, then, that French intellectuals, whose delicate consciences only yesterday were hurt by Israel’s insistence on defending itself, today often lack the lucidity needed to mount an effective argument in behalf of Israel in particular, and the Jewish people in general, and instead wander perplexedly about in what the historian François Furet has justly called the “desert of antiracism.” So there is an atmosphere in France—a tone, if you will—which, although hardly responsible for events like Carpentras, is very much part of the explanatory context in which such events take place. Richard Kaplan
À une époque où la gauche, aux États-Unis (les démocrates) comme en France, commence à manquer de boucs émissaires pour expliquer ses échecs (…)  cette intransigeance tribale se traduit par l’impossibilité de rallier les troupes pour gouverner. En France, le PS a dû utiliser l’article 49.3 pour adopter des réformes économiques tièdes. Aux États-Unis, réticent à négocier avec les républicains, le président Obama utilise maintenant son véto pour faire avancer ses dossiers. On peut déjà prédire que l’héritage de François Hollande ne jouera pas en faveur du candidat du PS au prochain scrutin présidentiel. Même chose aux États-Unis. Les observateurs qui se disent assurés que la démocrate Hillary Clinton est la prochaine présidente sous-estiment le boulet que représentera pour elle aux élections les huit années peu productives de l’administration Obama. Daniel Girard
Il y a d’abord l’immense frisson qui secoue la France. Frisson d’horreur, tant la profanation de Carpentras est odieuse, frisson de révolte face à l’antisémitisme. Le 14 mai, à Paris, une foule innombrable s’écoule de la République à la Bastille, et c’est la nation qu’elle incarne. Ce jour-là, pour la première fois depuis la Libération, un président de la République participe à une manifestation de rue: François Mitterrand accompagne le cortège quelques minutes. Tout l’éventail politique est au premier rang, en une ribambelle d’écharpes tricolores, et Jean-Marie Le Pen est rendu « responsable non pas des actes de Carpentras, mais de tout ce qui a été inspiré par la haine raciste depuis des années », comme le formule alors Pierre Joxe. Les piétinements de l’enquête ouvrent après l’été le chapitre du doute. Le sociologue Paul Yonnet le détaille, en septembre 1990, dans un article de la revue Le Débat intitulé « La machine Carpentras, histoire et sociologie d’un syndrome d’épuration ». Débordés par les progrès du lepénisme, les politiques auraient érigé Carpentras en drame national pour terrasser le Front national par un discrédit définitif. Et rétablir auprès de l’opinion une estime ruinée par la récente loi d’amnistie du financement politique. Dès la mi-juillet, Jean Hassoun, président de la communauté juive d’Avignon, avait confié cet état d’âme: « Nous nous demandons si nous n’avons pas fait l’objet d’une récupération politique. » Le malaise s’aggrave quand les pistes locales semblent emporter l’adhésion des enquêteurs. Messes noires qui auraient dégénéré, délinquance morbide de la jeunesse dorée de Carpentras, elles composent le troisième chapitre. Il va traîner en longueur, sans apporter aucun dénouement. (…) En s’enlisant, l’affaire Carpentras est en effet devenue une arme pour le Front National, un boomerang qu’il veut voir revenir à la face de l’ « establishment » politique. Dès le 10 mai 1991, un an après la profanation, Jean-Marie Le Pen porte une lettre à François Mitterrand, lui demandant de « réparer publiquement l’injustice dont le FN a été victime ». Et, le 11 novembre 1995, 7 000 militants d’extrême droite viennent à Carpentras réclamer des « excuses nationales ». « Carpentras, mensonge d’Etat », est alors en passe de devenir un argument majeur et récurrent de la rhétorique lepéniste. Les aveux brusques et tardifs du skinhead avignonnais, Yannick Garnier, imposent un épilogue qui est aussi un retour à la case départ. Politiquement, l’affaire, après avoir servi les intérêts du FN, se retourne contre lui. Les lepénistes hurlent déjà à la manipulation en affirmant que « les coupables sont presque parfaits », mais les faits, cette fois-ci, sont bien établis. (…) Trois types de profanations peuvent être distingués. Le premier est le vandalisme banal: en juin dernier, trois cimetières militaires de la Première Guerre mondiale ont été dévastés dans le Nord-Pas-de-Calais, et, le 26 juillet, cinq enfants âgés de dix à douze ans ont abîmé une centaine de tombes à Mulhouse. Le second type est la cérémonie satanique, comme, au début de juin, à Toulon, où les coupables ont été arrêtés. D’effroyables mises en scène accompagnent souvent ces actes, qui visent surtout les cimetières chrétiens, au nom de l’Antéchrist. A Toulon, un crucifix fut planté à l’envers dans le coeur du cadavre exhumé. Il y a enfin les profanations antisémites. Nombreuses, elles sont souvent gardées le plus secrètes possible par les autorités juives, pour éviter les « épidémies ». Dans le mois qui suivit Carpentras, 101 actes antisémites furent recensés, contre six par mois d’habitude. Christophe Barbier
Carpentras, c’était une manipulation. Hubert Védrine
[Yves Bertrand, le patron des RG] explique que au départ, les gens du CRIF (…) ne voulaient pas en faire une grande manifestation et que c’est Mitterrand lui-même qui a imposé la grande manifestation publique, qui a imposé l’itinéraire classique de gauche c’est-à-dire République-Bastille-Nation. Pour bien mettre ce combat dans les combats de la gauche et qui a ainsi manipulé tout le monde. Tout ça, pour empêcher évidemment une alliance entre  la droite – Chirac pour parler vite – et le Front national évidemment parce que si le Front national devenait une espèce de monstre nazi, évidemment on pouvait plus s’allier à lui. Et c’est la grande stratégie de Mitterrand sur quinze ans qui a permis à la gauche de rester au pouvoir pendant toutes ces années. Eric Zemmour
L’affaire avait provoqué une vive émotion au sein de la classe politique. Jacques Chirac avait condamné « avec force cet acte inqualifiable » et exprimé sa solidarité avec la communauté juive de France. Le Premier ministre, Jean-Pierre Raffarin, s’était aussitôt rendu sur les lieux et avait rappelé que l’auteur de ce genre de fait encourait vingt ans de prison. Le maire de Paris, Bertrand Delanoë, avait même parlé de « barbares » . Quant au ministre israélien des Affaires étrangères, Silvan Shalom, il avait exhorté les autorités françaises à se montrer « plus dures » face aux actes antisémites. On sait désormais que l’incendie qui, dans la nuit du 21 au 22 août, a ravagé le centre social juif de la rue Popincourt, dans le 11e arrondissement de Paris, n’est pas un acte antisémite. Son auteur, Raphaël Ben Moha, est un juif séfarade de 52 ans, originaire de Casablanca, au Maroc, qui aurait agi par vengeance. Comme dans l’affaire de la fausse agression antisémite du RER D, il y a deux mois, les policiers ont tout de suite eu la puce à l’oreille au vu des indices retrouvés dans les décombres : les croix gammées dessinées à l’envers et la quarantaine d’inscriptions incohérentes taguées au feutre rouge. (…). Fait troublant : un feuilleton de la série « PJ » a été tourné pendant un week-end dans le centre de la rue Popincourt. L’épisode mettait en scène un incendie criminel perpétré par un juif dans une école israélite. Sauf que cela se passait il y a un an et demi et qu’à l’époque Raphaël Ben Moha ne fréquentait pas encore le centre. Apparemment, Ben Moha en voulait à sa communauté, à laquelle il reprochait de ne pas l’avoir suffisamment aidé. (…) Une fois encore, la classe politique a fait preuve de précipitation pour dénoncer un acte antisémite, alors que les premiers éléments d’enquête incitaient à la prudence. Si nul ne peut mettre en doute la montée des actes antisémites en France – déjà 298 enregistrés depuis début 2004, contre 108 en 2003 -, qualifier d’antisémites des affaires qui ne le sont pas contribue à semer la confusion dans les esprits. D’où la réaction, lundi 30 août, du président du consistoire de Paris, Moïse Cohen, qui a appelé les juifs et les politiques « à un peu plus de raison » . Et d’insister : « C’est une erreur de réagir à un fait divers sans appliquer le principe de précaution. »  Le Point
Tout dépend de quelle gauche on parle… La gauche mondaine, parisienne, celle de Saint-Germain-Des-Prés ? La gauche caviar de BHL ? (…)  La gauche qui préfère avoir tort avec Robespierre, Marx, Lénine, Staline, Mao, Khomeiny que raison avec Camus ? La gauche qui rend responsables Houellebecq, Finkielkraut et Zemmour des attentats du 7 janvier qu’elle ne veut pas nommer islamistes ? (…) La gauche qui traque la misogynie et la phallocratie partout dans la langue française et veut qu’on dise professeure et auteure mais qui ne voit pas que la polygamie, le voile, la répudiation, les mariages arrangés, l’excision, le chômage des mères seules au foyer, les ex-maris qui ne paient pas les pensions alimentaires,  font des ravages plus profonds en matière de phallocratie ? La gauche qui vote comme Sarkozy sur l’Europe et l’euro, le raccourcissement des retraites et l’augmentation du temps de travail, les restrictions de remboursements maladie,  et croit que le danger fasciste est partout sauf là où il est ? La gauche qui se croit antifasciste comme Jean Moulin quand elle appelle à interdire le parti de Marine Le Pen ? (…) Que cette gauche là ne m’aime pas, ça m’honore… (…) je préfère les girondins fédéralistes et provinciaux aux jacobins centralisateurs et coupeurs de têtes , et avec ça je suis de gauche – si Eléments est d’accord avec ça, devrai-je cesser de croire ce que je crois ? (…) Une certaine intelligentsia de gauche, comme vous dites, n’a jamais aimé que je ne sois pas du sérail et que je ne doive mon statut qu’à mon travail et non au copinage tribal qui fait l’essentiel de son quotidien. J’ai construit ma vie pour n’avoir rien à demander à personne.  Que cette tribu grosse comme un village papou fasse sa loi et fonctionne comme une mafia, c’est son affaire, pas la mienne. (…) Depuis que je juge la gauche sur ce qu’elle fait plus que sur ce qu’elle dit d’elle, je ne me fais plus avoir par les étiquettes. Il n’y a pas la gauche et la droite, mais des gens de gauche et des gens de droite. Et je n’estime pas une personne sur ces critères. Pas plus que l’athée que je suis ne juge autrui sur le fait qu’il croie ou non en Dieu, mais sur ce qu’il fait de son athéisme ou de sa foi dans sa vie quotidienne. Là aussi, là encore, je préfère un croyant intelligent à un athée imbécile. Je trouve même sidérant qu’on ait besoin de le dire, ce qui supposerait qu’un homme de gauche devrait préférer un crétin de gauche à un homme de droite intelligent…(…) Je ne me sens pas proche de BHL ou d’Alain Minc, ni de Jacques Attali qui, me dit-on, sont de gauche. Faudrait-il que je me sente proche pour cela d’intellectuels de droite ? Qui sont-ils d’ailleurs ? Concluez si vous voulez que je préfère une analyse juste d’Alain de Benoist à une analyse injuste de Minc, Attali ou BHL et que je préférais une analyse qui me paraisse juste de BHL à une analyse que je trouverais injuste d’Alain de Benoist … Les Papous vont hurler ! Mais ils ne me feront pas dire que je préfère une analyse injuste de BHL sous prétexte qu’il dit qu’il est de gauche et que Pierre Bergé, Libération, Le Monde et le Nouvel Observateur, pardon, L’Obs affirment aussi qu’il le serait … Michel Onfray
J’ai dit que je préférais une idée juste d’Alain de Benoist à une idée fausse de Bernard-Henri Lévy, et que si l’idée était juste chez Bernard-Henri Lévy et fausse chez Alain de Benoist,  je préférerais l’idée juste de Bernard-Henri Lévy. Donc, je n’ai jamais dit que je préférais Alain de Benoist à Bernard-Henri Lévy. (…) Je fais juste mon travail de philosophe en disant que je préfère une idée juste, et mon problème n’est pas de savoir si cette idée juste est de droite ou de gauche. J’ai l’impression que Manuel Valls pense le contraire, c’est à dire qu’il préfère une idée fausse, pourvu qu’elle soit de gauche, à une idée juste si elle de droite. Michel Onfray
Quand un philosophe connu, apprécié par beaucoup de Français, Michel Onfray, explique qu’Alain de Benoist, qui était le philosophe de la Nouvelle droite dans les années 70 et 80, qui d’une certaine manière a façonné la matrice idéologique du Front national, avec le Club de l’Horloge, le Grèce, (…) au fond vaut mieux que Bernard-Henri Lévy, ça veut dire qu’on perd les repères. (…) dans ce moment-là, mon rôle, le rôle des formations politiques, c’est de faire en sorte qu’on comprenne quels sont les enjeux. Manuel Vals
Force est de constater qu’on a trop souvent dans le passé joué avec le Front national. À gauche, en l’instrumentalisant. À droite, en pratiquant le déni. Passez-moi le mot : il faut « reprioriser » les choses. Il y a aura toujours une droite et une gauche, des différences entre elles et aussi, bien sûr, des confrontations. Mais aujourd’hui, la priorité commune, c’est le combat contre le FN. La droite doit en finir avec les facilités qui ont été trop longtemps les siennes et ce degré de porosité avec le FN imputable aux « buissonneries » d’hier. La gauche, elle, doit cesser d’être naïve ou idéaliste. Quant à la gauche de la gauche, se rend-elle compte que ses outrances anti-économiques, sa haine de l’Europe et du capitalisme ont comme seul résultat de saper les fondements de la République? Je suis effrayé quand je lis dans Le Point sous la plume de Michel Onfray que mieux vaut Alain de Benoist plutôt que Bernard-Henri Lévy. Mais où va-t-on? Toutes ces dérives creusent le sillon de Marine Le Pen. Je dis à tous : ne soyez ni naïfs, ni opportunistes, ni sectaires. Reprenez-vous! Et je pourrais dire la même chose au patronat, aux syndicats, aux autorités religieuses et à beaucoup d’intellectuels. Jean-Marie Le Guen
Quand Manuel Valls, dimanche, « revendique la stigmatisation de Marine Le Pen », il érige en martyr du Système celle qui ne cesse de se présenter comme telle avec un succès croissant. Alors que la diabolisation du FN est une stratégie d’appareil qui perd de plus en plus ses effets d’intimidation auprès d’électeurs excédés, c’est pourtant vers cette solution contre-productive que se précipite à nouveau le premier ministre. Il explique : « Mon angoisse (…) : j’ai peur pour mon pays qu’il se fracasse sur le Front national ». Mais la France n’a pas eu besoin du FN pour s’être déjà fracassée sur le chômage, l’endettement, le matraquage fiscal, la paupérisation, l’insécurité, la déculturation, l’immigration de peuplement, etc. C’est parce que ces sujets ne cessent de s’amplifier, faute de réformes adéquates, que Marine Le Pen est passée en tête dans les sondages. Quand Valls s’alarme de la voir « gagner l’élection présidentielle de 2017 », il ferait mieux de se demander pourquoi, au lieu de sortir les gourdins. Un chef du gouvernement qui, en s’attaquant au FN, prend une conséquence pour une cause tient un raisonnement bancal qui annonce l’échec. (…) Illustration avec le diagnostic du premier ministre, établi le 20 janvier, sur « l’apartheid territorial, social, ethnique qui s’est imposé à notre pays ». Rien n’est plus faux que ce constat d’une politique voulue de séparation raciale, même si le communautarisme ethnique est bien une réalité. Or c’est sur cette assise idéologique, irréaliste dès le départ, que le gouvernement entend construire sa « politique de peuplement », dont les termes laissent poindre l’autoritarisme déplacé. Cette politique vise à imposer partout la « mixité sociale » (entendre : mixité ethnique) dans le cadre, explique Valls, d’un « projet de société répondant aux exigences des Français exprimées le 11 janvier », c’est-à-dire lors de la grande manifestation en solidarité aux victimes des attentats. Or non seulement cette instrumentalisation partisane du 11 janvier est choquante, mais il est irresponsable de déplorer les ghettos et de ne rien faire pour interrompre l’immigration du tiers-monde qui ne cesse de les consolider. Ivan Rioufol
C’est l’histoire d’une pièce de théâtre qui connut jadis un immense succès, mais dont le texte a vieilli. Les ficelles dramatiques paraissent convenues et désormais surjouées par un acteur grandiloquent devant une salle aux trois-quarts vides. C’est la République en danger, le fachisme ne passera pas ou, pour faire plaisir à l’acteur, « no pasaran ». Manuel Valls peut tout jouer, mal mais tout. Alors qu’il est en campagne pour des élections locales, il a déjà déclenché le programme spécial 21 avril 2002. Les loups sont entrés dans Paris. C’est trop tôt ou trop tard. A l’époque, le candidat vaincu Lionel Jospin n’avait pas tardé à reconnaître que tout cela était du théâtre, qu’aucun danger fasciste ne menaçait la République. En 2002, Manuel Valls était conseiller en communication du Premier ministre, et François Hollande, premier secrétaire du PS. Ah, ce n’est pas que les deux hommes ne désirent pas revivre un pareil séisme, mais ils veulent seulement que ce soit à leur profit. Car la seule chance de réélection de Hollande est de se retrouver au second tour face à Marine Le Pen. Le Président fait donc tout pour en faire la seule opposition, à la fois en majesté et diabolisée. Valls met son énergie et son sens de la démesure au service de cette tactique exclusive. Les deux hommes achèvent ainsi le travail commencé il y a trente ans par François Mitterrand: l’ancien président avait alors réussi à casser la droite en trois morceaux irréconciliables.  (…) La manoeuvre est limpide et poursuit trois objectifs successifs. 1) « réveiller et rameuter un peuple de gauche chauffé artificiellement au feu antifasciste ». 2) culpabiliser la gauche de la gauche, de Mélenchon à Duflot ». 3) préparer le troisième tour des départementales lors de l’élection des présidents des conseils généraux pour casser l’UMP entre ceux qui pactiseraient avec le diable. Eric Zemmour

Attention: un fascisme peut en cacher un autre !

Rassemblement républicain, apartheid social, profanations de cimetières juifs, stigmatisation de Marine Le Pen, excommunication de malpensants …

A l’heure où des deux côtés de l’Atlantique la même gauche ne gouverne désormais plus qu’à coup de décrets …

Et où à la veille d’une nouvelle élection (pour des départements appelés à être supprimés ?) annoncée catastrophique pour la gauche au pouvoir …

Mais surtout, pour les présidentielles de 2017, d’une probable réédition du 21 avril 2002 …

Le gouvernement Hollande-Valls en rajoute, entre appels à la « stigmatisation » et au « peuplement« , dans la bonne vieille démagogie anti-fasciste …

Comment ne pas repenser avec Eric Zemmour mais aussi avec le demi-aveu du responsable PS Jean-Marie Le Guen …

Aux paroles de Lionel Jospin …

Rappelant lui-même il y a quelques années que l’antifascisme des années mitterrandistes n’étaient en fait « que du théâtre » ?

Et donc comment ne pas voir …

La stratégie miterrandienne de plus en plus évidente, de la part d’un pouvoir à nouveau aux abois, de se bricoler un 21 avril à l’envers …

Où après l’impossible choix de 2002 entre l’escroc Chirac et le facho Le Pen …

Les électeurs français se verraient contraints et forcés de choisir …

Entre la prétendue facho Le Pen fille et le véritable zozo Hollande ?

En France comme en Amérique, la logique tribale de la gauche exaspère
La gauche est en crise, et menace de perdre ses soutiens les plus fidèles.

Daniel Girard.

Contrepoints

11 mars 2015

Que se passe-t-il avec la gauche ? La question se pose tant en France qu’en Amérique. En France, la gauche est incarnée par le gouvernement socialiste de François Hollande. Le PS a déçu plus que des partisans ; il a aussi secoué des alliés traditionnels par son choix de combats.

Alain Finkielkraut est l’un de ces penseurs déçus par les politiques du Parti socialiste. Tellement, qu’il répudie la gauche. « Je ne suis plus de gauche, dit-il, car la gauche a trahi sa promesse républicaine en précipitant le désastre de l’école au nom de l’égalité. » Le philosophe ne digère pas l’abandon de l’exigence de la langue française et la fin de la rigueur pour inclure le plus grand nombre.

Il déplore aussi la prédominance du politiquement correct qui tue dans l’œuf tout débat. « Ce n’est pas en dissimulant la réalité sous le voile de la « bien-pensance » qu’on résoudra les problèmes », s’est-il récemment écrié.

La colère de Michel Onfray

Alain Finkielkraut n’est pas le seul à être désabusé. Le philosophe Michel Onfray ne se reconnaît pas lui non plus dans les luttes menées par la gauche « bien-pensante ». Dans une chronique dans Le Point intitulée « Cette mafia qui se réclame de la gauche », il tire à boulets rouges sur « cette gauche qui préfère avoir tort avec Robespierre, Marx, Lénine, Staline, Mao, Khomeiny plutôt que raison avec Camus ».

Une gauche, dit-il, « qui traque la misogynie et la phallocratie partout dans la langue française (…) mais qui ne voit pas que la polygamie, le voile, la répudiation, les mariages arrangés, l’excision, le chômage, les mères seules (…) font des ravages plus profonds en matière de phallocratie. »

Michel Onfray s’élève contre cette intelligentsia de gauche qui lui en veut de n’être pas du sérail, qui digère mal qu’il ne doive rien à personne et qu’il ait connu son succès grâce au travail et non au copinage tribal.

La volte-face de David Mamet

Le concept d’appartenance tribale évoqué par Michel Onfray est au centre du reniement de la gauche du dramaturge David Mamet. L’auteur était un enfant chéri de la gauche américaine. Deux de ses œuvres théâtrales American Buffalo et Glengarry Glen Ross, sont inscrites à jamais dans l’imaginaire progressiste américain. En 2008, David Mamet avait dit à une gauche abasourdie qu’il était devenu conservateur. Depuis ce temps, il vit avec l’hostilité de beaucoup de ceux qui, avant 2008, ne juraient que par lui.

À une époque où la gauche, aux États-Unis (les démocrates) comme en France, commence à manquer de boucs émissaires pour expliquer ses échecs, les réflexions de David Mamet n’ont jamais été aussi opportunes. David Mamet trouvait difficile de discuter avec la gauche. Dans une discussion, dit-il, il faut faire l’effort de comprendre le point de vue de l’autre, même si on ne le partage pas.

Pour lui, les gens de gauche rejettent les autres points de vue sans même les examiner. Ce qui les intéresse, c’est de savoir si vous êtes d’accord. Ils sondent votre opinion sur une foule de sujets allant de l’avortement au réchauffement climatique, à la recherche d’indices pour vous disqualifier. Dès qu’ils vous ont pris en défaut, ils ne veulent plus discuter avec vous, vous n’appartenez pas à leur tribu.

Pas de lendemains qui chantent

Tant en France qu’en Amérique, cette intransigeance tribale se traduit par l’impossibilité de rallier les troupes pour gouverner. En France, le PS a dû utiliser l’article 49.3 pour adopter des réformes économiques tièdes. Aux États-Unis, réticent à négocier avec les républicains, le président Obama utilise maintenant son véto pour faire avancer ses dossiers.

On peut déjà prédire que l’héritage de François Hollande ne jouera pas en faveur du candidat du PS au prochain scrutin présidentiel. Même chose aux États-Unis. Les observateurs qui se disent assurés que la démocrate Hillary Clinton est la prochaine présidente sous-estiment le boulet que représentera pour elle aux élections les huit années peu productives de l’administration Obama.

Jean-Marie Le Guen : « On a trop souvent joué avec le FN »

JDD

8 mars 2015

INTERVIEW – Jean-Marie Le Guen, secrétaire d’Etat (PS) aux Relations avec le Parlement revient sur son analyse politique qu’il vient de rediger pour la Fondation Jean-Jaurès.
Secrétaire d’État aux Relations avec le Parlement et très proche de Manuel Valls, Jean-Marie Le Guen vient de rédiger pour la Fondation Jean-Jaurès une analyse politique de 36 pages (« Front national, le combat prioritaire de la gauche »), qui, à gauche, fera date. S’adressant à l’ensemble du camp républicain (droite, gauche, gauche de la gauche) et estimant que « personne ne peut être exonéré de sa propre responsabilité » (dans la montée en puissance d’un parti « xénophobe et anti-européen », désormais aux portes du pouvoir), Le Guen tire la sonnette d’alarme. « Il est temps de reconnaître que la lutte contre le FN est prioritaire », proclame-t-il.

Le ton de votre analyse est de bout en bout grave. « Le Front national, écrivez-vous d’emblée, peut l’emporter »…

Mon ton est grave parce que la gravité de la situation du pays renforce la gravité de la situation née du défi du Front national. Ce parti n’est pas un produit de circonstance. Ce n’est pas – ou pas seulement, ce serait trop facile – la conséquence de la « mal-politique », de gauche et de droite. La mondialisation, la crise de l’Europe telle qu’elle est, le danger terroriste, les retards pris dans l’accouchement d’un islam de France, le malaise profond de tant de quartiers, le chômage de masse qu’on ne pourra pas terrasser en quelques mois : c’est de tout cela que se nourrit le Front national. Or, forcément, bien au-delà des cantonales, la crise va durer…

Que faire?

Force est de constater qu’on a trop souvent dans le passé joué avec le Front national. À gauche, en l’instrumentalisant. À droite, en pratiquant le déni. Passez-moi le mot : il faut « reprioriser » les choses. Il y a aura toujours une droite et une gauche, des différences entre elles et aussi, bien sûr, des confrontations. Mais aujourd’hui, la priorité commune, c’est le combat contre le FN. La droite doit en finir avec les facilités qui ont été trop longtemps les siennes et ce degré de porosité avec le FN imputable aux « buissonneries » d’hier. La gauche, elle, doit cesser d’être naïve ou idéaliste. Quant à la gauche de la gauche, se rend-elle compte que ses outrances anti-économiques, sa haine de l’Europe et du capitalisme ont comme seul résultat de saper les fondements de la République? Je suis effrayé quand je lis dans Le Point sous la plume de Michel Onfray que mieux vaut Alain de Benoist plutôt que Bernard-Henri Lévy. Mais où va-t-on? Toutes ces dérives creusent le sillon de Marine Le Pen. Je dis à tous : ne soyez ni naïfs, ni opportunistes, ni sectaires. Reprenez-vous! Et je pourrais dire la même chose au patronat, aux syndicats, aux autorités religieuses et à beaucoup d’intellectuels.

Insister à ce point sur la menace Front national, n’est-ce pas en faire le pivot de la vie politique?
Comme je l’écris, il s’agit de « mettre fin au déni devant une menace majeure ». En ne nous trompant pas, j’insiste, de priorités. Pardonnez-moi de me citer encore : « Il est des époques où la République peut se mettre au service de l’idéal socialiste. Mais d’autres, comme aujourd’hui, où c’est le socialisme qui doit se mettre au service de la République. » C’est clair, non? Je vais être plus direct encore : sortir de l’Europe, sortir de l’euro, ce serait faire de nos actuels partenaires des adversaires, donc entrer dans une logique de concurrence acharnée qui, tôt ou tard, déboucherait immanquablement sur une véritable guerre économique. Ayons en tête ce que nous disait François Mitterrand il y a quelques années : le nationalisme, c’est la guerre. Oui, le nationalisme version dévoyée et agressive du patriotisme, c’est la guerre.

Départementales
Avant d’aller aux urnes, le PS proclame sa défaite
La PS s’attend à perdre près de la moitié des départements qu’il dirige alors que la réforme territoriale est toujours au stade de l’esquisse
Stéphane Grand

L’Opinion

20 octobre 2014

A un peu moins de six mois des élections départementales, les 22 et 29 mars, le Parti socialiste ne fanfaronne pas. Chose rare, ses cadres ne cachent pas qu’ils anticipent une nouvelle « correction d’ampleur». Pour ce nouveau rendez-vous électoral, qui aura valeur de test pour François Hollande et Manuel Valls, la direction socialiste s’attend à un séisme d’une même magnitude que lors des municipales en mars 2014. Rue de Solférino, les projections sont pessimistes. Dans cette ambiance mortifère, la direction nationale essaye de préparer les esprits. « On peut avoir une très mauvaise séquence électorale, tranche d’emblée Jean-Christophe Cambadélis, le Premier secrétaire. On peut perdre 35 départements ».

A ce jour, le PS et ses alliés (radicaux de gauche et dans une moindre mesure le Parti communiste) gèrent près des deux tiers des conseils généraux, avec 60 présidences sur les 101 assemblées départementales (métropole et outre-mer). Dans les prévisions les plus sombres, il pourrait ne rester dans la corbeille socialiste que 25 départements. « Il y a 20 ans de conquête départementale qui vont peut-être partir en fumée », peste un premier fédéral, lui même sur la sellette en mars prochain. Tout cela sur fond de réforme territoriale, portée par Manuel Valls, qui prévoit de faire la peau, en partie, aux départements.

« Comment voulez-vous sérieusement être crédible quand un jour, on vous dit qu’on va les supprimer et qu’ensuite, le gouvernement assure que les départements vont être pérennisés dans les zones rurales, s’énerve un baron socialiste. C’est mortel. » Le PS a donc les mains moites avant ce futur rendez-vous départementales sachant que le pire pour la gauche viendra dans la foulée, avec les élections régionales en décembre 2015. «N’oublions pas le vote sanction, s’autorise un député breton. On continue à transformer l’or en plomb. Il faut s’attendre à une nouvelle baffe. Le gouvernement n’a que des mauvaises nouvelles à annoncer, les urnes vont en être le réceptacle… »

Du coup, certains remettent en cause la logique de la réforme territoriale. « Je n’ai jamais rencontré un Français qui faisait des insomnies du fait du millefeuille territorial, reconnaît un ministre, anciennement président d’un département. Je suis perplexe sur ces transferts de compétences des départements vers les régions, peut-être qu’il aurait plutôt fallu porter un bloc de cohérence».

Le PS doit surtout revoir sa stratégie électorale, gênée directement par le Front national. « Localement, il peut y avoir une foule de mini-21 avril, » prévient un élu qui pronostique que dans de nombreux cantons, le candidat socialiste pourrait arriver en troisième position, derrière ses adversaires UMP et frontiste. « Que fait-on si nous sommes en mesure de nous maintenir pour le second tour? s’interroge un dignitaire socialiste. Si nous décidons nationalement de nous retirer, au nom du sacro-saint principe de front républicain, nous prenons aussi le risque qu’il n’y ait plus d’élu socialiste dans certaines assemblées ». En raison du mode de scrutin, le risque est d’ailleurs encore pire aux élections régionales. La direction du PS va d’ailleurs commencer de longues et périlleuses discussions avec ses partenaires de gauche, avec l’ambition de limiter les dégâts.

Départementales
Avant d’aller aux urnes, le PS proclame sa défaite
La PS s’attend à perdre près de la moitié des départements qu’il dirige alors que la réforme territoriale est toujours au stade de l’esquisse

Cambadélis : «Le PS peut perdre énormément»
Solenn de Royer
23/11/2014

VIDÉO – Le premier secrétaire du Parti socialiste, qui était invité dimanche soir au Grand jury Le Figaro-RTL-LCI, redoute les élections départementales et régionales de 2015.

Il est «trop tôt» pour parler des primaires. Pour le premier secrétaire du PS, Jean-Christophe Cambadélis, le débat lancé par le secrétaire d’État Thierry Mandon la semaine dernière n’est pas d’actualité. «Mandon est ministre de la Simplification administrative, pas de la complication des affaires du PS», a taclé le patron du PS dimanche soir devant le Grand jury Le Figaro-RTL-LCI. Cambadélis aurait préféré que Mandon «mesure ses propos» et ne «s’embarque» pas dans cette «histoire compliquée». Car, selon lui, les Français sont encore «loin de la présidentielle». «Le PS doit se concentrer sur la réussite du quinquennat», a-t-il insisté, tout en précisant que cette question des primaires à gauche serait traitée en 2016, pas avant.

Interrogé sur les «affaires» qui ternissent le quinquennat de François Hollande, le premier secrétaire du PS a défendu un président qui savait trancher quand il le fallait. Ce qu’il a fait par exemple avec Kader Arif, qui a démissionné du gouvernement après avoir été mis en cause par la justice. Le patron du PS a également condamné la campagne menée par l’ex-compagne du président Valérie Trierweiler, qui fait la promotion de son livre en Angleterre ces jours-ci. «Attaquer, ridiculiser le président à l’étranger, ça me met vraiment mal à l’aise, a-t-il dit. Valérie Trierweiler ne se rend plus compte des conséquences de ses propos. Ça implique la France. Ça donne une image déplorable des Français.» Et le patron du PS d’ironiser: «Je savais que la vengeance était un plat qui se mangeait froid, mais je ne savais pas que ce plat se mangeait plusieurs fois.»

Deux candidats de droite au premier tour de la présidentielle de 2017
Alors que selon le magazine allemand Der Spiegel à paraître lundi, le ministre de l’Économie, Emmanuel Macron pourrait présenter jeudi un assouplissement des 35 heures et un gel des salaires, de concert avec son homologue allemand, Sigmar Gabriel, le patron du PS a indiqué que la question des salaires n’était pas le souci de l’économie française. Il a également fermé la porte à un assouplissement des 35 heures. «Si la droite avait voulu les supprimer, elle l’aurait fait, a-t-il noté. Or elle ne l’a pas fait. Ce n’est pas le sujet du jour.»

Le patron du PS a plaidé aussi pour l’unité à gauche, en vue des élections régionales et départementales de 2015. «Si nous sommes désunis, et ça en prend le chemin, le PS peut perdre, énormément, a-t-il mis en garde. Mais le PC peut disparaître et les écologistes ne plus avoir de représentation.» Il a estimé enfin que les deux droites, celles d’Alain Juppé et celle de Nicolas Sarkozy, étaient irréconciliables. Selon lui, il ne serait pas étonnant qu’il y ait deux candidats de droite au premier tour de la présidentielle de 2017. Tout comme il y aura plusieurs candidats de gauche. Ce qui fera le jeu du FN, a-t-il regretté.

POLITIQUE La formule est chargée en sous-entendus ethniques selon des experts…

Manuel Valls veut une «politique du peuplement pour lutter contre la ghettoïsation, la ségrégation»
20 minutes

23.01.2015

Un comité interministériel se réunira contre les inégalités «dans les quartiers»
Selon Valls, les politiques publiques n’ont pas permis d’éviter «la relégation, le regroupement ethnique, religieux» ni permis «la mixité des populations»
«Dans ces écoles on ne trouve que des élèves issus de familles pauvres, souvent monoparentales, issues uniquement de l’immigration», constate le Premier ministre
Deux jours après avoir évoqué un «apartheid», Manuel Valls enfonce le clou. Jeudi, Premier ministre a annoncé lors d’une conférence de presse à Matignon qu’un comité interministériel consacré à la lutte contre les inégalités «dans les quartiers» se tiendra en mars, après une «phase de débats» pour «prendre les décisions qui s’imposent».

Pour Manuel Valls, il ne faut «pas seulement une politique du logement et de l’habitat» mais une «politique du peuplement». Une «politique du peuplement pour lutter contre la ghettoïsation, la ségrégation», a-t-il plaidé. Les politiques publiques menées «depuis 30 ans», n’ont pas permis d’éviter «la relégation, le regroupement ethnique, religieux» ni permis «la mixité des populations», a fait valoir le locataire de Matignon.

Aller «plus loin» que la seule politique du logement
«Je ne supporte pas, comme républicain, de voir cet enfermement, cette relégation dans un certain nombre de ces quartiers (…), que dans des écoles on ne trouve que des élèves issus de familles pauvres, souvent monoparentales, issues uniquement de l’immigration, des mêmes cultures et de la même religion», a-t-il poursuivi.

Que désigne cette «politique du peuplement»? Dans le langage des sociologues et des experts de la politique de la ville, il s’agit des mesures prises pour imposer la «mixité sociale» dans un quartier ou une commune, notamment dans les procédures d’attribution des logements sociaux. «L’idée, c’est de casser ces logiques de ségrégation sociale, et donc de renforcer la mixité sociale», d’aller «plus loin» que la seule politique du logement, a tenté d’expliciter l’entourage du Premier ministre.

«Une phase de communication dure»
Mais nombre y ont vu une nouvelle référence ethnique, alors que mardi, lors de ses voeux à la presse, Manuel Valls avait suscité la controverse en évoquant «un apartheid social, territorial et ethnique» qui se serait «imposé» à la France.

«Manuel Valls reste là dans la rhétorique de l’apartheid. Il est dans une phase de communication dure», souligne le géographe Christophe Guilly, spécialiste des quartiers difficiles et du logement social. Selon l’auteur de «la France périphérique», «il marque qu’il a compris les tensions de la société française et qu’il va se montrer ferme sur le sujet» même s’il n’a pas de solution clé en mains».

Sur le FN, Manuel Valls pense à l’envers
Ivan Rioufol

Liberté d’expression

9 mars 2015
La droite et la gauche répètent que le Front national menace la France. Leur semblable complexe de supériorité leur interdit de constater qu’elles sont elles-mêmes, en réalité, les causes de la crise politique qui affaiblit la nation. La constante progression du FN n’est que la conséquence de leurs propres refus à s’adresser aux Oubliés, ces « populistes » qui ont le mauvais goût de se réclamer de la démocratie et de ses règles. Or il faut bien constater la même incapacité de l’UMP et du PS à corriger cette grossière erreur de jugement. Se confirme, singulièrement à gauche, une réticence à aborder la vie des gens autrement qu’avec des idées tordues. Quand Manuel Valls, dimanche, « revendique la stigmatisation de Marine Le Pen », il érige en martyr du Système celle qui ne cesse de se présenter comme telle avec un succès croissant. Alors que la diabolisation du FN est une stratégie d’appareil qui perd de plus en plus ses effets d’intimidation auprès d’électeurs excédés, c’est pourtant vers cette solution contre-productive que se précipite à nouveau le premier ministre. Il explique : « Mon angoisse (…) : j’ai peur pour mon pays qu’il se fracasse sur le Front national ». Mais la France n’a pas eu besoin du FN pour s’être déjà fracassée sur le chômage, l’endettement, le matraquage fiscal, la paupérisation, l’insécurité, la déculturation, l’immigration de peuplement, etc. C’est parce que ces sujets ne cessent de s’amplifier, faute de réformes adéquates, que Marine Le Pen est passée en tête dans les sondages. Quand Valls s’alarme de la voir « gagner l’élection présidentielle de 2017 », il ferait mieux de se demander pourquoi, au lieu de sortir les gourdins.

Un chef du gouvernement qui, en s’attaquant au FN, prend une conséquence pour une cause tient un raisonnement bancal qui annonce l’échec. Le philosophe Michel Onfray vise juste quand il réplique au premier ministre : « J’ai l’impression que Manuel Valls (…) préfère une idée fausse, pourvu qu’elle soit de gauche, à une idée juste, si elle est de droite ». Illustration avec le diagnostic du premier ministre, établi le 20 janvier, sur « l’apartheid territorial, social, ethnique qui s’est imposé à notre pays ». Rien n’est plus faux que ce constat d’une politique voulue de séparation raciale, même si le communautarisme ethnique est bien une réalité. Or c’est sur cette assise idéologique, irréaliste dès le départ, que le gouvernement entend construire sa « politique de peuplement », dont les termes laissent poindre l’autoritarisme déplacé. Cette politique vise à imposer partout la « mixité sociale » (entendre : mixité ethnique) dans le cadre, explique Valls, d’un « projet de société répondant aux exigences des Français exprimées le 11 janvier », c’est-à-dire lors de la grande manifestation en solidarité aux victimes des attentats. Or non seulement cette instrumentalisation partisane du 11 janvier est choquante, mais il est irresponsable de déplorer les ghettos et de ne rien faire pour interrompre l’immigration du tiers-monde qui ne cesse de les consolider. Nombreux sont les électeurs du FN qui ont fui les cités d’immigration pour rejoindre les périphéries. Ceux-là n’ont aucune envie de cohabiter à nouveau, contraint et forcés, avec ceux qui ne partagent pas leur mode de vie. Mettre en place une telle politique, c’est jouer Marine Le Pen. Valls pense à l’envers. Il en devient donc inconséquent.

Michel Onfray: « Cette mafia qui se réclame de la gauche »

Le Point

25 février 2015

INTERVIEW. Le philosophe fustige la gauche bien-pensante. Assez pour que la droite le récupère…

Propos recueillis par Sébastien LE FOL©

1. Une partie de la gauche est devenue très hostile à votre égard. Votre opposition à la théorie du genre, votre critique de l’islam et votre défense d’Eric Zemmour vous ont valu le surnom de « Finkielkraut bis ». Auriez-vous basculé du « côté obscur de la force » ?

Tout dépend de quelle gauche on parle… La gauche mondaine, parisienne, celle de Saint-Germain-Des-Prés ? La gauche caviar de BHL ? La gauche tellement libérale qu’elle défend la vente d’enfants en justifiant la location d’utérus des femmes pauvres pour des couples riches ? La gauche de Pierre Bergé qui estime que louer son ventre c’est la même chose que travailler comme caissière ? La gauche qui préfère avoir tort avec Robespierre, Marx, Lénine, Staline, Mao, Khomeiny que raison avec Camus ? La gauche qui rend responsables Houellebecq, Finkielkraut et Zemmour des attentats du 7 janvier qu’elle ne veut pas nommer islamistes ? La gauche de Libération qui, le 20 janvier 2014, justifie la zoophilie et la coprophagie avec la philosophe Beatriz Preciado, chroniqueuse du dit journal ? La gauche qui fit de Bernard Tapie son héros et un ministre ? La gauche qui a vendu une télévision publique à Berlusconi ? La gauche qui traque la misogynie et la phallocratie partout dans la langue française et veut qu’on dise professeure et auteure mais qui ne voit pas que la polygamie, le voile, la répudiation, les mariages arrangés, l’excision, le chômage des mères seules au foyer, les ex-maris qui ne paient pas les pensions alimentaires,  font des ravages plus profonds en matière de phallocratie ? La gauche qui vote comme Sarkozy sur l’Europe et l’euro, le raccourcissement des retraites et l’augmentation du temps de travail, les restrictions de remboursements maladie,  et croit que le danger fasciste est partout sauf là où il est ? La gauche qui se croit antifasciste comme Jean Moulin quand elle appelle à interdire le parti de Marine Le Pen ? La gauche de ceux qui croient à la liberté de la presse, à la liberté d’expression, bien sûr, mais qui m’interdit France-Inter pendant quatre années ou demande qu’on interdise la diffusion de mon cours sur Freud à France-Culture en initiant une pétition contre moi au nom de la liberté d’expression ? La gauche du sénateur socialiste qui intervient auprès du président du Conseil régional de Basse-Normandie pour faire sauter la subvention de l’université populaire à la demande d’une historienne de la psychanalyse qui elle aussi, bien sûr, est de gauche? La gauche qui détruit l’école parce qu’elle sait que ses enfants sortiront de toute façon du lot, puisqu’ils s’en occupent chez eux et qui, de ce fait, renvoie les enfants de pauvres dans les caniveaux où Marine Le Pen, ou le Djihad,  les récupère ? Que cette gauche là ne m’aime pas, ça m’honore… En revanche, je ne compte pas le nombre de gens vraiment de gauche qui me disent, dans la rue, par mails, par courrier, à l’issue mes conférences, qu’ils sont d’accord avec moi, mais n’osent pas le dire parce qu’il règne une terreur idéologique activée par cette mafia qui se réclame de la gauche…

2. Même la revue de la Nouvelle Droite, Eléments, vous tresse des lauriers….Y aurait-il un malentendu ?

Je suis antilibéral, contre l’euro et l’Europe, pour les peuples, je défend un socialisme proudhonien, mutualiste et fédéraliste, je crois au génie du peuple tant que les médias de masse ne l’abrutissent pas pour le transformer en masse abêtie qui jouit de la servitude volontaire et descend dans la rue comme un seul homme au premier coup de sifflet médiatique, je ne crois pas que le marché doive faire la loi, je ne fais pas de l’argent l’horizon indépassable de toute éthique et de toute politique , je préfère les girondins fédéralistes et provinciaux aux jacobins centralisateurs et coupeurs de têtes , et avec ça je suis de gauche – si Eléments est d’accord avec ça, devrai-je cesser de croire ce que je crois ?

3. Dans « L’ordre libertaire : la vie philosophique d’Albert Camus », vous faisiez une critique implacable de la « gauche totalitaire ». Ce livre n’a-t-il pas marqué une rupture définitive entre une certaine intelligentsia de gauche et vous ?

Une certaine intelligentsia de gauche, comme vous dites, n’a jamais aimé que je ne sois pas du sérail et que je ne doive mon statut qu’à mon travail et non au copinage tribal qui fait l’essentiel de son quotidien. J’ai construit ma vie pour n’avoir rien à demander à personne.  Que cette tribu grosse comme un village Papou fasse sa loi et fonctionne comme une mafia, c’est son affaire, pas la mienne. J’ai créé une université populaire il y a treize ans à Caen, en province, pour lutter contre la présence de Le Pen au second tour des présidentielles, cette UP fonctionne à merveille avec une vingtaine d’amis. J’y travaille bénévolement et les cours sont gratuits. C’est ma façon d’être de gauche car se dire de gauche compte pour rien si l’on ne vit pas une vie de gauche, à savoir une vie dans laquelle on incarne les idéaux de gauche – banalement : liberté, égalité, fraternité, laïcité, féminisme.  Cette intelligentsia n’en parle jamais alors que mille personnes viennent chaque lundi à mon cours. L’arbitre des élégances n’est pas pour moi ce village papou, mais ce peuple qui vient.

4. « Moi qui suis de gauche, je préfère un homme de droite intelligence à un homme de gauche débile », avez-vous déclaré au Figaro. La droite serait-elle de plus en plus intelligente ? Et à contrario la gauche serait-elle de plus en plus débile ?

Depuis que je juge la gauche sur ce qu’elle fait plus que sur ce qu’elle dit d’elle, je ne me fais plus avoir par les étiquettes. Il n’y a pas la gauche et la droite, mais des gens de gauche et des gens de droite. Et je n’estime pas une personne sur ces critères. Pas plus que l’athée que je suis ne juge autrui sur le fait qu’il croie ou non en Dieu, mais sur ce qu’il fait de son athéisme ou de sa foi dans sa vie quotidienne. Là aussi, là encore, je préfère un croyant intelligent à un athée imbécile. Je trouve même sidérant qu’on ait besoin de le dire, ce qui supposerait qu’un homme de gauche devrait préférer un crétin de gauche à un homme de droite intelligent…

5. Quels sont les intellectuels de droite dont vous vous sentez le plus proche ?

Je ne me sens pas proche de BHL ou d’Alain Minc, ni de Jacques Attali qui, me dit-on, sont de gauche. Faudrait-il que je me sente proche pour cela d’intellectuels de droite ? Qui sont-ils d’ailleurs ? Concluez si vous voulez que je préfère une analyse juste d’Alain de Benoist à une analyse injuste de Minc, Attali ou BHL et que je préférais une analyse qui me paraisse juste de BHL à une analyse que je trouverais injuste d’Alain de Benoist … Les Papous vont hurler ! Mais ils ne me feront pas dire que je préfère une analyse injuste de BHL sous prétexte qu’il dit qu’il est de gauche et que Pierre Bergé, Libération, Le Monde et le Nouvel Observateur, pardon, L’Obs affirment aussi qu’il le serait…

6. Y a-t-il un homme politique de droite pour lequel vous seriez prêt à voter ?

Aucun. Ni d’ailleurs aucun un homme de gauche. C’est fini l’époque où je croyais aux bateleurs de la politique politicienne.

 Voir enfin:

Carpentras, 10-15 mai 1990, polysémie d’une profanation
Floriane Schneider
Le Temps des médias

2006/1 (n° 6)

Éditeur

Nouveau Monde éditions

Pages 175 – 187

1Tombes saccagées, stèles cassées, cadavre exhumé : telle est la découverte faite par deux femmes venues se recueillir dans la matinée du jeudi 10 mai 1990 dans le carré juif du cimetière de Carpentras. Dans un premier temps tenue secrète pour éviter les effets d’imitation, la profanation est rendue publique à 15h53 par un communiqué de l’AFP : « Le ministre de l’Intérieur est attendu aujourd’hui à Carpentras où il se rendra au cimetière juif qui a été profané par des inconnus […] 33 tombes et non pas 2 seulement comme indiqué précédemment ont été endommagées par des inconnus qui ont ouvert un cercueil et exhumé le défunt, un homme décédé de 81 ans. Le corps, empalé sur un manche de parasol, a été découvert gisant sur la tombe voisine. Cet acte n’a pas été revendiqué. Les enquêteurs ont relevé les empreintes de chaussures de quatre personnes différentes qui, semble-t-il, auraient opéré au cours de la nuit de mercredi à jeudi [1]  AFP, jeudi 10 mai 1990. Sont soulignés en gras les… [1] . »
2Depuis une dizaine d’années les profanations s’étaient multipliées et l’attentat contre la synagogue de la rue Copernic à Paris en 1980 avait révélé la persistance de l’antisémitisme en France. Pourtant ce qui s’est passé à Carpentras a revêtu dès le départ une dimension singulière. Par un processus d’appropriation du fait “brut” dans ce qu’il a d’objectif, les médias et la classe politique l’ont reconstruit selon plusieurs configurations sémantiques. C’est précisément ce processus que nous allons interroger pour essayer d’en démonter les mécanismes, mettre en lumière ses enjeux. Comment s’est opérée la transmutation du “fait” en “événement” [2]  Pour Alain Flageul, l’événement résulte de l’imbrication… [2] , au terme de laquelle la profanation de Carpentras, acte d’antisémitisme révoltant, est devenue une affaire politico-médiatique polysémique [3]  Cette étude repose sur le dépouillement des quotidiens… [3] ?
3Depuis le jour de son annonce jusqu’au 14 mai 1990, jour de la grande manifestation parisienne « contre le racisme et l’antisémitisme » placée sous l’égide du Conseil représentatif des institutions juives de France (CRIF), la profanation du cimetière juif de Carpentras a investi l’espace et le débat publics. À partir du 16 mai, en revanche, l’intérêt pour le sujet semble retomber. L’enquête de police devient la composante essentielle de l’information.

L’antisémitisme à son paroxysme : un acte irrecevable en République

La violation du sacré comme violence antisémite

4La profanation de sépultures a été immédiatement perçue comme un acte dirigé contre les Juifs. Mais ce geste ne peut être réduit à une forme d’antisémitisme ordinaire, dans la mesure où il porte atteinte aux vivants à travers leurs morts. L’empalement a constitué l’élément “factuel” autorisant la transmutation médiatique du “fait” en “événement”. Le 10 mai, dans le JT de 20h de TF1, Patrick Poivre d’Arvor annonce « la grande nouvelle de la journée » : « un véritable spectacle d’horreur […] 34 tombes profanées, le corps d’un défunt avait même été sorti, exhumé et empalé sur un manche de parasol […] tout de suite ces horribles détails ». L’empalement, aspiration des profanateurs à une horreur appelée à faire sensation, est bien reçu par l’opinion comme l’acmé de la violence antisémite. « Je voudrais dire les choses d’une façon nette, même si ça peut choquer, et dans ce cas je m’en excuse. 40 tombes ont été profanées. Dans l’un des cas, on a sorti un corps et on l’a retrouvé avec un manche de pelle enfoncé dans l’anus. » Dans la déclaration de Laurent Fabius, premier secrétaire du PS, le 10 au soir, la captation de l’attention du public l’emporte sur la visée informative (40 ou 34 tombes, manche de pelle ou de parasol ?), fut-ce au prix d’un effet d’amplification et d’une crudité de langage rarement autorisée à une heure de grande écoute. Dès le départ, l’“horreur” se retrouve au cœur de la mise en forme de l’événement : horreur de l’acte, suggérée et suscitée.
5Le 11 mai la profanation de Carpentras fait la Une de tous les quotidiens, pour lesquels sa spécificité résiderait dans la violence exercée, transgressive et inouïe. « La France tétanisée par le choc antisémite » titre Libération ; Vaucluse Matin parle d’un « acte d’antisémitisme sans précédent » : « La communauté israélite de Carpentras […] a été d’autant plus profondément traumatisée que la tradition religieuse juive s’oppose à l’exhumation des corps ». On peut distinguer 3 degrés dans la nature de l’acte : le premier constitué par la destruction matérielle (tombes cassées), le second par l’atteinte symbolique à la culture religieuse juive. Eux seuls suffiraient à justifier l’horreur sans nom prêtée au crime. Mais l’acte porte également atteinte à l’équilibre de la France républicaine, fille des Lumières. « Un crime prémédité […] la transgression sauvage du tabou le plus antique : le respect des morts. Un véritable défi à la société française, comme pour la prévenir que ses fondements les plus solides étaient en train de s’effriter. » Telle est l’analyse que livre Marcel Trillat dans le journal d’Antenne 2 (A2). Le crime de Carpentras serait double, dirigé à la fois contre les Juifs et contre la France.
Les « Juifs du pape » entre intégration et exclusion : une « cible symbole »

6Dès le 10 mai, le lieu de la profanation est mis en exergue par la rédaction d’A2, dans l’édition de 20h du JT : « Dans cette ville [Carpentras] vit une communauté juive depuis le xiiie siècle ; elle est même une cité historique du judaïsme français ». Le 11 mai et les jours suivants, toutes les rédactions insistent sur la renommée juive de la ville provençale, « berceau du judaïsme français » [4]  Libération, 11 mai 1990, éditorial et p. 3. [4] , « Jérusalem comtadine » [5]  Le Monde, 12 mai 1990, p. 14. [5] abritant la « communauté israélite la plus ancienne de France » [6]  Vaucluse Matin, 11 mai 1990, dernière page. [6] . La qualité antisémite de l’acte est indéniable : les profanateurs de Carpentras, héritiers des Drumont et consorts, partagent avec leurs prédécesseurs l’idée que le Juif, entité raciale et/ou religieuse, incarne le Mal absolu. Pour l’éradiquer, il faut en pulvériser les racines.
7La symbolique du lieu révèle ainsi trois aspects de l’affaire en devenir. La ville est :
8– La « cible symbole » d’un crime qu’un éclairage historique désigne comme explicitement antijuif. Le lieu devait être en lui-même le véhicule du sens de la profanation.
9– Cela rapproche le geste profanateur, aux yeux des membres de la communauté juive, d’une « démarche d’anéantissement absolu » [7]  Claude Lanzmann, in Le Figaro, 12-13 mai 1990, p. … [7] . Ses auteurs, en retournant et souillant la « Terre mère », cherchaient à l’empêcher de féconder à nouveau.
10– La « capitale des juifs du pape », terre d’asile pour les Juifs bannis du royaume de France par Philippe le Bel en 1306 et Charles IX en 1394. Le perpétuel mouvement de balancier – intégration/exclusion – qu’incarne de façon exemplaire le destin des « Juifs du pape » jusqu’au drame du printemps 1990 semble obliger les Français à un examen de conscience.
11C’est donc le portrait de la France de Dreyfus que dépeint la presse, capable de défendre ses Juifs et de les clouer au pilori dans le même temps ; une façon de porter l’accusation au-delà du cercle des auteurs de la profanation. Face à un tel événement, il convient de choisir son camp, absolument et unanimement, pour la défense des Juifs et de leur dignité.
L’« union sacrée » face au péril

12En transgressant un tabou, les profanateurs ont menacé la pérennité de l’ordre démocratique. C’est l’idée qu’a exprimée le Grand Rabbin de France, Joseph Sitruk, lors de la cérémonie religieuse organisée le 13 mai dans l’enceinte du cimetière : « Il faut que la France démocratique d’aujourd’hui comprenne qu’il ne faut plus laisser faire ». Dans les sujets des JT de 20h de TF1 et d’A2 du 13 mai, un plan américain focalise notre attention sur le Grand Rabbin, debout sur une estrade, surplombant la foule d’officiels et d’anonymes. Il porte un costume sombre et un chapeau de feutre noir. La sauvegarde de la République passerait selon lui par une cohésion sociale réinventée, la fraternisation entre juifs et non juifs. François Mitterrand l’a parfaitement compris, en se rendant le 10 mai au soir au domicile du Grand Rabbin. Il tenait à apporter réconfort et soutien à la communauté juive, « comme on le fait pour un deuil de famille quand un membre de cette famille disparaît », a-t-il déclaré à l’AFP. Nous voilà revenus au temps de la République fraternelle dont les Juifs étaient « fous » [8]  D’après l’ouvrage de Pierre Birnbaum, Les Fous de la… [8] .
13Mais cette image qui s’impose, de communion dans le chagrin, est une image construite, notamment par le reportage de TF1 sur la cérémonie du 13 mai. Après avoir fait entendre le message de pardon du Grand Rabbin on enchaîne directement sur le discours du ministre de l’Intérieur Pierre Joxe. À l’écran toute rupture est abolie. Pierre Joxe apparaît en plan moyen, portant également un costume sombre et un chapeau noir. Il adopte la même attitude que celui qui l’a précédé sur l’estrade : des feuillets à la main, il prononce un discours empreint d’émotion [9]  Reportage de Sylvie Cenci sur la cérémonie religieuse… [9] . Le visage grave traduit la solennité de l’instant. De la prise de conscience collective dépend l’honneur de la République française – Joseph Sitruk et Pierre Joxe parlent d’une seule et même voix. Dans ce reportage, l’image du Grand Rabbin, représentant la communauté juive, et celle du ministre de l’Intérieur, porte-parole de la Nation, sont entièrement superposables : cette équivalence d’ordre visuelle entre les 2 hommes suggère que Juifs et Français sont à l’unisson. La lecture de la presse ne fait que confirmer cette entente générale. Dans l’édition du 15 mai, Le Monde revient sur la portée de la célébration du 13 mai. « Un consensus exemplaire que saluera M. Sitruk en s’exclamant avec force : “Quel bonheur de sentir la France à nos côtés !” [10]  Guy Porte, correspondant régional du Monde, 15 mai… [10] . » Cela donne un avant-goût de la manifestation du lendemain.
14La France avait en effet été conviée par le CRIF à une grande manifestation le 14 mai à Paris, entre les places de la République et de la Bastille. Cette manifestation, emblématique de la capacité de réaction du pays – le « sursaut » s’affiche en gros titre dans toute la presse – a connu un retentissement exceptionnel dans les médias, érigée en “événement” du fait de la présence du président de la République. Le 15 mai on retrouve sa photographie dans tous les quotidiens : « Un président de la République dans la rue », Libération ; « fait sans précédent depuis la Libération, le président de la République en la personne de François Mitterrand s’est joint à cette manifestation », Vaucluse Matin. Pour tous les journalistes, le rassemblement se caractérise, outre la présence de François Mitterrand, par sa massivité, sa diversité multi-ethnique et pluriconfessionnelle et son slogan fédérateur : « non au racisme et à l’antisémitisme ». Ces traits ressortent bien dans le reportage tourné place de la Bastille et diffusé dans le JT de TF1. Différents témoignages ont été recueillis : ceux d’anonymes, un musulman, une catholique, un professeur venu en famille et un couple de juifs. Puis défilent successivement à l’écran, en plans rapprochés, Jean-Pierre Bloch (LICRA), François Léotard, Jacques Chirac, Georges Marchais, Pierre Mauroy, Harlem Désir, Mgr Decourtray, Christophe Dechavanne, Guy Bedos et enfin Michel Rocard. Le reportage d’A2 applique le même schéma de déroulement scénographique : « Parmi les manifestants, de nombreuses personnalités politiques, toutes tendances confondues […] puis vers 19h15, François Mitterrand rejoignait le cortège ». À leur nom, les hommes politiques apparaissent à l’écran, fendant la foule. Ce sont des hommes d’action, en action, que l’on donne à voir aux téléspectateurs. Le climax est atteint lorsque l’image de François Mitterrand emplit l’écran sans voix off ni musique. L’importance de l’instant vécu et médiatisé est soulignée au moyen d’un silence imposant.

Rapports de force politiques

Crise sociale et climat politique délétère, les racines du Mal ?

15En se joignant à la manifestation parisienne, le président de la République défendait l’idée que si la France devait « se ressaisir », c’était à l’État de donner l’impulsion. Par ce geste, il montrait également qu’il avait pris note des critiques formulées depuis l’annonce de la profanation, par voie de presse, à l’encontre de son gouvernement. En effet, pour nombre de journalistes, la profanation était symptomatique d’une France en crise.
16François Mitterrand a été réélu le 8 mai 1988 à la présidence de la République mais son parti est en déroute. « Le bilan des années Mitterrand aurait pu être positif s’il n’était entaché par une grave carence morale et […] un développement considérable de la corruption [11]  Jean-Marie Colombani et Hugues Portelli, Le Double… [11] . » Le gouvernement et les parlementaires socialistes ont souffert d’un discrédit profond dans l’opinion, conséquence de l’enchaînement ininterrompu des « affaires » [12]  Parmi celles-ci, citons les procédés illégaux de financement… [12] . La série d’élections en 1988-1989 est un bon indicateur de la crise qu’ils traversent. Aux municipales et cantonales, on relève une augmentation de l’abstention et une réorientation du corps électoral vers le FN ou les Verts. Les élections européennes ne font que confirmer cette tendance. Quant à la droite, elle peine à se positionner sur l’échiquier politique français.
17Les éditoriaux du Figaro illustrent bien de quelle façon les proportions de l’événement Carpentras, rapportées à la morosité politique ambiante, ont été redimensionnées : « N’insistons pas sur le machiavélisme d’un pouvoir socialiste qui ne songe, depuis des années, qu’à gonfler les voiles de l’extrême droite. Plaignons-le, il aura des comptes à rendre à l’histoire » [13]  Franz-Olivier Giesbert, « La France souillée », Le… [13] . Le 14, Xavier Marchetti poursuit dans la même veine : « Il faut aussi faire la part de la pernicieuse dégradation de la vie politique. Elle entraîne moquerie et rejet » [14]  Xavier Marchetti, « Une société malade », Le Figaro,… [14] . D’aucuns rétorqueront que Le Figaro, journal de droite, en a profité pour tirer à bout portant sur les socialistes. Mais leurs confrères de Libération ont aussi relié l’événement au climat général. Ils parlent d’« authentique désarroi » et citent Jacques Chirac qui voit dans cette profanation la manifestation d’une « crise dont nous sommes tous responsables » [15]  Marc Kravetz, « Les pourvoyeurs de l’ordure », Libération,… [15] .
18Au moment où les formations traditionnelles étaient en proie au malaise, sans réponse face aux problèmes de l’immigration [16]  À l’automne 1989, l’affaire du foulard islamique relance… [16] et de l’insécurité, le FN récoltait des voix. Qui veut comprendre la facilité avec laquelle s’est mise en place la rhétorique de culpabilisation du FN autour de la profanation de Carpentras doit la mettre en relation avec la visibilité croissante du parti dans le paysage politique français.
Responsabilité et/ou culpabilité : le Front National en accusation

19Que l’acte ait eu lieu en Provence, terre d’élection du Front National, qu’il ait été commis, apparemment, dans la nuit du mercredi au jeudi [17]  Les premières conclusions de l’enquête ont débouché… [17] , juste après le passage de Jean-Marie Le Pen à L’Heure de vérité : ces données forment un faisceau d’indices qui désignent le parti d’extrême droite comme coupable pour la classe politique. Mais selon quelles modalités l’attaque a-t-elle porté contre le Front National au point que l’évidence des uns (les hommes politiques de gauche et de l’opposition, les représentants de la communauté juive de France) soit devenue la certitude des autres ?
20Depuis le milieu des années 1980 le FN s’est enraciné dans la vie politique française. C’est en septembre 1983 qu’il émerge réellement lors de l’élection municipale partielle à Dreux. En décembre 1989, à Dreux toujours, il confirme son importance, avec la victoire de sa candidate Marie-France Stirbois au second tour des législatives partielles. Le vrai souci pour la gauche au pouvoir est dès lors de lui barrer la route. Survient la profanation : elle est créditée le jour même par Pierre Joxe sur le compte du parti frontiste. L’ère du soupçon est ouverte, le monde politique et les médias s’appropriant d’emblée le drame des Juifs de Carpentras, sous prétexte que derrière lui se profilerait le drame d’une société minée de l’intérieur par une force politique à l’influence pernicieuse. Le président du CRIF, Jean Kahn, croit qu’il faut « établir un lien de concomitance avec une recrudescence d’appels à l’incitation raciale et à l’antisémitisme qui sont de nature à susciter des actes de ce type ». Le lendemain, l’ensemble des titres de la presse quotidienne lui font écho.
21Maurice Trillat explique dans le JT d’A2 du 11 mai qu’il faut tenir compte des « bons professeurs de Lyon [18]  Le Monde des 28-29 janvier 1990 a révélé que Bernard… [18] , des élus qui ne cessent de jeter de l’huile sur le feu de la haine raciale » et des « tribuns talentueux qui distillent les petites phrases, comme celle que l’on a pu entendre l’autre soir à L’Heure de vérité » [19]  Maurice Trillat, JT 13h, A2, 11 mai 1990. [19] . « Dès l’été 1989, le FN pallie la chute de tension électorale en multipliant les déclarations provocatrices […]. Il se replie sur le noyau dur de l’idéologie de l’extrême droite française : l’antisémitisme [20]  Pascal Perrineau, Le Symptôme Le Pen : radiographie… [20] . » Valéry Nataf en donne un exemple dans sa « petite chronique de l’antisémitisme ordinaire dans la France de 1990 ». Claude Autant-Lara, « cinéaste vieillissant » et député européen du FN, n’a-t-il pas dit : « quand on me parle de génocide, je dis : en tout cas, ils ont raté la mère Veil » [21]  In Valéry Nataf, « Petite chronique de l’antisémitisme… [21] . Dans Le Monde, Edwy Plenel revient longuement sur cette percée et présence de l’extrême droite en France, qui a définitivement abandonné la confidentialité et l’UEJF s’effraie que les « antisémites n’en soient plus à l’utilisation des mots ou des calembours douteux » mais qu’ils passent « à l’acte avec des pioches et s’attaquent à des cadavres » [22]  L’Union des étudiants juifs de France, dans Le Monde,… [22] .
22Le 12, l’acte d’accusation se précise et s’affine : « Le Pen pointé du doigt par la classe politique », Libération des 12-13 mai. Le 14, il a rallié l’opinion publique à lui. À la manifestation parisienne, toute la classe politique était là, à l’exception du FN. « Il y a ce soir à la Bastille la plupart des responsables religieux, syndicaux et politiques. La gauche comme la droite. […] Un seul absent, vous le savez déjà, c’est Jean-Marie Le Pen. Le FN ne viendra pas et personne ne croira à un hasard », annonce Philippe Lefait dans le JT d’A2. « Bien sûr » que le FN est absent, ajoute Françoise Laborde sur la chaîne concurrente. Les journalistes font comme si la chose était acquise : « vous le savez déjà » ; la condamnation est irréfutable, il n’y a donc pas lieu de discuter : « bien sûr ». Chaque jour, entre le 11 et le 14 mai, le dossier à charge n’a cessé de s’étoffer ; il en a résulté la conviction collective que le FN était le profanateur, dans l’intention du moins. Le 14 mai un mannequin représentant le leader du FN trône au-dessus du cortège avec l’inscription suivante : « Carpentras c’est moi ». L’hypothèse de départ est devenue, accréditée par les médias, thèse inébranlable.
« À qui sert le crime ? »

23Dans un premier temps, fort de son audience électorale, le FN a témoigné sa solidarité à la communauté juive outragée, au même titre que les autres partis. Le 11 mai, Carl Lang, son secrétaire général, condamne la « bestialité » de la profanation et dénonce « l’horreur et l’ignominie de ce comportement barbare ». Cependant la rumeur du soupçon qui pèse sur le parti continue de s’amplifier. Celui-ci entame alors sa contre-offensive médiatique. En voyage au Danemark, Jean-Marie Le Pen tient une conférence de presse le 11 mai et affirme sur un ton courroucé être victime d’une machination. L’affrontement entre les accusateurs et l’accusé est narré dans le JT de 20h d’A2 : « Ce matin, le ministre de l’Intérieur Pierre Joxe […] estimait que les idées du leader du FN pouvaient conduire à des violences qui dépassent l’imagination […] Jean-Marie Le Pen prend lui aussi position mais il articule son propos. Oui, il s’agit d’un acte ignoble mais c’est un coup monté qui sert de tremplin à la classe politique pour s’attaquer au FN » [23]  JT 20h, A2, 11 mai 1990. [23] .
24Les piétinements de l’enquête policière ainsi que la piste avortée des skinheads semblent jouer en sa faveur. « L’attitude de certains hommes politiques apparaît comme tellement choquante qu’elle fait immédiatement penser à un montage. D’ailleurs, par beaucoup de côtés, cet événement rappelle quelque chose de récent : c’est l’opération de Timisoara [24]  Décembre 1989 : presse écrite et chaînes de télévision… [24] . […] À qui le crime profite ? Cela devrait en tout cas écarter le FN » [25]  Réaction publique de Jean-Marie Le Pen en visite au… [25] . C’est le troisième temps de l’argumentaire frontiste : cible d’une instrumentalisation politicienne de la profanation, le FN se pose en victime. Ce renversement dialectique devait enlever toute pertinence à l’accusation portée contre lui ; c’est du moins ce qu’espéra Bruno Mégret, s’exprimant devant la presse le 14 mai, à l’heure où la manifestation parisienne commençait. « La situation aujourd’hui dans notre pays n’est pas celle que disent les responsables politiques et Mr Joxe en tête. Ce n’est pas celle de la montée de l’antisémitisme et d’une communauté juive qui serait persécutée. C’est tout le contraire qui est vrai. […] Ceux qui sont persécutés, c’est le Front National, ceux qui sont placés au ban de la société, c’est le Front National. » Bruno Mégret va même jusqu’à parler de « diffamation d’État » et dénonce en Pierre Joxe un « ministre de la propagande qui pratique la politique du bouc émissaire » [26]  Vaucluse Matin, 14 mai 1990. [26] .
25Le 12 mai, André Fontaine signe l’éditorial du Monde, « Le danger ». Il prétend se garder de tout jugement hâtif « à la différence du Front National ». Mais sa simple observation des faits ne parvient pas à se départir d’un style allusif sous lequel s’énonce une sentence : « il n’est pas trop tôt pour souligner le danger de la banalisation […] du discours raciste ou révisionniste […]. Le drame de Carpentras devrait en inciter plus d’un, homme public comme citoyen privé, à faire en ce domaine, son examen de conscience » [27]  André Fontaine, « Le danger », Le Monde, 12 mai 1990,… [27] . Face à l’entreprise de diabolisation de son parti, qui a rassemblé dans une entente tacite les différentes forces politiques, Jean-Marie Le Pen n’est pas parvenu à imposer l’idée d’un Front National victime expiatoire sacrifiée sur l’autel de la manipulation.

Jeux et enjeux de mémoire

« Chagrin et Pitié » face à une double exhumation

26« Lorsque l’horreur est indicible, on ne doit rien dire, on doit se taire et méditer. C’est ce que nous venons de faire. Mais lorsque les criminels sont connus, on doit les dénoncer. Nous les connaissons ; je dénonce donc le racisme, l’antisémitisme, l’intolérance et je pense que tout le monde en France ressentira, comme nous, chagrin et pitié », tels sont les mots de réconfort que Pierre Joxe adresse le 10 mai à la communauté juive de France. L’association de ces deux mots, chagrin et pitié, possède une forte résonance historique et culturelle. Au printemps 1990, la France replongeait dans son passé à l’occasion de la publication dans L’Express d’une « enquête sur un crime oublié ». Le journaliste Eric Conan y retraçait l’itinéraire des enfants de la rafle du Vel’d’Hiv’, arrêtés les 16 et 17 juillet 1942 par la police française sur ordre allemand puis regroupés dans les camps du Loiret avant d’être déportés vers Auschwitz. Le “syndrome de Vichy” [28]  Se reporter à l’ouvrage d’Henry Rousso, Le Syndrome… [28] joue alors à plein et le rappel des persécutions antijuives pendant la Seconde Guerre mondiale jette le trouble dans la conscience nationale.
27Dans un tel régime de mémoire, la citation du film de Marcel Ophüls, Le Chagrin et la Pitié devient sur-signifiante. En déterrant le cadavre de Félix Germon, les auteurs du crime ont (in)volontairement procédé à une double exhumation, faisant resurgir à la surface du temps présent les années de l’Occupation. « Chagrin et pitié », l’expression sert de tremplin aux éditorialistes de la presse écrite ainsi qu’aux équipes de rédaction des JT qui rebondissent sur le thème et l’alimentent en retour. Du statut des Juifs d’octobre 1940, promulgué par le régime de Vichy à la déclaration de Jean-Marie Le Pen à L’Heure de vérité le 9 mai 1990, l’attaque contre les Juifs serait toujours de même nature. À l’appui de ce parallèle, qui transforme la profanation en sinistre machine à remonter le temps, plusieurs démonstrations ont été développées. Dans le JT d’A2 par exemple, l’historien du fascisme et de l’antisémitisme Jean-Pierre Azéma analyse le discours du leader du FN du 9 mai, dans lequel ce dernier dénonce l’existence d’un « pouvoir juif dans la presse », à la lumière de l’article 5 du statut des juifs d’octobre 1940 (il interdisait aux Juifs d’exercer des professions touchant à la communication) [29]  JT 20h, A2, 11mai 1990. [29] . Dans son éditorial du 11 mai, Le Figaro s’interroge : « quand Jean-Marie Le Pen parlait mercredi soir d’un “pouvoir juif dans la presse”, ne réveillait-il pas de vieux démons ? ». Dès lors il faut faire front et dire non au racisme et à l’antisémitisme, l’enjeu même de la manifestation du 14 mai. « Du chagrin et pitié », évocation traumatique d’une période où « les Français ne s’aimaient pas », la France bascule très vite dans « le chagrin et la résistance ».
28Intervenant en pleine phase d’obsession mémorielle concernant le régime de Vichy, le sens de la profanation du cimetière juif de Carpentras n’a pu se déployer que sous son influence. La mémoire collective des “années noires” réactivée récemment par les médias a imposé ses référents au point que l’événement de mai 1990 ne peut être saisi qu’à travers ses arcanes, éclairé par « ce passé qui ne veut pas passer ». Afin de rendre intelligible un « événement sans précédent », il faudrait paradoxalement l’inscrire dans une continuité. C’est ainsi que les étoiles jaunes s’affichent côté cœur [30]  Pour TF1, Nelly Pons est allée recueillir le témoignage… [30] . Tout est suggéré ici, mais avec force et conviction : comment ne pas y voir le procès de Vichy, 50 ans après [31]  Dans le JT de 20h de TF1, 14 mai 1990, Bernard Nicolas… [31] ?
Auschwitz-Carpentras : entrée en résonance

29La plongée dans l’histoire qu’a provoquée la profanation de Carpentras atteint, au-delà des années Vichy, les profondeurs abyssales de la Shoah. Derrière les relents d’antisémitisme transparaît en filigrane la mémoire du génocide des Juifs perpétré par les nazis, que les commémorations du 8 mai 1945 célébrées quelques jours auparavant ont contribué à réactiver. Le Figaro le premier adopte cet angle, ouvrant une brèche dans laquelle le reste des médias s’est engouffré. L’éditorial du 11 mai comprend déjà les mots « holocauste nazi ». Le 12, le propos prend de l’envergure : la « prose » des profanateurs serait inspirée du « très beau film de Rossif », De Nuremberg à Nuremberg, rediffusé le 8 mai sur A2 : « les petits écrans provoquent d’étranges phénomènes de retour ». Le quotidien convoque enfin des « spécialistes » afin d’étayer cette thèse : Claude Lanzmann estime que les profanateurs avaient une « démarche d’anéantissement absolu […] ce que faisaient les nazis dans les camps d’extermination » [32]  « Des spécialistes tentent d’évoquer cet acte inqualifiable… [32] . Cette interprétation de l’événement relie le drame actuel au génocide des Juifs. Le 11 mai, dans le JT de 20h d’A2, un reportage s’ouvre sur une assemblée recueillie à Carpentras autour d’un rabbin. Elie Wiesel apparaît à l’écran, présence hautement symbolique et significative. Le Prix Nobel de la Paix n’est-il pas le chantre de la mémoire de la Shoah ? Une voix off commente les images : « Le chant des familles juives pour pleurer les morts d’Auschwitz, comme si Carpentras avait remonté le temps cet après-midi ». La profanation de Carpentras ou le génocide continué : on pleure celles et ceux, Juifs, dont la dignité a été bafouée à cinquante ans d’intervalle, dans un deuil difficile à achever car à ré-entreprendre toujours. C’est là une mise en forme de l’événement qui le fait se dérober à lui-même – de simple profanation, nous sommes passés à un crime contre la mémoire juive.
30En ce printemps 1990, la France investit donc de facto les rescapés de la Shoah d’une légitimité à témoigner. Ceux-ci participent pleinement à la dramatisation de l’événement et assument la fonction de « faire ressentir » la douleur juive. Dans un reportage du JT de TF1 du 11 mai (édition de 20h), la caméra s’arrête sur une femme âgée juive, prise en gros plan ; elle crie presque : « j’ai été déportée par les Hongrois exactement pareil. Mes parents ils ont brûlé à Birkenau, ils ont massacré les synagogues et les cimetières. Ils ont commencé exactement pareil ». La caméra se tourne ensuite vers un homme ; son matricule de déporté apparaît en gros plan à l’écran : « Je montre ça parce que c’est vrai », dit-il avant de pleurer. Les téléspectateurs assistent à un retour de l’histoire inscrite dans la chair des anciens déportés, qui occupent en permanence l’arrière-plan, incarnation du martyre juif perpétuellement enduré et figuration d’un sens prêté à l’événement. Invitée du JT d’A2 le 14 mai, Simone Veil, rescapée d’Auschwitz, incarnerait la parole institutionnalisée du déporté juif au point que l’on « a reparlé des chambres à gaz et de l’holocauste […] sans que personne n’ait pu trouver ces interventions déplacées », commente Vaucluse Matin [33]  Gilles Debernardi, « Une offense au genre humain »,… [33] .
31L’événement Carpentras disparaît de la Une des journaux à partir du 16 mai 1990. Il resurgit ponctuellement au gré des aléas de l’enquête policière mais l’affaire n’est pas close pour autant. En septembre 1990, un article du sociologue Paul Yonnet dans la revue Le Débat relance la polémique : l’ancrage historique de l’événement aurait eu pour but d’assurer « la culpabilité récurrente de Le Pen » [34]  Paul Yonnet, « La machine Carpentras », Le Débat, septembre-octobre… [34] . Ce rebondissement vient étayer la thèse selon laquelle cette profanation est devenue presque instantanément un « récit médiatique » construit et imposé. Dès son exposition sur la scène publique, l’acte a échappé à ses protagonistes. Les médias et les pouvoirs publics se sont approprié l’information pour la reconstruire selon leurs interprétations, interdisant de la regarder comme une empreinte immédiate du réel.
32La profanation n’est pas la première du genre mais en mai 1990 à Carpentras le cadavre d’un homme juif a été exhumé et empalé (il s’agissait en fait d’un simulacre, comme le révélera l’enquête par la suite). Ce fait a joué de tout son poids dans la réception de la profanation. Il a constitué le motif sur lequel les instances de médiation ont pu unanimement greffer une trame aux tissages politique, historique et mémoriel. La conjonction de plusieurs éléments contextuels, désarticulation du corps social et climat politique délétère, ascension électorale du Front National, réactivation concomitante de la mémoire de la Shoah et de la mémoire de Vichy, permet seule de dénouer les fils du récit médiatique de la profanation de Carpentras.
33Émergeant dans une France profondément désorientée, l’acte perpétré a cristallisé les angoisses et les hantises du moment, en libérant les consciences et la parole. La manifestation du 14 mai 1990 a bien montré la valeur curative que l’on a prêtée à l’événement : expurger les maux de la société et la gangrène de la mémoire.

Épilogue

34En juillet 1996, les aveux de Yannick Garnier, ancien skinhead, révéleront que le crime avait été prémédité par des extrémistes du Parti national français et européen, un groupuscule d’inspiration néo-nazie.

Notes

[1] AFP, jeudi 10 mai 1990. Sont soulignés en gras les termes de la dépêche qui auront par la suite d’importantes conséquences dans le traitement de l’information par la classe politique et les médias.
[2] Pour Alain Flageul, l’événement résulte de l’imbrication étroite, jusqu’à ne plus pouvoir les dissocier, du « fait brut » dans ce qu’il a d’inaliénable et de « mythes factuels, tissus serrés d’énonciation et de ressentis ». In « La télévision de l’événement », Les dossiers de l’Audiovisuel, Paris, INA/La Documentation française, n° 91.
[3] Cette étude repose sur le dépouillement des quotidiens Le Monde, Libération, Le Figaro et Vaucluse Matin, édition provençale du Dauphiné Libéré qui permet de replacer l’événement dans son environnement local. Ont été également visionnés les journaux télévisés de TF1 et d’A2, éditions de 20h, du 10 au 14 mai et éditions de 13h des 11 et 13 mai 1990.
[4] Libération, 11 mai 1990, éditorial et p. 3.
[5] Le Monde, 12 mai 1990, p. 14.
[6] Vaucluse Matin, 11 mai 1990, dernière page.
[7] Claude Lanzmann, in Le Figaro, 12-13 mai 1990, p. 9.
[8] D’après l’ouvrage de Pierre Birnbaum, Les Fous de la République. Histoire des Juifs de France de Gambetta à Vichy, Paris, Fayard, 1992.
[9] Reportage de Sylvie Cenci sur la cérémonie religieuse du 13 mai 1990 au cimetière de Carpentras, diffusé au tout début du journal, JT 20h, 13 mai 1990, TF1.
[10] Guy Porte, correspondant régional du Monde, 15 mai 1990, p. 13.
[11] Jean-Marie Colombani et Hugues Portelli, Le Double septennat de François Mitterrand : dernier inventaire, Paris, Grasset, 1995.
[12] Parmi celles-ci, citons les procédés illégaux de financement du PS, la confusion autour de la loi d’amnistie des délits politico-financiers votée en décembre 1989 et la retombée du scandale lié à la transfusion de sang contaminé par le virus du sida à des hémophiles.
[13] Franz-Olivier Giesbert, « La France souillée », Le Figaro, 11 mai 1990.
[14] Xavier Marchetti, « Une société malade », Le Figaro, 14 mai 1990.
[15] Marc Kravetz, « Les pourvoyeurs de l’ordure », Libération, 11 mai 1990.
[16] À l’automne 1989, l’affaire du foulard islamique relance le débat sur l’immigration. Michel Rocard convoqua son gouvernement, en avril 1990, à une table ronde sur l’immigration pour essayer de trouver des solutions et apaiser les tensions sociales grandissantes. En vain.
[17] Les premières conclusions de l’enquête ont débouché sur l’idée que la profanation avait eu lieu dans la nuit du mercredi au jeudi. Par la suite, de nouveaux éléments ont permis de démontrer que l’acte avait été commis dans la nuit du mardi 8 au mercredi 9 mai 1990, c’est-à-dire avant le passage télévisé de Jean-Marie Le Pen : la piste du Front National était de ce fait sérieusement remise en cause.
[18] Le Monde des 28-29 janvier 1990 a révélé que Bernard Notin, professeur d’histoire à l’université de Lyon III, avait réussi à faire publier un article violemment antisémite et aux accents ouvertement négationnistes dans une revue pilotée par le CNRS, Economies et sociétés. L’affaire fit grand bruit et montrait que le négationnisme avait repris son travail de sape des fondements historiques de la « Solution finale » ; de Robert Faurisson, grâce auquel le négationnisme réalisa sa percée médiatique, à Bernard Notin, la relève de flambeau semblait assurée.
[19] Maurice Trillat, JT 13h, A2, 11 mai 1990.
[20] Pascal Perrineau, Le Symptôme Le Pen : radiographie des électeurs du Front National, Paris, Fayard, 1997, p. 62.
[21] In Valéry Nataf, « Petite chronique de l’antisémitisme ordinaire dans la France de 1990 », JT 20h, TF1, 11 mai 1990.
[22] L’Union des étudiants juifs de France, dans Le Monde, 12 mai 1990, p. 14.
[23] JT 20h, A2, 11 mai 1990.
[24] Décembre 1989 : presse écrite et chaînes de télévision françaises évoquent un charnier découvert en Roumanie, dans la ville de Timisoara, pour illustrer les atrocités commises par la révolution roumaine contre les opposants. Il fut révélé par la suite que le charnier découvert n’était en réalité qu’une fosse commune pour les gens pauvres, datant d’avant la révolution.
[25] Réaction publique de Jean-Marie Le Pen en visite au Puy-en-Velay, diffusée sur TF1, JT 20h, 11 mai 1990.
[26] Vaucluse Matin, 14 mai 1990.
[27] André Fontaine, « Le danger », Le Monde, 12 mai 1990, p. 1.
[28] Se reporter à l’ouvrage d’Henry Rousso, Le Syndrome de Vichy, Paris, Seuil, 1987.
[29] JT 20h, A2, 11mai 1990.
[30] Pour TF1, Nelly Pons est allée recueillir le témoignage de manifestants, le 14 mai, entre République et Bastille. Dans son reportage, on assiste à une distribution d’étoiles jaunes par une vieille dame : JT TF1, 14 mai 1990. Libération marque vraiment le pas en consacrant une double page à la photographie d’un couple arborant l’étoile jaune sur leur poitrine ; 15 mai 1990, pp. 2-3.
[31] Dans le JT de 20h de TF1, 14 mai 1990, Bernard Nicolas suit en direct l’avancée de la manifestation parisienne depuis la place de la Bastille. Il conclut son intervention sur ces mots : « j’ai noté une banderole, comme ça, tout à fait par hasard, « procès de Vichy 1940-1990 », comme s’il y avait ici un retour de l’histoire ». Hasard ? Si cette banderole plus qu’une autre a attiré et retenu l’attention du reporter au point que ce soit celle-ci qu’il mentionne, c’est sans doute parce qu’elle véhiculait un message conforme à l’orientation sémantique du discours médiatique du moment.
[32] « Des spécialistes tentent d’évoquer cet acte inqualifiable », Le Figaro, 12-13 mai 1990, p. 9.
[33] Gilles Debernardi, « Une offense au genre humain », Vaucluse Matin, 13 mai 1990.
[34] Paul Yonnet, « La machine Carpentras », Le Débat, septembre-octobre 1990, p. 21, 23 et 26. Voir aussi les analyses de : Nonna Mayer, « Carpentras machine arrière », Commentaire, printemps 1991, pp. 75-80 et Nicole Leibowitz, L’Affaire Carpentras, Paris, Plon, 1997.

Résumé

Français

En mai 1990, dans le cimetière juif de Carpentras, des tombes ont été profanées, un corps exhumé et son empalement simulé. Dès son annonce publique, le 10 mai, les médias français ont proposé une lecture politique de l’événement et l’ont investi d’une forte charge symbolique. L’acte antisémite était à la fois violation des principes républicains et mise en acte du discours frontiste. Dans un pays baigné par les ressacs de la mémoire de Vichy et de la Shoah, les médias et la classe politique ont livré cette interprétation ultime : la profanation comme perpétuation du génocide nazi.

English

In May 1990, tombs were desecrated, and a disinterred body was violated. As soon as the affair became public, the French media proposed a political interpretation of the event ; this anti-Semitic act was presented as a violation of the very principles of the republic and the reflection of the discourse of the National Front party. In a country haunted by the memory of Vichy and the Holocaust, the media and politicians depicted this profanation as tantamount to the continuation of the Nazi genocide.

Voir aussi:

Le procès des profanateurs du cimetière juif de Carpentras. Quatre accusés, deux regrets. Laonegro en veut à Garnier, qui a confié ses remords à la police.
Michel HENRY

Libération

18 mars 1997

Marseille envoyé spécial

Le sergent Fimbry est franc. La profanation de Carpentras? «On ne va pas revenir là-dessus.» Le génocide juif? «C’est passé, c’est fait.» Le racisme? «Bon, dire que je ne suis plus raciste, c’est un peu trop dire.» L’antisémitisme? «On en parlait beaucoup, mais on s’en prenait surtout aux Maghrébins. On n’avait jamais fait quelque chose pour les juifs, euh, sur les juifs.» Et après la profanation? «Euh…Une émotion forte. On ne fait pas ça tous les jours.» Sur son fauteuil, Magdeleine Germon, 87 ans, veuve de Felix, dont la dépouille avait été profanée, sursaute: «Mais c’est un monstre, celui-là!»

Le sergent Fimbry, 27 ans, qui comparaît depuis hier devant le tribunal correctionnel de Marseille avec trois co-prévenus poursuivis pour la profanation du cimetière juif de Carpentras en mai 1990, ne regrette pas grand chose. Si: que son pote Yannick Garnier ait parlé, fin juillet 1996, et les ait dénoncés. «J’aurais aimé qu’il se taise. Quand il a avoué, tout s’est effondré autour de moi. Je voyais déjà ma carrière brisée.»

Elle l’est: l’armée a résilié son contrat. Aujourd’hui, Olivier Fimbry, tête rasée, dit qu’il a changé, sans convaincre personne, surtout pas lui-même. Quand il a été arrêté, en août dernier, on a trouvé dans sa chambre de l’armée, à Colmar, des affiches nazies et un buste d’Hitler. «Des reliques, dit-il. Je suis conservateur, je garde tout.»

Pour lui, les Waffen SS sont toujours «l’élite». Pour le reste, il s’embrouille, ne sait pas trop, par exemple, à quoi correspond l’anniversaire du 8 mai 1945. «L’histoire, ça ne m’intéresse pas trop. C’est l’armistice?» Et le 14 juillet? «L’armistice aussi? Je sais qu’on défile. Mais moi, les dates…»

A ses côtés, Patrick Laonegro, 30 ans, vendeur en électronique, explique qu’il a admiré le IIIe Reich pour «l’aspect social, le travail pour tout le monde», «le côté esthétique, puissant», «l’aspect famill», et «le côté sportif, sain physiquement». «On peut faire du sport sans être skin», rétorque la présidente Monique Sakri, impeccable. «Oui, mais c’était un plus», répond Laonegro.

A son arrestation, l’été dernier, cet ancien membre du PNFE (Parti nationaliste français et européen, néo-nazi), déclarait: «Je ne suis pas raciste dans la mesure où je n’ai pas la haine de l’autre mais l’amour de ma race.» Hier, il dit s’être écarté de ces idées, ne plus croire à «l’inégalité des races». Mais cela paraît de pure forme. Car il décriait encore, fin 1996, devant un expert psychiatre, «le pouvoir sémite dans le circuit de l’argent, les banques et les médias», et «le pourrissement des valeurs». Hier, oeil perçant, voix assurée, Laonegro confirme: «On vit dans un monde où toutes les valeurs se perdent. Bon, c’est vrai que c’est un peu délicat de dire ça après ce qu’on a fait.»

Quant aux aveux de Garnier, Laonegro ne les a pas non plus appréciés: «C’est un peu surprenant de contacter la police. Il aurait pu s’adresser à un curé.» Et il met en doute leur spontanéité: «Moi, je pense que, en tant qu’organisateur de rave, Garnier a dû négocier un délit qu’il avait commis contre ces aveux.»

Yannick Garnier conteste. «Je suis fier de ce que j’ai fait il y a six mois. Fier de pouvoir dire enfin non à la profanation.» Certains y ont vu du narcissisme, Garnier rétorque: «Avec tout ce que j’ai perdu depuis ­ et j’en avais conscience à l’époque de mes aveux ­, je ne vois pas où est le narcissisme.»

Géant aux petits yeux enfoncés, Garnier, 26 ans, agent de sécurité, rêvait de devenir «garde du corps du Président de la République», il s’est retrouvé skin, «antisémite par conformité». «La haine de l’autre à l’époque, c’était la haine de moi-même, dit Garnier. Il me fallait un souffre-douleur pour me venger de tous mes problèmes. Les juifs, on s’en prenait à eux tout simplement parce qu’on n’avait pas réussi à être importants, à être dans des rouages importants de la société comme eux.»

S’il défendait à l’époque des «thèses proches du FN», Garnier dit avoir changé: «Après, j’ai appris à me combattre et à devenir quelqu’un de bien. Je n’ai plus besoin d’ennemis, car j’ai fait la paix avec moi-même. Aujourd’hui, je suis aux antipodes de ce que j’étais à 19 ans. Sans être d’extrême gauche, j’évolue au milieu de gens de toutes origines. Je suis devenu tolérant.»

On lui demande ce qu’il pense d’un «homme politique» qui a récemment déclaré que «le Président de la République est aux mains des juifs». Garnier répond: «Celui qui dit ça a encore beaucoup de chemin à faire.» Et aux jeunes qui seraient tentés de croire en l’«inégalité des races», Garnier demande de «revenir dans le monde des vivants».

Même métamorphose déclarée chez Bertrand Nouveau, 28 ans, ouvrier, père de famille, qui paraît en ce sens le plus sincère des quatre, selon une psychologue. «J’étais faible, j’avais la haine, je ne réfléchissais pas trop, dit-il. Le FN essaye de normaliser une haine envers les immigrés, les personnes différentes. A force de dire ça à un jeune de 20 ans, ça peut le pousser à l’extrême.» Maladroitement, Nouveau essaye de justifier son changement: «Des amis israélites ou maghrébins, j’en ai énormément actuellement. Et, s’il y a une race supérieure, je ne vois pas laquelle, puisqu’il y a de grands sportifs noirs et de grands savants juifs.»

Reprise des débats ce matin.

Anatomie d’un drame national
Christophe Barbier

L’Express

08/08/1996

De la découverte d’un acte abject, aux aveux d’un skinhead repenti, l’affaire, après avoir servi Le Pen, se retourne contre lui

« Lorsque les criminels sont connus, on doit les dénoncer, et c’est le cas. Je dénonce le racisme, l’antisémitisme et l’intolérance. » En prononçant cette phrase, le 10 mai 1990, au sortir du cimetière juif de Carpentras, où il s’est précipité alors que l’on vient de découvrir la profanation des tombes, Pierre Joxe, alors ministre de l’Intérieur et des Cultes, ignore bien sûr que l’enquête lui donnera raison six ans plus tard. Mais il détermine en quelques mots le scénario d’un drame national, un scénario en quatre chapitres.

Il y a d’abord l’immense frisson qui secoue la France. Frisson d’horreur, tant la profanation de Carpentras est odieuse, frisson de révolte face à l’antisémitisme. Le 14 mai, à Paris, une foule innombrable s’écoule de la République à la Bastille, et c’est la nation qu’elle incarne. Ce jour-là, pour la première fois depuis la Libération, un président de la République participe à une manifestation de rue: François Mitterrand accompagne le cortège quelques minutes. Tout l’éventail politique est au premier rang, en une ribambelle d’écharpes tricolores, et Jean-Marie Le Pen est rendu « responsable non pas des actes de Carpentras, mais de tout ce qui a été inspiré par la haine raciste depuis des années », comme le formule alors Pierre Joxe.

Les piétinements de l’enquête ouvrent après l’été le chapitre du doute. Le sociologue Paul Yonnet le détaille, en septembre 1990, dans un article de la revue Le Débat intitulé « La machine Carpentras, histoire et sociologie d’un syndrome d’épuration ». Débordés par les progrès du lepénisme, les politiques auraient érigé Carpentras en drame national pour terrasser le Front national par un discrédit définitif. Et rétablir auprès de l’opinion une estime ruinée par la récente loi d’amnistie du financement politique. Dès la mi-juillet, Jean Hassoun, président de la communauté juive d’Avignon, avait confié cet état d’âme: « Nous nous demandons si nous n’avons pas fait l’objet d’une récupération politique. »

Le malaise s’aggrave quand les pistes locales semblent emporter l’adhésion des enquêteurs. Messes noires qui auraient dégénéré, délinquance morbide de la jeunesse dorée de Carpentras, elles composent le troisième chapitre. Il va traîner en longueur, sans apporter aucun dénouement. Une jeune fille, Alexandra Berrus, est découverte inanimée en mai 1992, et succombera à ses blessures. Cinq mois plus tard, Jessie Foulon, une autre adolescente, est battue et violée. Il y a quelques mois, elle raconte soudain « sa » vérité sur l’affaire: des jeux de rôle de la jeunesse locale, une deuxième équipe de profanateurs, de la drogue…

Climat empoisonné
Si ces thèses prospèrent ainsi, c’est qu’elles profitent du climat judiciaire et politique local. Côté justice, outre les déclarations maladroites de quelques magistrats, Me Gilbert Collard relance spectaculairement l’affaire à l’automne dernier. Avocat de la mère d’Alexandra Berrus et d’un cousin de Félix Germon, il déclare: « A Carpentras, tout le monde connaît le nom des profanateurs. » Dans une mise en scène douteuse, Me Collard se fait remettre en public par le cousin Germon une enveloppe censée contenir les noms des six « profanateurs assassins ». « J’ai bien l’intention de jouer le petit Zola de Carpentras », fanfaronne l’avocat. Sitôt les vrais coupables arrêtés, le maire de Carpentras, Jean-Claude Andrieu, a rappelé ce « burlesque médiatique où gesticulaient un avocat de renom et son client égaré ».

Le maire lui-même n’avait pas été épargné par la tempête locale: son fils a fait partie des jeunes un temps suspectés, et le climat politique municipal est depuis six ans empoisonné par l’affaire. Face à une droite divisée, le candidat lepéniste à la mairie, Guy Macary, a presque doublé son score entre l’élection de 1989 et celle de 1995.
En s’enlisant, l’affaire Carpentras est en effet devenue une arme pour le Front National, un boomerang qu’il veut voir revenir à la face de l’ « establishment » politique. Dès le 10 mai 1991, un an après la profanation, Jean-Marie Le Pen porte une lettre à François Mitterrand, lui demandant de « réparer publiquement l’injustice dont le FN a été victime ». Et, le 11 novembre 1995, 7 000 militants d’extrême droite viennent à Carpentras réclamer des « excuses nationales ». « Carpentras, mensonge d’Etat », est alors en passe de devenir un argument majeur et récurrent de la rhétorique lepéniste.

Les aveux brusques et tardifs du skinhead avignonnais, Yannick Garnier, imposent un épilogue qui est aussi un retour à la case départ. Politiquement, l’affaire, après avoir servi les intérêts du FN, se retourne contre lui. Les lepénistes hurlent déjà à la manipulation en affirmant que « les coupables sont presque parfaits », mais les faits, cette fois-ci, sont bien établis.

Profanations…
Trois types de profanations peuvent être distingués. Le premier est le vandalisme banal: en juin dernier, trois cimetières militaires de la Première Guerre mondiale ont été dévastés dans le Nord-Pas-de-Calais, et, le 26 juillet, cinq enfants âgés de dix à douze ans ont abîmé une centaine de tombes à Mulhouse. Le second type est la cérémonie satanique, comme, au début de juin, à Toulon, où les coupables ont été arrêtés. D’effroyables mises en scène accompagnent souvent ces actes, qui visent surtout les cimetières chrétiens, au nom de l’Antéchrist. A Toulon, un crucifix fut planté à l’envers dans le coeur du cadavre exhumé.
Il y a enfin les profanations antisémites. Nombreuses, elles sont souvent gardées le plus secrètes possible par les autorités juives, pour éviter les « épidémies ». Dans le mois qui suivit Carpentras, 101 actes antisémites furent recensés, contre six par mois d’habitude.

CARPENTRAS Le vrai visage des profanateurs
Jérôme Dupuis  et Jean-Marie Pontaut

L’Express

08/08/1996

Six ans plus tard, les violeurs de sépultures ont avoué: il s’agit bien de jeunes néonazis

Trois jours d’enquête pour six ans de mystère: après les aveux spontanés, mardi 30 juillet, de Yannick Garnier, l’un des auteurs de la profanation de Carpentras, les interrogatoires des trois autres participants arrêtés permettent de reconstituer l’hallucinante équipée de cette nuit de mai 1990. Leurs récits concordants montrent à quel point cette violation de sépultures avait été minutieusement préméditée et réalisée avec des méthodes dignes d’un commando militaire. Chacun des quatre hommes, aujourd’hui incarcérés, a revécu devant les policiers cette scène macabre qu’il avait voulu oublier depuis six ans. Le seul qui manque à l’appel, Jean-Claude Gos, est pourtant celui que tous désignent comme l’initiateur et le chef de leur bande. Ce néonazi à l’antisémitisme forcené s’est en effet tué, à 27 ans, lors d’un accident de moto, en décembre 1993, en Vaucluse.

Quatre ans plus tôt, en 1989, Gos laisse entrevoir pour la première fois sa fascination pour le cimetière juif de Carpentras. A son copain d’enfance Olivier Finbry, alors appelé du contingent à Berlin, il fait visiter cet endroit retiré, symbole, pour ce militant du PNFE, un groupuscule néonazi, de l’emprise des juifs sur la région. Les deux hommes se quittent en se promettant d’y faire un jour un « coup d’éclat ». L’année suivante, aux alentours du 30 avril, date anniversaire de la mort d’Adolf Hitler, ils décident, pour célébrer l’événement, d’attaquer le cimetière et d’y déterrer un cadavre juif. De véritables repérages sont alors effectués. S’ajoute, pour l’occasion, un troisième compère, Patrick Laonegro, lui aussi membre du PNFE. Les trois hommes découvrent un trou dans le mur d’enceinte et localisent la tombe à laquelle ils veulent s’attaquer – celle d’Emma Ulmann, située un peu à l’écart.

Mais cette opération commando nécessite de gros bras. Deux jeunes apprentis skins d’Avignon, Yannick Garnier et Bertrand Nouveau, leur prêtent donc main-forte. L’expédition, prévue pour le 8 mai, est soigneusement préparée: cagoules confectionnées à partir de manches de tee-shirts, gants, baskets pour ne pas laisser de traces. Yannick Garnier se fera d’ailleurs « engueuler » par Gos pour avoir cru bon de revêtir sa tenue de skin et ses rangers. En guise d’instruments, ils sont équipés de pelles et de pieds-de-biche.

« On n’en parlera jamais »
Après minuit, les cinq hommes arrivent au cimetière dans deux voitures. Ils commencent par saccager des dizaines de tombes au hasard. Mais, ensuite, malgré leurs efforts, ils ne parviennent pas à ouvrir la tombe repérée le 30 avril, trop lourde. Tout juste arrivent-ils à déplacer la dalle. Ils se replient alors sur la tombe de Félix Germon. Ils grattent la terre avec les pelles, mais manquent de cordes pour hisser le cercueil. Du coup, ils utilisent un tuyau d’arrosage trouvé dans un local d’entretien du cimetière. Ils exhument le corps, et Gos, pris d’une folie raciste, tente de l’empaler avec un pied de parasol trouvé sur place. Il voulait, en fait, dresser le corps verticalement.

L’opération macabre aura duré plus de deux heures en tout. A la sortie du cimetière, Patrick Laonegro intime l’ordre: « On n’en parlera jamais à personne, ni à ses copines ni à sa mère… » Nouveau et Garnier rentrent à Avignon sans dire un mot. Les trois autres repartent de leur côté et se débarrassent des cagoules, des gants et des chaussures dans des conteneurs-poubelles sur la route. Ce n’est que le surlendemain, lors de la découverte de la profanation, que Yannick Garnier, qui somnole sur un divan devant la télévision, chez ses parents, a un choc en découvrant Pierre Joxe visitant le cimetière.

Le ministre de l’Intérieur accuse l’extrême droite. Les Renseignements généraux désignent à la police judiciaire, dès le lendemain, 11 mai, la liste de membres du PNFE d’Avignon. Parmi eux, Jean-Claude Gos et Patrick Laonegro, qui seront respectivement entendus les 11 et 14 mai. Mais, au milieu des dizaines de gardes à vue, ils passeront entre les mailles du filet, d’autant que la police est alors convaincue que la profanation a été commise dans la nuit du 9 au 10 mai, c’est-à-dire le lendemain de la date véritable, personne n’ayant pénétré dans le cimetière dans l’intervalle.

Mais l’ampleur des réactions fait éclater définitivement ce petit groupe constitué de fraîche date et plutôt hétéroclite. Le meneur incontesté, doté d’un véritable ascendant physique sur ses compagnons, Jean-Claude Gos, était le seul à pouvoir se targuer d’un casier judiciaire: deux condamnations, dont l’une à six mois ferme, pour agressions.

Dans les mois précédant la profanation, il avait entrainé ses amis dans des ratonnades. Il leur avait aussi imposé une sorte d’uniforme skinhead, avec, en particulier, un bracelet comportant un insigne nazi. Membre du PNFE de 1988 à 1989, il quitte ce parti néonazi avec son ami Laonegro, tous deux l’estimant trop modéré à leur goût… Laonegro ira même jusqu’à assister à une réunion du PNFE, à Paris, pour s’expliquer. Selon lui, l’organisation ne valorisait pas suffisamment leurs actions. Tous les mois, en effet, le chef de section de chaque région envoie à Paris un Cram (compte rendu d’action militante). Ceux d’Avignon auraient systématiquement minimisé leurs exploits… A ce duo de choc s’ajoute un inquiétant troisième personnage: Olivier Finbry, un ami d’enfance de Gos, aujourd’hui militaire de carrière. Les enquêteurs auraient retrouvé de la documentation néonazie dans sa chambre.

Le groupe avait loué un local à Saint-Saturnin-lès-Avignon, qui leur servait notamment de salle pour s’entraîner à la boxe. A la même époque, en décembre 1989, Yannick Garnier, qui revient du service militaire, retrouve par hasard, à Avignon, un ancien camarade de troisième, Bertrand Nouveau. Les deux compères découvrent, vers février 1990, le local de Gos et Laonegro. Une ambiance virile qui plaît beaucoup à Garnier, un colosse de 1,96 mètre. Mais quand Gos lui prête un exemplaire de Mein Kampf, l’ouvrage lui tombe des mains…

Après la profanation, le groupe se disperse. Bertrand Nouveau fait un passage éclair de cinq mois à la Légion étrangère. Puis il se range, passe trois CAP et devient ouvrier dans une usine qui fabrique du polystyrène. Comme Laonegro, devenu vendeur dans une grande surface, près de Perpignan, il s’était marié en 1993 et avait eu un enfant. Tous deux auraient révélé à mi-mot leur terrible secret à leurs épouses.

Il a tout avoué aux RG
Garnier, lui, n’a personne à qui le confier. Ce solitaire, hanté par le souvenir de la profanation, part à la dérive. D’abord agent de sécurité pour divers spectacles (festival de blues de Bagnols-sur-Cèze ou la Mosaïque gitanes à Arles, pour 4 500 francs), il gardera, pour le compte de la société World Sécurité, le parking du supermarché Auchan du Pontet. Seul incident à retenir l’attention: propriétaire d’un pitbull, chien féroce très prisé par les skinheads, il a un différend avec un autre possesseur du même animal. Mais la dernière société de protection à l’employer disparaît: le voilà démuni, contraint de s’installer dans un meublé d’une résidence, à Avignon. La chute continue: il n’a pu payer ses deux derniers loyers. Lundi 29 juillet, il reçoit un avis d’expulsion pour le lendemain. Au bout du rouleau, persuadé, selon son avocat, Me Bruno Rebstock, que l’affaire de la profanation a détruit sa vie, il décide d’aller tout avouer aux policiers des Renseignements généraux.

Pourquoi les RG? Peut-être parce que, en tant qu’ancien skinhead, il avait eu l’occasion d’en croiser par le passé. Garnier racontera durant une heure et demie son histoire à la commissaire Dominique Gines. Celle-ci alerte aussitôt la PJ et son directeur central à Paris, Yves Bertrand. La PJ interpelle immédiatement les trois autres complices encore en vie – qui vont tous avouer. Brutalement ramené six ans en arrière, Bertrand Nouveau, selon son défenseur, Me Jean-Luc Palmieri, se dit prêt à payer, tout en souhaitant que le procès apporte la lumière sur les raisons pour lesquelles il a pu être entraîné à commettre un tel acte. Un procès qui mettra fin à six ans de rumeurs, d’insinuations et de fausses pistes.

Le grand absent de Carpentras
Stein Sylviane

L’Express

20/03/1997

Mort en 1993, le chef des profanateurs n’a pu être jugé

Ce fut un étrange procès où, par-delà les vivants, deux morts se faisaient face. Deux absents que rien n’aurait dû faire se rencontrer, réunis dans le prétoire par une sépulture violée. L’un, Félix Germon, était enterré depuis vingt jours au cimetière juif de Carpentras (Vaucluse) quand, le 8 mai 1990, son cadavre fut arraché à sa sépulture et martyrisé. L’autre, Jean-Claude Gos, s’est tué à moto le 23 décembre 1993. C’est lui qui, au dire de ses complices, conduisait la troupe des cinq profanateurs.

S’il n’était pas mort, jamais les autres n’auraient parlé, laissant l’affaire s’enliser dans les 8 000 pages de la procédure. « Il disait qu’il lancerait un contrat sur ma tête si je parlais », avouera Yannick Garnier, celui qui fit tomber la bande en se dénonçant, six ans après les faits. Gos était un enragé, un néonazi engagé, un temps, dans les rangs du PNFE, un groupuscule d’extrême droite. Un « made in France » tatoué sur la nuque « signait sa personne », écrit Nicole Leibowitz, qui a retracé l’enquête (1). Deux fois condamné par la justice, dont une fois à un an de prison, pour avoir « ratonné » un harki. Grand, blond, les yeux bleus, cet agent de service de lycée recommandait à sa bande d’écouter Wagner et Carl Orff, le musicien préféré du Führer. Il menaçait: « Vous avez intérêt à vous taire, parce qu’après notre coup on va rétablir la peine de mort. » La sienne lui a épargné la prison.

(1) L’Affaire Carpentras, Plon.

Incident at Carpentras
Roger Kaplan
Commentary

08.01.90

Is France in the midst of an anti-Semitic wave?

Jean Kahn, the president of CRIF (Conseil représentatif des institutions juives de France, i.e., the French equivalent of the American Conference of Presidents of Major Jewish Organizations), thinks that the answer is yes, that “there is an escalation of anti-Semitism in France.” And he cites “graffiti, threats, gasoline bombs thrown at synagogues, attacks on cemeteries, particularly in Alsace. . . . What happened at Carpentras is not new.”

Jews have lived in Carpentras, in the south of France, since at least the 1st century, which is to say even before there was a France. This past May, the ancient Jewish cemetery there was desecrated in a particularly odious way. Yet in response to this outrage (the term by which the event was headlined in Libération, a left-wing daily paper with a circulation of over a million), the entire French political class, with one significant exception, and virtually every editorialist in the country said more or less what President François Mitterrand said after visiting the home of Joseph Sitruk, France’s chief rabbi: “I came to him as one does when there is a death in the family.” Furthermore, an appeal by a Jewish organization brought 200,000 people into the streets on less than 48-hours’ notice.

The exception within the political class was Jean-Marie Le Pen, the president of the Front National (FN), a growing xenophobic party which also contains a serious current of anti-Semitism. As if to heighten alarm about Le Pen, a few days before the Carpentras desecration, Jacques Médecin, the mayor of Nice, had made a derogatory remark (“I have never met a Jew who did not accept a gift, even when he did not like it. . . .”). This was a case of adding insult to injury, since Médecin made the remark just after having ostentatiously played host to an FN congress at which a conspicuous guest was Franz Schönhuber, a former Waffen-SS officer who until recently was the leader of a right-wing West German party called the Republikaner and who has spoken of the Jews as the “fifth occupying power” in Germany.

In addition to such phenomena, there are also a number of French academics who deny that the Holocaust took place, and there are journalists who write things like, “Denying there was a Holocaust doesn’t make you an anti-Semite,” and, “Is it against the law to say someone is cheating? It depends on whether you are talking about pâté producers who are faking, or Jews.”

Does all this add up to a danger? Of course there are anti-Semites in France, and there is always some danger, practically everywhere, in being targeted simply as a Jew. It is also true that there is less rhetorical self-restraint in France than there used to be, now that the “taboo” imposed by the Holocaust has worn off. A report prepared for the French Premier last spring noted that while anti-Semitic acts remain relatively few, there seems to be a clear increase in verbal threats of all kinds. At the same time, however, many if not most politically consequential people in France are willing to stand up and be counted on the proposition that their country must not serve the ends of the Jew-haters.

Although the situation in France today is novel, to understand what has been going on here one has to reach back to the time of the Dreyfus Affair—when, as is often overlooked, the partisans of Captain Dreyfus won the day. True, the anti-Semites (or anti-Dreyfusards) got their revenge decades later when the Nazi puppet regime in Vichy was set up in 1940. But their triumph was short-lived, and its sweetness was immediately spoiled by the bitter experience after 1945 of being, if not shot, then purged, jailed, disgraced, and deprived for years of civil rights. Ever since, the old anti-Semites have been burning for another round of revenge.

Those in the vanguard of the anti-Dreyfusard-Pétainist-collaborationist tradition do not, as far as anyone can judge, have a truly substantial posterity. The people in leadership roles who are playing out this tradition are old men or, in a few instances, their sons—the Front National’s “scientific council” includes individuals drawn from the so-called New Right, which in reality is the old racist tradition dressed up in “ultraliberal” clothing. In some respects they all seem to be caught up in some gruesome family tragedy. On the other hand, they write and they, and especially their followers among France’s disgruntled, vote—in large enough numbers so that they could conceivably become part of a winning coalition.

For in addition to its history, France has its present. One of the world’s great empires has shrunk in less than a generation’s time to a small hexagonal territory at the tip of Europe. A country that was predominantly agricultural as late as the 1940’s has become an industrial and service-sector power. A highly centralized state, which for better or for worse had a homogeneous character, intellectual and cultural as well as administrative, has become fragmented, decentralized to some extent, and (in the nightmare of some) “multicultural.”

It is noteworthy that along with these demographic and cultural shifts, the Jewish community in France has grown into the world’s fourth largest1 (and Islam has emerged as the country’s second religion). This, however, has in some ways contributed to making France more, not less, tolerant than at any time in its past. The French today really are less sure of the superiority of their civilization than they used to be; perhaps more significantly, there is little evidence that they care a great deal about their civilization’s rank in the world, at least to the point of making it a fighting issue. But here, precisely, is the paradox: tolerance may be producing diminishing returns in the sense that xenophobes, raising the question of whether the French are not being asked to give up too much of themselves in order to be nice to others, touch a nerve that Le Pen is able to exploit.

This is not to say that xenophobia and anti-Semitism are always the same thing. Xenophobia can in certain circumstances be taken a long way in France, while programmatic anti-Semitism is almost universally viewed as demented. Every time Le Pen shows his frankly anti-Semitic side, he repulses those trying to convince themselves he has become respectable. It is mainly the French Left that has an interest in blurring the distinction between xenophobia and anti-Semitism, in order to make it that much harder for anti-Le Pen conservatives to take a principled “nationalist” position.

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It is often said that France must be anti-Semitic because where else in Europe during World War II did the locals voluntarily pass anti- Jewish laws before the Nazis even asked them to? This thesis is not false but it lacks nuance and perspective. An anti-Semitic party which had not been able to win an election, but which was propelled into power under the impact of the military and moral collapse of France in 1940, took advantage of the fact that the Nazis had a gun to the country’s head to promulgate laws that never would have passed a democratic legislature.

This is not to dismiss as uncharacteristic a terrible chapter in French history, and by and large the French do not dismiss it. They remind themselves of it, as they did a few weeks ago when an enterprising reporter at l’ Express, the country’s leading newsweekly, reconstructed the deportation to a transit camp in the Loire valley that followed the infamous roundup by the French police of Jews in Paris in July 1942. The story was a painful one, soberly reported. It did not bring out any new historical facts. Rather, it brought out once again—and this is probably something that cannot be done too often-the peculiar mix of indifference and cowardice and moral exhaustion that characterized the French collaboration with the country’s Nazi conquerors.

What is often overlooked about France in the 1940’s, however, is that the anti-Semitic measures occurred only because the anti-democratic party—whose supporters ranged from Germanophobe monarchists like the writer and poet Charles Maurras to intellectual Teutonophiles and Nazi sympathizers like the writer Robert Brasillach—had been imposed on the country by German arms; and while crimes were being committed against the Jews, Jews were also being saved. As Claude Lanzmann, the author of the film Shoah, noted following the Carpentras affair in May: “Despite the collaboration, despite Vichy, two-thirds of the Jews of France were saved. And that is thanks to the French.” But Lanzmann also expressed concern over the fact that some people still do not realize that anti-Semitism is a crime, not an opinion.

Actually, anti-Semitism has been legally a crime in France since 1972, and just recently there has also been an attempt (which failed) to criminalize the view that the Holocaust never occurred. Lanzmann happens to think that such legislation is dangerous in a variety of ways, and that the weapons of choice now must be education and information (including films like his own). He may well be right: the laws have hardly affected the rate or quantity of anti-Semitic expression. Le Pen himself has been taken to court several times, has lost several times, and has at least two more court dates ahead of him. In late May he was found guilty and fined for his remark that the Holocaust was a “detail” (in the sense of a minor circumstance) of World War II; he is likely to appeal. A couple of years ago, he was also found guilty of incitement to hatred for specifically naming three prominent Jewish journalists as evidence that the press is against him and is controlled by his (Jewish) enemies. Yet none of this deterred him from referring, just before Carpentras, to the “good representation” of Jews in the media.

Nor does it appear that his party’s fortunes have ebbed under the prosecutorial offensive. Although the FN has only one deputy in the National Assembly, it has several hundred municipal and regional councillors scattered around France, and these sometimes represent the balance of local power. There are also 10 FN men in the European Parliament at Strasbourg, in a French delegation of 81.

Within the Le-Penist coalition of disaffected voters, a hard core is made up of people unhappy that it was de Gaulle, rather than Pétain, who turned out to be right in the 1940’s—right about the outcome of the war, of course, but also right about France. Others who were Gaullists then (as Le Pen has claimed of himself) still have not digested the loss of French Algeria. Still others long for the sort of pre-Vatican II Catholicism that the French Church has turned its back on. And finally there are those (by no means coming only from the Right) who vote for Le Pen’s party because they think it is the only one which addresses issues, such as immigration and security, that concern them.

How much these different circles of followers, whose common denominator is frustration, can be contaminated by the anti-Semitism of some simply cannot be predicted.2 But the archaic, or local, nature of the recent anti-Semitic affaires suggests that the contamination may not go far.

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Consider the case of Claude Autant-Lara.

Autant-Lara is an acerbic old man who in the 1940’s was a successful film-maker, one of the leaders of what was called the Qualité française style. Although he did not enjoy German patronage and was never thought of as a Germanophile, he was later attacked mercilessly by the Nouvelle Vague group of critics and directors, led by François Truffaut, and he never forgave them. In his mind, disappointments going back to the 1930’s in Hollywood became confused with the eclipse of what had been a powerful film career in France, and accordingly the intellectuals in Paris and the Jews in Hollywood became his favorite scapegoats. These sentiments landed him a place on the Euro-parliamentary ticket of the FN and then a seat in Strasbourg.

Shortly after he took that seat, someone from the new Jewish magazine Globe got on the phone to the eighty-eight-year-old Autant-Lara and started pumping him. Autant-Lara asserted that there was a Jewish conspiracy against him, against France, and against the French film industry; moreover, he said, although he was not sure about the Holocaust, he did know that whatever the Nazis may have done, they did not get “the Veil woman” (ils ont raté la mère Veil), referring to Simone Veil, an Auschwitz survivor who has become one of the most popular politicians in France.

The Ministry of Justice initiated a suit against Autant-Lara for incitement to racial hatred. Every politician in France came out with statements condemning him. Even Jean-Marie Le Pen, who had put Autant-Lara on his ticket for a reason, felt compelled to express disapproval. Faced with all this, Autant-Lara resigned from the Euro-parliament and is presently facing prosecution for his interview with Globe.

More recently there was the Médecin affair in Nice, epitome of the French Riviera (bright sun and blue skies, mountains just behind the yellow and white beaches, elegant linen outfits, wine, seafood, the beautiful and the rich on the seashore, real-estate men and other tycoons, movie stars, and bimbos). Jacques Médecin practically inherited Nice’s city hall from his father in 1964, and from the Center-Left he has moved to the Center-Right; until lately he was a member of RPR, the Gaullist party of Jacques Chirac.

Now, it is important to understand about Médecin that he has been a strong supporter of Israel. He has twinned Nice with Netanya, he has denounced Arab terrorism, he has taken part in demonstrations against Arafat’s visit to meet with Mitterrand, and has done many things of concrete use to Israel, not to mention to the Jewish community of Nice, approximately 25,000 souls of mostly North African background.

Médecin, in other words, is emphatically not an enemy of the Jews. And yet, thinking he could score a few cheap political points at a time when he was under attack by his Socialist opponents for a variety of alleged financial irregularities, he publicly welcomed the Front National when it had its party congress in Nice not long before Carpentras and, as mentioned earlier, made a derogatory statement about Jews. The response of RPR, his own party, was to denounce Médecin, who in turn lost little time in resigning.

Again, as with Autant-Lara, the anti-Jewish virus was localized and quarantined.

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If the anti-Semitism of an Autant-Lara (for all the echo it finds in the extreme right-wing press) represents nothing but a spent, or almost spent, tradition, and if the alleged anti-Semitism of a Jacques Médecin is, on closer inspection, nothing but a political gesture, albeit a shameful one, then what is the political significance of these “affairs,” of which so much has been made in France?

For one thing, the Left in France has been using the rhetoric of “anti-racism” to give itself a moral agenda and place the mainstream Right on the defensive. Up to now, moreover, this tactic has been successful. At Carpentras, the Minister of the Interior (who has responsibilities comparable to our Attorney General) virtually accused Le Pen of being responsible for the outrage. Then, as if such blatant politicization of a criminal affair were not sufficient, the Interior Ministry proceeded thoroughly to botch the Carpentras investigation. Not only was evidence lost, but it developed that the desecration, undoubtedly disgusting, was not quite so gross in its physical details as the Minister (and his government colleagues) had at first let on. Whether they themselves had been deceived by misleading reports, or whether they were unable to resist an opportunity to make a public show of moral indignation, will probably never be known. What is known is that there is no extremist group in France, particularly on the far Right, that remains closed to the police, and if any such group had been implicated the fact would have emerged quickly. As Salomon Malka, a radio journalist, was forced to conclude, “We feel we’ve been cuckolded. I hope it’s not worse than that. But the crime certainly was manipulated for political ends.”

Beyond the calculations of domestic politics, public displays of “anti-anti-Semitism” in France, as the historian Annie Kriegel has noted, serve another purpose: “covering” a government foreign policy that is not well disposed toward Israel, and indeed has not been well disposed ever since the Six-Day War of 1967. (If anything, Mitterrand has been rather more sympathetic, at least at the level of gestures, than his predecessors.) Thus, just after Carpentras, the French government sent its human-rights man, Bernard Kouchner, to Israel to complain about its treatment of Arabs.

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Finally, and perhaps most importantly, the intellectuals in France (broadly speaking), despite their ritual “anti-anti-Semitism,” have permitted a public discourse to develop in which anti-Semitism nevertheless is a factor. Today, “certain things” can be said in France about the Jews that could not have been said twenty, let alone thirty or forty, years ago; and though these “certain things” are ritually denounced, they are seldom rebutted. What has happened in the intellectual world is that sentimental indignation often has taken the place of serious combat.

It is important to remember, moreover, that although today the main academic or would-be academic deniers of the Holocaust in France are in the orbit of the Front National, the late Robert Faurisson, the “dean” of the French Holocaust- deniers, was first represented by an extreme-Left publisher; and even today, a revisionist tract was recently published in an organ of the prestigious CNRS, France’s major state-funded graduate-research institute (it caused an uproar).

The shifting attitudes of the French Left to Israel play an important role here. It was Liberation, the same paper that ran the headline “Outrage” after Carpentras, that in 1976 greeted Israel’s lifesaving raid on Entebbe with the headline, “Israel, Champion Terrorist.” The paper would almost certainly not do this today—after repeated demonstrations of the way Israel’s enemies behave, the French media have acquired a certain respect for that country’s security requirements. Yet the often virulently anti-Israel view which prevailed on the Left between the end of the Six-Day War and the withdrawal from Lebanon did make it easier to raise other “questions” about the Jewish people, past and present, and the poison of that earlier view still lingers in the air. No wonder, then, that French intellectuals, whose delicate consciences only yesterday were hurt by Israel’s insistence on defending itself, today often lack the lucidity needed to mount an effective argument in behalf of Israel in particular, and the Jewish people in general, and instead wander perplexedly about in what the historian François Furet has justly called the “desert of antiracism.”

So there is an atmosphere in France—a tone, if you will—which, although hardly responsible for events like Carpentras, is very much part of the explanatory context in which such events take place.

Yet in the end it would be wrong to exaggerate on this score, too. The novelist Marek Halter, who lived through World War II in Poland and Russia and has witnessed the war against the Jews from Argentina to the borders of Israel, dismisses the notion that there is a serious threat in France of a social movement based on anti-Semitism. Referring to France as “one of the most beautiful democracies in the world, with a political class which, whatever else one might say of it, is one of the most generous,” Halter adds that it is now home to “a Jewish community which has never lived so freely throughout its two-thousand-year presence in this country.”

It does not do, ever, to underestimate the political potential of anti-Semitism in society. Yet despite the understandable alarm of Jews like Jean Kahn of CRIF, on balance Marek Halter’s seems a fair judgment about today’s France, even taking Le Pen into account, and even after the anxiety aroused by Carpentras.

Footnotes

1 There are in France a little under a million Jews, in a population of over 55 million. They are in their large majority of North African origin, having arrived in France in 1962 at the end of the Algerian war.

2 One of the more famous members of the Front National, for example, is Pierre Sergent, who is a municipal councillor at Perpignan, a city in the southwest. He was a leader of the OAS, the violent irredentist movement that tried to sabotage Algerian independence, and was later amnestied after years in hiding. But the relevant point about him in this context is that he chose to wear a yellow star in 1942 (when he was still in high school) before joining the Resistance. Sergent believes that so long as he is in the FN, the anti-Semites cannot gain the upper hand in the party.

About the Author
Roger Kaplan has written widely on French politics and on Algeria’s Islamist insurgency of the 1990’s.

« Votez escroc, pas facho! »
Libération
23 avril 2002

Silences, regards lourds, satisfaction rentrée et gueule de bois. A Paris, Abdoulaye, électeur de Le Pen, défend son vote. A Aubervilliers, le frère d’Icham n’a pas supporté que la Marseillaise soit sifflée au Stade de France, en octobre. Les étudiants de Sciences-Po Paris et de l’université Louis-Lumière de Lyon organisent la résistance. Dans le Nord, jadis fief de la gauche, les électeurs expliquent pourquoi, cette fois, ils n’ont pas choisi Jospin. Et à la cité de La Duchère, à Lyon, les jeunes ruminent leur mauvaise conscience d’avoir boudé les urnes. Au lendemain du premier tour, Libération s’est rendu dans les cafés, les cités, à la porte des usines. Témoignages.

Rue Myrrha, église Saint-Bernard… Dans ce XVIIIe arrondissement où Jospin devance Chirac et Le Pen est «seulement» à 11 %, des femmes en boubou surveillent des gamins en maillot bleu de l’équipe de France, qui dribblent sur le bitume en rigolant : «Vive Le Pen !» Hier midi, début de cagnard ou gueule de bois. Chez Jean-Claude Quenet, 62 ans, tenancier d’un kiosque à journaux, rue Stephenson, on affiche une belle humanité malgré «quatre agressions, dont une à main armée, en quatre ans de métier». Entre magazines, chewing-gums, ballons de foot et papeterie, Bruno, 34 ans, profil d’aigle et débit haché, «fils de la Ddass et RMIste», attend un logement depuis si longtemps que Jean-Claude, bonne pâte, le dépanne. Ni l’un ni l’autre n’ont choisi Le Pen. Mais ils en connaissent qui ont voté pour lui. «Chaque voiture brûlée, chaque petite vieille agressée, ça lui fait une voix.» Des gamins entrent acheter des Malabar, des habitués un journal. Quelques mines dévastées. «Les mômes ne sont plus élevés du tout. Tenez, raconte Jean-Claude, un petit Africain de quatre ou cinq ans fouinait dans les revues. Je le reprends. Pfuitt ! Il se débraguette, baisse son slip et me dit : « Suce ! »» Et ça, dit-il, «personne ne veut le voir. Quand on parle d’insécurité, on passe pour de vieux paranos fachos». Bruno acquiesce. Ne trouve pas le scrutin de dimanche trop grave, finalement, juste un «avertissement» à «ceux d’en haut», ces «intellos» qui ne s’adressent qu’aux «enseignants, aux journalistes», qui parlent de morale sans se rendre compte «qu’un seul cause juste : Le Pen».

Paris, place Stalingrad

Un bistrot du XIXe arrondissement, hier à l’heure de l’apéro, verre de vin blanc au prix imbattable de 1,15 euro. Le barman est gonflé à bloc. «Les urnes sont là. En face, il y a des gens qui manifestent et qui cassent pour contester les résultats. Alors, qui sont les vrais fachos ?» Il entend à peine la remarque d’un client, «les fachos, ils buvaient du champagne à Saint-Cloud», et poursuit en aparté : «Je connais les gens du service d’ordre du FN, c’est des sérieux. Les autres n’ont pas intérêt à s’approcher.» Sa clientèle est plus débonnaire, elle commente les résultats électoraux comme un match de foot. Ils ont joué dimanche, et déplorent la panne du chauffe-eau dans les vestiaires. «La douche froide, elle n’était pas que pour nous.»

– Jospin a voulu surenchérir sur les conneries de Mamère, avec le vote des immigrés.

– Y’en a qui râlent, mais ils n’ont même pas voté.

– Le facteur plus Arlette, ils font quand même 10 %.

– Hue, pour le remboursement de ses frais de campagne, c’est raté.

– Le Pen va défiler le 1er mai sur les Champs-Elysées, c’est de la provocation.

– Non, sa manif, c’est toujours au Louvre. De Gaulle lui-même ne voulait pas s’installer à l’Elysée, il préférait le palais du Louvre.

– Il n’avait pas été élu au premier tour, lui ?

– Même en cas de score 80-20, il faut toujours un second tour. Ah non ?

Paris, Sciences-Po

Dans le hall, des affiches appellent pêle-mêle à une «mobilisation générale», à une «journée antifasciste « No Pasaran »», à une «grève contre la haine». Hier, à Sciences-Po Paris, une petite moitié des étudiants n’a pas assisté aux cours, transformant ce lendemain de premier tour en un moment de «résistance démocratique», à l’appel de mouvements de gauche ou de la droite républicaine. Plus de 700 étudiants se sont rassemblés dans l’amphithéâtre Boutmy. Des chercheurs du Cevipof (Centre d’étude de la vie politique française) sont venus livrer leur analyse du scrutin. Les étudiants ont écouté, puis fait une ovation à Stéphane Hessel, 85 ans, ancien ambassadeur de France, étudiant à Sciences-Po «il y a 59 ans», né en Allemagne, déporté à Buchenwald, et qui participa après-guerre à la rédaction de la Déclaration universelle des droits de l’homme de l’ONU. Leur prof, le député européen (PS) Olivier Duhamel, leur dit : «Quelle douleur hier soir, mais quel bonheur de vous voir aujourd’hui.» Pour le second tour, «on a le choix entre un fasciste et un voleur», lance un étudiant. Chacun donne sa solution : «Voter Chirac en se bouchant le nez.» «Voter contre Le Pen en se disant qu’on ne vote pas pour Chirac.» «Voter démocratie le 5 mai et progrès social en juin.»

Paris, place de la République

Anna est en larmes. Dimanche, cette avocate de 24 ans a voté Jospin. «C’est monstrueux. Mais qu’est-ce qu’ils veulent ? Un état totalitaire ? Ce sont des enfants gâtés : j’ai vécu au Brésil, ici ils ne savent pas ce que c’est l’insécurité ! Ça me répugne d’être française !» Elle marche parmi les milliers de manifestants, jeunes dans leur grande majorité, hier à 18 heures, entre République et Bastille. «J’ai honte d’aller voter Chirac, mais c’est une question d’honneur», lâche Malika, 26 ans, qui travaille dans la finance. C’était la première présidentielle de Laure : «Je crois que je ne me rendais pas compte de ce que le vote pouvait représenter… J’ai choisi Taubira. Maintenant je culpabilise.» Ils citent les responsables, en vrac. Les sondages : «Les gens n’ont pas besoin qu’on pense pour eux.» Les médias : «A cause d’eux, tous les pépés qui restent chez eux ont peur qu’on vienne les égorger !» Et avant tout, «eux», les Français, électeurs, abstentionnistes. «Ils votent comme on va acheter un paquet de céréales. Ils élisent Juppé, ils le jettent. Ils élisent Jospin, ils le jettent comme un malpropre…» Certains brandissent des panneaux «Votez Chirac le pourri». D’autres pensent qu’il faut oublier les clivages droite-gauche un moment, se concentrer sur la lutte contre le FN : «Maintenant, il faut éviter qu’il fasse 30 %.» Julien, 20 ans, a presque peur d’avouer son vote : «Pour un centriste…» Sa voisine, socialiste : «Mais dis-le ! C’est bien de voter Bayrou !»

Lyon, université Louis-Lumière

11 heures, l’amphithéâtre en plein air est plein à craquer. Les étudiants se succèdent au mégaphone. Ils veulent «parler», «réfléchir» ou «crier leur dégoût». Sans cesse, une question revient, provoquant tour à tour huées et applaudissements : «Comment va-t-on pouvoir voter Chirac ?» Ceux qui s’y refusent dénoncent les «dérives de la gauche plurielle». Evoquent les absences de la campagne : les sans-papiers, l’insécurité, la mondialisation. Un étudiant rappelle à ses camarades les anciens propos de Chirac sur «le bruit et les odeurs» : «Putain, comment on peut voter pour lui ?» «On n’a plus le choix», lui répond, presque en choeur, une partie de l’auditoire. Les autres huent. Les derniers parlent juste de «tristesse». Comme cette jeune fille : «Hier, on avait deux choix, voter avec notre coeur ou voter stratégique. J’ai voté avec mon coeur. Je n’aurais peut-être pas dû.» Un étudiant explique qu’il est arabe et qu’il habite Vénissieux. Pour lui, ce n’est plus devant un auditoire converti qu’est l’urgence de la parole et de l’action : «On est tous de gauche ici, et on finira bien par se résoudre à voter Chirac mais c’est pas nous qu’il faut convaincre. Il faut aller chercher les jeunes dans les banlieues. Il faut faire marcher les portables, faire descendre dans la rue ceux qui ne descendent pas et qui n’ont pas voté».

Aubervilliers

Malgré son maire communiste (Jack Ralite), et comme presque toutes les communes de Seine-Saint-Denis, Aubervilliers a donné près de 20 % des voix à Jean-Marie Le Pen. Signe d’intégration, selon Kader, sympathisant communiste qui tenait un bureau de vote, des Arabes ont voté FN. Une beurette l’a fait avec éclat : «Elle a juste pris le bulletin Le Pen. On lui a dit : « Mademoiselle il faut au moins deux bulletins. » Elle a répondu : « J’en ai rien a foutre », elle n’est même pas allée dans l’isoloir». Icham, animateur ; a voté Mamère car ses positions sur le Proche-Orient lui ont «beaucoup plu». Il appelle le frère de sa fiancée sur son portable. Le frère explique que, dans sa famille, ils n’ont pas supporté que la Marseillaise soit sifflée lors du match France-Algérie. «C’est nous les premières victimes de ces petits cons. J’ai une maîtrise d’informatique et j’ai dû prendre un emploi-jeune dans un collège. Ici, les gens qui votent Le Pen ne sont pas xénophobes, ils en ont marre. T’as pas le droit d’avoir une belle voiture, tu le la fais braquer ou brûler.» Philippe, 53 ans, une des 103 voix Le Pen du bureau n° 12, est taxi, vit dans une HLM et ne possède pas de box pour protéger son outil de travail. Il doit la laisser dans un garage, à 2 km de chez lui, et prendre le bus. «Les collègues, y’a des Noirs, des Arabes, des Chinois, dedans il y a des bons et des cons. Le problème, c’est les petits merdeux qui te crèvent les pneus de ta bagnole, pour rien, juste pour emmerder le peuple.»

Ivry-sur-Seine, parvis de la mairie

Encore un fief communiste du Val-de-Marne. Robert Hue y explose ses scores. A Ivry, il a récolté 15,47 % des voix. Devant la mairie, comme tous les jours, des habitués jouent à la pétanque presque en silence. Surpris des résultats nationaux au premier tour ? «Plutôt, oui, c’est vrai qu’ils ont pris un bon coup, les communistes», explique un retraité qui ne mentionne même pas la performance de Le Pen. Un de ses collègues n’a plus le droit de vote (il a fait faillite) et s’énerve : «Le Pen ? J’ai toujours dit qu’il fallait une dictature en France pendant deux ou trois ans, le temps de purger tous les ministères, et après on revient à la démocratie.» Mais, sur le parvis de la mairie, comme au café d’en face, les électeurs n’osent pas imaginer Le Pen gagnant au second tour, «les Français ne sont pas bêtes à ce point-là». «Si Le Pen passe, c’est la révolution, se rassure Michel, qui promène son chien. Je suis persuadé que même l’armée va se retourner contre lui. Si ça arrive, on va être la risée du monde entier et il y en a ici qui vont pouvoir faire leurs bagages.» «S’il passe, je me suis d’abord dit que je quitterais la France, ajoute une trentenaire qui regrette de ne pas être allée voter. Maintenant, je me dis que je vais militer, arrêter d’être passive.» La plupart voteront à droite pour la première fois de leur vie. A contre-coeur, comme Catherine : «Je vis dans une municipalité communiste depuis que je suis toute petite. J’ai été trop naïve. Maintenant, j’ai l’impression que la France est à droite et ça me dépasse».

Pierrefitte, quartier des Poètes

«Je suis choqué, ébranlé», dit Ahmed. Il sert pour 50 centimes ou un euro de bonbons à des marmots qui défilent. «C’est l’horreur. Mais pas tout à fait une surprise.» L’insécurité ? Depuis trente-cinq ans en France, Ahmed est passé d’une cité dure à l’autre. Il trouve que celle-ci est devenue vivable, après la mobilisation de tous, associations et habitants. D’ailleurs, le quartier des Poètes vogue à contre-courant : Le Pen est passé de 16,26 % en 1995 à 7,82 % dimanche (et 1,27 % pour Mégret). «Si vous vouliez m’agresser, c’est eux qui me défendraient», dit-il en désignant deux grands dadais venus acheter des Coca. L’un d’eux opine : «Ouais, c’est notre épicier.» En face, à la Maison des parents, des femmes s’absorbent dans des travaux de peinture. Mylène, trentenaire, d’origine togolaise, s’emballe : «Faut arrêter quoi ! Les gens sont pas contents.» Elle avait prévu de voter blanc au premier tour, s’est ravisée et a opté pour Jospin, sur les conseils de son père. «Je travaille à mi-temps dans une crèche à Paris. On voit arriver des gosses qui sont malades tout le temps parce qu’ils vivent dans des hôtels minables, faute de vrai logement. Dans le quartier, je vois une femme qui fait les poubelles. Ces gens-là, vous allez leur demander de voter pour qui ? Pour quoi ? poursuit Mylène. Les gens se sentent trahis, abandonnés. Ils se défoulent dans l’isoloir.» Deux portes plus loin, c’est le centre social. Yao, éducateur, n’a pas le droit de vote : «Au lieu de taper sur le FN, il faut se démener».

Paris, XXe arrondissement

C’est l’un des arrondissements de Paris qui a le mieux résisté : Jospin à 22 %, Le Pen à 10,5 %. Le choc est d’autant plus violent. Au Pacte, une association d’amélioration de l’habitat, on concède que certaines rues sont un peu chaudes. «Mais les riverains habitent là depuis longtemps, ils ne veulent pas partir. Ils n’ont pas peur», tempère une jeune femme. Pour Pascal, le danger est plus profond : «En vingt ans, certaines expressions scandaleuses de Le Pen, style « tous pourris », sont passées dans le langage populaire, comme une sorte de bon sens.» Une de ses collègues approuve : «Hier soir, je me suis tout de suite demandée si des gens de mon entourage, au travail, avaient voté Le Pen. Mais qui ? Ce matin, l’ambiance était mauvaise dans le train, personne ne se regardait.» Comme au Petit Navire, un bistrot de la rue Ramponneau : «Curieux, personne n’osait en parler», note le patron. Abdoulaye, 22 ans, Black du nord de l’arrondissement, veut s’exprimer : «J’ai voté Le Pen, ma mère aussi ! Il a des idées réalistes, il concrétise, il ne bavarde pas comme les autres. Avec lui, on sait ce qu’on choisit, sur quoi on s’abstient. Il a le courage de dire ce qu’il pense, et on sait qu’il fera ce qu’il dit.» L’année dernière, Abdoulaye a voté socialiste, «mais Delanoë n’a rien fait». Le programme de Le Pen, la répression dans les cités ? «Mais il faut des mesures draconiennes dans certaines cités, il faut un nettoyage !» Dans les ateliers de la Forge, Pero, artiste d’origine monténégrine, se souvient que «Le Pen s’opposait aux bombardements de Belgrade». Il n’a pas voté, aurait donné sa voix à Chevènement. Il relève «la lucidité» de Le Pen, compare Jospin et Chirac à «des techniciens de la politique, représentants d’un Etat enfermé, bureaucratique, loin des gens et des artistes», leur oppose un «Le Pen, vieux lion, animal blessé, qui a su pousser le peuple français à un caprice» : «Il est utile pour lutter contre l’endormissement. Comme en art, il faut des accidents pour que la France ressemble à un chef-d’oeuvre.»

Montereau, quartier Surville

Dans le sud de la Seine-et-Marne, «c’est pas l’anarchie, on est à la campagne», précise Nabyl, étudiant. Le Pen y fait pourtant 19 %. «Je ne me retrouvais dans aucun candidat : j’ai même pas voulu glisser le petit drapeau de la Palestine dans l’enveloppe. Entre Supermenteur et Superfacho, je vais voter Chirac», se morfond Kamel, lycéen, 18 ans. «Tout ça c’est pour se débarrasser de nous», lâche un vieil Algérien. Tous habitent à Surville, la cité perchée sur le coteau, que la ville basse regarde d’un mauvais oeil. Surtout dans cette rue bordée de «pavillons à 1 million de francs où les retraités votent tous FN», indique un passant. «Faut voir les voitures brûlées, les agressions. Je suis FN comme j’étais gaulliste en 1940 : les Arabes, ici, c’est les Allemands d’alors. Il faut que Le Pen fasse au moins 22 % au second tour pour peser sur Chirac ensuite», se félicite Pierre, retraité de 77 ans, derrière sa clôture.

Argenteuil, Bezons

Une dizaine de jeunes discutent au soleil au pied des immeubles. Pas un seul n’était inscrit. «Moi, je regrette, dit l’un. Beaucoup de jeunes regrettent aujourd’hui.» Un autre : «Moi, je m’en fous. Je dis juste « nique les Schmitt ».» Son copain s’énerve : «Non, dis pas ça. Sans les flics, il y aurait des morts et des braquages tous les jours.» Dimanche soir, passé 20 heures, toute la cité ne parlait que des élections. Ceux qui étaient aux fenêtres s’adressaient à ceux attroupés en bas. «Une femme était tellement dégoûtée qu’elle voulait se jeter de sa fenêtre, racontent les jeunes. Ça a duré jusqu’à 4 heures du matin.»

A Bezons (Val-d’Oise), la ville limitrophe, deux hommes boivent un café en terrasse. Hassen a voté «Lionel» et Mouloud pour Chevènement. «Je suis malade depuis hier, dit Mouloud, 35 ans. Les gens sont fous. Ils nous voient comme des immigrés, ils veulent qu’on parte. Mais je suis né ici !» Hassen enchaîne : «Moi, j’ai même choisi d’être français.» Ensemble : «Ils ont voté sur l’insécurité, parce qu’on ne voit que des merdeux à la télé. Mais ils ne savent pas ce qui les attend : un type qui embrasse Saddam Hussein et qui dit que la Shoah est un détail !»

Nanterre, place de la Mairie

Le parvis est presque vide. Assise dans un coin, Habiba, 24 ans, militante PS, commente les résultats du scrutin dans le «fief communiste» des Hauts-de-Seine. «La culture de gauche, ça existe encore ici. Le Pen, pour nous, c’est un raciste, ça explique peut-être qu’il fasse un peu moins qu’ailleurs. Je veux bien qu’on me parle de chômage et d’insécurité, mais beaucoup de gens ne font rien, ils ne cherchent même pas de boulot alors qu’il y a des antennes de l’emploi partout.» A 13,41 %, le candidat du FN fait moins bien qu’au niveau national mais dépasse Robert Hue ; Jospin arrive largement en tête, juste sous les 20 %. «Quand il y a de gros problèmes comme avec la fusillade, il y a trois semaines, les gens se rassemblent. Ils ne sont peut-être pas d’accord mais ils communiquent.» «Il n’y a presque que des gens d’origine maghrébine ici, explique Sabrina, qui travaille dans les cantines scolaires de la ville. Le Pen, il ne devrait même pas faire 1 %, c’est grave comme score.» Pour Nelly, serveuse à Paris, «Le Pen pose quand même les bonnes questions, faut reconnaître. Il y a des jours, je pourrais voter pour lui, mais j’ai un bon fond, j’aime les êtres humains».

Aulnay-sous-Bois, usine PSA

Hier après-midi, à l’heure du changement d’équipe sur le parking de l’usine. Intérimaires chez Valéo, un fournisseur qui travaille sur le site, les deux copines arrivent à pied. «J’ai jamais voté de ma vie, dit Laurence. Mais aujourd’hui, je regrette un peu. De toute façon, je n’aurais pas voté Jospin mais Arlette. Elle au moins, elle nous comprend, elle défend nos droits.» Sa copine, Kardiatou, d’origine sénégalaise, est intérimaire depuis trois semaines. «Arlette, ce n’est pas quelqu’un qui avance.» La menace Le Pen ? «Je pense qu’il est beaucoup moins raciste qu’il ne le dit. Il ne fera jamais ce qu’il dit», assure Kardiatou. La présence de Le Pen au second tour ne surprend pas grand monde. «L’insécurité, c’est le vrai sujet. Moi, je me suis fait déjà choper par la police et ils m’ont relâché tout de suite, sans rien dire. C’est un truc de fou», dit un Black de 19 ans, qui a voté Jospin. «Il y a des vraies victimes de l’insécurité, et c’est toujours les pauvres… alors, faut pas s’étonner», poursuit son copain Brahim.

Le Pen président ? «Je m’en fous. Je n’ai jamais voté, ça m’intéresse pas», dit Jonathan, un Black de 20 ans, en CDD depuis six mois, les yeux rivés sur sa montre de peur d’être en retard au travail. «Je ne suis pas dedans, tente de se justifier son copain, Abdel, lui aussi en CDD. Peut-être qu’il faudrait quand même que j’aille voter au second tour. Mais j’ai pas la carte. Alors je ne sais pas si on a le droit…», dit-il. La carte ? «Ben, je sais pas, la carte, euh… Comment ca s’appelle déjà… La carte électorale, c’est ça ?»

Mantes-la-Jolie, le Val-Fourré

«Voir des gens dire qu’ils ont honte d’être français après ce qui s’est passé, ça fait quand même quelque chose», dit Mouloud en se posant la main sur la poitrine. Stagiaire éducateur sportif de 23 ans, il habite le Val-Fourré, ghetto au coeur de Mantes-la-Jolie. Dès les premières estimations, il a eu «des frissons» : «C’est comme ça qu’on remercie les travailleurs immigrés qui ont servi la France ?» Pour lui, comme pour son copain Ahmed, qui prépare un BEP, «presque tous les candidats ont fait de la pub à Le Pen» en exploitant l’insécurité. Mais pour Awad, formateur, «le jour où il y aura des permanences des partis dans les cités, les gens se déplaceront peut-être»…

Lyon, cité de La Duchère

La honte, la peur, et pour la première fois, la culpabilité. Le scrutin a douché La Duchère. L’extrême droite totalise 26,36 % dans le quartier. Pour Dounia, 22 ans, «c’est un peu à cause de gens comme nous que Le Pen est au deuxième tour». Etudiante en BTS, elle ne s’est pas déplacée. Elle raconte la surprise, la peur de ses parents, qu’elle a trouvés «figés» devant la télé, dimanche, en rentrant. Une crainte partagée dans les familles immigrées. Leurs enfants, surtout, se sentent mal à l’aise. «Je ne sais plus comment regarder les gens, raconte Slimane, 21 ans, en terminale. Quand il passe quelque chose de bizarre dans leurs yeux, je me dis que celui-là a peut-être voté Le Pen. Il faut que je m’en décolle pour rester moi-même.» Il affirme pourtant qu’il n’a pas peur : «Je suis français, j’ai pas de raison.» Mais il ajoute : «A la place d’un vrai Français, j’aurais surtout la honte.» «C’est fou, résume Saadia. Les Français ont choisi les deux plus vieux, les deux plus riches et les deux plus voleurs.» Elle, a voté à gauche, mais pas Jospin. Elle aimerait «revenir vingt-quatre heures en arrière».

Au club de pétanque, en revanche, le résultat n’est «pas une surprise». Ici, «on ne parle pas de politique», mais «on est tous d’accord». Arrivés pour la plupart en 1962, les boulistes parlent des voitures brûlées, d’une vieille dame agressée, de «tous ces noms arabes qu’on lit dans le journal». Ils sont pieds-noirs pour la plupart, Le Pen ne leur fait plus peur. «Il s’en prendrait à l’insécurité, pas aux juifs et aux Arabes qui respectent le quartier.» Le vote sécuritaire n’a pas tout fait. Pour Sammy, responsable du ciné-club du quartier, «plus personne ici ne croit à ceux qui nous représentent. Il y a un gouffre qu’ils sont seuls à ne pas voir». «Jospin, c’est bien qu’il arrête la politique, décrète Slimane, le lycéen. Il avait une tête qui ne passait pas. On sentait qu’il était honnête, mais il était triste, tout en dedans. Chirac, les gens savent qu’il ment, mais quand il parle, il les rassure.»

Lille, Grand-Place

Dimanche soir, les Jeunes socialistes brandissent des affichettes «Votez escroc, pas facho», puis les brûlent. Entre militants LCR et socialistes, le ton monte. Le socialiste : «On n’est pas là pour sortir des drapeaux, on manifeste contre le FN.» Le trotskiste : «Le FN ? Mais c’est pas les fachos qui ont gagné, ce sont les socialistes qui se cassent la gueule ! Viens voir dans les quartiers, viens parler aux gens ! Ça fait longtemps qu ils ne se reconnaissent plus dans les socialistes, les gens.» Le vieux bastion de la gauche a honte. L’abstention est deux points au-dessus de la moyenne nationale, et le FN est le premier parti du Nord.

Lundi, même lieu. Des lycéennes prennent le soleil, sèchent les cours. «On va aller manifester contre Le Pen, même nos profs nous ont incités à y aller, à nous battre. La prof d’espagnol, ça l’a vraiment touchée, parce qu’elle est pas française pure. Le prof d’éco, son ulcère s’est réveillé. Il nous a dit que, pour la première fois de sa vie, il avait honte de son pays», racontent Amal et Cindy, 16 et 15 ans. Soraya, 18 ans, a «honte de la France», elle aussi. Elle va voter Chirac pour faire reculer Le Pen «le plus loin possible». «Je me suis dit « ah les cons, les cons, les cons… » Je suis tombée de très très haut», raconte Blandine, ancienne militante PS. Dimanche, elle a voté Mamère, pour la première fois. «Je m’en mords les doigts jusqu’au coude.» Mais elle a détesté la campagne des socialistes sur l’insécurité : «On a plus besoin d éducateurs que de policiers.» Claude, prof de collège à Roubaix et militant syndical, est «abattu», «alarmé», mais estime que «cette gauche-là avait perdu pied depuis longtemps». Serge, d’origine kabyle, est éducateur en milieu carcéral : «Les socialistes étaient trop sûrs d’eux. Le Pen, ils l’ont pris pour un lutin, ils le croyaient foutu. Les intellectuels n’ont rien vu venir. Maintenant, ça y est, ils ont laissé entrer le vampire.» Jean-Daniel, médecin dans un quartier populaire, pense qu’un pas a été franchi : «Au deuxième tour, Le Pen va améliorer son score, surtout après son discours de dimanche « aux ouvriers, aux mineurs, aux métallos ». Dans le Nord, les travailleurs ne se reconnaissent plus dans le PC et le PS. Dans mon cabinet, j’entends les langues se délier.»

Béziers, quartier Faubourg

Dans le quartier du faubourg de Béziers, là où, il y a un mois, un buraliste a tiré sur un jeune qui tentait de voler sa voiture, rares sont ceux à concéder qu’ils ont voté Le Pen, mais tout le monde comprend pourquoi le candidat du Front national a raflé 35 % des voix. «Si Chirac et Jospin avaient mis le doigt sur les problèmes, sûrement on n’en serait pas là. On n’arrête pas de nous dire : « Il faut pas être raciste, il faut pas être ceci », alors, officiellement, les gens ne sont pas racistes, sauf dans les urnes. Parce que l’insécurité, ça va avec», analyse un buraliste. Un peu plus loin, le patron du bar le Joffre explique, le doigt pointé : «On ne peut plus laisser nos enfants seuls dans la rue. Regardez ce restaurant jaune, là, c’est le rendez-vous des clandestins et des dealers. La police le sait, mais personne ne fait rien.» Lui voudrait «Le Pen comme ministre de l’Intérieur». Accoudé au bar, un client acquiesce : «Où est le problème ? En Autriche, en Italie, ils n’en ont pas fait tout un plat !» Un groupe de cinq filles de l’école de coiffure sont étonnées qu’on leur demande pourquoi Le Pen a fait un tel score à Béziers : «Vous ne regardez pas les actualités ?»

Marseille

La manif anti-Le Pen a réuni 1 000 à 2000 personnes hier. Parmi elles, Tanguy Cornu, 19 ans, étudiant en hypokhâgne. «J’ai voté Mamère, dit-il. J’ai fait une connerie. Maintenant, il nous manque quelque chose. L’impression d’être trahi, qu’on nous enlève une occasion de nous exprimer.» Mais il y a pire : ses copains qui ne sont pas allés voter. «Ils se mordent les doigts. C’est le point positif : ça fait prendre conscience que si on ne va pas voter, d’autres le font à notre place.» Sandra Benbrahim, 23 ans, étudiante, explique : «On a tous été un peu leurrés par les médias et les sondages. J’ai voté vert, par conviction, et je ne regrette pas. Jospin a fait une mauvaise campagne. Quand on est de gauche, on fait une campagne de gauche.» Dans le cortège, il y a aussi des enseignants, comme Jean Guillaume, 55 ans : «Certains sont très tristes. Ce n’est pas mon cas. C’est un choc sanitaire. Bien sûr, l’élection a accouché d’un monstre. Mais c’est une sanction attendue. La déception d’une politique concernant les libertés, d’une RTT qui est très mal passée dans la fonction publique. Les socialistes sont englués dans des rapports au pouvoir plombants. Ils ne savent plus les gestes qu’il faut pour parler à la base. Mes élèves de terminale ont presque tous voté Besancenot. Ils trouvent que c’est le seul qui a le même langage qu’eux.» Une banderole proclame : «Après Vitrolles, la France ?» Beaucoup de manifestants arborent un autocollant «L’arnaque plutôt que la haine/Chirac plutôt que Le Pen». Jean-Pol et Jacqueline Melone, 64 et 63 ans, enseignants à la retraite, ont fait la campagne pour le PS. «Les gens prenaient les tracts mais ne les regardaient pas, critiquaient le programme mais ne l’avaient pas lu. Ils se sont fait une idée d’après la télé. Ils voient un matraquage sur la sécurité, des séries d’images qui ne laissent que des impressions. Par rapport à ça, Chirac et Le Pen, c’est très simple, ce qu’ils disent. Jospin, c’est plus compliqué.» .

Récit de la rédaction


Miss America/92e: Attention: un racisme peut en cacher un autre ! (No Kansas guns and religion, please, we’re New Yorkers: Has Miss America betrayed the American dream ?)

2 octobre, 2013
https://i1.wp.com/images.fineartamerica.com/images-medium-large/1-margaret-gorman-1921-granger.jpghttps://i1.wp.com/www.historybyzim.com/wp-content/uploads/2013/01/Miss-America-1921-Margaret-Gorman.jpghttps://i2.wp.com/images.fineartamerica.com/images-medium-large/my-favorite-brunette-dorothy-lamour-everett.jpghttps://jcdurbant.files.wordpress.com/2013/10/a69ce-bessmyersoncollage.gifhttps://i0.wp.com/31.media.tumblr.com/tumblr_m9acqcRGQF1qjkeqso1_400.jpghttps://i0.wp.com/www.vfa.us/MISS%20AMERICA%2009%2007%20196803.jpghttp://img.timeinc.net/time/photoessays/2009/10_beauty/beauty_williams.jpghttp://www.alleewillis.com/blog/wp-content/uploads/2010/02/Vanessa-Williams-cornflakes-box_2350.jpgVanessaWilliamshttp://covers.openlibrary.org/w/id/169318-M.jpghttps://i0.wp.com/www.orangejuiceblog.com/wp-content/uploads/2013/09/Miss-America-2014-dancing.jpg
 
http://media.philly.com/images/526*395/theresa_vail_Miss_Kansas_600.jpghttps://i2.wp.com/static.guim.co.uk/sys-images/Guardian/About/General/2013/9/19/1379575928829/Obabiyi-Aishah-Ajibola-010.jpghttps://i1.wp.com/www.pewsocialtrends.org/files/2012/06/2012-sdt-asian-americans-0232.pnghttp://familyinequality.files.wordpress.com/2012/06/pew-asian-income.jpghttps://i1.wp.com/www.pewsocialtrends.org/files/2012/06/2012-sdt-asian-americans-0261.pngCar on donnera à celui qui a; mais à celui qui n’a pas on ôtera même ce qu’il a. Jésus (Marc 4: 25)
La technique du placement peut être comparée à ces concours organisés par les journaux où les participants ont à choisir les six plus jolis visages parmi une centaine de photographies, le prix étant attribué à celui dont les préférences s’approchent le plus de la sélection moyenne opérée par l’ensemble des concurrents. Chaque concurrent doit donc choisir non les visages qu’il juge lui-même les plus jolis, mais ceux qu’il estime les plus propres à obtenir le suffrage des autres concurrents, lesquels examinent tous le problème sous le même angle. Il ne s’agit pas pour chacun de choisir les visages qui, autant qu’il en peut juger, sont réellement les plus jolis ni même ceux que l’opinion moyenne considérera réellement comme tels. Au troisième degré où nous sommes déjà rendus, on emploie ses facultés à découvrir l’idée que l’opinion moyenne se fera à l’avance de son propre jugement. Et il y a des personnes, croyons-nous, qui vont jusqu’au quatrième ou au cinquième degré ou plus loin encore. John Keynes
Je rêve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans un pays où on ne les jugera pas à la couleur de leur peau mais à la nature de leur caractère. Martin Luther King
Vous allez dans certaines petites villes de Pennsylvanie où, comme dans beaucoup de petites villes du Middle West, les emplois ont disparu depuis maintenant 25 ans et n’ont été remplacés par rien d’autre (…) Et il n’est pas surprenant qu’ils deviennent pleins d’amertume, qu’ils s’accrochent aux armes à feu ou à la religion, ou à leur antipathie pour ceux qui ne sont pas comme eux, ou encore à un sentiment d’hostilité envers les immigrants. Barack Obama
Nous qui vivons dans les régions côtières des villes bleues, nous lisons plus de livres et nous allons plus souvent au théâtre que ceux qui vivent au fin fond du pays. Nous sommes à la fois plus sophistiqués et plus cosmopolites – parlez-nous de nos voyages scolaires en Chine et en Provence ou, par exemple, de notre intérêt pour le bouddhisme. Mais par pitié, ne nous demandez pas à quoi ressemble la vie dans l’Amérique rouge. Nous n’en savons rien. Nous ne savons pas qui sont Tim LaHaye et Jerry B. Jenkins. […] Nous ne savons pas ce que peut bien dire James Dobson dans son émission de radio écoutée par des millions d’auditeurs. Nous ne savons rien de Reba et Travis. […] Nous sommes très peu nombreux à savoir ce qu’il se passe à Branson dans le Missouri, même si cette ville reçoit quelque sept millions de touristes par an; pas plus que nous ne pouvons nommer ne serait-ce que cinq pilotes de stock-car. […] Nous ne savons pas tirer au fusil ni même en nettoyer un, ni reconnaître le grade d’un officier rien qu’à son insigne. Quant à savoir à quoi ressemble une graine de soja poussée dans un champ… David Brooks
Mon Dieu,donnez-moi la sérénité d’accepter les choses que je ne puis changer, le courage de changer les choses que je peux, dt la sagesse d’en connaître la différence. Prière de la sérénité (tatouage de Miss Kansas)
Il y a autant de racismes qu’il y a de groupes qui ont besoin de se justifier d’exister comme ils existent, ce qui constitue la fonction invariante des racismes. Il me semble très important de porter l’analyse sur les formes du racisme qui sont sans doute les plus subtiles, les plus méconnaissables, donc les plus rarement dénoncées, peut-être parce que les dénonciateurs ordinaires du racisme possèdent certaines des propriétés qui inclinent à cette forme de racisme. Je pense au racisme de l’intelligence. (…) Ce racisme est propre à une classe dominante dont la reproduction dépend, pour une part, de la transmission du capital culturel, capital hérité qui a pour propriété d’être un capital incorporé, donc apparemment naturel, inné. Le racisme de l’intelligence est ce par quoi les dominants visent à produire une « théodicée de leur propre privilège », comme dit Weber, c’est-à-dire une justification de l’ordre social qu’ils dominent. (…) Tout racisme est un essentialisme et le racisme de l’intelligence est la forme de sociodicée caractéristique d’une classe dominante dont le pouvoir repose en partie sur la possession de titres qui, comme les titres scolaires, sont censés être des garanties d’intelligence et qui ont pris la place, dans beaucoup de sociétés, et pour l’accès même aux positions de pouvoir économique, des titres anciens comme les titres de propriété et les titres de noblesse. Pierre Bourdieu
Dieu merci, le temps de la domination des barbies blondes peroxydées est révolu … Time
Quand on est miss America, on doit être américaine. Tweet
C’est l’élection de Miss Etats-Unis, pas Miss Inde. Tweet
Super, ils ont choisi une musulmane comme Miss America. Obama doit être heureux. Peut-être qu’il a voté. Tweet
Les juges de Miss America ne le diront jamais, mais Miss Kansas a perdu parce qu’elle représente réellement les valeurs américaines. Todd Starnes (Fox news)
Une fille au teint foncé comme Nina ne serait jamais devenue Miss Inde. Au moins, elle est devenue Miss America. Varun Agarwal
À cette miss New York aux allures pas assez « américaines » (encore faudrait-il définir ce qu’est un vrai américain parmi ce peuple originaire d’Afrique, d’Europe, ou encore d’Asie), ils préféraient miss Kansas : une femme blanche, sergent de l’armée américaine, arborant un insigne militaire de toute beauté tatoué sur l’épaule. Céline Husson-Alaya
Nous avons délibérément choisi de tenir cet événement juste avant la finale des Miss Monde afin de montrer qu’une alternative existe pour les musulmanes. Créatrice du concours Miss Muslimah
Margaret Gorman represents the type of womanhood America needs, strong, red-blooded, able to shoulder the responsibilities of homemaking and motherhood. It is in her type that the hope of the country rests. The NYT (1921)
There she is, Miss America There she is, your ideal The dreams of a million girls Who are more than pretty May come true in Atlantic City Oh she may turn out to be The queen of femininity There she is, Miss America There she is, your ideal With so many beauties She’ll take the town by storm With her all-American face and form And there she is Walking on air she is Fairest of the fair she is Miss America. Jingle de Miss America
Thank God I have lived long enough that this nation has been able to select the beautiful young woman of color to be Miss America. Shirley Chisholm (Congresswoman)
Beauty contests are ways that if you live in a poor neighborhood, you can imagine getting ahead because it is a way up. It is a way to scholarships, to attention, and it’s one of the few things that you see out there as a popular symbol. When I was living in a kind of factory working neighborhood of Toledo, the K-Part television Miss TV contest, something like that, was advertised. And I decided I would try to enter the contest even though I was underage. I think I was 16 and the limit was, was 18. So I lied about my age. It wasn’t a terrible experience. It was a surrealistic experience. You had to put on your bathing suit and walk and stand on a beer keg. I did three or four different kinds of dances. Spanish and Russian and heaven knows what. I thought I would get money for college. And it seemed glamorous. It seemed to me in high school like a way out of a not too great life in a pretty poor neighborhood. Gloria Steinem
In spite of cringe-worth flaws of the pageant [like the bikini-in-heels (aka « swimsuit ») competition], Nina Davuluri, the new Miss America, probably represents some of the best qualities and aspirations of « modern » America. Here’s why: America was built on a dream of hard work by people from all over the world. She and her family certainly fit that ideal. Her father is a physician and she aspires to be one as well. (…) Thanks to the life her parents built (from scratch), and her own hard work-ethic, she graduated from the University of Michigan debt-free. She’s a great example of working through failure and difficulty, and getting back up again. This shows in her struggle against bulimia. For fifteen years she studied classical Indian dance, refining a nuanced art form. She was gutsy enough to showcase a fusion of classical and Bollywood dance in her talent act (…) Her platform: « Celebrating Diversity through Cultural Competency » couldn’t be more timely. (…) When headlines all over the world proclaim Nina Davuluri as Miss America, this stops anti-Americans in their tracks. They see that the USA can live up to its values, as the land of the free, home of the brave. It’s where dreams for a better life come true. It’s where diverse people are welcomed. It’s full of beauty and sparkles and anything is possible. Homa Sabet Tavangar
Half of employed Asian Americans (50%) are in management, professional and related occupations, a higher share than the roughly 40% for employed Americans overall. Many of these occupations require advanced degrees. (…) These high levels of educational attainment are a factor in the occupational profile of Asian Americans, especially their concentration in the fields of science and engineering. Among adults, 14% of Asian Americans hold these types of jobs, compared with 5% of the U.S. population overall. The share among Indians is 28%. Another facet of the Asian-American occupational profile is the high share of immigrants from Asian countries who are in the U.S. under the H1-B visa program. These visas were authorized under the Immigration and Nationality Act in 1990 to increase the inflow of highly skilled “guest workers” from abroad. Asian countries are now the source of about three-quarters of such temporary visas. In 2011, India alone accounted for 72,438 of the 129,134 H1-B visas granted, or 56% (…) Among Indian Americans ages 25 and older, seven-in-ten (70%) have obtained at least a bachelor’s degree; this is higher than the Asian-American share (49%) and much higher than the national share (28%). Median annual personal earnings for Indian-American full-time, year-round workers are $65,000, significantly higher than for all Asian Americans ($48,000) as well as for all U.S. adults ($40,000). Among households, the median annual income for Indians is $88,000, much higher than for all Asians ($66,000) and all U.S. households ($49,800). (…) The share of adult Indian Americans who live in poverty is 9%, lower than the shares of all Asian Americans (12%) and of the U.S. population overall (13%). (…) Compared with other U.S. Asian groups, Indian Americans are the most likely to identify with the Democratic Party; 65% are Democrats or lean to the Democrats, 18% are Republican or lean to the Republicans. Pew (2012)
Les Indiens-américains sont en effet une nouvelle « minorité modèle ». Ce terme remonte aux années 1960 quand les Americains d’origine asiatique – les Chinois, Japonais et Coréens – étaient connus pour leurs hautes qualifications et hauts revenus. Les ressortissants d’Asie du nord-est continuent d’exceller aux États-Unis, mais parmi les groupes minoritaires, les Indiens sont clairement le dernier et meilleur « modèle ». En 2007, le revenu médian des ménages dirigés par un Indien-américain était d’environ 83 000 $, comparativement à 61 000 $ pour les ressortissants d’Asie du nord-est et 55 000 $ pour les Blancs. Environ 69 % des Indiens-américains de 25 ans et plus sont au moins détenteurs d’une licence, ce qui éclipse les taux de 51 % et 30 % atteints respectivement par les Asiatiques en général et les Blancs. Les Indiens-américains sont également moins susceptibles d’être pauvres ou en prison par rapport aux Blancs. Alors pourquoi les Indiens-Américains s’en sortent-ils si bien ? Une réponse naturelle est l’autosélection. Quelqu’un qui est prêt à s’arracher à ses racines et à traverser la moitié du monde aura tendance à être plus ambitieux et travailleur que la moyenne. Mais les gens veulent venir aux États-Unis pour de nombreuses raisons dont certaines – comme par exemple le rapprochement familial – ont peu à voir avec l’ardeur au travail. En fin de compte, la politique d’immigration décide quels types de qualités nos immigrants possèdent. En vertu de notre politique d’immigration actuelle, une majorité d’immigrants légaux aux États-Unis obtiennent la carte verte (résidence permanente) car ils ont des liens familiaux avec des citoyens américains, mais un petit nombre (15 % en 2007) sont choisis spécifiquement pour leur valeur sur le marché du travail. La proportion d’immigrants indiens qui ont reçu une carte verte liée à l’emploi est l’une des plus élevées de toutes les nationalités. Par conséquent, c’est principalement l’élite instruite indienne et ses proches qui vient aux États-Unis. Forbes

Miss America a-elle trahi le Rêve américain ?

Alors qu’en cette saison finissante de l’été et de ses habituels concours de beauté

Où tous voiles dehors la troisième Miss Muslimah nous bassine de ses versets d’un livre prétendument « incréé » à qui l’on doit sur son seul continent d’origine une énième boucherie au Kénya et les destructions à présent quasi-hebdomadaires d’églises chrétiennes …

La première Miss Monde philippine, dont le concours sous la pression des islamistes avait dû être déplacé à Bali, est non seulement née aux Etats-Unis de père américain mais déjà actrice confirmée …

Comment ne pas voir, avec l’élection récente de la première Miss America d’origine indienne qui triomphe avec un numéro digne de Bollywood mais dont le teint foncé n’aurait probablement jamais permis l’élection en Inde même, la trahison précisément du Rêve américain qu’elle était censée servir ?

Et ne pas comprendre du coup les réactions dites « racistes » qui ont accompagné, derrière cette lutte entre l’urbanité d’une Miss New York,  fille de gynécologue et future médecin elle-même, et la ruralité d’une Miss Kansas, blonde diane chasseresse aux rangers et tatouages religieux et militaire, l’apparent couronnement du produit de la plus grande concentration de privilèges ?

Où la géniale mais bassement commerciale trouvaille (probable reprise des fêtes médiévales du premier mai) du fameux Barnum des femmes à barbe et des cirques du même nom pour allonger la saison touristique des plages américaines et servir accessoirement de marche-pied pour Hollywood (Dorothy Lamour, Miss Louisiana 1931), la mode ou la publicité (jusqu’à 100 000 dollars annuels pour Miss 1926, soit plus que le champion de baseball Babe Ruth ou le président des Etats-Unis !) à la première jeune Américaine venue …

Qui sous la pression des ligues de vertu religieuses puis féministes et entre la première lauréate juive (et future candidate au Sénat au lendemain du génocide de 1945), la première Noire (1984) ou la première handicapée (2005), avait progressivement abandonné les manteaux de fourrure et bijoux des débuts pour devenir le premier fournisseur de bourses d’étude pour filles au monde (quelque 45 millions annuels pour 12 000 jeunes filles dont un total de 340 000 dollars pour l’élection finale et 50 000 pour la gagnante) …

Finit en fait entre le désormais sacrosaint impératif de diversité, la multiplication des épreuves toujours plus « intelligentes » (comme par ailleurs, sans compter les dérives de la chirurgie esthétique et des concours pour enfants, d’autres concours tels Miss Monde, Miss Univers, Miss International ou Miss Terre !) et cet adoubemment d’une nouvelle « minorité modèle » qui ajoute à présent l’ultime luxe de la beauté aux plus hauts taux de diplômés et revenus des Etats-Unis …

Par remplacer (ne nous avait-on pas déjà fait le coup en 2008 avec l’élection qui avait viré au concours de beauté politiquement correct du premier président américain de couleur ?) un racisme (ethnique) par un autre (social) ?

Has Miss America betrayed the American dream?

JC Durbant

October 2, 2013

What is more American than Miss America and its idea that any well-deserving American girl will make it to the top ? But with the recent controversial election of Miss America 2014, has America’s oldest beauty pageant really kept its promise of unlimited personal progress ?

To be sure, over its 92 years of existence, America’s favorite beauty contest has had its share of criticism: immorality, commercialism, dehumanization, over-sexualization, even racism. Yet over the years it has always seemed to adapt with the times, introducing ever more advances such as a talent competition, scholarships, evening gowns or allowing non-white participants. Thus, 1945 saw the election of the first Jewish American girl and 1983 the crowning of the first of many non-white contestants, including this year’s first Indian-American. And even if it did start as a marketing device to make Labor Day tourists prolong their stay at the Atlantic beaches, it did provide an opportunity for ordinary young women such as Hollywood superstar Dorothy Lamour to realize their American dream in the form of advertising or movie contracts. In fact, it even helped its first Jewish winner to enter politics and run for the Senate in 1980. Or provided initial exposure to one of today’s most powerful and influential women in America and in the world, namely talk show host Oprah Winfrey. And over the years it has distributed millions and millions of dollars in scholarship money to the point where it is now the world’s largest provider of scholarships to women.

So how to explain the controversy which this year’s election has just generated ? After all, Miss America’s first Indian-American winner has got all the talent, brains and beauty that one can expect from the woman that is supposed to represent the best of America’s womanhood for a year ? Shall it be assigned to the usual cause of racism that America’s slowly-dwindling white majority has been known for in the past ? Or could it be that Miss America is just the victim of its own success? After raising, one after another, its standards over the years as a response to the criticisms of which it was the object, America’s oldest beauty pageant now finds itself electing the best America can offer. An India-American gynecologist’s daughter with the brightest education record and plans to be a physician herself, Nina Davuluri is the perfect example of a new model minority that is already the best educated and best-off of all the ethnic groups in the country -whites included. Hence perhaps the not-to-unexpected resentment of some in a white majority that in these days of recession is fast losing ground.

But is this not in fact one of the inherent contradictions of the American dream itself – and the source of America’s persistent and even increasing inequalities – in which only the best are supposed to win and where therefore you end up rewarding the least needy in the end ?

Voir aussi:

La nouvelle Miss America est d’origine indienne (donc arabe, musulmane et fanatique d’Al-Qaïda)

Céline Husson-Alaya

Femmes, féminins, féminismes

La plus belle femme des États-Unis est d’origine indienne. Rien de bien étonnant en soi en Amérique, terre d’immigration et de métissage par excellence. Nina Davuluri, grande brune à la peau mate née dans l’État de New York il y a 24 ans, a été élue Miss America 2014 le 15 septembre au soir.

Mais cette élection a visiblement courroucé certains conservateurs. Non pas pour le côté suranné d’un concours de beauté féminine tout à fait discutable au XXIème siècle, mais parce que certains estiment que la belle Nina n’est pas assez américaine. Pire, elle serait arabe (passons sur le fait que toutes les personnes mates de peau ne sont pas nécessairement arabes, et que les Indiens le sont encore moins). Double tare, elle serait musulmane (comme Barack Obama en fait, c’est une conspiration). Provocation ultime : lors de « l’épreuve des talents », elle a interprété un mélange de danse traditionnelle indienne et de mouvements de films de Bollywood. N’en jetez plus.

La nouvelle miss a été lynchée de tweets racistes sur le site de micro-blogging. « Quand on est miss America, on doit être Américaine », « Quand est-ce qu’une femme blanche sera élue Miss America ? Jamais ? », « Ils ont choisi une musulmane pour devenir Miss America. Obama a dû être content. Peut-être qu’il faisait partie du jury ». « Comment une étrangère peut gagner ? C’est une Arabe ! ». Sans compter une réflexion de toute beauté : « #MissAmerica hmmm quoi ? Avons-nous oublié le 11 septembre ?  » et le splendide : « C’est plutôt miss Terroriste #MissAmerica ».

Comme on dit, la bave de crapaud n’atteint pas la blanche colombe, qui déclarait après son couronnement : « Je suis si heureuse que cette institution prenne en compte la diversité ». « Nous sommes en train d’écrire l’histoire ici, en tant qu’Asiatiques américaines », alors que la communauté asio-américaine compte 18,2 millions de personnes aux États-Unis (5,7% de la population). Balayant la polémique, la reine de beauté affirmait lors de sa première conférence de presse : « Je dois m’élever au-dessus de ça ». « Je me suis toujours considérée en premier lieu et avant tout comme une Américaine », elle qui racontait avoir dû combattre les préjugés sur sa culture durant cette année d’élection (certains étaient convaincus que ses parents allaient organiser un mariage arrangée pour elle).

À cette miss New York aux allures pas assez « américaines » (encore faudrait-il définir ce qu’est un vrai américain parmi ce peuple originaire d’Afrique, d’Europe, ou encore d’Asie), ils préféraient miss Kansas : une femme blanche, sergent de l’armée américaine, arborant un insigne militaire de toute beauté tatoué sur l’épaule.

Ni musulmane, ni Indienne, et encore moins arabe, (et quand bien même) Nina Davuluri est une étudiante diplômée de l’Université du Michigan qui souhaite devenir médecin, comme son père, gynécologue obstétricien, et souhaite utiliser l’argent de sa victoire, non pas pour financer Al-Qaïda, mais pour payer l’université. Et réaliser son rêve américain.

Ce n’est pas la première fois qu’une miss America est la cible d’attaques racistes. En 2010, Rima Fakih, une jeune femme d’origine libanaise, était la cible des mêmes relents haineux. Car d’origine libanaise, donc arabe, donc musulmane et donc sans doute terroriste, elle était accusée de militer pour le Hezbollah.

Voir également:

Non, Miss America n’est pas une terroriste !

L’attribution de la couronne de Miss America à Nina Davuluri, une Américaine originaire de l’Etat de l’Andhra Pradesh, a déchaîné une véritable hystérie raciste en ligne. Des nombreux utilisateurs de Twitter ont vu en elle une terroriste arabe. Une histoire à vite oublier, estime le quotidien.

Neeti Sarkar

The Hindu

19 Septembre 2013

Quand Nina Davuluri est devenue la première Américaine d’origine indienne à remporter le titre de Miss America [le 16 septembre], tweets malveillants et autres commentaires racistes se sont multipliés sur les réseaux sociaux.

Aujourd’hui, avec la révolution des télécommunications, n’importe qui peut dire n’importe quoi sur le web. La démocratie Internet est une hydre. Les commentaires [racistes] sur Nina y voisinent avec ceux, peut-être plus nombreux encore, qui prennent sa défense. Bina Hanchinamani Ellefsen, une avocate de Seattle, se dit « mal à l’aise face aux commentaires racistes au sujet d’une Miss America d’origine indienne. Nous ne sommes pas moins américains parce que nos ancêtres étaient indiens et non pas européens. »

Quant à Nimisha Gandhi, gestionnaire dans le monde de la mode, elle « déplore qu’un pays par ailleurs si avancé soit si arriéré dans sa mentalité. Et sur les réseaux, dès qu’il s’agit de dénigrer quelqu’un à cause de sa couleur de peau ou de sa religion, les commentaires pleuvent. Je suis désolé pour cette belle fille intelligente et forte qui a été traitée de tous les noms. D’un autre côté, je suis contente qu’un jury américain ne se soit pas laissé influencer par les différences raciales. »

« On est choqué de lire tant de commentaires racistes sur Twitter, s’indigne la journaliste et blogueuse Divya Sehgal. Et c’est effrayant de s’apercevoir que les Américains d’origine asiatique ne sont toujours pas reconnus comme des Américains. Cela dit, je pense que c’est le fait d’une petite minorité. Si vous faites défiler l’article de Buzzfeed [site qui a mis en ligne les commentaires postés sur Twitter], vous verrez combien d’Américains sont choqués par ces propos racistes. Donc, si le racisme est déplorable, j’ose espérer qu’il n’est qu’une goutte d’eau dans un immense océan non raciste. »

« Nina ne serait jamais devenue Miss Inde »

Tandis que la plupart des Indiens sont attristés par ce qui s’est passé aux Etats-Unis, l’entrepreneur et auteur Varun Agarwal a reçu 600 commentaires favorables sous son message [posté sur Facebook]. « Une fille au teint foncé comme Nina ne serait jamais devenue Miss Inde, écrivait-il. Au moins, elle est devenue Miss America. »

Selon la psychologue Jamuna Tripathi, « nous vivons malheureusement dans un monde qui perpétue les stéréotypes. La société rend complexés les gens à la peau foncée. L’aspect positif, c’est que Nina est restée très digne face à l’adversité. Sa confiance en elle et sa maturité sont vraiment la marque d’une gagnante. »

Tout en rappelant qu’il serait temps de prendre de la hauteur, l’ancienne Miss Inde et Miss Terre 2010, Nicole Faria, affirme : « Chacun a le droit d’avoir ses opinions et, dans les concours de beauté, tout le monde peut avoir un point de vue différent ; la beauté est dans l’œil de celui qui regarde. Ce qui est bien, c’est que le résultat est définitif, et, même si certains peuvent voir les choses autrement, le verdict est tombé. Nina a remporté la couronne. En tant qu’Indienne, ça fait chaud au cœur. Rappelons-nous que la beauté et la bonté ont triomphé, et ne laissons rien ternir de cette victoire si méritée. »

Voir aussi:

Attaques racistes

« Miss America est une terroriste »

Clémentine Rebillat

Paris Match

16 septembre 2013

Nina Davuluri, la nouvelle Miss America, a été élue dimanche soir. A peine a-t-elle eu le temps de savourer sa victoire que la jeune femme d’origine indienne a été la cible d’insultes racistes.

Quelques minutes après son sacre, Nina Davuluri déclarait: «Je suis tellement contente que cette organisation laisse une large place à la diversité». La nouvelle Miss America 2014 n’avait pas encore conscience du flot d’insultes dont elle allait être la victime. La jeune femme de 24 ans d’origine indienne qui a remporté dimanche soir à Atlantic City le prestigieux concours de Miss est au coeur d’une polémique. Malgré sa grâce, ses talents de danseuse et ses brillantes études -elle souhaite devenir médecin et compte utiliser l’argent de son couronnement pour payer l’université- Nina ne fait pas l’unanimité. Loin de là.

Miss America

Au moment où son nom a été annoncé par le présentateur, la sublime brune à la beauté exotique a déclenché un flot d’insultes racistes sur les réseaux sociaux. «Si tu es Miss America, tu dois être Américaine», a lancé un internaute. «Super, ils ont choisi une musulmane comme Miss America. Obama doit être heureux. Peut-être qu’il a voté», a écrit un autre. «Miss New York est une Indienne… Avec tout votre respect, c’est l’Amérique», «Et une Arabe devient Miss Amérique. Classique», «#Miss Amérique. Avons-nous oublié le 11-Septembre?», «Miss America est une terroriste», «C’est Miss America ou Miss Al Qaïda?» ont posté d’autres téléspectateurs…

« La domination des Barbie blondes peroxydées est révolue »

Pour beaucoup d’internautes, ce n’est pas Nina qui aurait dû gagner mais Miss Kansas, une sculpturale blonde tatouée, militaire, parachutiste, boxeuse et championne de tir à l’arc. Theresa Vail n’hésite jamais à poser en treillis ou arme à la main. Une image de l’Amérique conservatrice que les détracteurs de Nina auraient voulu gagnante. «Les juges de Miss America ne le diront jamais, mais Miss Kansas a perdu parce qu’elle représente réellement les valeurs américaines», a réagi sur Twitter l’animateur de la Fox, Todd Starnes.

Pourtant, Nina Davuluri, qui, plus jeune, s’est battue contre des troubles alimentaires, a elle aussi une histoire forte. Farouchement opposée à la chirurgie esthétique -un fait rare dans les élections de miss aux Etats-Unis- son père est un éminent médecin, un métier qu’elle veut exercer, d’après CNN. Le «Time» de son côté se félicite que le «temps de la domination des Barbie blondes peroxydées est révolu». Si beaucoup d’internautes se sont déchainés contre la gagnante, d’autres n’ont pas hésité à prendre sa défense, critiquant «l’ignorance» des auteurs.

Malgré la polémique, Nina Davuluri est bien décidée à profiter de son sacre et ne compte pas se laisser abattre par les insultes. En conférence de presse, elle a déclaré qu’elle «devait passer au-dessus de tout ça». «Je me suis toujours vue avant tout comme une Américaine», a-t-elle ajouté. Pour son premier déplacement en tant que Miss America, cette passionnée de Bollywood devrait se rendre dans le New Jersey, sur les lieux de l’ouragan Sandy.

Voir encore:

Les «Miss musulmanes» répliquent à «Miss Monde»

Chloé Woitier, AFP, AP, Reuters Agences

Le Figaro

18/09/2013

Ce concours de beauté où la piété et l’engagement comptent autant que la beauté aura lieu en Indonésie quelques jours avant la grande finale de Miss Monde, qui se déroule cette année dans le même pays.

Alors que, sur l’île de Bali, les Miss de tous les continents sont en pleine préparation de l’élection de Miss Monde, un concours de beauté d’un autre genre s’apprête à avoir lieu à près de 1000 kilomètres de là. La capitale de l’Indonésie, Jakarta, accueille en effet ce mercredi la finale de World Muslimah 2013, ou Miss musulmane du Monde.

Si World Muslimah reste avant tout un concours de beauté – la taille et le poids des 20 finalistes sont listés sur le site officiel du concours -, la sélection des jeunes femmes s’est faite sur des critères religieux. Pour participer, il est en effet obligatoire de porter le voile islamique, et de savoir lire parfaitement les versets du Coran. Les photos jointes au dossier de candidature doivent se faire «dans une tenue conforme aux standards musulmans», qui ne «laisse pas voir les courbes du corps», «empêche de deviner la peau et les cheveux», et dont le voile «est suffisamment long pour couvrir les oreilles, le cou et la poitrine». «Vos poses doivent être élégantes, nous recherchons avant tout la modestie», souligne le site officiel.

Dans les coulisses du concours

«Porter le voile n’empêche pas de réussir sa carrière»

Les candidates, âgées de 18 à 27 ans, doivent également expliquer dans leur dossier de candidature pourquoi elles ont choisi de mettre le voile. Mais la dévotion ne fait pas tout. Les jeunes femmes doivent également justifier d’une activité professionnelle, associative, artistique ou sportive qui met en avant leurs talents et leurs qualités morales. «Ce que je recherche, c’est une personnalité forte, quelqu’un qui aide sa communauté et prouve que la beauté n’est pas que corporelle», explique l’une des juges du concours.

Les candidates de World Muslimah, sélectionnées sur Internet, ont également dû préparer une vidéo pour se présenter. La jeune femme actuellement la plus populaire – 889 votes sur le site officiel – est originaire de Bali. Âgée de 21 ans, Febrian Nur Vianti explique dans sa vidéo être passionnée de mode et s’exercer à créer ses chaussures pour lancer à terme sa propre entreprise. On la voit également réciter longuement des versets du Coran, et «espérer que sa candidature prouvera aux jeunes musulmanes que porter le voile n’empêche pas de réussir sa carrière».

Miss Monde, «un concours de prostituées»

Les 20 finalistes, originaires d’Indonésie, d’Iran, de Malaisie, du Nigeria, de Bangladesh et du Brunei, se sont fait offrir un voyage à Jakarta pour préparer la finale et ont effectué un stage spirituel de trois jours. La grande gagnante pourra partir tous frais payés à La Mecque pour réaliser son pélerinage, tandis que ses dauphines participeront à des «voyages éducatifs» en Inde, Turquie, et au Brunei.

La grande finale de World Muslimah aura lieu quelques jours avant celle de Miss Monde, qui est sous le feu des critiques des islamistes d’Indonésie. Ces derniers ont dénoncé un «concours de prostituées» et obtenu que la finale soit déplacée de Jakarta à Bali, île à majorité hindouiste. Les organisateurs de World Muslimah ne sont pas associés à ces critiques. «Nous avons délibérément choisi de tenir cet événement juste avant la finale des Miss Monde afin de montrer qu’une alternative existe pour les musulmanes», affirme la créatrice du concours, qui avait été licenciée de la télévision indonésienne en 2006 pour avoir refusé de retirer son voile à l’antenne. «Nous préférons montrer à nos filles qu’elles ont le choix entre Miss Monde et Miss musulmanes».

Voir également:

5 Reasons the First Indian-American Crowned Miss America Represents Best Aspirations for Modern America

Homa Sabet Tavangar

Huffington Post

09/16/2013

I didn’t watch Miss America, but now I wish I had. Monday morning I woke up to a fascinating news feed about backlash on the winner, Miss New York, an Indian-American, and a first. But just as her mascara-punctuated tears began to flow as the tiara graced her perfect coif, the haters on Twitter reared their narrow-minded heads. Here’s an example of the media coverage, from CNN.com, with the headline:

Miss America Crowns 1st Winner of Indian Descent; racist tweets flow

The Tweets included this racist one from Todd Starnes, host of Fox News and Commentary: « The liberal Miss America judges won’t say this – but Miss Kansas lost because she actually represented American values. #missamerica »

Many, many Tweets protested her being « Arab » (really?!), Muslim (she’s Hindu) and not American (she was born in Syracuse, NY and has lived in Oklahoma and Michigan as well).

In spite of cringe-worth flaws of the pageant [like the bikini-in-heels (aka « swimsuit ») competition], Nina Davuluri, the new Miss America, probably represents some of the best qualities and aspirations of « modern » America. Here’s why:

America was built on a dream of hard work by people from all over the world. She and her family certainly fit that ideal. Her father is a physician and she aspires to be one as well.

The Founding Fathers were slave owners and came from Europe. Obviously, to be true to the ideals they enshrined, we don’t need to continue to live and look like them.

Thanks to the life her parents built (from scratch), and her own hard work-ethic, she graduated from the University of Michigan debt-free.

She’s a great example of working through failure and difficulty, and getting back up again. This shows in her struggle against bulimia. For fifteen years she studied classical Indian dance, refining a nuanced art form. She was gutsy enough to showcase a fusion of classical and Bollywood dance in her talent act (this made me want to try it!). Here’s a clip:

Her platform: « Celebrating Diversity through Cultural Competency » couldn’t be more timely. She chose this in part since she had to dispel so many misconceptions about her culture through the year, such as whether her parents will arrange a marriage for her. With the national spotlight, these prejudices are obviously rampant and growing, but it also offers an opening for a meaningful conversation: What is « cultural competency » and why does it matter? What are the values you hold dear as an American? Does she represent them? Does her brown skin and non-European heritage stand in the way of appreciating her accomplishment?

When headlines all over the world proclaim Nina Davuluri as Miss America, this stops anti-Americans in their tracks. They see that the USA can live up to its values, as the land of the free, home of the brave. It’s where dreams for a better life come true. It’s where diverse people are welcomed. It’s full of beauty and sparkles and anything is possible. Millions of dollars in weapons couldn’t convince youth in Iraq or Afghanistan or Egypt of this fact, but Nina’s smile just might.

Voir encore:

Will the Next Miss America Wear Combat Boots?

Susan Kraus

Huffington Post

09/03/2013

There is a Miss America contestant this year whose platform is « Empowering Women: Overcoming Stereotypes and Breaking Barriers. »

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Her name is Theresa Marie Vail, Miss Kansas, and she’ll be breaking a few barriers herself.

Theresa is in the military. She enlisted in the Army National Guard, raised her right hand and took the oath to « support and defend » just three weeks after her 17th birthday. She completed basic training the summer between her junior and senior years of high school, and AIT (Advanced Individual Training) as a mechanic between high school and college. She was the only woman in her class, and graduated #1. After three years she transferred to a medical detachment and went to dental tech school where she also graduated at the top of her class.

She’s not the first contestant to be in the military. There’s been one: Miss Utah 2007, Jill Stephens, a medic in the Utah National Guard. They have similarities: commitment to service, dedication to country, and almost no experience as a contestant.

Theresa entered her first pageant just nine months ago.

« I never thought about it until a mentor, in my unit, explained how the recognition could help with what I want to do as a role model, » Theresa explained in a recent interview.

As a child she was teased and bullied, and was shy and insecure as a result. But she overcame obstacles, relied on her religious faith, and worked very hard to become the leader she is today.

Theresa is a young woman who excels. Now 22, she’s a Kansas State University senior with a double major in Chemistry and Chinese (with a 3.8 GPA in Chinese) – the first because she wants to be a dentist and the second because it’s a challenge. Theresa loves a challenge. Tell her she can’t do something and then stand back and watch her go.

She’s an expert marksman on the M 16. She’s an expert bow hunter. She skydives. She boxes. She’s working on a private pilot license. She started motorcycle racing but stopped after a crash in which she broke all the fingers her right hand (hard to be a good dentist without flexible fingers.)

With pageant festivities back this year in Atlantic City (where Miss America began in 1921), the « Show Us Your Shoes Parade » will return to the famed boardwalk. The September 14th parade will be televised live for the first time ever (and will be lead-in to the pageant itself on the 15th). This is where contestants flash extravagantly decorated, often state-themed, girly-girly high heels to laughing crowds yelling « Show us your shoes. »

Only Theresa will be in uniform, wearing combat boots instead of four-inch heels.

When it comes to the bathing suit competition, Theresa will be breaking another barrier: she’ll be the first contestant ever with visible tattoos. No itty-bitty rose hidden under a bikini top for this girl. She has the insignia for the U.S. Army Dental Corps on her left shoulder. The Serenity Prayer (« God, grant me the Serenity to accept the things I cannot change, Courage to change the things I can, and Wisdom to know the difference ») flows down her right side.

« It’s my personal mission statement, » Theresa said.

Of course, Theresa is also – if one can use this description for someone trained to shoot to kill – drop-dead gorgeous.

When asked about what she is most proud of, she grinned.

« I just got promoted. I made sergeant, » she said. « And I re-enlisted for six years. »

So, if things get wild in Atlantic City in a few weeks, this would be another Miss America first: Here she comes, Miss America … Miss Kansas… Sgt. Theresa Marie Vail.

Voir de même:

Combat boots, tattoos, and a Miss Kansas pageant sash

Miss Kansas, Theresa Vail, at a Miss America event in Atlantic City. Vail, an Army National Guard sergeant, is an expert marksman, used to race motorcycles, and likes to skydive and bow-hunt for deer.

Jacqueline L. Urgo

Inquirer

September 13, 2013

ATLANTIC CITY – Hey, Kansas, your beauty queen wears combat boots!

And has big tattoos, too.

As an active member of the military, Miss Kansas, Theresa Vail – ahem, Army National Guard Sgt. Vail – may just have a slightly different take on world peace than the typical Miss America pageant contestant.

She’s also drop-dead gorgeous – literally. The slender blonde is an expert marksman who apparently knows her way around an M-16. She raced motorcycles as a teen until she broke her fingers. She is fluent in Chinese (she has a 3.8 GPA at Kansas State University) and likes to skydive and bow-hunt for deer. She’s working on a hunting series in production for the Outdoor Channel. (She will be the host.)

While her Miss America profile head shot has her looking like a supermodel, decked out in a hot-pink outfit, fluffed hair, and dangle earrings, other promo websites feature photos of her in full camouflage garb sporting a hunting rifle, bow and arrow, even posing with her prey (a deer, a fox).

But Vail is among only a handful of Miss America Pageant contestants to have military credentials. She is a dental technician with a National Guard medical unit based out of Kansas. Five pageant women since 1992 have been active-duty military, and Miss Utah 2007, Jill Stevens, was the first to work in a combat zone.

Also, Vail, 22, competing this week in the 2014 Miss America Pageant, is the first contestant ever to sport visible tattoos. Sure, other contestants have had tattoos – tiny, hidden ones, according to pageant officials.

But Vail’s big bold tat, of the Serenity Prayer, flanks her entire right midriff. She also sports the insignia of the Army Dental Corps on her left shoulder. The university senior aspires to be an Army dentist.

« No one expects a soldier to be a beauty queen. . . . Right now, everyone thinks of Miss America as this girl on a pedestal, and I want her to come down from that. She is just a normal girl, » Vail said in a recent interview with a newspaper in Kansas.

So there it was, the big tattoo, when she competed Tuesday night in the swimsuit portion of the three-night preliminary competition. She didn’t win, wearing a bright-red bikini and the tattoo, done in scrolly vintage lettering.

But she apparently scored one for the atypical beauty queen crowd.

With no beauty contest experience, Vail entered her first pageant just nine months ago and became Miss Leavenworth County before winning Miss Kansas in June. Her pageant platform is « Empowering Women: Overcoming Stereotypes and Breaking Barriers. »

It’s a subject Vail – who says she was bullied and teased through school – holds dear, hoping to inspire other young women to be whatever they choose.

Even for Saturday’s much-anticipated « Show Us Your Shoes » Parade – an all-out glittery spectacle where the contestants get to show off their flashy side – Vail is opting to wear her camouflage Army uniform and combat boots instead of the de rigueur five-inch heels and evening gowns being worn by most of the other women.

The next night, the Miss America Pageant will be televised live beginning at 9 on ABC.

« I think Miss Kansas’ participation in the pageant, » said Sharon Pearce, president of the Miss America Organization, « shows us the diverse women that are involved in the competition. »

Miss Kansas

Name: Theresa Vail.

Hometown: Manhattan, Kan.

Age: 22.

Education: Leavenworth High, Kansas State University.

Platform issue: Empowering women, overcoming stereotypes, and breaking barriers.

Scholastic ambition: To obtain a doctor of dental surgery degree.

Talent: Vocal.

Scholastic honors: Georganne Howler Chemistry Scholarship recipient; distinguished honor graduate of Army School of Ordnance; distinguished honor graduate of Army School of Health Science.

Career ambition: To become a prosthodontist for the Army.

About Face: Military Service and Miss America

Anu Bhagwati

Makers

September 19, 2013

I fully admit it—I’m steeped in judgment about beauty pageants as an industry, and I still wrestle with assumptions about the women and girls who participate in them. Almost all I can stomach on the topic is Miss Congeniality, in which Sandra Bullock plays a gung-ho FBI agent who goes undercover as Miss New Jersey at a national pageant and is forced to endure all of the industry’s sexist humiliations to pass as “gorgeous”—mandatory starvation, bikini waxing, high heels and all. Her resistance to the industry and her tough-guy attitude make the subject matter not only palatable but also even therapeutic.

Before you judge, let me share the negative impact the so-called “beauty industry” has had on me and almost every girl and woman I know—hours upon hours, spent week after week, for years on end, obsession with self-hatred, guilt or shame for how we look, what we do or do not eat, and how we must dress, speak and act in order to earn our family’s and society’s acceptance, and power and influence in the world. Miss America plays a role in shaping these powerfully defeating narratives in the lives of women and girls across the nation.

However, by the look of it, the face of national pageantry, if not the substance, is changing in apparently new and exciting ways. Plenty of attention has been a paid to the winner, Nina Davuluri, but I’m just as interested in Sergeant Theresa Vail, otherwise known as Miss Kansas, who made media waves as the first contestant ever to bare her tattoos. It’s not the first time a military woman has entered the pageant –Sergeant Jill Stevens, a combat medic, competed in 2008—and it certainly won’t be the last. But the media obsession with the “Serenity Prayer” tattooed around Vail’s midriff is less about women expressing themselves in authentic and edgy ways than it is about varying the same old theme on objectifying women’s bodies.

I don’t blame or resent Sgt. Vail for participating—I actually admire her talent and drive. And I don’t hold her even remotely responsible for either reforming the beauty pageant industry or for representing all military women everywhere. But I disagree with her that being Miss America and being a soldier are “one and the same”—you are not likely to get shot wearing the Miss America crown, and the average service member sacrifices a hell of a lot of comfort and privilege, unlike a crowned beauty queen.

Most of all, I am disappointed and indignant that the most national attention service women got this month (during a time of war, no less) was when the National Guardsman bared her skin in a red bikini and platform heels on prime time television. And that is entirely the fault of a sexist industry and the narrow-minded society that gives rise to it. Because to feature the sacrifices of women, women who have literally fought and died for this country, women who have accomplished great feats of leadership while in uniform might too provocatively subvert the gender status quo as we know it.

I’m reminded of a high profile event I reluctantly attended at New York City’s Fashion Week a couple years ago called, “Fatigues to Fabulous.” It was organized by several groups to, presumably, help women veterans and supported by several high profile fashion designers. The implication (and an actual suggestion) that what women veterans needed most when returning from war was to look “beautiful” still makes my stomach turn. If lipstick, stiletto heels and a $5000 dress could heal posttraumatic stress, they would definitely be onto something.

I discussed Sgt. Vail’s participation in the pageant with my fellow staff members at SWAN, women who have worn the uniform, deployed overseas and commanded troops. There was a palpable sense among us that we know what it’s like to be judged by our looks, to have our bodies scrutinized, to have to command mostly male troops within a climate of harassment and discrimination. At the end of the day, baring tattoos as a form of self-expression doesn’t erase the fact that Vail had to wear a bikini to express herself or that in the eyes of national media, a woman warrior is defined more by her looks when she’s undressed than by what she can do in uniform.

Voir par ailleurs:

Miss America

PBS

Film Description

On September 17, 1983, a long-legged 20-year-old sashayed across the stage at Convention Hall in Atlantic City. As the orchestra started to play, her powerful voice launched into « Happy Days are Here Again. » Millions of Americans sat transfixed in front of their televisions. It was no surprise when the slender, hazel-eyed brunette was back on stage later in the evening among the pageant finalists. But what happened next made history. As the emcee announced: « And our new Miss America is… Vanessa Williams, » the young woman’s mother leaned forward on her couch at home and in hushed tones, whispered « finally, finally. »

Williams was the first African American woman to be crowned Miss America. Black leaders claimed her victory as a milestone in American racial history. Some compared the achievement to Jackie Robinson breaking the color barrier in baseball. A black Miss America meant so much in 1983 because over the decades of its existence the Miss America Pageant had come to mean so much.

Miss America tracks the contest from its inception in 1921 as an exuberant local seaside pageant to its heyday as one of the most popular and anticipated events in the country’s cultural calendar. Among the many stories it uncovers are those of Williams and her predecessor, Bess Meyerson, who was crowned the first Jewish Miss America in 1945, the same year the Allies won World War II. It paints a vivid picture of the changing ambitions of the contestants and it describes how the pageant became the target of the first national protest by the women’s rights movement.

As the film unfolds, it becomes clear Miss America isn’t just the country’s oldest beauty contest. It is a powerful cultural institution that over the course of the century has come to reveal much about a changing nation — the increasing power of the image, the rise in commercialism, the complexity of sexual politics, the important role of big business and the emotional resonance of small towns. It is, we learn, about winners and losers, getting ahead, being included and being left out.

Beyond the symbolism lies a human story — at once moving, inspiring, infuriating, funny and poignant. Using intimate interviews with former contestants, archival footage and photographs, the film reveals why some women took part in the fledgling event and why others briefly shut it down. It describes how the pageant became a battleground for the country’s most conservative and progressive elements and a barometer for the changing position of women in society. It reveals how for women in the 1920s the pageant was an avenue to movie stardom and for women in the 1950s it paved the way to academic success.

Miss America intercuts period film with contemporary footage of the 1999 and 2000 pageants that captures the glamour and excitement of the event, both on stage and in the wings. The documentary reinforces the pageant’s continuing hold on the imagination of the American public.

Origins of the Beauty Pageant

PBS

Contests to determine « who is the fairest of them all » have been around at least since ancient Greece and the Judgment of Paris. According to legend, a poor mortal goatherd, Alexandros (Paris), was called upon to settle a dispute among the goddesses. Who was the most beautiful: Hera (Juno), Aprhodite (Venus), or Athena (Minerva)? All three goddesses offered bribes: according to the writer Apollodorus, « Hera said that if she were preferred to all women, she would give him the kingdom over all men; and Athena promised victory in war, and Aphrodite the hand of Helen. » When Paris selected Aphrodite in exchange for getting Helen of Troy, the most beautiful mortal of the time, he inadvertently started the Trojan War.

While ancient Greeks memorialized in myth the complicated relationship between beauty and competition, there is no historical evidence that they actually held contests for women. A « contest of physique » called the euandria was held yearly at an Athenian festival — but the contest was for men. European festivals dating to the medieval era provide the most direct lineage for beauty pageants. For example, English May Day celebrations always involved the selection of queens.

In the United States, the May Day tradition of selecting women to serve as symbols of bounty and community ideals continued, as young beautiful women participated in public celebrations. When George Washington rode from Mount Vernon to New York City in 1789 to assume the presidency, groups of young women dressed in white lined his route, placing palm branches before his carriage. General Lafayette’s triumphant tour of the United States in 1826 also was greeted by similar delegations of young women.

The first truly modern beauty contest, involving the display of women’s faces and figures before judges, can be traced to one of America’s greatest showmen, Phineas T. Barnum (of circus fame). In the 1850s, the ever-resourceful Barnum owned a « dime museum » in New York City that catered to the growing audience for commercial entertainment. Some of Barnum’s most popular attractions were « national contests » where dogs, chickens, flowers, and even children were displayed and judged for paying audiences. While 61,000 people swarmed to his baby show in 1855, a similar event the year before to select and exhibit « the handsomest ladies » in America proved a disappointment. The prize — a dowry (if the winner was single) or a diamond tiara (if the winner was married) — was not enough to lure respectable girls and women of the Victorian era to publicly display themselves.

Barnum developed a brilliant alternate plan for a beauty contest that would accept entries in the form of photographic likenesses. These photographs would be displayed in his museum and the public would vote for them. The final ten entrants would receive specially commissioned oil portraits of themselves. These portraits would be reproduced in a « fine arts » book to be published in France, entitled the World’s Book of Female Beauty. Barnum sold off his museum before the photographs arrived, but in employing modern technology and in combining lowbrow entertainment with the appeal of highbrow culture, Barnum pioneered a new model of commercial entertainment.

In the decades to come, the picture photo contest was widely imitated and became a respectable way for girls and women to have their beauty judged. Civic leaders across the country, seeking to boost citizen morale, incorporate newcomers, and attract new settlers and businesses to their communities, held newspaper contests to choose women that represented the « spirit » of their locales. One of the most popular of these contests occurred in 1905, when promoters of the St. Louis Exposition contacted city newspapers across the country to select a representative young woman from their city to compete for a beauty title at the Exposition. There was intense competition and, according to one report, forty thousand photo entries.

By the early decades of the twentieth century, attitudes had begun to change about beauty pageants. Prohibitions against the display of women in public began to fade, though not to disappear altogether. One of the earliest known resort beauty pageants had been held in 1880, at Rehoboth Beach, Delaware. However, it was not until the twentieth century that beach resorts began to hold regular beauty pageants as entertainments for the growing middle class. In 1921, in an effort to lure tourists to stay past Labor Day, Atlantic City organizers staged the first Miss America Pageant in September. Stressing that the contestants were both youthful and wholesome, the Miss America Pageant brought together issues of democracy and class, art and commerce, gender and sex — and started a tradition that would grow throughout the century to come.

Transcript

ARCHIVAL NEWSREEL: You can have wars and atom bombs, but so it seems there must always be a Miss America.

ARCHIVAL NEWSREEL: Just one talented young girl receives top honors as Miss America. So democracy works here too for the Atlantic City Miss America contest is predicated on the conviction that the typical American girl has talent and brains as well as beauty.

KATHY PEISS, Historian: I think the Miss America Pageant has been about the American dream for some women. It has been about a dream of being beautiful. It’s also been about a dream of being successful. And that combination is I think the kind of complicated stew that is very much American women’s experience of the last eighty years.

PAGEANT BROADCAST: I am tingling with excitement wondering who will be the next Miss America.

BILL GOLDMAN: When my kids were little, one of the big nights of the year was just the four of us sitting there watching the Miss America and saying oh she’s got to win. And you root and you got involved in it. And we all loved it. It was a part of our lives.

PAGEANT BROADCAST: Bert Parks: You know in this twentieth century, we have witnessed the birth of a legend, the legend of the American girl.

MARGARET CHO, Comedian: I think it’s a really important story to tell, because it’s about how we feel about ourselves as women, and how we’ve changed as women and who we are as women and what it means to be judged by men.

ARCHIVAL NEWSREEL: There are beauty contests and beauty contests, and then there’s the Miss America competition and this year’s crop seems to be the most beauteous bevy of breathtaking beauties in decades.

TRICIA ROSE, Cultural Critic: The Pageant is this example where you can be sort of nationalistic and patriotic and pro American and get to see some « T and A » all in the same event.

KATE SHINDLE, Miss America 1998: The thing about the pageant is that you have to have a sense of humor about it. I mean you’ve got girls who have invested their entire lives in wanting to become Miss America. On the one hand, it’s this investment of thousands of dollars in this huge goal, and on the other hand a girl is spray gluing her swimsuit to her butt so it doesn’t ride up.

JULIA ALVAREZ, Writer: You know this is like Miss America. I mean it’s not Miss Coffee Beans. It’s not Miss Peach Blossoms. This is the woman that sort of represents the country like the President does. And so it’s seeing what is the way to be the woman of the most powerful country on earth.

MISS AMERICA

ARCHIVAL NEWSREEL: These were the fabulous furious roaring 20s and this is why they roared.

NARRATOR: The Miss America Pageant started out as a promotional gimmick — dreamed up by Atlantic City businessmen in 1921, as a way to keep tourists in town after Labor Day. Over the next eight decades, it would become a national tradition dedicated to defining the ideal American woman.

Year after year, the Miss America Pageant would struggle to pull off a delicate balancing act — objectifying women while providing them with real opportunities; promoting traditional roles while encouraging women’s independence; glorifying feminine modesty while trading on female sexuality. Along the way, it would come to be a barometer of the nation’s shifting ideas about American womanhood.

But in 1921, Atlantic City’s businessmen were simply trying to turn a profit — by capitalizing on the country’s fascination with beauty.

KATHY PEISS: Well, there are many beauty pageants in the 1920’s, and they range from pageants oriented towards African-American women, Miss Bronze America. Even the Ku Klux Klan has a beauty pageant for Miss 100 Percent America. So there’s something about beauty as a symbol that is extremely important and many different groups are getting together and saying, we have the most beautiful woman who represents us. And Miss America is the national symbol of what is going on all over the country.

NARRATOR: The first Miss America Pageant was a spectacular two-day festival, culminating with a beachfront parade called the Bather’s Revue. The only rule for the competition was that all participants « must positively be attired in bathing costumes. » A board of censors had been appointed to review questionable entries.

VICKI GOLD LEVI, Atlantic City Historian: Atlantic City was a place where everybody was kind of given to letting your hair down and having a delicious, romantic time. Bathing suits had changed a great deal and stockings were now being rolled beneath your knees, which was very daring. And women had to have their bathing suits at a certain length. And so there were beach censors who would actually come down and measure the length of your bathing suit.

NARRATOR: On the morning of the Revue, more than 100,000 people swarmed onto the Boardwalk, hoping to catch a glimpse of the scantily-clad young women down on the sand. The spectators’ stand out favorite was a slight, freckled sixteen-year-old from the nation’s capitol. Named Margaret Gorman.

RIC FERENTZ, Pageant Historian: Margaret Gorman was a sensation. She was tiny, petite, five one, with blonde, long ringlets who looked very much like Mary Pickford who was the biggest star of the day. So, the combination made this young, sixteen-year-old girl a star.

NARRATOR: Gorman swept the competition — and later that evening, she was crowned the very first Miss America. « Margaret Gorman represents the type of womanhood America needs, » the New York Times declared, « strong, red-blooded, able to shoulder the responsibilities of homemaking and motherhood. It is in her type that the hope of the country rests. »

NARRATOR: The first Miss America Pageant was a staggering success. Before the receipts were even tallied, city officials announced plans to continue the contest through the decade — confident that as long as there were girls in bathing suits, the crowds would come.

LEONARD HORN, Former CEO Miss America Organization: It was one of the first, if not the first instances of the marriage between advertising and the beauty of the female form which was ingenious because from then on many, many advertisers thought they could get more attention by putting a good looking woman into the picture. Some say it got started in 1921 in Atlantic City.

RIC FERENTZ: The very first years, there was a literal breakdown. Five points for the construction of the head, five points for the limbs, three points for the torso, two points for the leg…I mean it…you know and it added up to a hundred percent. Whether they really went by that, it’s hard to say.

NARRATOR: Throughout the 1920’s, scores of young women flocked to Atlantic City each year, most hoping the Pageant would land them a career in show business. While the average working woman labored in a factory or a typing pool, Miss America had offers from Hollywood and vaudeville — and the opportunity to cash in on her looks.

ARCHIVAL NEWSREEL: « 5 feet 4 inches tall, 118 pounds of beauty. Norma Smallwood is crowned Miss America of 1926. »

NARRATOR: During the year of her reign, Miss America 1926 — a small-town girl from Tulsa, Oklahoma — reportedly made over $100,000, more than either Babe Ruth or the President of the United States.

RIC FERENTZ: Norma Smallwood had an acute business sense. In 1927, when she was due to return to crown her successor, she demanded a fee for her appearance in Atlantic City. And although she arrived and took part in the early part of the pageant, during the middle when that money was not forthcoming, Norma picked up and left for another job in North Carolina. And the press was not very kind to that. They thought that she should have been the gracious one that didn’t take the money and stayed around to crown her successor, and Norma thought, I’m sorry, this is a business.

KATHY PEISS: There was a general sense that the Old World had died and a new one was being born. And I think that was especially important for women. There’d been a women’s movement that had been successful in certain ways, women had gotten the right to vote for example, and women are increasingly in the labor force in the 1920’s. A number are getting college educated. And so in some ways the pageant seems to be a contradiction. Here, feminists had wanted women to move into the public sphere to sort of gain the positions that men had gained, and yet the pageant represents women very much as female and as in some ways, sexualized, as beauty objects.

NARRATOR: The Pageant’s attention to the female form had troubled conservative Americans since the very beginning. But in the late-1920’s, critics finally went on the offensive.

All over the country, women’s clubs and religious organizations publicly attacked the Miss America Pageant, and accused organizers of corrupting the nation’s morals. « Before the competition, the contestants were splendid examples of innocence and pure womanhood, » one protestor argued. « Afterward their heads were filled with vicious ideas. »

In 1928, fearing the controversy would ruin Atlantic City’s reputation, the Chamber of Commerce voted twenty-seven to three to cancel the Miss America Pageant.

For now, morality had shut the Pageant down. But America’s infatuation with beauty would endure.

CONTEMPORARY FOOTAGE: Brandi: « It’s very me, it’s very Brandi… »

MARGARET CHO: I think the fascination with beauty pageants is that there can be a winner. That there are certain rules, guidelines that constitute beauty, that it is not necessarily in the eye of the beholder. That we as the collective beholder have agreed on certain qualities that create beauty and uh that there can be a contest to judge it. It’s this fascinating thing.

TRICIA ROSE: What gets defined as beauty? I mean, it’s not unlike high fashion supermodels in that the bodies that work are the bodies that are least like what women look like. So what are we saying? What are we actually saying about what women look like when we say, well you know what, to be most beautiful you have to not look like what women look like?

ISAAC MIZRAHI, Designer: I think that fashion and beauty is everything in the way a woman marks her identity today, unfortunately. But I can’t think of a period of time when it wasn’t about that, and there are all sorts of obvious manifestations of that you know, the length of your skirt, the size of your waist. But there are other even more subtle things. Like when you shave your legs, even if you’re wearing pants that day you feel three times prettier, I think.

JULIA ALVAREZ: You know, there’s a yearning in the human spirit, an aspiring for beauty. And, the successful man still has a beautiful woman on his arm. That’s the prize. It’s been our power structure and it’s…it’s still operative. Beauty is still the currency out there.

GLORIA STEINEM, Writer: The traditional way to get ahead is to compete with other women for the favors of men, you know and this is not different from any other marginalized or less powerful group. You’re supposed to compete with each other for the favors of the powerful. So what could be a greater example of that than a beauty contest?

NARRATOR: Not long after the Miss America Pageant was cancelled, a devastating economic depression brought Atlantic City’s tourist trade to a halt. Desperate, local businessmen opted to ignore the critics and revived their lucrative beauty pageant. In 1933, thirty young women were brought to Atlantic City, aboard a chartered train called the Beauty Special, to compete for Miss America’s crown.

ARCHIVAL NEWSREEL: Yeah it’s sort of relaxin’ what with strikes and food shortages and international disputes and so on to have the lassies back with us once again. Oh well, one good turn deserves another.

NARRATOR: « So striking was the change between the ideal figure of the twenties and that of 1933, » one observer said of the contestants, « that one might almost have thought that a new anatomical species had come into being. »

Among the entries was Marion Bergeron, a high school sophomore and the daughter of a Connecticut policeman.

MARION BERGERON SETZER, Miss America 1933: 1933, it was a depression and at 15 years old I hadn’t been out of Westhaven, Connecticut, let alone wind up in Atlantic City.

NARRATOR: A curvaceous blonde with a striking resemblance to screen-siren Jean Harlow, Bergeron had competed in her first local pageant just weeks before.

To her surprise, she had won the title of Miss New Haven, and then Miss Connecticut — and before she knew it, she was being crowned Miss America.

MARION BERGERON SETZER: To the judge’s eyes, I was the typical American girl. Totally unsophisticated, very naïve, had a lot of enthusiasm, had a lot of talent that they didn’t ask for, but I did have that. And I was just, I was just a 1933 typical American girl. My figure then as they described it was a typical Mae West figure which was hourglass, thirty-four bust, a twenty-six waist, eighty-two buns.

NARRATOR: The new Miss America was just the kind of girl vaudeville producers were looking for — and they soon came waving contracts, promising to make her a star.

But all the attention was short-lived. As soon as the newspapers reported that she was only fifteen, the show business contracts were quickly withdrawn — and Bergeron went back to high school.

MARION BERGERON SETZER: On our way home, I had to go back only to be met by the nuns that said I had had entirely too much undue publicity. And they felt that it would be better if I chose another school. Yeah, and that’s practically being kicked out of school. Here I feel like I’m really somebody. You know, I’m just the most glamorous thing that ever happened at 15 years old, but the but the nuns didn’t think so.

KATHY PEISS: Beauty pageants by the early thirties had a reputation for being somewhat disreputable, like …a carnival atmosphere. And especially the association with Atlantic City and the seaside resorts made that venue somewhat of a question mark I think for women in terms of their respectability. To be a public woman had a longstanding connotation of having loose morals, of being either a prostitute or sexually loose. And that doesn’t disappear, certainly through the 1930’s.

NARRATOR: In October 1935, a Pageant scandal rocked Atlantic City. Less than a month after seventeen-year-old Henrietta Leaver was crowned Miss America, a nude statue of her was unveiled in her hometown of Pittsburgh.

Leaver — a high school dropout and dime store salesgirl — swore she had worn a bathing suit when she posed, and that her grandmother had been present at all times. But the press coverage was merciless, and the businessmen behind the Pageant finally decided to make some changes.

For help, they turned to a single, 29-year-old Southern Baptist with years of experience in public relations. As the Pageant’s Executive Secretary, she would spend the next three decades inventing a new image for Miss America. Her name was Lenora Slaughter.

RIC FERENTZ: She was the iron fist in a velvet glove. I think that she was a woman that was well ahead of her time. She was tough when she had to be. But knew how to get by on a Southern drawl.

NARRATOR: Slaughter’s mission now was to eliminate scandal and to attract what she called « a better class of contestants. »

She immediately established a minimum age requirement of eighteen, then added a talent competition to the traditional line-up of bathing suits and evening gowns. Once the contestants were in Atlantic City, Slaughter insisted they be chaperoned at all times, and that they observe a strict curfew of one a.m. They were barred from drinking establishments, forbidden to smoke, and there were to be no private visits with men — not even their fathers.

A Pageant judge once asked Slaughter what to look for in a winner. « Honey, » she answered, « just pick me a lady. »

VICKI GOLD LEVI: She brought a respectability to the pageant. She presented her girls with class, with style. She transformed the pageant by setting the standards high, by making it something that women would want to participate in.

NARRATOR: Sometime later, Slaughter slipped one final entry requirement into the Pageant by-laws. Known as Rule Seven, the new regulation strictly limited Pageant participation to women « in good health and of the white race. »

SARAH BANET WEISER, Communication Scholar: Race has always factored into anyone’s notion of ideal womanhood in the United States. It’s just that the way in which whiteness functions is through invisibility. It’s not seen as a race. It’s just the normal way to be. It’s just regular. And it’s really no different in the Miss America Pageant.

TRICIA ROSE: That’s what’s most interesting about it to me that we are supposed to believe that this is what American womanhood looks like. And it really is an enormously narrow conception from facial features, you know, height, weight. And then of course there are the most obvious more political categories: race, ethnicity and all of these things are very important in the historical understanding of the Pageant.

NARRATOR: By the early 1940’s, Slaughter had constructed an ideal woman to represent the Miss America Pageant. Now, the mass media would make her a star.

Each September, millions of Americans watched the annual newsreel of Miss America’s crowning. She was featured in newspapers and advertisements, and honored with her own day at the World’s Fair. And when the United States entered World War II, and the Federal Government shut down most large public events, Slaughter convinced officials that the Pageant should be allowed to go on. « Miss America is emblematic of the nation’s spirit, » she told them, « and that spirit [continues] through war and peace, good times and bad. » Permission was granted — on the condition that the winner sell war bonds.

KATHY PEISS: The early period of the 1940’s is one where we see women being mobilized for the war effort. They’re being encouraged to take jobs, to work more than full time to support the war effort. At the same time, those women are encouraged to maintain their femininity and their beauty. And there’s a huge effort to sell women lipstick, to see cosmetics as morale boosters. And they are one product that is not rationed during the war. There’s an attempt to ration cosmetics but it’s overturned within six months. Women are given the pitch that one of the reasons we’re fighting the war is for women to be beautiful.

NARRATOR: Lenora Slaughter believed there was more to a woman than her looks — and she wanted Miss America to prove it. So in 1944, she convinced the Pageant’s new board of directors to award Miss America a scholarship to college.

Raising money proved a bigger challenge. Of the 236 companies Slaughter approached for contributions, only five signed on as sponsors. But between them, Slaughter had enough cash for a five thousand-dollar prize — and in 1945, the Miss America Pageant became one of the first organizations in the country to offer college scholarships to women.

VICKI GOLD LEVI: That’s immediately what redefined Miss America because no other pageant, competition, beauty contest was giving scholarship money. And by doing this it really, really set the pageant in a different category. You didn’t have to go in there just to prove you had a pretty figure, you could go in there to prove you had brains.

NARRATOR: Among those vying for the first scholarship in 1945 was a twenty-one year-old New Yorker named Bess Myerson. The American-born daughter of Russian-Jewish immigrants, Myerson had paid her own way through New York’s Hunter College by giving piano lessons in the Bronx neighborhood where she grew up. Now she hoped to go on to graduate school, where she planned to study conducting.

BESS MYERSON, Miss America 1945: Talent was very important because that was the way we were going to make our living. That’s what we were going to support ourselves doing when we grew up. The most important thing was that you do well at school…oh no. The most important thing was that you listened to your parents. That you do well in school. And that you play a musical instrument. We never imagined anything else would be open to us.

NARRATOR: To Lenora Slaughter, Myerson seemed the ideal candidate for the new scholarship prize. She was beautiful, talented, smart. There was only one problem: she would have to change her name.

BESS MYERSON: Lenora Slaughter said my name was not a good name for show business. And I said well, you know I have no intention of going into show business. I said, what do you want me to change it to? Well you know there are a lot of good stage names like Beth…Beth Merrick. I said…the problem is that I’m Jewish, yes? And with that kind of name it’ll be quite obvious to everyone else that I’m Jewish. And you don’t want to have to deal with a Jewish Miss America. And that really was the bottom line. I said I can’t change my name. You have to understand. I cannot change my name. I live in a building with two hundred and fifty Jewish families. The Sholom Aleichem apartment houses. If I should win, I want everybody to know that I’m the daughter of Louie and Bella Myerson.

NARRATOR: On September 3rd, Myerson and the other contestants appeared on Atlantic City’s Boardwalk for the Miss America Pageant’s opening ceremony: a victory parade to celebrate the end of the war. In the crowd was Myerson’s older sister Sylvia. Her mother, who spoke no English, had been left at home in the Bronx.

BESS MYERSON: The first night I compete with a group of girls on talent, I won. Headline says, « Jewish Girl in Atlantic City Wins Talent in Miss America Pageant. » Now we’ve just learned all the details of six million Jews being killed, slaughtered, burned, tortured. And naturally it attracts attention, and the juxtaposition of the two things was so improbable. There were people that would come to the hotel where I was staying with my sister, and they would introduce themselves to me and say I’m Jewish, and it’s just wonderful that you’re in this contest. But how about when people came up to you with numbers on their arms, which they did as well, and said, you see this? You have to win. You have to show the world that we are not ugly. That we shouldn’t be disposed of and so on however they worded it. I have to tell you that I felt this tremendous responsibility. I owed it to those women to give them a present, a gift, that to them was the gift.

NARRATOR: On the second night of preliminaries, Myerson scored another win, in the swimsuit competition, and she now seemed a strong favorite for the finals. « The new Miss America will either be Miss New York City, Bess Myerson, » one newspaper predicted, « or somebody else. »

ARCHIVAL NEWSREEL: They’re about to pick Miss America of 1945. Well, they’ve made their choice and the crown goes to Miss New York City, a 21-year-old, 5’10 » brunette, Bess Myerson, Hunter College graduate.

NARRATOR: By the time Myerson’s name was announced, her sister Sylvia was already in tears. From the audience came shouts of « Mazel tov! » « Don’t let anybody kid you, » Myerson said years later. « It was one hell of a terrific moment. »

VICKI GOLD LEVI: Bess was the answer to every Jewish woman’s dream. Her win was such a multilevel symbol. It was a symbol of a certain statement against anti-Semitism. It was a symbol of a victory against Hitler. It was a symbol for women, and when she won there was great celebration in our house. It was like when Roosevelt won or something.

NARRATOR: Myerson expected to spend her reign making appearances and promoting the Pageant’s new sponsors. But after an obligatory four-week performance tour, where drunks in the audience demanded she play the piano in her bathing suit, there were few requests for her time. None of the sponsors wanted a Jewish girl — even a Jewish Miss America — posing with their products.

BESS MYERSON: Half way through that year, I said to the pageant, I’m not available to you anymore because I want to do something else. I’ve met people from an organization called the Anti-defamation League. And they’ve asked me to go out on a tour speaking at the high schools and colleges, speaking to students where there are problems having to do with anti-Semitism, with hatred, with racism. And I did a speech called « You Can’t Hate and be Beautiful. »

SARAH BANET WEISER: Bess Myerson took on the mantle of Miss America in a different way. It’s the historical moment, it’s her ethnic identity, it’s her own aspirations, and all those put together you know provided a very different kind of Miss America and a very different kind of reign.

NARRATOR: Myerson had made Miss America a scholar and a lady. But the following year, pageant judges made it clear that looks still counted. « It was the year they brought out the rubberized bathing suit, » one of them said later, « and we voted for the girl with the best of everything showing. »

GLORIA STEINEM: The swimsuit competition is probably the most honest part of the competition because it really is about bodies. It is about looking at women as objects. That’s what it’s about. The fact is that the most disqualifying part of the competition is how you look.

MARGARET CHO: When you see their bodies, it’s so interesting because they seem so not real. You don’t see anything off. They are so perfect and not sexual really but you just kind of these perfectly shaped women that their bodies are very smooth. There’s no creases or lines, there’s no stretch marks or nipples or hair. It’s kind of jarring. You think god whose body is like that? And then you think, oh, maybe I’m not the woman. Maybe they’re the women, and I’m not the woman. And then you kind of feel like an imposter too.

ISAAC MIZRAHI: It’s always so sort of…heartbreaking to watch the swimsuit competition because these…these good girls they’re sort of like ooh, I’m such a piece of meat or something you know. Of all the parts of the pageant that I feel victimize women the most, it’s that part of the pageant. These poor girls in those painful looking high heels my heart goes out to them. But you know honestly if you have to wear a swimsuit and you have to parade, good, you should wear the high heels, because there’s nothing better on your leg than a high heel.

KATE SHINDLE: I worked so hard to be ready to compete in swimsuit that I didn’t dread it. You know, I actually found it kind of empowering because I figured that once I could get over enough issues to walk around on the stage in a bathing suit in front of twenty million people, I could pretty much do anything I wanted to.

ARCHIVAL NEWSREEL: « Go ahead and drool, it’s Miss America time… »

NARRATOR: For more than a quarter century, the bathing suit competition had been the Miss America Pageant’s feature attraction. But with the scholarship program now in place, Lenora Slaughter wanted to project a more dignified image.

The challenge was to downplay the bathing suits without offending Catalina Swimwear, one the Pageant’s major sponsors. In 1947, Slaughter struck the term « bathing suit » from the official Pageant vocabulary, and replaced it with the more athletic-sounding « swimsuit. » Then, she banned two-piece suits from the competition, and announced that Miss America would now be crowned in an evening gown.

Still, when most Americans thought of the Pageant, a girl in bathing suit was the first thing that came to mind.

Then along came Yolande Betbeze. A twenty-one-year-old opera singer from Mobile, Alabama, Betbeze had been recently sprung from convent school when she captured her first local crown, Miss Torch 1949. Miss Alabama wasn’t far behind.

YOLANDE BETBEZE, Miss America 1951: I didn’t plan on the Miss America Pageant. I didn’t know anything about it. I was in a convent for fourteen years. The last four years in a cloistered convent, behind high walls, and no escape, and I was very naïve when I arrived in Atlantic City. I mean coming from a small town in Alabama borrowing shoes of high heels and taking the braces off my teeth. I had a ball.

NARRATOR: The minute Betbeze stepped off the train in Atlantic City, Slaughter knew she was looking at the next Miss America. « Yolande was the sexiest, most glamorous thing I had ever laid eyes on, » she later said. Slaughter’s new husband, a business manager for the Pageant, agreed. « She can’t lose, » he predicted, « unless the women judges run away from her. »

YOLANDE BETBEZE: I thought I was a little bit plain to be Miss America, but I knew that I would do well in talent as an operatic coloratura, and indeed I did… I did win the talent. The swimsuit was difficult. Fortunately, it was a suit in good taste, one piece, white, nothing very revealing. But even so, I mean to stand up for the first time in your life in front of fifty thousand people in a bathing suit is…is awkward. ARCHIVAL NEWSREEL: The field is squared off at 16 curvaceous finalists. The winner is brown haired brown-eyed Yolande Betbeze, 21, of Mobile, Alabama.

NARRATOR: The morning after she was crowned, the new Miss America was summoned to a breakfast meeting, where she was to be briefed on her duties for the coming year.

YOLANDE BETBEZE: I did not know what to expect with this. So I arrived and they…all these…these suits were sitting about. Older men, board of directors, congratulated me and said now Miss Betbeze, this is what I represent, this is what you’re going to do for us. Then it came to the bathing suit, the most important sponsor. And this man said to me, November we’ll be in Wyoming, and you’ll wear this and that bathing suit. I said wait a minute please. No. No way. To…go into Milwaukee in the middle of the winter and walk around a department store in a bathing suit is not my idea of Miss America, scholarship foundation, the reason I’m here. And he really, really thought I had lost my mind. He couldn’t believe it.

RIC FERENTZ: I love the fact that she made the statement that she had to play their game to become Miss America and once she became Miss America they had to play by her game. I thought it was very bold of her to say to one of its major sponsors which was Catalina that she just wasn’t going to pose in a swimsuit, that she was an opera singer, she was not a pinup.

NARRATOR: Catalina withdrew its sponsorship of Miss America, and soon launched not one, but two pageants of its own — Miss USA and Miss Universe. Both judged contestants entirely on looks and absolutely required them to wear Catalina swimsuits.

VICKI GOLD LEVI: For the Pageant there was always this pull between the pulchritude and the pulpit. There was always this sort of dichotomy about how are you an upstanding, religious, well-educated girl and you could show your thighs and cleavage — which is always kind of a theme of America anyhow, sexuality and godliness. The Elvis Presley phenomenon. Shake your hips while singing « Nearer My God to Thee. »

NARRATOR: In the fall of 1952, the Pageant’s directors invited an up-and-coming Hollywood actress named Marilyn Monroe to serve as the Grand Marshall of the Boardwalk Parade. « She wore the first dress anybody had ever worn, » that year’s Miss America said later, « that was cut down to her navel. » Monroe was not asked back to Atlantic City.

NARRATOR: It had taken nearly three decades to transform Miss America from a local celebrity to a national phenomenon. But making her a household name would take just one night — September 11th, 1954, when Miss America would be crowned live on national television.

The Pageant’s board of directors had asked former Miss America Bess Myerson to provide backstage commentary for the viewers at home, and had even invited Academy award-winning actress Grace Kelly to judge the competition.

Now, as the cameras wheeled into position on Atlantic City’s Convention Hall stage, ABC sent out the broadcast signal — and television audiences coast-to-coast joined the Miss America finals already in progress.

ARCHIVAL: « Live from Atlantic City . . . « 

LEE MERIWETHER, Miss America 1955: The only time I really noticed a camera was we were waiting to have the crowning. I saw a television camera, and it was coming toward us, so I thought, ooh it’s…it’s time. And then I saw Lenora Slaughter, the head of the pageant bringing a banner over, and she put it on my lap. She said, Lee, you’re our Miss America.

ARCHIVAL: 19 year old, Lee Ann Meriwether of San Francisco, California. She triumphed over 49 other…

LEE MERIWETHER: My head flipped back and that is all I remember. And I was crying hysterically. Crying, crying, I couldn’t stop, but I do remember my mother being pulled backstage. And my mother said, stop your sniveling. And that did it.

NARRATOR: More than 27 million people, nearly half of the television audience, watched the Miss America Pageant that night — in a broadcast that broke all records for TV viewership. « To think that folks out in Idaho could see this was just amazing, » one Pageant volunteer recalled. « It just knocked everything off the airwaves. »

WILLIAM GOLDMAN, Screenwriter: The Miss America contest was something that seemed very glamorous to all of us in the thirties and forties and fifties. But all we ever saw of it were snippets on newsreels in movie theaters. And then suddenly when television happened, here was this fabulous event and in that period it was incredibly popular. When you look at old black and white television now it looks so prehistoric, but my god, it was free, it was in your house, you could watch it. And it changed everything.

NARRATOR: By the second broadcast, the Pageant had been redesigned for TV, and a celebrity singer and announcer had been hired to serve as the regular master of ceremonies. The forty-year-old star of a popular TV program called Stop the Music; he was known to audiences across the country as the guy with « the smile you can read by. » His name was Bert Parks.

PAGEANT BROADCAST: Bert Parks: Thank you very much. Thank you. Good Evening. What a wonderful audience …

LEONARD HORN: Bert Parks came along at just the right time. And his ability to be funny, to be extemporaneous, to be silly, and yet at the same time allow the women to be the stars of the show was a perfect, series of ingredients that the Miss America program needed at that time.

PAGEANT BROADCAST: Bert Parks: « Hi. And this of course ladies and gentlemen is Miss Oklahoma. From what city please? » Miss Oklahoma: « I’m from Alva, Oklahoma. » Parks: « Alva? » Miss Oklahoma: « Alva. » Parks « What is the population of Alva? » Miss Oklahoma: « 7000. » Parks: « 7000. What’s Alva most famous for? » Miss Oklahoma: « Wheat and cattle and my daddy’s bakery. » Parks: « Golden Krust bakery, call him up tonight. »

VICKI GOLD LEVI: I don’t know if he would fly today, but he was really into the girls, the women, and that’s what made Bert Parks so different. He wasn’t a celebrity flown in on a Saturday night. He was there all week getting to know them. They trusted him. He loved what he was doing, and he really was one of the defining factors that made households and television households love Miss America. And when he sang « There She Is » that was it. There she was.

NARRATOR: Making its debut right alongside Parks was the official Miss America theme song. Composed in just under an hour by a New York songwriter named Bernie Wayne, the song was an instant hit. It would soon be as recognizable as the national anthem.

KATHY PEISS: It evokes a wedding with Bert Parks kind of giving away the… bride, or…in his youth he was more of the groom. It evokes the debutante ball. There is this real sense of suddenly being the most beautiful woman at the ball. And so there is this sense that this could happen to anyone, or at least that’s the fantasy, that this could happen to any girl.

JULIA ALVAREZ: We didn’t see a whole lot of what it was like to be an American woman. This was our little window into what it was like, what this world was like. It was a way to, I don’t know, climb the ladder of success. And so you know it was like watching a female version of a Horatio Alger story.

LEE MERIWETHER: I had no knowledge of the pageant really at all. I knew there was a Miss America Pageant, but I thought it was a quote unquote bathing beauty contest, and as such I would never have entered. And then my father passed away and just my life sort of stopped right there. And my mother said the money is no longer here, daddy’s gone and if you want to continue on with school, that’s the thing, go to Atlantic City.

GLORIA STEINEM: Beauty contests are ways that if you live in a poor neighborhood, you can imagine getting ahead because it is a way up. It is a way to scholarships, to attention, and it’s one of the few things that you see out there as a popular symbol. When I was living in a kind of factory working neighborhood of Toledo, the K-Part television Miss TV contest, something like that, was advertised. And I decided I would try to enter the contest even though I was underage. I think I was 16 and the limit was, was 18. So I lied about my age. It wasn’t a terrible experience. It was a surrealistic experience. You had to put on your bathing suit and walk and stand on a beer keg. I did three or four different kinds of dances. Spanish and Russian and heaven knows what. I thought I would get money for college. And it seemed glamorous. It seemed to me in high school like a way out of a not too great life in a pretty poor neighborhood.

NARRATOR: By 1958, Atlantic City’s local tourist attraction had become one of the most popular television events in the country. With networks competing over the broadcasting contract, and companies clamoring to provide the high-profile program with sponsorship, the Miss America Pageant could now afford to award over 200,000 dollars worth of scholarships. But winning money for college was only part of the Pageant’s appeal. As every contestant knew, being crowned Miss America on national television could turn a small-town girl into an instant celebrity.

PAGEANT BROADCAST: I’m sure you all realize, ladies and gentleman, what a frightening experience it is for these young ladies, most of whom have never appeared in public before much less here in the convention hall in Atlantic City before some 25,000 people and over a full television network.

NARRATOR: One of the contestants that year was Mary Ann Mobley, a nineteen-year-old drama major with her eye on the Broadway stage. A native of Brandon, Mississippi — population twenty-five hundred — Mobley had competed in her first pageant only two weeks before, at the personal request of Brandon’s mayor, and had walked off with the state title.

MARY ANN MOBLEY, Miss America 1959: Everyone was in shock. I said to my Sunday school teacher, I said, Miss Long I can’t believe I’m on the way to Atlantic City. I mean, I had seen the previous Miss America. She was tall, I mean her legs started at my armpits. And she had these wonderful features and long blonde hair, and I thought that’s what Miss America should look like and I’m nowhere near that.

PAGEANT BROADCAST: Bert Parks: and now ladies and gentlemen, we come to the talent competition…

MARY ANN MOBLEY: Now I have to tell you that I had never sung with an orchestra. And there I was in front of two football fields put together. Well, I was panicked. And my horror was I was going to get out there and no sound was going to come out. And one of the stagehands tapped me on the shoulder and he said you go get ’em Mississippi.

PAGEANT BROADCAST: Bert Parks: Mississippi, let’s bring her on…

MARY ANN MOBLEY: And they swagged the curtain and I thought I’ve got two options, I can run or I can walk out there. And I said I can’t embarrass my home state and myself by running away, I have to walk out there.

PAGEANT BROADCAST: Mary Ann Mobley: Tonight as my talent, may I sing a portion of the lovely, « Un bel di » from Puccini’s opera, Madame Butterfly.

MARY ANN MOBLEY: And I started « Un bel di, » and it came out and it sounded okay. And then I said stop, but I’m tired of being proper and cultured and of appreciating Beethoven, Puccini and Bach …

PAGEANT BROADCAST: Mary Ann Mobley: I want to sing and dance to something that’s solid and hot. So, there’ll be some changes made.

MARY ANN MOBLEY: (SINGS) There’ll be a change in the weather and…

PAGEANT BROADCAST: (SINGING)…a change in the sea. And from now on, there’ll be a change in me. My…. »

MARY ANN MOBLEY: They started to applaud.

PAGEANT BROADCAST: (SINGING)…nothing about me’s going to be the same.

MARY ANN MOBLEY: And I said they like me, or else they’re just applauding that I’m not going to finish the aria.

RIC FERENTZ, Pageant Historian: I think Mary Ann was very popular because she was different. She was tiny and spunky and had a little bit of guts.

PAGEANT BROADCAST: Bert Parks: Here is your question, Miss Mississippi. What is your favorite topic when with a young man for opening the conversation? Mary Ann Mobley: Well, I’ve read different articles that tell you how to get along with the opposite sex, and the first thing that they say is get him to talk about himself. So the first thing I ask is, Do you play football or what sport are you interested in? And then if he doesn’t say anything, then you say, Well, what are your hobbies? And you go down the line from there and if you can’t get him to answer you on any of those then you’re just quiet for the rest of the evening.

RIC FERENTZ: I think that she showed a different side to Miss America. A more girl next door type. I think that more young women could relate to Mary Ann than they perhaps could to the Miss Americas that had preceded her.

PAGEANT BROADCAST: Bert Parks: First runner up, Joan Lucille McDonald, Miss Iowa. Miss America … Miss Mississippi.

MARY ANN MOBLEY: Once I won, I came unglued. I mean, I’m not talking about glistening tears. They were running down my chin onto my chest and my dress. CBS ran that for a long time because you really saw someone terribly, terribly affected by what was happening in her life. But I remember thinking, what am I … what am I doing here, no one’s going to believe this. And I’m not pretty enough to be Miss America, but here I am with a crown on my head. It’s real, and how could it happen to the little girl from Brandon, Mississippi. I think even now it evokes memories. I guess what I was really feeling was I was Cinderella.

PAGEANT BROADCAST: « Everybody’s got talent. »

PAGEANT BROADCAST: Over the years the talent competition has become the most significant and the most popular part of this decisive final night. The ability to be poised and personable in the living room is a far cry from the ability to be self possessed on the stage of this great convention hall before a live audience of 25,000 people and a television audience of many millions.

VICKI GOLD LEVI, Atlantic City Historian: I do remember a girl having a talent where she told us how she packed her suitcase. I definitely remember that. And illustrators were big. They had big pieces of paper clipped on and they would quickly do cartoon sketches and things.

WILLIAM GOLDMAN, Screenwriter: I have this great memory of this beautiful blonde girl from Wisconsin whose talent was telling a fishing story with an accent. And she was just beautiful. And it was…you were laughing at the screen even then, you couldn’t believe that that was her talent, telling a story with a Norwegian accent.

ISAAC MIZRAHI, Designer: I don’t really remember any of the talent except that it was always terrible you know and completely not interesting. And that you know what I used to think was a giant flop would get the biggest applause. Like I’d sit there thinking, wow that stank. And then the audience would just go mad, loving every second of it you know.

LEONARD HORN, Former CEO Miss America Organization: A lot of people sat back and laughed at it. I always thought it was kind of cruel to laugh at it because here was a young woman that was competing her little heart out for a coveted prize that was important to her. That’s what the program was all about. It was another reason why it became so popular because it was every woman and every woman was competing. And every woman is not an accomplished singer or an accomplished monologist.

MARGARET CHO, Comedian: If I had a talent I don’t know what I would do. I think that I would probably collate a script. Collate some new pages in a script. That’s…I’m really good at that, that’s probably my talent, or operating a three hole punch, I can do that pretty swiftly and, I’m probably the best at that.

ISAAC MIZRAHI, Designer: What would I do as my talent? I would probably sing a song.

GLORIA STEINEM, Writer: I wouldn’t enter but now I would I suppose read something I’d written.

JULIA ALVAREZ, Writer: As my talent? You know I worried about that. I mean there was a way in which I thought I could never be that, but it wasn’t just because of the beauty, I just didn’t have any displayable talents. I couldn’t sing. I couldn’t dance. I had an accent, so I couldn’t do a dramatic part. And I sort of wondered what I would do.

NARRATOR: By 1960, the Miss America Pageant had become a national ritual. Each year, on the second Saturday in September, Americans gathered in their living rooms, switched on their sets, and settled in to see if their favorite contestant would capture the crown. Five times over the next decade, the Miss America Pageant was the highest-rated show of the year.

PAGEANT BROADCAST: With her beauty, brains, poise and talent, the American girl has become the most envied and admired girl in the world.

NARRATOR: Richard Nixon claimed it was the only program his daughters were allowed to stay up late to watch.

And all across the country now, little girls dreamed of becoming Miss America.

VICKI GOLD LEVI: It was this time when I sort of call the debutante era of the pageant, sort of the late ’50s, early ’60s, when everyone looked like they were at a cotillion with the high white gloves and the crinolines and the big hoop skirts and they were for god, motherhood and apple pie. They wanted to be good mothers, good wives. They wanted to be supporters of what their husbands chose to do, they wanted world peace.

PAGEANT BROADCAST: Parks « This is a presidential election year. If a qualified woman were running for president, how would you feel about voting for her and why? » Contestant: If the men candidates running were qualified, I feet I would vote against her. My reasons being that women are very high strung and emotional people. They aren’t reliable enough when it comes to making a decision, a snap decision. I believe that a man in such a predicament would be able to make a more justifiable and better decision.

PAGEANT BROADCAST Parks « What in your opinion constitutes the ideal wife? » Contestant: « I imagine that the ideal wife depends entirely upon the viewpoint of the husband. »

PAGEANT BROADCAST: Parks « Some sociologists say that American women are usurping the place of the male in American life and have become too dominant. Do you agree or disagree and why? » Contestant: « I do agree w/that. I believe that there are far too many women in the working world. I can see many cases where this is a necessary arrangement, but I do feel that a woman’s place is in the home with her husband and with her children. »

LEONARD HORN: The concept of Miss America as an ideal American woman was consistent with society’s ideas of what an ideal young woman was. She was your everyday young girl who any man would be happy to call daughter, any man would be happy to call wife. Miss America was the American girl next door. She was an ideal that many women aspired to.

NARRATOR: Until now, the Pageant had managed to present a vision of ideal womanhood that most of the country shared. But by the mid-1960’s, the all-American girl-next-door was changing fast.

At a time when bikinis and miniskirts were all the rage, Pageant contestants continued to wear the regulation one-piece suits and dresses that fell within two inches of their knees. While anti-war protestors marched through the nation’s streets, Miss America was in Vietnam, touring with the USO. And in a moment of sexual revolution, the Pageant’s ideal remained wholesome and pure.

KATHY PEISS, Historian: Well, the pageant bore no relationship to the reality of life in the United States at that moment. The height of the Vietnam War, a period of great civil unrest, the civil rights movement and black power movements at their height, and the beginnings of a feminist movement. The birth control pill, the counterculture, the origins of the gay and lesbian liberation movement. All of these suggested that the pageant was terribly out of date and that it really was no longer relevant to the lives of women.

GLORIA STEINEM: It was a very exhilarating, affirming, funny explosion of rebellion and consciousness. It was partly about taking off the symbols, the gloves, the little white gloves, the dyed to match shoes, and in the middle of all of that, the artificiality of the Miss America Contest was an obvious kind of cartoon.

NARRATOR: In the spring of 1968, a 27-year-old writer and editor named Robin Morgan decided to take a stand — and with help from a group called New York Radical Women, she began laying plans for a protest at the annual Miss America Pageant.

« Where else could one find such a perfect combination of American values? » Morgan argued. « Racism, militarism, and capitalism — all packaged in one ideal symbol: a woman. »

ROBIN MORGAN, Writer: It seemed to me you know a sort of epiphany moment because it was the nexus of so many issues, beauty standards, money, women’s freedom, objectification of women, patriotism, and all of this somehow wrapped up in motherhood and apple pie or virgin hood and apple pie, in terms of Miss America. So it seemed like my god, what is not to dislike about this?

NARRATOR: Word of the protest soon reached Atlantic City, and pageant organizers braced themselves for the picket line.

It would be the first major demonstration of the women’s liberation movement in the United States.

ROBIN MORGAN: We had you know prepared for about maybe fifty people, and to do some guerilla theater, some songs, some chants, to picket on the boardwalk all day. What we had not counted on was that close to four hundred women showed up on the boardwalk. They came from all over. I mean they were carrying signs from Florida and from Wisconsin and some people drove from California, and that was just amazing. I mean it had clearly this protest tapped into something that was enormous and very, very moving.

GLORIA STEINEM: They put on the boardwalk a big trashcan and dumped in it all kinds of symbols of the stereotypical female role, a steno pad, a dust mop, an apron, a bra, all of these things. I think they never did burn those items because they couldn’t get a fire permit. Just shows you we’ve been too law abiding.

ARCHIVAL FOOTAGE: singing « Ain’t she sweet. Makin’ profit off her meat. Beauty sells she’s told, so she’s out pluggin’ it. Ain’t she sweet. Ain’t she quaint with her face all full of paint. After all how can she face reality? Ain’t she quaint. »

NARRATOR: The demonstration soon drew a crowd of more than 600 spectators — most of them men, and nearly all unsympathetic. One suggested that the protestors throw themselves into the Freedom Trash Can.

ROBIN MORGAN: The threats, the epithets, the screams were mostly from guys who would, you know lean over the barricades and do the usual. I mean say sort of you know go back to Russia, you’re commie pinko lesbian crazy broom riding witches. You name it. You’re all too ugly to be in the Miss America Pageant.

NARRATOR: Inside Convention Hall, the Miss America contestants were running through one last rehearsal before show time. Outside, on the Boardwalk, the protestors were burning Bert Parks in effigy.

Parks was unfazed. When he got wind that one of the demonstrators was planning to infiltrate the Pageant finals that evening, he didn’t miss a beat. « I’ll grab her by the throat, » he said, « and keep right on singing. »

PAGEANT BROADCAST: 1968 Bert Parks sings, and Judy Ford crowned…

NARRATOR: Judy Ann Ford, an eighteen-year-old gymnast from Illinois, was the first blonde in eleven years to be crowned Miss America. « I’m so glad, » she gushed to the press that evening. « I feel like it’s a breakthrough. »

Meanwhile, just four blocks from Convention Hall, at the Ritz Carlton Hotel, another ideal was about to be chosen.

Calling itself a « positive protest, » the Miss Black America Pageant had been scheduled to begin at midnight, in the hopes that newsmen would drop by when they left Convention Hall. It was nearly three in the morning before nineteen-year-old Philadelphian Saundra Williams was crowned. « Miss America does not represent us, » Williams told the audience. « With my title, I can show black women they, too, are beautiful. »

TRICIA ROSE, Cultural Critic: Miss Black America is of course an effort to say well, look, trying to be like a white person is not what’s at stake. But appreciating what is black is quite important. So Essence Magazine emerges. Black is beautiful, afros, you know, black women emphasizing that which is black as beautiful and so this was a way of saying, we exist as both a market and as a kind of esthetic really begins to take place in the late 1960s and gets even stronger in the late 70s and 80s.

NARRATOR: All the controversy of 1968 took its toll on Miss America. And before the year was out, Pepsi Cola, a sponsor of the Pageant for over eleven years, withdrew its support. « Miss America as run today, » the company declared, « does not represent the changing values of our society. »

LEONARD HORN: Society was swirling around it but the Miss America pageant stayed the same, continuing to worship an outmoded ideal. In fact, the powers that be at the pageant never did learn. They never did learn. They didn’t because they regard the Miss America pageant as sacrosanct. The Miss America pageant had developed a formula. The formula worked and nobody wanted to change it.

PAGEANT BROADCAST: Bert Parks: « You know often I’ve heard it said, « Is Miss America relevant today? Well, is personal achievement relevant, is scholarship, is good citizenship relevant? We think it is. And we think it will be for a long time to come. »

NARRATOR: The Miss America Pageant still drew an enormous audience — reaching a peak, in 1970, of over 22 million households. But then the ratings started to slip — and the Pageant was finally forced to catch up with the times.

PAGEANT BROADCAST: Song and dance number: « Call Me Ms. »

GLORIA STEINEM: It just seemed as if they were just trying to keep the lid on. You know they were just hoping against hope that…that somehow there wouldn’t be too many demonstrations or that the contestants wouldn’t stand up and raise a fist. You know somehow the people who ran the pageant were trying desperately to preserve it.

NARRATOR: The time had come for a new-style Miss America — and in 1973, the Pageant found one in an aspiring attorney from Denver, Colorado named Rebecca Ann King.

REBECCA KING DREMAN, Miss America 1974: I started watching it, the Miss America Pageant as a young girl and I wasn’t really sure that it was the kind of young woman that I was going to be, because I knew I was going to be president of the United States some day. The young women looked a little Barbie dollish to me. They looked a little too made up to me and a little too world peace and I just didn’t think I was that kind of young woman.

NARRATOR: King was finishing up her senior year at Colorado Women’s College, when a friend tried to talk her into entering the Miss America Pageant.

REBECCA KING DREMAN: I said what’s in it for me? She said there’s scholarship money so you can go on to law school. And so I said okay. I’ll think about it, but don’t tell anybody.

PAGEANT BROADCAST: King « During the past 23 years, my grandmother often said to me, that the character of the nation is determined through its womanhood. Through the practice of law, I hope to make a productive contribution to mankind, and find the happiness of a fulfilled woman. »

REBECCA KING: I was really in it for the money. And I think it shocked the pageant when I said I was in it for the money. And I didn’t think it was strange at all. I said what is it? It’s a scholarship program, right? Isn’t that what we’re here for?

PAGEANT BROADCAST: Parks « The winner of a 15,000 dollar scholarship and our new Miss America Rebecca Ann King, Miss Colorado… »

REBECCA KING: Well I didn’t fall apart as Miss America. Walked over, got the crown on, and I think my mother received maybe a hundred letters because I didn’t cry. She didn’t cry. What kind of Miss America do we have here on our hands walking down the runway not crying?

NARRATOR: For most Americans, the real surprise came later, when the new Miss America began speaking to the press — and came out in favor of legalized abortion.

REBECCA KING: It was right at the time of Roe v. Wade. I thought a woman ought to have the right to choose whether to continue with the pregnancy or not. And it just blew completely up and the Pageant never said not talk about it.

KATHY PEISS: Well the Miss America pageant in the 1970’s is faced with the growing politicization of women on both the left and the right. And one of the key moments of course is the Roe v. Wade Supreme Court decision in 1973. So when Miss America comes out as pro-choice, inserting a political stand in the Pageant which had always seen itself as nonpolitical or apolitical it really is an important moment.

REBECCA KING: The pageant has always been a little behind the times, but it was definitely the ’70s. It was time for people to move on and the pageant was trying.

NARRATOR: The national press applauded Miss America’s new image. Even feminists, who had been protesting against the Pageant for half a decade, now called off their war and invited King to speak at the National Organization for Women’s annual convention.

Still Miss America’s television audience continued to shrink, edged out by competition from new cable networks and dismissed by younger viewers as old-fashioned.

LEONARD HORN: I think that a large number of people began not watching the Miss American pageant probably about the mid-70s. The ideals upon which the Miss America pageant appeared to rest no longer seemed very exciting or relevant. And I think we lost a generation of people.

NARRATOR: By the late 1970’s, Pageant organizers were desperate for viewers and casting about for ways to update the show. So they decided to fire Bert Parks, Miss America’s master of ceremonies for a quarter of a century.

It was later reported that the Pageant’s sponsors considered 65-year-old Parks « too old and too out of touch. » The decision caused such an uproar that Tonight Show host Johnny Carson even held an on-air campaign to get Parks reinstated. The Pageant replaced him anyway.

But a new host did not bring new viewers.

TRICIA ROSE: I was a teenager in the late-70s, and I, my recollection of the Pageant was that it just being a New Yorker, it just didn’t seem to reflect what the City looked like to me. So the pageant was a sort of helpful travelscape for me like oh this is what women look like in Texas and Florida. I was pretty much sure that the most blonde was going to be in the top two if not the number one slot. If a brunette was going to win, it was because of some other extraordinary traits that were compensating, but I very much understood it as a tall, blonde, you know, Southern woman’s festival.

MARGARET CHO: My father was very into it. And then, at one point when I was a little girl, I said oh I want to be one of those contestants. I want to grow up and do that, and he said no, oh no, you cannot do that, no. You know like, and I took it to mean that the beauty pageant was not open to all women. I mean my father thought that this whole pageant was fascinating and we would pick out the winners, but I was not allowed to even entertain the fantasy of becoming one of these women. And I thought well maybe I’m just not pretty enough. Maybe I’m just not white.

LENCOLA SULLIVAN, Miss Arkansas 1980: I remember always sitting in front of the television watching the Miss America every single year when I was a little kid, and I was the only one watching. Everybody else kind of went to bed, and I would be so excited, mom, mom, I got a … I chose the first runner up or the second runner up. But the interesting thing about that, I always kind of saw myself on stage as well, although no one looked like me. There was no one who looked like me.

NARRATOR: Twenty-year-old Cheryl Brown, Miss Iowa 1970, had been the first African-American woman ever to compete in Atlantic City. In the decade that followed, there had been just ten other black contestants — and of those, only one had made the top five: Lencola Sullivan, Miss Arkansas 1980.

LENCOLA SULLIVAN: You know I made history that night by being the first black woman to ever make top five in the Miss America Pageant’s history. And even though that was wonderful, of course I was sad that I didn’t make it to the top and didn’t walk away with the…the title of Miss America. That was actually one of the questions that was asked of me when I competed, was…is America ready for a black woman to become Miss America? And I said if Arkansas is ready, America is ready, but obviously America wasn’t ready.

NARRATOR: But in 1983, the 61st year of the Miss America Pageant, everything suddenly changed.

PAGEANT BROADCAST: 1983 Vanessa Williams singing and being crowned.

NARRATOR: A twenty-year-old musical theater major at Syracuse University, Williams had entered the Pageant in the hope of breaking into show business. Like so many Miss America before her, she wanted to be a star. But first, she would become a political symbol.

To some, the crowning of a black Miss America was a milestone in the struggle against bigotry. « Thank God I have lived long enough, » said Congresswomen Shirley Chisholm, « that this nation has been able to select the beautiful young woman of color to be Miss America. »

KIMBERLY AIKEN COCKERHAM, Miss America 1994: I remember watching the pageant, and I don’t know that I had watched it before and I remember her singing. I remember her performance. I remember her being crowned, I remember thinking wow, she looks like me. This is something that I could do. I had never to that point thought that Miss America was something that was for me or something that I could do. So I think that that was a turning point for me. I think everybody was shocked, excited and just looking forward to having a year where there was a Miss America that was black and would get to do all the great things that every other Miss America had ever done. So I think it was just a time of excitement and anticipation.

NARRATOR: Williams’ fans made her the most heavily-booked Miss America in the Pageant’s history. Not quite ten months into her reign, she had already earned a record $125,000 in fees.

WILLIAM GOLDMAN: I remember talking to some pageant people and they said that the best Miss Americas they ever had was Vanessa Williams. Apparently she was just sensational. She was just the most verbal, bright, terrific seller of the Miss America contest they’d ever had.

NARRATOR: But there were those who considered Williams’ victory an affront. For the first time, Miss America received death threats and hate mail. When she made appearances in the South, armed guards had to be posted at her hotel room door. And even in the African-American community, there were those who assailed her for not being « black » enough.

Then, in July of 1984, Williams was informed that an unauthorized pictorial, featuring explicit nude photos she had posed for two years earlier, was about to be published in Penthouse magazine. Pageant officials were quick to respond.

ARCHIVAL: L. Horn press conference: « We do not believe that under the content and spirit of the rules as well as the contracts as well as the image of Miss America that she should remain Miss America and still give this particular program the vitality as well as the respect to which it is entitled. If we don’t draw the line here, where do you draw the line? »

LEONARD HORN: The sponsors were waiting on the sidelines. We had received a warning that if we didn’t handle this right, it didn’t turn out right, they were going to pull out. If they pulled out at the end of July, there would have been no money and no Miss American pageant in 1984. And there would not be a Miss America pageant today. That’s how close we came.

NARRATOR: Williams was given 72 hours to resign. She would be allowed to keep her scholarship and the money she had earned, but her title would be given to the first runner-up, Suzette Charles.

ARCHIVAL/Vanessa Williams: « It is one thing to face up to a mistake that one makes in youth. But it is almost totally devastating to have to share it with the American public and the world at large as both a human being and as Miss America. I put the session in the back of my mind and believed the photos would never be used for any purpose as the photographer had verbally assured me. I never consented to the publication or the use of these photographs in any manner.

NARRATOR: It was the first time in the Pageant’s six-decade history that a Miss America was asked to give up her crown.

KIM AIKEN: A lot of people were very disappointed. And I think any community, any minority community looks to their role models that are so accepted and are so loved by everybody as a point of inspiration, and maybe at that point it is, you are let down that okay, these are choices that she made that have caused a lot of embarrassment to her and her family but also to the black community.

TRICIA ROSE: I do remember feeling … incredibly sorry for her. I just felt that she was carrying the weight of this whole history of vicious stereotypes about black women and simply by trying to win the Pageant, she was in a sense trying to counter many of those stereotypes. And then to have these pictures emerge to undermine it was probably the most vicious way to have it because I would be stunned if she was the first Pageant contestant to have tried to raise money as a model by doing these kinds of pictures. I would be stunned if she were the first. But I wouldn’t be surprised if people were more interested in finding hers to undermine it because she in a sense you know, by definition threw the rest of the contestants into stark relief.

NARRATOR: The Vanessa Williams issue of Penthouse would ultimately bring in over 20 million dollars, the magazine’s all-time, single-issue sales record.

MARGARET CHO: You know what’s great about it is that she’s the only Miss America that anybody remembers, and she’s the only one that ever really became a star and that is what’s really great is that her … she has the most kiss my ass story that you can triumph over anything so she’s certainly a big hero of mine.

NARRATOR: For a time, the scandal revived public interest in the Miss America Pageant, and ticket sales for the 1984 finals rose by twenty percent.

That night, after only two months as Miss America, Suzette Charles walked the Convention Hall runway to a standing ovation, before crowning her successor: 20-year-old Sharlene Wells, a tall, blonde Mormon whom USA Today described as « squeaky-clean. »

NARRATOR: Confronted now by the possibility of scandals that Lenora Slaughter never could have imagined, Pageant directors drew up a new contestant contract, gradually adding dozens of regulations to which potential Miss Americas were subject.

KATE SHINDLE, Miss America 1998: That you’ve always been female, is one. Is that hilarious? You have to sign a contract saying I’ve always been female. There is, there’s a clause in the contract that you have never posed in the nude there’s always a clause that you can’t have ever, you can’t be the natural or adoptive parent of a child that you have never done anything that could possibly be interpreted as illegal, immoral, unethical, whatever. And everybody signs the contract, but who didn’t cheat on a second grade math test, you know what I mean?

NARRATOR: With the changes in the contract came a renewed campaign to portray Miss America as a « thinking woman » who could make a positive contribution to society. In 1989, Pageant officials introduced a new competition called « the platform, » which required contestants to demonstrate on ongoing commitment to a social problem — and to back it up with community service.

PAGEANT FOOTAGE: Miss Florida ‘Hello from the Sunshine State. I’m devoted to promoting unity through the celebration of our cultural diversity’ … Miss North Dakota, ‘I am devoted to encouraging youth to postpone their sexual activities …’

KATE SHINDLE: It’s one of those things that people love to make fun of. I’d love to, I support world peace and I want to give everyone a flower. It’s, it’s the kind of stereotype that we abhor that we really want to get away from, and the way of doing that at least in my mind is to show that we can walk the walk as well.

PAGEANT FOOTAGE: Kate Shindle being crowned? And talking about AIDS

KATE SHINDLE: Because I was talking about AIDS which was something people don’t necessarily associate with the sort of conservative, white bread grass roots Miss America organization, it got a lot of media attention I took some flack for talking to students about sexual activity, certainly about abstinence but also about safer sex. There are people who don’t want you to come to their high school and say things like that. But I will tell you that Miss America got me so much access. The fact that I was invited to speak at middle and high schools in middle America where they would never never invite an AIDS activist to come and speak to their kids. But they’ll roll out the red carpet for Miss America and hope she brings her crown was an enormous part of what I felt was effective during that year.

NARRATOR: More than eighty years after the first contest was held in Atlantic City, the Miss America Pageant still endures. It is one of the longest-running television programs in American history, seen by more than a billion people since its first broadcast in 1954.

It is also the single largest scholarship organization for women in the world. Each year, 1200 state and local pageants are franchised by the Miss America Organization. And each year, more than 10,000 young women enter those contests, all of them hoping Miss America’s crown will change their lives.

KIM AIKEN: I think every contestant that comes to Miss America has a different agenda. Some contestants and I remember even my year said, I don’t want to win this pageant, I really just want to be on TV. Some contestants come there because they want to be discovered by a modeling agency or they want to go into acting or broadcasting. Many contestants go because of their social activism. Many contestants go just because they have this idea of Miss America with the crown and the walking down the runway and many contestants go for that reason.

PAGEANT BROADCAST: 50’s contestant: I would love to be your next Miss America . . . it would enable me to further my studies at Sacramento State College … It would also give the opportunity to meet many wonderful people that I wouldn’t otherwise have the opportunity to meet … and it would considerably broaden my outlook on life … I would love to be your next Miss America.

MARGARET CHO: I think that women’s roles have changed so much in the last twenty years that we are constantly looking for the outside world to tell us who we are and that we really search for this sure identity, for this sure being of who we are and the pageant is one way of defining ourselves.

SARAH BANET-WEISER: It’s not you either love it or you hate it. It’s not it’s either good or bad. It just doesn’t fit that neatly into one of those boxes. I think that what civic rituals do is that they are stories that we tell ourselves about ourselves. And I think that along with considering the Miss America Pageant as popular culture we needed to consider it as a civic ritual, as something that is about imagining citizenship and imagining, who we are, why we’re here, what we’re for.

WILLIAM GOLDMAN: I wonder, I don’t know, do little girls now of six and seven dream of being Miss America? I don’t know. Or do they dream of replacing Bill Gates, I have no idea.

Voir également:

AS IT HAPPENED

ATLANTIC CITY IS A TOWN WITH CLASS — THEY RAISE YOUR MORALS WHILE THEY JUDGE YOUR ASS

Judith Duffett, New York

On Sept. 7, nearly 150 women committed to women’s liberation from New York, New Jersey, Washington DC, Florida, Boston and Detroit, converged on Atlantic City to protest the degrading image of women perpetuated by the Miss America Pageant.

Our goal was No more Miss America! Our objections to the Pageant, its racism (there’s never been a black contestant); its use of Miss America as a military mascot to entertain the troops abroad and symbolize the « unstained, patriotic American womanhood our boys are fighting for »; the degrading Mindless-Boob-Girlie symbol which puts women on a pedestal/auction block to compete for male approval; the consumer con game which makes Miss America a walking commercial and oppresses all women into commodity roles; the cult of youth and the American institution of planned obsolescence which makes last year’s Miss America as stale as yesterday’s news and makes all women « useless » when they are no longer ripe for exploitation as sex objects, the Madonna/Whore image of womanhood which means that Miss America must be seductive in a bathing suit and at the same time be pure and untouched; and the whole idea of beauty contests, which create one « winner » and millions of insecure, frustrated losers, who feel they must meet the imposed standards of beauty or face disaster: « You won’t get a man! »

photo source: « The Liberated Woman’s Appointment Calendar And Survival Handbook, 1971, » by Jurate Kazickas and Lynn Sherr. Universe Books, 1970

Our purpose was not to put down Miss America but to attack the male chauvinism, commercialization of beauty, racism and oppression of women symbolized by the Pageant. We arrived on the Boardwalk at 2 p.m. Saturday and began picketing in front of Convention Hall. Some of our signs read: « Everyone is Beautiful, » « I am a Woman, Not a Toy, Pet or Mascot, » « Who Dares to Judge Beauty, » and « Welcome to the Miss America Cattle Auction. »

Guerrilla theater was used to illustrate some of our points. A live sheep was crowned « Miss America » and paraded on the liberated area of the boardwalk to parody the way the contestants (all women) are appraised and judged like animals at a county fair.

« Women are enslaved by beauty standards » was the theme of another dramatic action in which some of us chained ourselves to a life-size Miss America puppet. This was paraded and auctioned off by a woman dressed up as a male Wall Street financier. « Step right up, gentlemen, get your late model woman right here–a lovely paper dolly to call your very own property … She can push your product, push your ego, or push your lawnmower … »

The highlight of the afternoon was the giant Freedom Trash Can. With elaborate ceremony and shouts of joy, we threw away instruments of torture to women–high-heeled shoes, Merry Widow corsets, girdles, padded bras, false eyelashes, curlers, copies of Playboy, Cosmopolitan, Ladies Home Journal, etc.

Throughout the afternoon activities, we were observed by some five or six hundred onlookers, mostly men, who were by turns amused, perplexed, and mostly enraged by our presence. The heckling was led by two young men: « You’re just jealous–you couldn’t be Miss America if you were the last man (?) on earth! » « Get back on your broom! » « Why don’t you go back to Russia? » « Which one of your girlfriends is your husband? » The women in the mainly lower middle class crowd by and large agreed with them. One woman, however, crossed the police line with her three children and joined us!

We generally ignored their jeers, but in the evening (we stayed until midnight), when the crowd was somewhat less hostile, we changed our tactics. Many of us put down our signs and went right up to the police line and began engaging in dialogue with the people. Two more women crossed the line to our side, though we did not make any noticeable conversions. But a dialogue was established, and women who had felt confused and hurt by the signs and leaflets which they didn’t understand and demonstrators with whom they could not identify, began to go through some changes in their heads when we started to talk to them personally. Proving what many of us have felt for a long time: women who are unreachable on most radical issues can be reached on this one, since it involves their daily lives.

Sixteen of us purchased tickets to the Pageant and from seats in the balcony near the stage, began a disruption as the outgoing Miss America was making her farewell speech. Although there was no TV coverage of the disruption (we were told later that one of the cameramen was about to pan to the balcony when he was told that if he did he would lose his job), the cameras and microphones did record the visible turning of heads and the stuttering and trembling of Miss America as we shouted « Freedom for Women! » and « No More Miss America » and hung a banner from the balcony reading « Women’s Liberation. »

The sixteen were quickly hustled out, and five were arrested, charges against them later dropped. Earlier Peggy Dobbins had been arrested and held on $1,000 bail. She was charged with disorderly conduct and « emanating a noxious odor » for spraying a can of Toni home permanent throughout the audience. The Pageant and city officials were undoubtedly sensitive on this area of commercial products. We had already declared a boycott of the products sponsoring the Pageant, of which Toni is one (the others are Pepsi-Cola and Oldsmobile). We expected that they would sweep Peggy’s case under the rug. Instead the charges against her were escalated to an indictable offense, with a possible sentence of two to three years.

All in all, the day was a tremendous success. We intend to be back in Atlantic City next year and every year until the Miss America Pageant is closed down. It may not take too long. There have been rumors that because of the disturbance, the Pageant next year may be taped with no studio audience.

We have also been in contact with a former Miss America who is on our side, and have heard from a woman who was asked to be a judge but declined, partly because she heard of our plans. I suppose it’s possible to have the Pageant without an audience, but you can hardly have one without contestants or judges!

‘BEAUTY OF THE BLACK WOMAN’

source:http://www.pbs.org/wgbh

« There’s a need for the beauty of the black woman to be paraded and applauded as a symbol of universal pride, » said J. Morris Anderson, an organizer of the competing pageant. « We’re not protesting against beauty. We’re protesting because the beauty of the black woman has been ignored. It hasn’t been respected. We’ll show black beauty for public consumption — herald her beauty and applaud it. »

At Convention Hall, at least a few of the women pickets were Negroes. They were aware of the Miss Black America contest, but were not sure what they ought to do about it. « I’m for beauty contests, » said Mrs. Bonnie Allen, a Negro Bronx housewife in her mid-thirties. « But then again maybe I’m against them. I think black people have a right to protest. » « Basically, we’re against all beauty contests, » Miss Morgan said. « We deplore Miss Black America as much as Miss White America but we understand the black issue involved. »

NEGRO FINALISTS ACTIVE

While the Miss America finalists stayed out of sight, reportedly primping for their last show in Convention Hall, the eight Miss Black America finalists were out on the town acting like

source:http://www.pbs.org

beauty queens. They rode in open convertibles from the Ritz Carlton past the hall, around the business district and on into the Negro community. They waved white-gloved hands, smiled perfect smiles and showed off themselves as well as their elegant evening gowns in the afternoon sun.

They were cheered everywhere. The predominantly white strollers along the boardwalk waved and applauded. But nowhere was the reception more enthusiastic than along the main streets within the Negro community. Besides a motorcycle escort, they were accompanied by music makers with bongos, cowbells and flutes. And after their automobile tour, they went off to swim, party and wait for the midnight judging to begin. The final’s beginning coincided with the Miss America finale.

The Miss America Organization

The Miss America Pageant and its sponsor, the Miss America Organization, has evolved from a beach-side showcase for frolicking bathing beauties to a competition that still includes bathing suits, but now emphasizes scholarships and social causes. In 1921 the winner of the first Inter-City Beauty Contest was crowned « Miss America, » and she won a first place prize of $100. The first pageant had only seven contestants from cities along the East Coast. Although the number of contestants and the pageant’s popularity increased throughout the decade, the event was closed down in 1927 due to growing criticism and charges of immorality, as well as a lack of financial support.

In 1933 organizers revived the pageant. By 1940, the pageant had regained its financial footing and respectability. It continued as a not-for-profit event; its official title became the « Miss America Pageant » and chose the Atlantic City Convention Hall as its permanent venue. The national executive director, Lenora Slaughter, shaped the modern pageant by adding features such as state competitions, the scholarship program, and a judging category based on personal interviews.

In the 1990s the pageant was reformed into The Miss America Organization, a not-for-profit corporation which comprised three distinct divisions: the traditional Miss America Pageant, the scholarship fund, and a Miss America foundation. The organization grants state franchises to one « responsible » organization in each state — usually the Junior Chamber of Commerce (Jaycees). The state organization conducts a state competition in accordance with all the rules and regulations established by the Miss America Organization. These include having a panel of Miss-America-certified judges. The state pageant organizations, in turn, are responsible for reciprocal franchising of « responsible » organizations within each state to sponsor local and regional competitions. The local, state, and national organizations all rely on a vast army of volunteers and financial supporters to work throughout the year.

Contestants at all levels of the pageant compete in four categories: talent, evening wear, interview and physical fitness. Further, every Miss America state titleholder must select a platform for a social cause that is important to her. She spends her year’s service as a state winner advocating her issue. On the national level, Miss America also spends her year (since 1989, when the platform requirement was established) advocating her cause to the media, business people, public officials, and civic and charitable organizations.

The pageant competitions and the national broadcast are only one part of what the Miss America Organization does. The national and state organizations operate twelve months a year, raising scholarship funds from large and small businesses. The Miss America Organization’s main mission is to provide contestants with the opportunity to pursue their professional and educational goals through monetary grants and awards.

On the national level, scholarships are distributed as follows:

Miss America, $40,000

First runner-up, $30,000

Second runner-up, $20,000

Third runner-up, $15,000

Fourth runner-up, $10,000

Each of the five semi-finalists also wins $8,000. Each of the other 40 contestants receives $3,000. The three preliminary talent winners get $2000 each. The three preliminary swimsuit winners gain $500 each. One non-finalist interview winner is awarded $1,000. There are a number of other scholarship awards on the national level, including ten Bert Parks non-finalist talent winners, receiving $1,000 each, and a newly established Steinway Music Scholarship of $5,000.

Since establishing the scholarship program in 1945, the Miss America program has distributed more than $150 million in educational grants, making it the world’s largest scholarship program for women. Each year more than $30 million in diverse scholarships are made available to thousands of women who participate in local, state and national Miss America programs.

Lenora Slaughter Transforms the Pageant

From its inception, the Miss America Pageant wrestled with its image. In the 1920s, pageant organizers worked to make it a sophisticated event. But critics such as women’s clubs and religious groups abhorred the display of the female form in public; it was not considered respectable behavior. Although Victorian values had relaxed, new freedoms for women — from the expression of more direct sexuality to winning the vote in 1920 — led to a general anxiety about women’s apparently loosening morals. To make matters worse, most of the women who flocked to the pageant came with hopes of landing a Hollywood or stage career, cashing in on their good looks but raising questions about their morality. The growing criticism caused pageant officials to shut down the event in 1928.

The economic depression of the 1930s brought a more conservative understanding of « proper » femininity. The ideal of the frugal homemaker replaced that of the flapper. Before the pageant could be revived, organizers had to create an event that had a higher moral tone. In 1935 Lenora Slaughter was hired to produce an event that was respectable and legitimate.

Lenora Slaughter, a Southern Baptist and businesswoman, had made a name for herself in St. Petersburg, Florida, by working tirelessly at the Chamber of Commerce to put that town on the map. Slaughter came to the Miss America Pageant on a six-week leave of absence from St. Petersburg. She ended up staying, and in time would become director of the pageant, in a reign that lasted until 1967. The pageant became her passion. She would bring the most significant and lasting changes to its structure.

The newly revived pageant of 1935 marked the beginning of a concerted effort to attract an appropriate « class of girl » to represent the nation with the title of Miss America. Unfortunately, Slaughter’s early years were plagued with scandal and notoriety. In 1935, a sculptor unveiled a nude statue of that year’s Miss America, Henrietta Leaver. Later, Miss America 1937, eighteen-year-old Bette Cooper, changed her mind about becoming Miss America and escaped in the middle of the night.

Slaughter initiated an all-out crusade to improve the pageant’s image. First, she banned contestants who held titles that represented commercial interests, such as newspapers, amusement parks and theaters. Contestants were required to carry the title of a city, region, or state. This distanced the pageant from the crass practices of other pageants where the connection between money and women displaying themselves in public was obvious. The contestants now had to be between 18 and 25 years old, and never married. And while in Atlantic City, they had to observe a 1 am curfew and a ban on bars and nightclubs. Slaughter initiated the talent competition in 1938, introducing the idea that the contestants could be judged on more than beauty.

Slaughter did not stop there. At the time, theaters, swimming pools, state fairs, and amusement parks ran local pageants. She persuaded local Junior Chambers of Commerce (Jaycees) to become sponsors, allowing parents to feel their daughters were in safe hands. Further still, Slaughter persuaded socialites from Atlantic City’s upper strata to act as hostesses and chaperones for the young women when they were in Atlantic City. A pageant judge once asked Slaughter what to look for in a winner. « Honey, » she said, « just pick me a lady. »

Slaughter’s most significant legacy is the Miss America scholarship program. « I knew that the shine of a girl’s hair wasn’t going to make her a success in life, » she wrote in her autobiography. Prizes before Slaughter consisted of such things as a fur coat, a Hollywood contract, or the chance to earn money modeling. In offering opportunities for advancement through education, Slaughter fashioned a pageant that appealed to middle-class sensibilities. Slaughter sat down and personally wrote about three hundred letters to businesses asking for college scholarship money that could be offered as the prize for the Miss America title. She initially raised $5000, and in 1945 the Miss America Pageant became one of the first organizations in the country to offer college scholarships to women. Lenora Slaughter died in December 2000 at the age of 94. By the time of her death, the Miss America Organization was the single largest contributor of scholarships to women in the United States.

Breaking the Color Line at the Pageant

The first African Americans to appear in the Miss America Pageant came onstage as ‘slaves’ for a musical number in 1923. It was not until 1970 that a black woman, Iowa’s Cheryl Brown, won a state title and made it to Atlantic City as a contestant. Lencola Sullivan, Miss Arkansas 1980, was the first African American to make it to the top five. In 1984 Vanessa Williams became the first black Miss America, beginning the year as one of the best Miss Americas ever, in the eyes of many pageant insiders, but ending her reign mid-year amidst scandal.

The pageant’s long history of excluding women of color dates from its beginnings. At some point in the 1930s, it was formalized in the notorious rule number seven of the Miss America rule book. Instituted under the directorship of Lenora Slaughter, rule number seven stated that « contestants must be of good health and of the white race. » As late as 1940, all contestants were required to list, on their formal biological data sheet, how far back they could trace their ancestry. In the pageant’s continual crusade for respectability, ancestral connections to the Revolutionary War or perhaps the Mayflower would have been seen as a plus.

Bess Myerson, Miss America 1945 and daughter of Russian-Jewish parents, while technically eligible to compete under rule seven, sensed the far-reaching bigotry behind it. She had, after all, been pressured (unsuccessfully) to change her name to a less Jewish-sounding name. Myerson was the first Jewish Miss America — and the only one ever to be crowned, as of 2001. Myerson later recalled her discussion with Slaughter:

« I said… the problem is that I’m Jewish, yes? And with that kind of name it’ll be quite obvious to everyone else that I’m Jewish. And you don’t want to have to deal with a Jewish Miss America. And that really was the bottom line. I said I can’t change my name. You have to understand. I cannot change my name. I live in a building with two hundred and fifty Jewish families. The Sholom Aleichem apartment houses. If I should win, I want everybody to know that I’m the daughter of Louie and Bella Myerson. »

In addition to Myerson, others had pushed the boundaries of the pageant’s unwritten and written rules for inclusion. In 1941 a Native American, Mifauny Shunatona, represented Oklahoma at the pageant, though there would not be another Native American contestant for 30 years. Irma Nydia Vasquez from Puerto Rico, and Yun Tau Zane from Hawaii, the first Asian contestant, both broke the color bar in 1948.

Asian American comedian Margaret Cho recalls watching the pageant: « My father was very into it. And then, at one point when I was a little girl, I said oh I want to be one of those contestants. I want to grow up and do that, and he said no, oh no, you cannot do that, no. …and I took it to mean that the beauty pageant was not open to all women. I mean my father thought that this whole pageant was fascinating and we would pick out the winners, but I was not allowed to even entertain the fantasy of becoming one of these women. And I thought well maybe I’m just not pretty enough. Maybe I’m just not white. »

By the 1960s there still had not been a black contestant. Following the advances of the civil rights movement, black Americans set up their own contest in 1968. Black communities had sponsored segregated black beauty contests for years, dating farther back than the Miss America contest. However, the 1968 Miss Black America Contest, held in Atlantic City on the same day as the Miss America Pageant, was organized as a direct protest of the pageant. On that same day, feminists staged a boardwalk demonstration protesting the pageant. The 1968 Miss America Pageant was confronted with its shortcomings on several fronts.

It was not until 1984 that Vanessa Williams of New York was crowned as the first black Miss America. Many likened her accomplishment to that of Jackie Robinson breaking the color line in baseball. Controversy followed Williams as, for the first time, Miss America recieved death threats and hate mail. By all accounts, Williams was doing an excellent job of representing the pageant at her public appearances. But halfway into her year, the discovery of pornographic photos of her forced Williams to resign. She had been pressured into posing for the photographs that she had been told would never appear in print. In 1984 they came out in the most successful issue of Penthouse magazine ever printed, netting publisher Bob Guccione a windfall profit of $14 million.

When Williams resigned, the media and the American public could talk of little else. Williams’ situation seemed to be about more than a single young woman’s error in judgment. Many people, both inside the black community and outside it, saw racial politics at the heart of the scandal, and debated how Williams’ race might have affected events. No matter how people viewed the scandal, Williams often was cast as representing not only herself, but also her race.

Vanessa Williams persevered, and went on to have a major recording career. Her runner-up, an African American woman from New Jersey named Suzette Charles, took over as the 1984 Miss America. Since then, there have been other black Miss Americas, as well as the first Asian Miss America, Angela Baraquio, Miss Hawaii of 2000. Today, the Miss America Pageant has made diversity part of its official mission.

Still, it is a particular kind of diversity. For recent historians and commentators, the question that is becoming most significant is how « diverse » a contestant can be. Is the pageant truly diverse, or is it peddling an outdated image of America as a homogenized melting pot? Do women of color need to fit the idealized white version of femininity that is the legacy of the pageant? Can more ethnic and racially diverse features be represented at the pageant? And can modern beauty even be reduced to a single, representative face? These questions are likely to be raised by the pageant for years to come.

History follows former Miss Iowa First black pageant winner recalls her crowning moment

Shirley Davis

Quad-City Times

October 19, 2000

Cheryl Brown Hollingsworth, now of Lithonia, Ga., is married and the mother of two married children. She hopes to be in Davenport for tonight’s pageant.

Thirty years ago a pretty and talented ballet dancer from Iowa set the international press spinning when she became the first-ever African-American contestant in the Miss America Pageant in Atlantic City, N.J.

The fact that she came from a conservative Midwestern state like Iowa was doubly astounding to those who were reporting on the pageant, and she drew attention not only from newspaper and magazine writers around the world but from the security forces in Atlantic City, who were quite visible during rehearsals in Convention Hall.

Today, Cheryl Brown Hollingsworth of Lithonia, Ga., who was Miss Iowa of 1970, says, “Iowans were very accepting of me, but I think it took the country by surprise to realize that it was a young woman from Iowa who became the first African-American contestant.

“I don’t feel I personally changed the pageant,” Brown said in a phone interview from her home this week, “ but I feel that my presence expanded people’s minds and their acceptance. And, in subsequent years, they were much more open to African-American candidates.” She says, “I didn’t feel hounded by the press, but it was obvious that security was tight —especially at Convention Hall rehearsals when our chaperones weren’t always present.

“There were women’s lib protesters on the Boardwalk, and no one knew whether there would be more protesters because of the African-American connection.” The reigning Miss Iowa, Jennifer Caudle of Davenport, who will give up her crown tonight, is only the second African-American contestant from Iowa in the past 30 years.

Brown, who has been working in banking industry for 26 years, manages a financial center for First Union National Bank in Atlanta, Ga. Her husband Karl, formerly of Moline, is regional human resources manager for the Federal Express. Her mother-in-law, Mildred Taylor, still lives in Moline.

The couple has been married 28 years. Their daughter Etienne Thomas of Durham, N.C., finished law school in December and was married in January. Son Joshua also is married and is an Army paratrooper at Fort Bragg, N.C.

Brown was to have judged this week’s state pageant in Davenport, but a conflict with her job made that impossible at the last minute. At this writing, she planned to arrive in Davenport by Friday evening, operating on a very tight schedule. “I’ll be pushing it,” she said, “but I hope to make it.” She’d also hoped to be here for the 50th anniversary pageant two years ago, but had to cancel because of another conflict. “This would have been only the third pageant I’d have judged,” she said. She was an Iowa judge in the early ’80s.

Brown came to Davenport in 1970 as a student from Luther College in Decorah, Iowa. As Miss Decorah, she won a college scholarship —then more scholarships from the state and national pageants, with an extra scholarship for being a non-finalist talent winner in Atlantic City.

These helped with her education at Luther College, where she met her husband.

Although she didn’t place in the coveted “top 10” in Atlantic City, Brown’s talent brought her back to the Miss America Pageant the following year. “I was one of the Miss America contestants chosen to go on a USO tour to Vietnam, and we were all invited back to the pageant.

“I think it was one of the last Miss America groups to go to Vietnam,” Brown said.

Because she was a New Yorker, Brown stayed in the Bettendorf home of Marge and Walter Steffens during her reign, because her title required her to maintain a Quad-City residence. The Steffens’ daughter Barbara was a friend of Brown’s. She remembers the fun she had shopping for her Atlantic City wardrobe —all at the expense of the pageant board.

Brown now keeps up with Miss Iowa news through a pageant newspaper.

She had hoped to come back for the 50th anniversary of the Miss Iowa Pageant in 1998, but another conflict prevented that.

“My daughter isn’t interested in pageants and is not a dancer,” Brown said. Brown’s father, who had been employed at a New York City airport, died three years ago, and recently her mother moved to Atlanta to be near her.

Fighting Racism, One Swimsuit at a Time

Belva Davis

February 10, 2011

As we celebrate Black History Month and honor progress against racial and gender bias, it’s good to acknowledge some of the roadblocks that had to be overcome, especially for African American women.

In the 1960s, nobody had to tell me that a dark-skinned girl was ineligible to be Miss America; everybody knew the crown was reserved for white girls only. The rare occasions when the pageant included African Americans had been demeaning, such as the 1923 competition in which blacks played the roles of slaves during a Court of Neptune musical extravaganza. By the 1930s, the exclusion was made explicit with Pageant Rule #7, which required that Miss America contestants “be of good health and of the white race.”

By the 1940s, contestants were required to complete a biological data sheet tracing their ancestry as far back as possible —preferably to the Mayflower.

Not until 1970 would a U.S. state be so rebellious as to send a black contestant to the Miss America Pageant, and ironically it would be one of the whitest states in the nation: Iowa. The first black woman to win the Miss America crown was Vanessa Williams in 1983, a surprising triumph at a time when the prototypical “beautiful woman” in the mainstream culture of the day had a slim build, blonde hair and blue eyes.

Internalizing this racism, many black females put themselves through a torturous process trying to appear “less black” —straightening the kinks out of their hair, bleaching their skin, minimizing their curvaceous bodies and even occasionally clamping their wider noses with clothespins in a preposterous attempt to narrow them. They weren’t unaware of the consequences of skin color: Social science research would later establish that lighter-toned African Americans had better employment prospects than their darker counterparts.

But I had no doubt that attractive girls and women came in all colors, from pale porcelain to glorious ebony, as history has taught us. And if the Miss America pageant was too stubbornly prejudiced to see that, I decided, we should simply initiate a contest all our own. Maxine Craig, associate professor of women and gender studies at the University of California, Davis, took note of it in her scholarly paper ”Walking like a Queen: Learning to be Miss Bronze:”

On June 9, 1961 an Oakland, California black newspaper announced the beginning of the ‘first major beauty contest for Negro girls held in Northern California.’ Belva Davis, an energetic free-lance journalist, recruited contestants, trained them, found sponsors, a band and a banquet hall, sold tickets, arranged for press coverage and thus created the first northern California ‘Miss Bronze’ contest.

The pageant was open to unmarried African American women 17 to 25 years old, from the Oregon border all the way south to Fresno. I recruited contestants in the Bay Area via my newspaper column, my radio show and even church appearances. Eventually Sacramento, Merced and Fresno staged their own local pageants, with their winners advancing to the Miss Bronze Northern California finals. The winner and first runner-up, as well as the talent-competition winners, were awarded free trips to Los Angeles to compete in the Miss Bronze California Pageant finals.

I did everything I could to make the competition affordable to all young women. Entrance was free, as were the required charm school classes. We secured donated swimsuits for the contestants — always modest one-pieces, to keep the churches happy —and provided stipends for their evening gowns.

Today, few would consider the creation of a beauty pageant as a serious way to fight injustice, but it proved to be an effective tool four decades ago. The Miss Bronze contest gave our young contestants the confidence and self-pride they needed to pursue the dreams they held of breaking through the crust of doubts about their own self-worth. Simple things such as good posture, a confident smile, the rewards of volunteering–all helped the contestants define and aspire to become their best selves. Participation in the Miss Bronze California pageant opened the door to talented women of that era, some who continue to enjoyed long careers in the entertainment industry–like Oscar nominee (for The Color Purple) Margaret Avery, and Marilyn McCoo and Florence LaRue of The Fifth Dimension.

The words of Dr. Martin Luther King Jr. gave me the comfort I needed to realize the value of what some saw as frivolous and demeaning to women. He said,

If you can’t fly then run, if you can’t run then walk, if you can’t walk then crawl, but whatever you do you have to keep moving forward.

Those words hold true today. Find a place where you can work toward equality, forget the name and go to work.

Belva Davis’s new memoir is Never in My Wildest Dreams; see an excerpt from it in the latest issue of Ms. magazine.

Photo of Marilyn McCoo of The Fifth Dimension performing in 1970, from Wikimedia Commons. McCoo won the Miss Bronze California pageant in 1962.

10 Things You Didn’t Know About the Miss America Pageant

FOX News Magazine

September 13, 2013

The preliminary rounds for this year’s Miss America pageant are already under way in Atlantic City, with the final night of competition airing on ABC this Sunday at 9 p.m. ET.

But before you settle down for an extravaganza of swimsuits, singing and sashaying, why not take a few minutes to learn a bit more about one of America’s favorite national pastimes? After all, there’s a whole lot more to Miss America than meets the eye (besides her hidden talent for playing the marimba).

Here’s a few of the most interesting stories, scandals and secrets surrounding the Miss America pageant.

* * * * *

#1. The Miss America pageant started as a ploy to keep tourists on the Atlantic City boardwalk after Labor Day. In 1920, a group of local businessmen organized an event called the Fall Frolic, which happened to feature a rolling chair parade of young ladies. At the following year’s Fall Frolic, the parade was reworked as the Inter-City Beauty contest, and entrants were chosen through newspaper-sponsored photo contests. Sixteen-year-old Margaret Gorman won the title of « The Most Beautiful Bathing Girl in America » and took home the Golden Mermaid trophy. She returned to defend her title in 1922, where she was informally dubbed « Miss America. »

#2. After Yolande Betbeze won the title of Miss America for 1951, she flat-out refused to wear or promote Catalina swimwear, one of the pageant’s sponsors. (Betbeze told the company she was a singer, « not a pin-up. ») Because of this, Catalina cut ties with Miss America and created their own beauty competition in 1952: the Miss USA pageant.

#3. To compete for the Miss America crown, a contestant can’t be married — but she can certainly be divorced. A rule change in 1999, which was applied to the 2000 pageant and onward, states that the contestants only need to swear that they’re unmarried, not pregnant, and not the adoptive or biological parent of a child (rather than the previous rule that required a Miss America contestant to swear that she had never been married or pregnant).

#4. California, Oklahoma and Ohio boast the most Miss America wins with six each. Nineteen states and two U.S. territories share the distinction of earning zero Miss America titles.

#5. In 2012, the widow of the songwriter who penned the familiar Miss America tune (« There she is, Miss America … « ) filed a lawsuit against the pageant. Phyllis Wayne felt that the song — written by her late husband Bernie Wayne — had been improperly licensed at the 2011 and 2012 ceremonies. A confidential settlement was reached in late 2012, but the song wasn’t heard at the 2013 pageant, and it won’t be heard at the 2014 pageant, either.

#6. Historically, there has always been a set of qualifying criteria that must be met in order to enter the Miss America pageant, but none was as controversial as rule #7. This rule, which was in place until 1940, stated that « contestants must be of good health and of the white race. » To satisfy this requirement, Miss America hopefuls were required to trace their ancestry back through as many generations as they could.

#7. The first and only Jewish Miss America, Bess Myerson, was crowned in 1945. She was pressured to change her name to « Beth Merrick » for the pageant, but the Bronx native told her pageant director that she wouldn’t do it. « I said … the problem is that I’m Jewish, yes? And with that kind of name it’ll be quite obvious to everyone else that I’m Jewish. And you don’t want to have to deal with a Jewish Miss America, » Myerson recounted. « And that really was the bottom line. I said I can’t change my name. You have to understand. I cannot change my name. I live in a building with two hundred and fifty Jewish families. The Sholom Aleichem apartment houses. If I should win, I want everybody to know that I’m the daughter of Louie and Bella Myerson. »

#8. Television and radio announcer Bert Parks has hosted more Miss America pageants than anyone else, having emceed the event every year between 1955 and 1979. When he was fired at the age of 65 (organizers were trying to revamp the show for a younger audience), Johnny Carson staged a « We Want Bert » campaign to get him reinstated. It didn’t work, but Parks was eventually invited back to appear as a guest for the pageant’s 70th anniversary in 1990.

#9. Prior to becoming an Oscar- and Golden Globe-winning actress, Cloris Leachman competed in the 1946 Miss America pageant as Miss Chicago. (In the pageant’s earlier years, delegates representing larger metropolitan areas such as New York City and Chicago were allowed to enter alongside delegates from New York State and Illinois. After complaints, the pageant did away with these positions — as well as the position of Miss Washington D.C., albeit temporarily.)

#10. The morning after winning the title of Miss America at the 1937 pageant, Bette Cooper decided she didn’t want to commit to the role and ran off with a man (by motorboat, some say). She opted to return to school instead of fulfilling her Miss America duties, and no other contestant was awarded the title in her stead.

Regina

Vintage Powder Room

a window into the past

1 Jul, 2012

All hail the Queen! The Regina hair net envelope suggests that any wearer of the net inside will become a queen. Well, a hair net is much easier to wear out in public than a jeweled crown is — unless you’re Miss America.

The Miss America Pageant was conceived in Atlantic City. The Businessmen’s League of Atlantic City devised a plan that would keep profits flowing into the city past Labor Day, which was when tourists traditionally left for home.

The kick-off event was held on September 25, 1920, and was called the Fall Frolic. Who could resist an event in which three hundred and fifty men pushed gaily decorated rolling wicker chairs along a parade route? The main attractions were the young maidens who occupied the chairs. The head maiden was Miss Ernestine Cremona who, dressed in a flowing white robe, was meant to represent peace.

The Atlantic businessmen had scored a major success with the Frolic. They immediately realized the powerful appeal of a group of attractive young women dressed in bathing suits, and so a committee was formed to organize a bather’s revue for the next year’s event.

The bather’s revue committee contacted newspapers in cities as far west as Pittsburgh and as far south as Washington, D.C. asking them to sponsor local beauty contests. The winners of the local contests would participate in the Atlantic City beauty contest.

Atlantic City newspaperman Herb Test reported that the winner of the city’s pageant would be called Miss America.

The 1921 Fall Frolic was five days of, well, frolicking. There were tennis tournaments, parades, concerts, a fancy dress ball and SEVEN different bathing divisions! If you were in Atlantic City during those five days and not dressed in a bathing suit you would have been out of place. Children, men, even fire and police personnel, all were in bathing suits. There was a category created specifically for professional women, and by professional the pageant’s organizers didn’t mean corporate women, secretaries or hookers, they meant stage and screen actresses.

Margaret Gorman

The first Miss America was chosen by a combination of the crowd’s applause and points given to her by a panel of artists who served as judges. Sixteen-year-old Margaret Gorman (30-25-32), who bore a strong resemblance to screen star Mary Pickford, was proclaimed the winner. Gorman was crowned, wrapped in an American flag, and presented with the Golden Mermaid trophy and $100.

Atlantic City expanded the frolic during the 1920s and the number of contestants grew to 83 young women from 36 states. The event drew protestors who thought that the girls were immoral — why else would they be willing to parade around in bathing suits in public? The organizers countered the protests by publicizing that the contestants were wholesome, sweet young things who neither wore make-up, nor bobbed their hair.

Louise Brooks, bobbed haired beauty.

With the runaway success of the Atlantic City pageant, other groups saw an opportunity to jump on the bandwagon by promoting their own ideals of beauty. The 1920s saw pageants for a Miss Bronze America, and even the Ku Klux Klan staged a pageant for Miss 100 Percent America! It’s difficult for me to visualize a woman wearing a bathing suit and one of those dopey conical hats.

For the next several years the Atlantic City pageant continued to thrive and to change. One of the changes was in scoring. How does a panel of judges determine a beauty contest winner? By the mid-1920s a points system was established: five points for the construction of the head, three points for the torso, two points for the leg…I’m wondering just how many points a perky rounded posterior was worth.

Norma Smallwood

In 1926, Norma Smallwood, a small-town girl from Tulsa, Oklahoma, was crowned Miss America. She parlayed her reign into big bucks. She reportedly made over $100k — more than either Babe Ruth or President Calvin Coolidge!

Smallwood appears to have been the first Miss America who realized that her crown was a business opportunity. When she was asked to return to Atlantic City in 1927 to crown her successor, she demanded to be paid. When the pageant reps didn’t come forward with a check, Norma bid them adieu and headed for a gig in North Carolina.

By 1928 women’s clubs, religious organizations and other conservative Americans went on the attack and accused the organizers of the Miss America Pageant of corrupting the nation’s morals. One protester said, “Before the competition, the contestants were splendid examples of innocence and pure womanhood. Afterward their heads were filled with vicious ideas.”

Still from OUR DANCING DAUGHTERS (1928)

The controversy over the beauty contest scared the Atlantic City Chamber of Commerce so badly that, in 1928, they voted twenty-seven to three to cancel the event!

The stock market crash and resulting economic depression made the Atlantic City Chamber of Commerce rethink the event, and it was revived 1933.

In 1933, thirty young women were brought to Atlantic City aboard a chartered train called the Beauty Special.

The Atlantic City Press newspaper reported:

“Queens of pulchritude, representing 29 states, the District of Columbia and New York City, will arrive here today to compete for the crown of Miss America 1933.

The American Beauty Special train will arrive at the Pennsylvania-Reading Railroad Station at South Carolina Avenue at 1:20 p.m. to mark the opening of the eighth edition of the revived Atlantic City Pageant. The five-day program will be climaxed Saturday night with the coronation ceremonies in the Auditorium.

A collection of blondes, brunettes and red heads, will assemble in Broad Street Station, Philadelphia, this morning, and the beauty special will leave at 11:55 a.m.”

It is surprising that more women didn’t participate in the 1933 Miss America pageant. In the midst of the Great Depression the contest prizes sounded fabulous, “Wealth and many honors await the Miss America this year. She will receive many valuable prizes and a cash award as well. In addition, she will have opportunities to pursue a theatrical career.”

Some of the contestants may have believed the stories related in rags-to-Broadway-riches films like GOLD DIGGERS OF 1933. The opportunity for a girl to win a part in a film or on Broadway would have been a potent lure for those who saw themselves as the next Joan Blondell or Ruby Keeler. I can imagine many of the Miss America hopefuls on the Beauty Train singing WE’RE IN THE MONEY.

The 1933 winner was Marian Bergeron, a talented girl from Westhaven, Connecticut. She was poised for a shot at stardom until the newspapers reported her age; she was only fifteen. Her young age put a damper on an offer from RKO, but she was buoyed by a two year reign – no pageant was held in 1934.

Marian Bergeron

During the 1930s the Miss America pageant continued to be viewed by many as a circus of sin. In October 1935 a scandal rocked the contest.

Less than a month after seventeen-year-old Henrietta Leaver had been crowned Miss America, a nude statue of her was unveiled in her hometown of Pittsburgh.

Henrietta swore up and down that she had worn a bathing suit when she posed for the statue, and she also said that her grandmother had been with her each time she had posed. Nobody bought Henrietta’s story and the image of the Miss America pageant was further tarnished.

One of my favorite Miss America contestants of the 1930s was Rose Veronica Coyle (1936 winner). Rose was twenty-two when she won title of Miss America. Rose wore a short ballet shirt with a white jacket, brightened by huge red polka dots, and sang “I Can’t Escape from You”.

Rose Coyle, Truckin’

She then wowed the judges with her eight-minute long tap dance routine performed to TRUCKIN’. The audience loved her so much the judges allowed her an encore — the first in the pageant’s history.

The Miss America Pageant lost its venue after WWII broke out because it was needed by the military. Rose Coyle and her husband, Leonard Schlessinger (National General Manager of Warner Bros. Theaters) saved the day by relocating the Miss America Pageant to the Warner Theatre on the Boardwalk. It would be the pageant’s home until 1946.

Beauty Pageants, Miss America, Miss American Rose Day

A Return to True Beauty

In What Day is it?

October 20, 2009

In thousands of beauty pageants across America, she stands there, an aura around her as she tries with all of her might not to squint under the bright, hot kleig lights causing tiny beads of sweat to form on her forehead, as she focuses on holding that perfect vasoline-covered smile, praying not to trip on the dress while walking past the dimly-lit judges’ table in front of the stage….

Origin of Modern-Day Beauty Pageant

In 1921 the Businessman’s League of Atlantic City, a fun-loving group of guys to be sure, decided to hold what they called a ”Fall Frolic.” Sticking wheels on 350 colorful wicker chairs, the organizers decorated them and assembled together scores of attractive women to pose on the chairs, as men pushed them down the Boardwalk. The spectacle was such a success (go figure) that organizers decided to ask cities far and wide to run photo pageants in their newspapers, perform state-wide runoffs, and send all the winners to Atlantic City the following year as state representatives. A local newspaperman, Herb Test, spoke up and stated that the ultimate winner should be crowned “Miss America.” Although only a handful of states sent women the next year, an empire was born, changing how beauty was perceived for decades to come.

Rubber-stamping Beauty

The nationalizing and glamorizing of beauty pageants significantly helped to standardize what it means to be “beautiful” in America. Oh, I’m not trying to villify the Billion-Dollar pageant industry…. They were only building on the commercial success that came with parading a steady stream of female cinema bombshells in Hollywood. It’s no coincidence that the first winner of the Miss America Pageant was 16-year-old Margaret Gorman, noted to have been popular because she looked like then-famous movie starlet Mary Pickford.

Little girls in small towns scattered across America read about the annual winners, pouring over photographs of the contest in their local papers. Quite a bit more than a handful of young women began that dream of competing someday in what has become over 1,200 local and state-level pageants leading to the now televised national pageants, hoping to be picked (by the new pageant ”experts,” tape measure in hand) as perfect.

Eating Disorders : The 800 lb. Gorilla in the Room

A Johns Hopkins University study showed that the average contestant on Miss America is 5’7″ talls, weighs in at a feathery-light 120 lbs., and has a Body Mass Index (BMI) of 18.5, placing her squarely in the undernourished category for her height. This is to be compared to the average American woman, with a height of 5’4″, weighing 142 lbs., with a BMI of 24.4. In other words, to be considered as the next nationally televised representative of American beauty, a young women has to put serious consideration in joining the population of those residing deeply in the territory bordering an eating disorder.

My three young girls see the woman who is pressed forward by the crowd, to cut the ribbon on the new mall’s ground-breaking with impossibly large scissors. They see the happy young girl waving from the car passing by on the parade, the one in the beautiful white formal. My girls are health, having been known to turn down seconds at the dinner table many a time. Despite these continual exercises in self-control, they don’t see the same figure in the mirror as those that represent our shared ideals of shapeliness. How easy it must be for them to equate success in life with that waif-like figure paraded in front of them in magazines and on television, in music videos and commercials. I work hard to make sure they understand the difference between perception and reality…

It is estimated by the National Institute of Mental Health that between 5-10% of all women in America suffer from eating disorders, and up to 15% have had issues with them in their lives. Women have begun to fight back at this impossible body image, demanding a more realistic view of what is considered beautiful by the media, often lashing out at the beauty pageants, television conglomerates, and fashion industry.

From Skinny to “Fit”

She looks fat?

She looks fat?

Beauty pageant marketers have heard the complaints, simply moving their message from thin to the more popular image of “fit,” adding the word “fitness” to describe swimsuit competitions, as though to wear a skinny slip of fabric is akin to a sporting activity. My Dad used to watch pretty much any sport that was on television, including of all things Bass Fishing. If they had grass growing competitions, I am sure he would have owned a hat with Kentucky Blue Grass emblazoned on it. To my surprise, he also loved to watch Women’s Baskeball. I’m not always sure it was for the right reasons… The players looked pretty fit to me. The average female Olympic women’s basketball player (a Hell of a lot taller, fitter and thinner than the average woman) coincidentally has a BMI averaging 24.4, same as your typical, much shorter red-blooded and totally hot American female.

There is nothing fit in the rapid (and dangerous) weight-loss regimen that one not-long-ago Miss America winner underwent, going from a size 7 to a size 2 in just four months in preparation for the competition. I seriously doubt she played basketball to get in that condition. Our girls cannot (and should not) try to keep up with this dangerous example of American “fitness.” They don’t wind up on stages with tiaras after that type of behavior. They wind up in hospitals.

The Addition of “Good Causes”

National and International Beauty Pageants have further pushed away the issue of eating disorders by brandishing before them (and perhaps hiding behind) a variety of wonderful causes they support financially, including AIDS Education, Women’s Rights, School Violence and Breast Cancer Awareness. They are certainly incredible, worthy causes. I believe in and support them all, in case an apologetic wants to bash me over the head with one. But the pageants continue to fail to take on the 800 lb. gorilla in the room head-on, undertaking the loosening of what body style has to be met to compete and win. What better way to create a more healthy, positive body image for our daughters, one that empowers them to stop looking in the mirror so much and begin looking more seriously at their educations, than to change what they physically see in beauty pageant winners? In that girl who cuts the ribbon or waves in the parade?

Even Barbie is No Longer Skinny Enough…

Cankles? Really?

Cankles? Really?

French Shoe Designer Christian LouBoutin recently complained that he felt that Barbie, the perennial American doll that pretty much everybody acknowledges has impossible proportions, has cankles. Yes, fat ankles. He wants the doll redesigned to have skinnier ankles. Thanks, jerk.

Ralph Lauren model Filippa Hamilton (size 4) sparked controversy in the news recently, stating she was let go for being too fat to fit in the clothing provided to her for photograph sessions. In support of these statements, fashion shots of the 5’10″ 120 lb. model were produced to the media, doctored in order make her hips appear even skinnier than her head, because a size 4 was not small enough to produce the desirable eye-candy on a sailboat look…

The Power of Beauty

There is no mistaking the power of attractiveness. Have we been trained to believe that beautiful people somehow possess greater faculties of the mind, or a deeper reservoir of essential, earthy goodness? Researchers have shown that when handing in homework of equal merit, more attractive students get higher grades on average by their googly-eyed teachers. More attractive criminals tend to get lighter sentences from their jurors. Less attractive people earn less than average-looking people, who make less than more attractive workers holding similar positions.

Where Does It Stop? Who Will Take a Stand?

Thank you Miss American Rose!

Thank you Miss American Rose!

The Miss American Rose Pageant is very unlike other pageants. Competitors of all ages are not invited to attend at a particular location, instead mailing in their applications to pageant headquarters. That’s right, mail-in. There are no travel expenses, no clothing and hairstyle costs, no hotel rooms and trainers, no poise school and singing lessons, no tape under the boobs, no wardrobe malfunctions, no stupid answers to canned questions. And definitely no itching powder in a competitor’s swimsuit.

The competition is based largely on a girl (or woman’s) lifetime achievements, rather than being almost wholely focused on one’s appearance and poise. There are optional competitions based on academics, talent, community service, career, and finally beauty. But before you roll your eyes, the beauty portion of the pageant is based on either photograph or written essay, as outer and inner beauty are each being considered as having their merit..

I have to stand and applaud the Miss American Rose Pagaent. They have shirked the standardized beauty specifications, put down the tape measures and scales, and allowed the definition of what is beautiful to return to the eye of the beholder. They have drawn forth and celebrated the inner beauty in each and every girl and woman, empowering and pushing them to be leaders, teachers, and examples for all of us.

From the bottom of my heart I thank you, Miss American Rose Pageant. My daughters and I love you.

Timeline: Miss America

1845

Women’s History entry

Newspaperman Horace Greeley publishes a landmark book by journalist and social reformer Margaret Fuller, Woman in the Nineteenth Century. The work argues for women’s equality in all aspects of life.

1848

Women’s History entry

Leading women in early feminist movement American women move further into the public sphere; the first Women’s Rights Convention is held at Seneca Falls, New York.

1849

Women’s History entry

Amelia Bloomer begins her crusade to reform American women’s fashions.

1854

Miss America entry

P.T. Barnum’s efforts to launch a live beauty contest are unsuccessful. Respectable women do not parade their beauty in public. He launches a picture-based beauty contest sponsored by local newspapers. It is highly successful and imitated.

1861-64

Civil War soldier holding flag The nation is divided in two as North and South clash in the U.S. Civil War.

1863

January 1: President Abraham Lincoln signs the Emancipation Proclamation.

1880

Miss America entry

The first recorded bathing beauty contest takes place at Rehoboth Beach, Delaware. Inventor Thomas Edison is a judge. A bridal trousseau is the prize. Contestants must be under 25, not married, at least 5 feet 4 inches tall, and weigh no more than 130 pounds.

1889

Women’s History entry

November 18: Journalist Nellie Bly sets off to travel around the world in under 80 days.

1890

Women’s History entry

An umbrella organization, the General Federation of Women’s Clubs, is formed. Women’s clubs are venues for women’s education and development, and will increasingly focus on community service.

In a second wave of U.S. immigration, people from Eastern Europe and Italy come to America.

1893

Miss America entry

The Chicago Columbian Exposition features a Congress of Beauty.

1895

Women’s History entry

The National Federation of Afro-American Women is formed. A year later it joins with the League of Colored Women to become the National Association of Colored Women.

1896

U.S. Supreme Court case Plessy v. Ferguson rules that segregation is not unconstitutional. The doctrine treating African Americans as « separate but equal » holds for the next half century.

1898

Rough Riders, San Juan American soldiers fight the Spanish American War in Cuba and the Philippines.

1902

Women’s History entry

The National Women’s Trade Union League is formed.

Women’s History entry

November: McClure’s Magazine publishes the first installment of muckraker Ida Tarbell’s exposé, The History of the Standard Oil Company.

1907

Miss America entry

Swimmer Annette Kellerman is arrested for indecent exposure while trying to popularize a one-piece swimsuit worn with tights rather than bloomers.

1909

The National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) is founded.

1914

World War I begins in Europe.

1915

D.W. Griffith’s Birth of a Nation is the first full-length feature film in the new motion picture industry. It portrays the Ku Klux Klan as American heroes.

The new sound recording industry begins a phase of rapid growth.

1917-18

World War I poster The U.S. enters World War I. Of the 4.3 million American soldiers who fight, 126,000 are killed. The total number dead in the bloodiest war mankind has ever seen is 8.5 million, from over a dozen nations.

1919

Women’s History entry

Meter readers The First International Congress of Working Women meets in Washington, D.C.

The Red Summer: widespread anti-Communist sentiment, racial and labor unrest, and the aftermath of war combine and cause the nation to erupt in violence.

1920

prohibition January: The Eighteenth Amendment makes the sale, manufacture, and transportation of intoxicating liquors illegal.

Women’s History entry

August: The Nineteenth Amendment is ratified, giving women the right to vote. The National League of Women Voters is organized.

1921

Miss America entry

Margaret Gorman with other contestants September 7: The first Miss America Pageant, called the « Inter-City Beauty Pageant, » takes place in Atlantic City as a part of a Fall Frolic to attract tourists. There are seven contestants. Sixteen-year-old Margaret Gorman from Washington, D.C., wins the title, Miss America.

1923

Miss America entry

September: The Inter-City Beauty Contest grows in popularity, attracting over 70 contestants. After pageant officials forget to include a « no marriage » rule, it is discovered that « Miss » Alaska, Helmar Leiderman, is not only married but is also a resident of New York.

Miss America entry

September: Mary Katherine Campbell becomes the only woman to win the Miss America title two years in a row. Pageant officials subsequently establish a rule that a woman cannot hold the title more than once.

1924

The Immigration Act establishes a national quota system for limiting immigration.

1926

Miss America entry

Norma Smallwood, Miss America 1926, makes $100,000 in appearance fees, an income higher than either Babe Ruth or the president of the United States.

1927

September: Baseball star Babe Ruth hits record-breaking home run number 60. All the people in attendance wave handkerchiefs in his honor. The record will stand for over 3 decades.

1929

Miss America entry

Religious groups and women’s clubs protest the loose morals of young women in the pageant. Bad press plus financial trouble shut the pageant down between 1929 and 1932.

Unemployment lines October 24: The stock market crashes. The Great Depression begins.

1931

March 25: Nine black youths are accused of the rape of two white women in Paint Rock, Alabama. The Scottsboro boys’ case becomes one of the most significant legal fights of the twentieth century.

1932

Women’s History entry

Female nurse May 20: Amelia Earhart is the first woman to fly solo across the Atlantic. She becomes a Depression-era hero and advocate for women’s equality, saying, « A pilot’s a pilot. I hope that such equality could be carried out in other fields so that men and women may achieve equally in any endeavor… »

Miss America entry

September: Atlantic City sponsors revive the Miss America Pageant. Fifteen-year-old Marian Bergeron is Miss America 1933. Age requirements are instituted afterwards requiring contestants to be between 18 and 26.

1930s

Miss America entry

Sometime in the 1930s a pageant rule is established requiring contestants to be of the white race.

Women’s History entry

Union membership among women in the U.S. increases threefold, to almost 20% of the female workforce.

1933

Franklin Roosevelt President Franklin Delano Roosevelt is inaugurated.

1935

Miss America entry

– Pageant officials hope to re-invent the pageant. They hire Lenora Slaughter to do the job for six weeks. She will stay for 32 years, serving as the pageant’s director.

1937

Miss America entry

Winner Bette Cooper changes her mind about being Miss America, and flees Atlantic City.

1937

Farmer Dust Bowl farmers in the Great Plains suffer the effects of severe dust storms as well as economic hard times.

1938

Miss America entry

A « society matron » chaperone system is enacted, to keep pageant contestants away from scandal.

Miss America entry

A talent competition is added as part of the scoring process.

Miss America entry

Contestants are no longer allowed to represent cities, resorts, or theaters. Instead, they are required to represent states.

1939

April: RCA’s National Broadcasting Company (NBC) broadcasts the opening of the New York World’s Fair. One of the first television sets is displayed at the Fair.

September 1: Germany invades Poland. World War II begins.

1940

Miss America entry

September: The pageant is officially dubbed the Miss America Pageant and moves into Atlantic City’s Convention Hall.

1941

Pearl Harbor December 7: The Japanese bomb a U.S. naval base at Pearl Harbor in Hawaii. A day later, President Roosevelt declares war on Japan and the U.S. enters World War II.

1941-1945

Women’s History entry

Women working for war effort Women’s employment rises dramatically as women take on new wartime jobs.

1942

Miss America entry

Miss America is transformed into an emblem of patriotism. Miss America 1942, Jean Bartel, turns down a lucrative movie offer to sell a record number of war bonds.

1942-1943

Women’s History entry

Women’s branches of armed forces are formed, including the Army WACS, the Navy WAVES, the Coast Guard SPARS, the Marines MCWR, and the Army Air Force’s WASPS. Women are six percent of the armed services.

1944

January 22: More than 17 months after news of Hitler’s plan to annihilate Europe’s Jews reaches the U.S., President Roosevelt issues an executive order to establish the War Refugee Board.

Miss America entry

Director Lenora Slaughter raises $5000 to launch the Miss America scholarship program. Previously Miss America is offered furs and movie contracts. Now she is offered funds for college. The original scholarship patrons are: Joseph Bancroft and Sons, Catalina Swimwear, F.W. Fitch Company, and the Sandy Valley Grocery Company. She also enlists Junior Chambers of Commerce across the country to sponsor local and state contests.

Miss America entry

September 8: Bess Myerson becomes Miss America 1945, the first Jewish Miss America and the first winner of the scholarship program. She plans to study conducting.

1945

Miss America entry

Bess Myerson receives few offers for appearances and product endorsement. America appears not to be ready for a Jewish Miss America. Myerson decides to spend her year speaking for the Jewish Anti-Defamation League on the topic, « You Can Not Be Beautiful and Hate. »

May 8: V-E Day. President Harry Truman announces the end of the war in Europe via radio.

September 2: V-J Day, when Japan formally surrenders, ends World War II.

1946

Miss America entry

Lenora Slaughter bans the phrase « bathing suit »– the garments are to be called « swimsuits. »

The Baby Boom begins. The birth rate will rise dramatically over the next decade.

1947

Miss America entry

Lee Meriwether September: For the last time, Miss America is crowned in a bathing suit. Afterwards, winners are crowned in evening gowns.

1948

Women’s History entry

June 12: President Harry Truman signs into law the Women’s Armed Services Integration Act, enabling women to serve as permanent, regular members of the armed services. The law limits the number of women that can serve in the military to two percent of the total forces in each branch.

1949

The North Atlantic Treaty Organization (NATO) is formed.

1950s

A « Cold War » develops between the U.S. and the U.S.S.R.

1950

Korean woman and child June: North Korea invades South Korea. President Truman commits U.S. troops.

Miss America entry

September: Yolande Betbeze sings an operatic aria and is crowned Miss America 1951. Catalina Swimwear withdraws sponsorship of the pageant after Betbeze refuses to appear in public in a swimsuit.

1952

Dwight Eisenhower is elected president.

Miss America entry

Catalina inaugurates the Miss Universe and Miss USA Pageants, two years after withdrawing support for the Miss America Pageant.

1953

June 2: Queen Elizabeth II is crowned in England.

Miss America entry

ABC approaches the pageant about televising the event. Fearful of losing the Atlantic City audience to TV, pageant officials say no. Movie star Eddie Fisher hosts the pageant.

September: Alfred Kinsey’s report, Sexual Behavior in the Human Female, challenges many myths about sexual behavior in American society.

December: Playboy, a men’s magazine featuring photographs of nude women, publishes its inaugural issue, featuring Marilyn Monroe on the cover.

1954

May 17: The « separate but equal » doctrine established by Plessy v. Fergusson in 1892 is overruled in Brown v. Board of Education. The Supreme Court unanimously rules that segregation in schools is unconstitutional.

Miss America entry

Miss America on television Philco Television Sets purchases 1954 television broadcast rights to the pageant for $10,000 and contracts with ABC for the broadcast.

Miss America entry

September 11: Twenty-seven million people tune in to see Lee Ann Meriwether crowned Miss America. Grace Kelly is a judge and Bess Myerson reports from backstage. The scholarship award is $10,000.

1955

Miss America entry

Bert Parks Bert Parks is hired as the pageant’s emcee. He introduces a theme song, There She Is , written by Bernie Wayne.

1959

Miss America entry

Every state in the nation is at last represented at the pageant.

1960s

Women’s History entry

Women protesting in Washington Women are major participants in the civil rights and anti-war movements.

1961

Women’s History entry

The President’s Commission on the Status of Women is established, chaired by former first lady Eleanor Roosevelt. The commission will take two years to publish its Peterson Report, documenting workplace discrimination against women and making recommendations for child care, maternity leave, and equal opportunity for working women.

1963

Women’s History entry

Betty Freidan publishes The Feminine Mystique, reflecting a groundswell of dissatisfaction with women’s social status, and it is a best seller. Gloria Steinem’s magazine article, « I Was a Playboy Bunny, » details the author’s undercover investigation of the New York Playboy Club.

Martin Luther King Jr. August 28: Martin Luther King leads a March on Washington to urge support for pending civil rights legislation. He delivers his famous « I have a dream » speech on the steps of the Lincoln Memorial.

November 22: President John F. Kennedy is assassinated.

1964

Women’s History entry

The 1964 Civil Rights Act includes a key provision for women. Title VII outlaws discrimination in public accommodations or employment on the basis of race, color, religion, or national origin. At the last minute the word « sex » is added by a Southern congressman, thinking it will kill the entire bill. Instead, it passes.

The Immigration Act abolishes a quota system that had restricted immigration.

1965

President Johnson with American soldiers The first American troops arrive in Vietnam.

1966

Miss America entry

The Miss America Pageant is televised in color in its first year on NBC.

Women’s History entry

October: The National Organization for Women is formed.

1967

Women’s History entry

The women’s liberation movement begins to grow. In Berkeley, California, women gather to raise consciousness about feminist issues.

Miss America entry

Lenora Slaughter, the pageant’s director, retires.

1968

April 4: Martin Luther King is assassinated. Rioting occurs in 100 American cities.

June 6: Senator Robert Kennedy is assassinated.

August: Protesters disrupt the Democratic National Convention in Chicago.

Miss America entry

Miss Black America pagent September 7: Judi Ford is crowned Miss America 1969. Feminists get national media attention for their protest on the Atlantic City boardwalk, where they crown a sheep and throw products like lipstick and hair curlers into a « Freedom Trash Can. » The same day, the first Miss Black America Contest is held in Atlantic City in protest of the « white » Miss America Pageant.

Miss America entry

Pepsi Cola withdraws its 11-year sponsorship, claiming the pageant no longer represents the changing values of American society.

Women’s History entry

Shirley Chisholm is the first African American woman to be elected to the U.S. House of Representatives.

1969

Miss America entry

Feminist protesters at Atlantic City Feminist protesters return to Atlantic City, claiming the pageant treats women as sex objects. Protesters will return every year well into the 1970s.

1970

May 4: National Guardsmen kill four students at anti-war demonstrations at Ohio’s Kent State University.

Miss America entry

Rules barring non-whites have finally changed. The first black contestant to make it to Atlantic City is Cheryl Brown, Miss Iowa.

Miss America entry

Pam Eldred, Miss America 1970, has to be evacuated to safety while entertaining soldiers in Vietnam.

1971

Women’s History entry

A prototype of Ms. Magazine is published.

1972

Women’s History entry

March 22: The Equal Rights Amendment passes Congress and is sent to the states for ratification. The amendment will be defeated, after a lengthy battle, in 1982.

Women’s History entry

Title IX of the Higher Education Act bans exclusion on the basis of sex from programs or activities in universities receiving federal financial assistance, marking a turning point for women’s access to athletics programs.

June 17: Five men are arrested for breaking into Democratic National Committee offices at the Watergate apartment and office complex in Washington, D.C.

1973

Women’s History entry

January 22: In Roe v. Wade, the U.S. Supreme Court grants women the right to legal abortions.

March 29: The last American troops leave Vietnam.

Miss America entry

Becky King Rebecca King is chosen Miss America 1974. She is the first winner to use her scholarship award for professional education, studying to become a lawyer.

1974

Women’s History entry

Little League Baseball votes to allow girls on its teams.

President Richard Nixon August 9: President Nixon resigns.

1979

March 28: The nuclear power plant at Three Mile Island in Pennsylvania has a meltdown at its core, in America’s worst nuclear accident.

November 4: Militant Islamic students seize hostages at the American Embassy in Teheran, Iran. Fifty-two hostages will be detained for 444 days — over 14 months.

1980

Miss America entry

Miss Alabama, Lencola Sullivan, is the first African American to make the pageant’s top five finalists.

Women’s History entry

Only 27% of the nation’s households conform to traditional ideas of a family with a male breadwinner and female housewife. Two-income families or female-headed households are rapidly replacing the older pattern.

President Ronald Reagan Ronald Reagan is elected president.

1981

Miss America entry

Bert Parks is fired. He is considered too old, too corny, and too sexist for the times. Talk show host Johnny Carson initiates a protest that is unsuccessful. Ron Ely and then Gary Collins replace Parks.

Women’s History entry

September 25: Sandra Day O’Connor becomes the U.S. Supreme Court’s first female judge.

1983

Women’s History entry

Sally Ride June 18: The first woman astronaut, Sally K. Ride, travels into space aboard the Space Shuttle Challenger.

Miss America entry

Vanessa Williams Vanessa Williams is crowned Miss America 1984 and is the first black woman to hold the title. Two months before the end of her reign, Penthouse magazine will publish nude photos of her taken when she was 17. Pageant officials will force her to resign.

1984

Women’s History entry

The Democratic Party nominates Geraldine Ferraro for the vice presidency, the first time a major party has nominated a woman.

1987

Miss America entry

Albert Marks retires as Chairman of the Board of the Miss America Organization after 27 years. The first paid CEO, Leonard Horn, is hired.

1988

Miss America entry

Miss America Kaye Lani Rae Rafko devotes her year to advocacy of care for the terminally ill, becoming the first winner to dedicate her reign to a social issue.

1989

Miss America entry

The social issue platform, where contestants commit to advocating for a cause if they become Miss America, becomes part of the pageant’s requirements.

1990

The Berlin Wall falls, marking the end of the Cold War.

1990-1991

President George Bush with leader of Kuwait Persian Gulf War. The U.S. leads a multi-national coalition against Iraq after that country invades Kuwait; Iraq surrenders.

1991

Women’s History entry

Anita Hill, a law professor, testifies before a U.S. Senate committee that the conservative Supreme Court nominee, Clarence Thomas, engaged in sexual harassment. Issues of race and gender are debated across the country.

1992

Miss America entry

Kim Aiken, Miss America 1993, is the fifth African American Miss America. She uses her year to promote the cause of the homeless.

1994

Miss America entry

Alabama’s Heather Whitestone wins the swimsuit and talent competitions and is crowned Miss America 1995. She is deaf and becomes the first Miss America with a physical handicap.

1996

Miss America entry

Record low TV ratings prompt NBC to drop the Miss America Pageant after 30 years. ABC picks up broadcast rights.

1997

Miss America entry

The swimsuit competition is modified. Contestants can wear any style, including two piece and bikini.

1999

Miss America entry

The swimsuit rules are again modified, barring string bikinis and thong swimsuits.

2000

Miss America entry

In the year 2000, the first Asian American Miss America is crowned. Angela Perez Baraquio of Hawaii is Miss America 2001.

2001

September 11: Terrorists from the Middle East highjack four airplanes. Two crash into New York’s World Trade Center, destroying both towers and killing thousands. One crashes into the Pentagon, also causing extensive damage and loss of life. The fourth plane crashes in a field in Pennsylvania, killing all passengers.

The United States commits to a war on terrorism.

Miss America entry

September 26: Katie Harman, Miss America 2002, rings the opening bell at the New York Stock Exchange, along with several New York firefighters.

Voir enfin:

Indian Americans

Pew

June 19, 2012

History

The arrival of more than 6,000 Indians from Asia between 1904 and 1911, mainly to work as farmhands, marked the first major influx of this population into the United States. Indians from Asia in the U.S. were first classified in court decisions of 1910 and 1913 as Caucasians, and therefore could become citizens as well as intermarry with U.S.-born whites. However, the decisions were reversed by the Supreme Court in 1923, when Indians from Asia were legally classified as non-white and therefore ineligible for citizenship.

That court decision prevented Indian immigrants from naturalizing. New immigration from India already had been prohibited by a 1917 law.

The restrictions were lifted after passage of comprehensive immigration legislation in 1965. Since then, a large influx of highly educated professionals from India has immigrated to the U.S. for skilled employment. In 2010, an estimated 2.2 million adult Indian Americans lived in the U.S., according to the Census Bureau’s American Community Survey. Indians are the third-largest group among Asian Americans and represent about 17% of the U.S. adult Asian population.

Characteristics (2010 ACS)

Nativity and citizenship. Nearly nine-in-ten (87%) adult Indian Americans in the United States are foreign born, compared with about 74% of adult Asian Americans and 16% of the adult U.S. population overall. More than half of Indian-American adults are U.S. citizens (56%), lower than the share among overall adult Asian population (70%) as well as the national share (91%).

Language. More than three-quarters of Indian Americans (76%) speak English proficiently, (41) compared with 63% of all Asian Americans and 90% of the U.S. population overall.

Age. The median age of adult Indian Americans is 37, lower than for adult Asian Americans (41) and the national median (45).

Marital status. More than seven-in-ten (71%) adult Indian Americans are married, a share significantly higher than for all Asian Americans (59%) and for the nation (51%).

Fertility. The share of Indian-American women ages 18 to 44 who gave birth in the 12 months prior to the 2010 American Community Survey was 8.4%, higher than the comparable share for Asian-American women overall (6.8%) and the national share (7.1%). The share of these mothers who were unmarried was much lower among Indian Americans (2.3%) than among all Asian Americans (15%) and the population overall (37%).

Educational attainment. Among Indian Americans ages 25 and older, seven-in-ten (70%) have obtained at least a bachelor’s degree; this is higher than the Asian-American share (49%) and much higher than the national share (28%).

Income. Median annual personal earnings for Indian-American full-time, year-round workers are $65,000, significantly higher than for all Asian Americans ($48,000) as well as for all U.S. adults ($40,000). Among households, the median annual income for Indians is $88,000, much higher than for all Asians ($66,000) and all U.S. households ($49,800).

Homeownership. More than half of Indian Americans (57%) own a home, compared with 58% of Asian Americans overall and 65% of the U.S. population overall.

Poverty status. The share of adult Indian Americans who live in poverty is 9%, lower than the shares of all Asian Americans (12%) and of the U.S. population overall (13%).

Regional dispersion. Indian Americans are more evenly spread out than other Asian Americans. About 24% of adult Indian Americans live in the West, compared with 47% of Asian Americans and 23% of the U.S. population overall. More than three-in-ten (31%) Indian Americans live in the Northeast, 29% live in the South, and the rest (17%) live in the Midwest.

Attitudes

Here are a few key findings from the 2012 Asian-American survey about Indian Americans compared with other major U.S. Asian groups:

Indian Americans stand out from most other U.S. Asian groups in the personal importance they place on parenting; 78% of Indian Americans say being a good parent is one of the most important things to them personally.

Indian Americans are among the most likely to say that the strength of family ties is better in their country of origin (69%) than in the U.S. (8%).

Compared with other U.S. Asian groups, Indian Americans are the most likely to identify with the Democratic Party; 65% are Democrats or lean to the Democrats, 18% are Republican or lean to the Republicans. And 65% of Indian Americans approve of President Obama’s job performance, while 22% disapprove.


Elections iraniennes: Attention, une surprise peut en cacher une autre (We are all competitors and friends who serve the regime well)

19 juin, 2013
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Dry Bones,cartoon, Israel, Iran, Islamist, islamic state, Ayatollah, Ayatollahs, Elections, Rebels, theological, theocracy, Dictator, supreme leader, Shia, Shi'ite, Okay, on va voter. Combien de personnes ici voudraient être braquées par ce groupe? Et maintenant combien de personnes voudraient être braquées par notre groupe? Virgil Starkwell (« Prends l’oseille et tais-toi », Woody Allen, 1969)
N’oubliez pas qu’Ahmadinejad n’est que le représentant d’un régime de nature totalitaire, qui ne peut se réformer et évoluer, quelle que soit la personne qui le représente. (…) le problème ne vient pas de l’idée de se doter de l’énergie nucléaire; il provient de la nature du régime islamique (…) Si le régime veut survivre, il doit absolument mettre en échec le monde libre, combattre ses valeurs. La République islamique ne peut pas perdurer dans un monde où l’on parle des droits de l’homme ou de la démocratie. Tous ces principes sont du cyanure pour les islamistes. Comment voulez-vous que les successeurs de Khomeini, dont le but reste l’exportation de la révolution, puissent s’asseoir un jour à la même table que le président Sarkozy ou le président Obama? Reza Pahlavi
Le fond du problème est que ce régime ne veut pas reprendre ses négociations avec les Occidentaux car au bout de compte, il devrait accepter des compromis contraires à ses intérêts. Ces intérêts résident dans le fait d’être l’adversaire idéologique de l’Occident pour demeurer dans le rôle intéressant d’agitateur régional arbitre du conflit israélo-arabe. Pour cela, il doit séduire la rue arabe avec des slogans anxiogènes et disposer de milices armées. S’il faisait le moindre geste d’apaisement, il perdrait l’appui de la rue arabe et de ces milices qui peuvent aller proposer leurs services à d’autres protecteurs qui souhaitent contrôler cette force de nuisance (Syrie, Russie ou Chine). Iran Resist
Nous sommes tous des concurrents et des amis qui servent bien le régime. Ali Akbar Velayati
Pendant que nous parlions avec les Européens à Téhéran, nous installions le matériel dans certaines parties de l’installation de [conversion nucléaire] à Ispahan. En créant un environnement calme, nous avons pu achever les travaux. Rowhani (2004)
Iran made most of its key nuclear strides under Mr. Ahmadinejad, who also showed just how far Iran could test the West’s patience without incurring regime- threatening penalties. Supply IEDs to Iraqi insurgents to kill American GIs? Check. Enrich uranium to near-bomb grade levels? Check. Steal an election and imprison the opposition? Check. Take Royal Marines and American backpackers hostage? Check. Fight to save Bashar Assad’s regime in Syria? That, too. Even now, the diplomatic option remains a viable one as far as the Obama administration is concerned. Now the West is supposed to be grateful that Mr. Ahmadinejad’s scowling face will be replaced by Mr. Rohani’s smiling one—a bad-cop, good-cop routine that Iran has played before. Western concessions will no doubt follow if Mr. Rohani can convince his boss, Supreme Leader Ali Khamenei, to play along. It shouldn’t be a hard sell: Iran is now just a head-fake away from becoming a nuclear state and Mr. Khamenei has shown he’s not averse to pragmatism when it suits him. The capacity for self-deception is a coping mechanism in both life and diplomacy, but it comes at a price. As the West cheers the moderate and pragmatic and centrist Mr. Rohani, it will come to discover just how high a price it will pay. Bret Stephens
Rohani (…) ne s’est jamais lui-même qualifié de réformiste. Mais il utilise une rhétorique qui est moins violente que celle d’Ahmadinejad et parle plus modérément, y compris sur la question des négociations nucléaires. Je ne peux interpréter son élection que dans un seul sens: le régime voulait sa victoire. S’ils avaient voulu la victoire d’un conservateur, ils se seraient arrangés pour obtenir l’abandon de quatre des cinq conservateurs, ouvrant la voie à la victoire de Ghalibaf [maire de Téhéran]. Mais ils ne l’ont pas fait. En outre, c’est le régime qui a approuvé la candidature de Rouhani aux côtés de seulement sept autres. C’est la preuve évidente que Khamenei voulait que Rouhani gagne, intérieurement et extérieurement. La victoire d’un candidat qui est perçu comme plus modéré mais a toujours la confiance de Khamenei sert le régime de la meilleure des façons. Extérieurement, l’Iran est aujourd’hui dans une situation très difficile en ce qui concerne les sanctions et sa réputation internationale. Un président conservateur n’aurait fait qu’aggraver l’isolement de Téhéran dans le monde. La victoire d’un membre du ‘mouvement modéré’ amènera en revanche immédiatement certains pays de la communauté internationale à appeler à « donner une chance au dialogue avec les Iraniens modérés ». Ils vont demander plus de temps afin d’encourager cesdits « modérés » et cela réduira d’autant la pression sur le régime. Et donc, nous voyons que dans la non-disqualification de Rouhani et surtout dans le non-abandon de quatre des cinq candidats conservateurs il y a bien plus qu’une indication que c’est le résultat que souhaitait le régime.  Dr Soli Shahvar (Centre Ezri des études pour l’Iran et le golfe, Université de Haïfa)
Rowhani a non seulement été soigneuesement par le régime comme l’un des seuls huit candidats, tandis que des centaines d’autres étaient disqualifiés, mais la liste des candidats a été ouvertement conçue pour s’assurer qu’il arrive en tête: celle-ci opposait cinq conservateurs (deux candidats ayant abandonné avant le vote), assurant ainsi la division du vote conservateur face à un seul « modéré ». « S’ils avaient voulu la victoire d »un des conservateurs, ils auraient demandé à quatre des cinq conservateurs d’abandonner (…). Et  c’est précisément ce qui s’est passé du côté « modéré ». Au départ, il y avait deux « modérés », mais l’ancien président iranien Mohammad Khatami en a persuadé un, Mohammad Reza Aref, de se retirer de manière à ne pas diviser le vote modéré. Il est incroyable que Khamenei n’ai pu concevoir quelque chose de similaire du côté conservateur s’il l’ avait voulu. Il est également intéressant de noter que tout au long de la campagne, Khamenei a soigneusement évité de donner la moindre indication quant au candidat qu’il préférait. (…) Mais l’argument le plus convaincant, selon moi, est (…) le décompte des voix final. Selon les résultats officiels, Rowhani a gagné dès le premier tour en remportant 50,7 % des voix. Mais pour un régime largement soupçonné d’avoir commis une fraude électorale massive pour assurer la réélection de Mahmoud Ahmadinejad en 2009, cela aurait été un jeu d’enfant de modifier le décompte des voix de l’infime fraction nécessaire pour mettre Rowhani à moins de 50 pour cent et de forcer ainsi un second tour. En outre, il aurait été parfaitement sûr, parce qu’aucun des commentaires pré-électoraux n’avait prévu que Rowhani ait même une chance de l’emporter. Ainsi s’il avait été annoncé à, disons, 49 pour cent, il n’y n’aurait aucun soupçons de fraude ; au contraire, tout le monde aurait été étonné de sa forte prestation. Et puis, avec les conservateurs mettant en commun leurs forces derrière un candidat unique au second tour, une petite défaite de Rowhani aurait été tout aussi insoupçonnable. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Khamenei voulait la victoire de Rowhani: il avait désespérément besoin de quelqu’un qui pouvait alléger les sanctions internationales et conjurer la menace d’une frappe militaire sans concéder quoi que ce soit sur le programme nucléaire. Et la performance de Rowhani comme principal négociateur nucléaire iranien en 2003-2005 avait prouvé sa compétence à cet égard. Dont il s’était d’ailleurs vanté: « Pendant que nous parlions avec les Européens à Téhéran, nous installions le matériel dans certaines parties de l’installation de [conversion nucléaire] à Ispahan », avait déclaré Rowhani en 2004. En créant un environnement calme, nous avons pu achever les travaux. » Au lendemain de la victoire de Rowhani, des responsables américains et européens en sont déjà à envisager avec enthousiasme un nouveau cycle de négociations, tandis que les analystes israéliens affirment que l’élection a presque certainement retardé toute possibilité d’une action militaire contre le programme nucléaire de l’Iran à 2014. Ainsi, Khamenei a obtenu exactement ce qu’il voulait. La seule question est pourquoi tous les « experts » dépeignent encore cela comme une défaite pour le régime. Evelyn Gordon

Comment dit-on « tireur de ficelles » en persan ?

Réduisez votre nombre de candidats à huit (dont bien sûr le candidat que vous souhaitez voir gagner) après en avoir disqualifié des centaines; réduisez encore le nombre des candidats à six en demandant à deux « conservateurs » de se retirer tout en vous assurant de la division dudit camp conservateur en maintenant cinq d’entre eux en lice tout en renforçant le camp modéré en obtenant l’abandon d’un des deux « modérés; évitez soigneusement tout au long de la campagne de montrer la moindre préférence pour aucun candidat; fixez la victoire finale de votre candidat à quelques fractions de pourcentages au-dessus de 50% de façon à ce qu’il n’y ait pas de second tour et voilà: vous avez la victoire d’un candidat « modéré » que personne n’attendait mais qui réjouit tout le monde – vous compris !

Alors qu’au lendemain d’une énième élection-bidon, nos prétendus « experts » nous bassinent à longueur de page et d’antenne sur la prétendue « divine surprise » de l’élection d’un « modéré » à la présidence iranienne …

Comment ne pas voir, avec la revue Commentary, l’aveuglante évidence d’un énième coup monté ?

Mais surtout la vraie surprise (?) d’une communauté internationale et de ses prétendus « experts » si pressés de présenter comme une défaite du régime au moment précisément où se rapprochait dangereusement la fenêtre de tir pour la destruction des installations nucléaires iraniennes …

La victoire d’un candidat s’étant explicitement vanté, la dernière fois qu’il dirigeait les négociations nucléaires, d’avoir endormi les Européens et permis ainsi l’achèvement des travaux ?

Rowhani’s Win Is a Victory for the Regime

Evelyn Gordon

Commentary

06.18.2013

Despite widespread disagreement about how Hassan Rowhani’s election as president affects the chances of a diplomatic solution to Iran’s nuclear program, just about everyone appears to agree on one thing: The victory of a “relative moderate” came as a complete and unwelcome surprise to Iran’s supreme leader, Ali Khamenei. I’d been wondering whether anyone was ever going to challenge this blatantly irrational consensus, but finally, someone has. “I interpret his election in one way only: The regime wanted him to win,” said Dr. Soli Shahvar, head of Haifa University’s Ezri Center for Iran and Gulf Studies, in an interview with the Tower.

Shahvar pointed out that not only was Rowhani handpicked by the regime to be one of only eight candidates, while hundreds of others were disqualified, but the candidate list was blatantly tilted to ensure that he would place first: It pitted a single “moderate” against five conservatives (two candidates dropped out before the vote), thereby ensuring that the conservative vote would fragment. “If they had wanted one of the conservatives to win, they would have gotten four of the five conservatives to drop out of the race,” Shahvar said.

Indeed, though Shahvar didn’t mention it, that’s precisely what happened on the “moderate” side. Initially, there were two “moderates,” but former Iranian President Mohammad Khatami persuaded one, Mohammad Reza Aref, to withdraw so as not to split the moderate vote. It beggars belief that Khamenei couldn’t have engineered something similar on the conservative side had he so desired.

It’s also worth noting that throughout the campaign, Khamenei carefully avoided giving any hint as to which candidate he preferred. The widespread assumption that he preferred a conservative is unsupported by any evidence.

But the most convincing argument, to my mind, is one Shahvar didn’t make: the final vote tally. According to the official results, Rowhani clinched the contest in the first round by winning 50.7 percent of the vote. But for a regime widely suspected of committing massive electoral fraud to ensure Mahmoud Ahmadinejad’s reelection in 2009, it would have been child’s play to alter the vote count by the tiny fraction necessary to put Rowhani under 50 percent and force a second round. Moreover, it would have been perfectly safe, because none of the pre-election commentary foresaw Rowhani coming anywhere near victory. Thus had his tally been announced at, say, 49 percent instead, there would have been no suspicions of fraud; rather, everyone would have been amazed at his strong showing. And then, with conservatives pooling their forces behind a single candidate in the run-off, a narrow loss for Rowhani would have been equally unsuspicious.

It’s not hard to figure out why Khamenei would have wanted Rowhani to win: He desperately needed someone who could ease the international sanctions and stave off the threat of a military strike without actually conceding anything on the nuclear program. And Rowhani’s performance as Iran’s chief nuclear negotiator in 2003-05 proved his skill in this regard. Indeed, he boasted of it: “While we were talking with the Europeans in Tehran, we were installing equipment in parts of the [nuclear conversion] facility in Isfahan,” Rowhani said in 2004. “By creating a calm environment, we were able to complete the work there.”

In the aftermath of Rowhani’s victory, American and European officials are already talking enthusiastically about a new round of negotiations, while Israeli analysts say the election has almost certainly delayed any possibility of military action against Iran’s nuclear program until 2014. Thus Khamenei has gotten exactly what he wanted. The only question is why all the “experts” are still portraying this as a defeat for the regime.

Voir aussi:

“The Regime Wanted Him to Win”

Avi Issacharoff

The Tower

June 16, 2013

Soon after it became clear to Ali Akbar Velayati that he had no chance of winning this week’s presidential election in Iran, he quickly congratulated the rest of the candidates and wished them success. “We are all competitors and friends who serve the regime well,” he said.

And indeed, putting aside how quickly the winner Hassan Rouhani was branded a “reformist” by Western and even Israeli outlets, Velayati had described him most accurately: a servant of the regime.

The incoming president of Iran was never a reformist. It is doubtful that his achievement was even a victory for the moderate camp in Iran, which on the face of it wants to replace the regime and to stop the nuclear weapons race. Rouhani, as opposed to the image that has been fashioned, was until recently known as part of the conservative camp in Iran. He is not one of those challenging the Islamist regime, and certainly not challenging Khamenei’s rule.

Rouhani’s win election should not be seen as a dramatic sign that Iran will change its line regarding either its nuclear policy or its involvement in Middle Eastern conflicts. Despite Rouhani’s declarations in the past that may suggest he seeks flexibility in the nuclear project, the reality in Iran is that these matters will remain in the hands of Khamenei and the men of the Revolutionary Guard.

Politicall Rouhani’s victory reflects power struggles within the Iranian leadership. It marks a kind of political comeback for former president President Akbar Hashemi Rafsanjani, who was Rouhani’s political godfather. Moreover, Rouhani is the breath of fresh air, a new face at the top of the Iranian leadership compared to the outgoing president, Muhamad Ahmedinejad. He was the only cleric allowed to run in the race, and will now try to bring the public, including the Tehran elites, closer to the regime of the Ayatollahs – of which he is one of the most outstanding products.

So how did a member of Iran’s Assembly of Experts and Supreme National Security Council – and a confidant of Khamenei – become the “great hope” of the moderate camp? It may be the embrace he received from the two former presidents, Khatami and Rafsanjani, rivals to Khamenei, that put him into the reformist category.

“He never called himself a reformist,” explains Dr. Soli Shahvar, who heads the Ezri Center for Iran and Gulf Studies at Haifa University. “But he uses rhetoric that is less blustery than that of Ahmedinejad, and speaks more moderately, including on the subject of nuclear negotiations.” Shahvar’s conclusion with respect to Rouhani’s win is unambiguous. “I interpret his election in one way only: The regime wanted him to win. If they had wanted one of the conservatives to win, they would have gotten four of the five conservatives to drop out of the race, paving the way for [eventual runner-up, Tehran Mayor Mohammad-Bagher] Ghalibaf to win. But they didn’t do that. Moreover, it was the regime that approved the candidacy of Rouhani alongside only seven others. This is striking evidence that Khamenei wanted Rouhani to win, both internally and externally.”

According to Shahvar, from the internal perspective, a victory for another candidate like Ahmedinejad risked provoking a renewal of the demonstrations like those of 2009. “Victory for a candidate who is perceived as more moderate yet still has the confidence of Khamenei, serves the regime in the best way. Externally, Iran today is in a very difficult situation with regard to sanctions and its international standing. A conservative president would only have increased Tehran’s isolation in the world. A victory for someone from the ‘moderate stream,’ however, will immediately bring certain countries in the international community to call for ‘giving a chance to dialogue with the Iranian moderates.’ They will ask for more time in order to encourage this stream, and it will take pressure off the regime. And so we see that in the non-disqualification of Rouhani and especially in the non-dropping-out of four of the five conservative candidates there is more than just an indication that this is the result the regime desired.”

Rouhani, in his new position as president of the country, will first of all have to bring relief in the economic crisis facing the citizens of Iran. Yet this is a nearly impossible task in light of the international sanctions which themselves are the result of the nuclear policy that has been set by the supreme leader Khamenei.

In a few months the public’s anger may well be turned against the man on whom so many Iranians, as of now, seem to have pinned their hopes.

Voir également:

Behind Iran’s ‘Moderate’ New Leader

Hassan Rohani unleashed attacks on pro-democracy student protesters in 1999.

Sohrab Ahmari

WSJ

June 16, 2013

So this is what democracy looks like in a theocratic dictatorship. Iran’s presidential campaign season kicked off last month when an unelected body of 12 Islamic jurists disqualified more than 600 candidates. Women were automatically out; so were Iranian Christians, Jews and even Sunni Muslims. The rest, including a former president, were purged for possessing insufficient revolutionary zeal. Eight regime loyalists made it onto the ballots. One emerged victorious on Saturday.

That man is Hassan Rohani, a 64-year-old cleric, former nuclear negotiator and security apparatchik. Western journalists quickly hailed the « moderate » and « reformist » Mr. Rohani. The New York Times’s Tehran correspondent couldn’t repress his election-night euphoria on Twitter: « Tonight the Islamic Republic rocks Rohani style. » A BBC correspondent gushed: « The reaction of the people showed how much they trusted the electoral system. » Just hours earlier the broadcaster had condemned Iranian security forces for threatening to assassinate a BBC Persian journalist in London, but such is the Western media’s hunger for good news from Tehran.

Turnout was high, with more than 70% of eligible voters casting ballots. That figure should be taken with a grain of salt, since voting is obligatory for many sectors of Iranian society. Still, some of the victory parties in Tehran and other cities did seem genuine, with voters taking to the streets to celebrate the end of a Mahmoud Ahmadinejad era that saw a rise in repression and in economic hardship caused by the regime’s mounting international isolation.

But disillusionment with seemingly heroic new leaders promising change is a centuries-old theme in Iranian history. The current regime’s theocratic structure—with a supreme leader, the Ayatollah Khamenei, and numerous unaccountable bodies lording over popularly elected officials—will soon remind voters that this latest hero has little room to maneuver.

That is, if he’s inclined to seek change in the first place. The new Iranian president was born Hassan Feridon in 1948 in Iran’s Semnan province. He entered religious studies in Qom as a child but went on to earn a secular law degree from Tehran University in 1969.

Mr. Rohani spent Iran’s revolutionary days as a close companion of the Ayatollah Khomeini and would go on to hold top posts during the Islamic Republic’s first two decades in power. For 16 years starting in 1989, Mr. Rohani served as secretary of Iran’s Supreme National Security Council. During his tenure on the council, Mr. Rohani led the crackdown on a 1999 student uprising and helped the regime evade Western scrutiny of its nuclear-weapons program.

As Mr. Rohani said at a pro-regime rally in July 1999: « At dusk yesterday we received a decisive revolutionary order to crush mercilessly and monumentally any move of these opportunist elements wherever it may occur. From today our people shall witness how in the arena our law enforcement force . . . shall deal with these opportunists and riotous elements, if they simply dare to show their faces. »

The « opportunists and riotous elements » Mr. Rohani referred to were university students staging pro-democracy protests. His words at the time were widely viewed as a declaration of war, authorizing the Islamic Revolutionary Guard Corps and the basij militia to unleash hell on Tehran’s campuses.

Reza Mohajerinejad was one of those students. A founder of the National Union of Iranian Students and Graduates in the 1990s, he resides today in the San Francisco Bay area. Speaking in a phone interview on Saturday, Mr. Mohajerinejad recalled how after Mr. Rohani’s statement in 1999 security forces « poured into the dorm rooms and murdered students right in front of our eyes. »

Mr. Mohajerinejad was arrested and detained for six months. Among other torture methods they used, his captors during this era of « reform » would tie him to a bed and whip his feet to a pulp. In between flogging sessions, the imprisoned students would be forced to run laps on their bloody feet or be suspended from their wrists for hours at a time.

« If we’re ever going to get freedom and democracy, » Mr. Mohajerinejad now says, « we’re not going to get them from Rouhani. »

Beyond Iran’s borders, Mr. Rohani has largely favored « resistance » and nuclear defiance. During the campaign, he boasted of how during his tenure as negotiator Iran didn’t suspend enrichment—on the contrary, « we completed the program. » And on Syria, expect Mr. Rohani to back the ruling establishment’s pro-Assad policy. « Syria has constantly been on the front line of fighting Zionism and this resistance must not be weakened, » he declared in January, according to the state-run Press TV.

These inconvenient facts from the Rohani dossier should give pause to those in Washington and Brussels eager to embrace this smiling mullah.

Mr. Ahmari is an assistant books editor at the Journal.

Voir encore:

A ‘Pragmatic’ Mullah

Iran’s new president Hassan Rohani is no moderate.

Bret Stephens

WSJ

June 17, 2013

‘There’s a sucker born every minute » is one of those great American phrases, fondly and frequently repeated by Americans, who tend to forget that it was said mainly about Americans. In the election of Hassan Rohani as Iran’s president, we are watching the point being demonstrated again by someone who has demonstrated it before.

Who is Mr. Rohani? If all you did over the weekend was read headlines, you would have gleaned that he is a « moderate » (Financial Times), a « pragmatic victor » (New York Times) and a « reformist » (Bloomberg). Reading a little further, you would also learn that his election is being welcomed by the White House as a « potentially hopeful sign » that Iran is ready to strike a nuclear bargain.

All this for a man who, as my colleague Sohrab Ahmari noted in these pages Monday, called on the regime’s basij militia to suppress the student protests of July 1999 « mercilessly and monumentally. » More than a dozen students were killed in those protests, more than 1,000 were arrested, hundreds were tortured, and 70 simply « disappeared. » In 2004 Mr. Rohani defended Iran’s human-rights record, insisting there was « not one person in prison in Iran except when there is a judgment by a judge following a trial. »

Mr. Rohani is also the man who chaired Iran’s National Security Council between 1989 and 2005, meaning he was at the top table when Iran masterminded the 1994 bombing of the Jewish cultural center in Buenos Aires, killing 85 people, and of the Khobar Towers in 1996, killing 19 U.S. airmen. He would also have been intimately familiar with the secret construction of Iran’s illicit nuclear facilities in Arak, Natanz and Isfahan, which weren’t publicly exposed until 2002.

In 2003 Mr. Rohani took charge as Iran’s lead nuclear negotiator, a period now warmly remembered in the West for Tehran’s short-lived agreement with Britain, France and Germany to suspend its nuclear-enrichment work. That was also the year in which Iran supposedly halted its illicit nuclear-weapons’ work, although the suspension proved fleeting, according to subsequent U.N. reports.

Then again, what looked to the credulous as evidence of Iranian moderation was, to Iranian insiders, an exercise in diplomatic cunning. « Negotiations provided time for Isfahan’s uranium conversion project to be finished and commissioned, the number of centrifuges at Natanz increased from 150 to 1,000 and software and hardware for Iran’s nuclear infrastructure to be further developed, » Seyed Hossein Mousavian, Mr. Rohani’s spokesman at the time, argues in a recent memoir. « The heavy water reactor project in Arak came into operation and was not suspended at all. »

Nor was that the only advantage of Mr. Rohani’s strategy of making nice and playing for time, according to Mr. Mousavian.

« Tehran showed that it was possible to exploit the gap between Europe and the United States to achieve Iranian objectives. » « The world’s understanding of ‘suspension’ was changed from a legally binding obligation . . . to a voluntary and short-term undertaking aimed at confidence building. » « The world gradually came close to believing that Iran’s nuclear activities posed no security or military threat. . . . Public opinion in the West, which was totally against Tehran’s nuclear program in September 2003, softened a good deal. » « Efforts were made to attract global attention to the need for WMD disarmament by Israel. »

And best of all: « Iran would be able to attain agreements for the transfer of advanced nuclear technology to Iran for medical, agricultural, power plant, and other applications, in a departure from the nuclear sanctions of the preceding 27 years. »

Mr. Mousavian laments that much of this good work was undone by the nuclear hard line Iran took when the incendiary Mahmoud Ahmadinejad became president in 2005.

But that’s true only up to a point. Iran made most of its key nuclear strides under Mr. Ahmadinejad, who also showed just how far Iran could test the West’s patience without incurring regime- threatening penalties. Supply IEDs to Iraqi insurgents to kill American GIs? Check. Enrich uranium to near-bomb grade levels? Check. Steal an election and imprison the opposition? Check. Take Royal Marines and American backpackers hostage? Check. Fight to save Bashar Assad’s regime in Syria? That, too. Even now, the diplomatic option remains a viable one as far as the Obama administration is concerned.

Now the West is supposed to be grateful that Mr. Ahmadinejad’s scowling face will be replaced by Mr. Rohani’s smiling one—a bad-cop, good-cop routine that Iran has played before. Western concessions will no doubt follow if Mr. Rohani can convince his boss, Supreme Leader Ali Khamenei, to play along. It shouldn’t be a hard sell: Iran is now just a head-fake away from becoming a nuclear state and Mr. Khamenei has shown he’s not averse to pragmatism when it suits him.

The capacity for self-deception is a coping mechanism in both life and diplomacy, but it comes at a price. As the West cheers the moderate and pragmatic and centrist Mr. Rohani, it will come to discover just how high a price it will pay.

Voir par ailleurs:

Iran : toutes les clefs du scrutin

Le Point

14/06/2013

Théoriquement, le président de la République islamique est élu au suffrage universel. Mais dans les faits, l’élection se déroule sous étroite surveillance.

Contrairement aux monarchies arabes du Golfe, tels l’Arabie saoudite ou le Qatar, l’Iran offre la possibilité à ses citoyens de choisir leur président et leur Parlement. Quoi de plus normal pour une République dont la Constitution repose en partie sur la souveraineté populaire. Sauf que ce texte, adopté en 1979 après la révolution, se fonde surtout sur la volonté divine. Ainsi, à la tête de l’État iranien règne un guide suprême, représentant de Dieu sur terre, qui possède le dernier mot sur toutes les décisions du pays, surpassant la volonté du président, et donc celle du peuple qui l’a élu.

Qui peut voter ?

50,5 millions d’électeurs iraniens (sur 75 millions d’habitants) sont appelés à élire ce vendredi 14 juin le président de la République islamique, soit le chef du gouvernement depuis la suppression du poste de Premier ministre en 1989. Peut voter tout citoyen iranien résidant en Iran, ou même à l’étranger, à condition qu’il soit âgé d’au moins 18 ans.

Qui peut se présenter ?

Première limite du scrutin. Si tout Iranien peut officiellement se porter candidat, il doit passer par le filtre du puissant Conseil des gardiens de la Constitution. Cet organe, composé de six clercs et de six juristes (généralement aussi des clercs), doit vérifier la compatibilité des candidatures avec la Constitution iranienne. Sont alors pris en compte le sérieux du candidat (celui-ci doit être une personnalité politique ou religieuse reconnue), ses antécédents judiciaires et surtout sa loyauté au principe fondamental de la République islamique : le Velayat-e faqih (la primauté du religieux sur le politique). Exit donc tous les laïques, monarchistes et autres communistes. Surtout, derrière les choix du Conseil des gardiens de la Constitution se profile la main du guide suprême, l’ayatollah Khamenei, qui nomme la moitié de ses membres et peut influencer les six autres.

Qui sont les favoris ?

Sur les 686 candidats qui se sont officiellement présentés au scrutin, seuls huit ont été retenus par le Conseil des gardiens de la Constitution. Parmi les recalés figurent deux candidats de poids. Si la mise à l’écart d’Esfandiar Rahim Mashaei, le bras droit d’Ahmadinejad, n’est pas une surprise tant ses positions nationalistes étaient haïes du clergé chiite, l’élimination de l’ancien président conservateur modéré Akbar Hachemi Rafsandjani a fait l’effet d’une bombe. En disqualifiant l’un des pères fondateurs de la République islamique, en raison de sa proximité avec les réformateurs iraniens, le guide a profondément ébranlé la légitimité de son propre régime.

Après les désistements de deux candidats qualifiés, il ne reste plus que six prétendants, dont quatre conservateurs proches du guide :

En voici les favoris :

– Saïd Jalili, 47 ans et favori du guide. Actuel secrétaire du Conseil suprême de la sécurité nationale, il est le représentant direct de l’ayatollah Khamenei dans les négociations sur le programme nucléaire iranien. Vétéran de la guerre Iran-Irak, ce diplomate extrêmement pieux bénéficie de l’appui des ultraconservateurs qui louent son intransigeance face à l’Occident.

– Mohammad Bagher Ghalibaf, 51 ans, l’efficace maire de Téhéran. Ancien commandant des Gardiens de la révolution, l’armée idéologique du régime, puis à la tête de la police, où son professionnalisme a fait forte impression, ce technocrate peut également se prévaloir de son bilan positif durant ses huit années à la tête de la mairie de la capitale, qui l’ont rendu populaire. Il est néanmoins soupçonné d’avoir été impliqué dans la répression des manifestants de juin 2009 (le Mouvement vert). Cela ne l’empêche pas d’être actuellement en tête du peu de sondages organisés par les médias officiels.

– Ali-Akbar Velayati, 67 ans, la carte « ouverture » du guide. Ministre des Affaires étrangères durant 16 ans, et désormais conseiller diplomatique du guide, ce pédiatre de formation prône plus de souplesse vis-à-vis de l’Occident dans l’épineux dossier nucléaire afin d’atténuer les sanctions internationales frappant le pays. Il ne remet toutefois pas en cause le droit de l’Iran au nucléaire civil.

– Hassan Rohani, 64 ans, le réformateur par défaut. Ce religieux conservateur modéré a reçu l’appui de l’ex-président Rafsandjani, mais surtout celui de l’ex-président réformateur Mohammad Khatami, ce qui pourrait lui assurer le ralliement d’une partie des voix du Mouvement vert et des déçus d’Ahmadinejad. Connu pour avoir dirigé les négociations nucléaires sous la présidence de Khatami, il avait accepté une suspension provisoire de l’enrichissement d’uranium, ce qui lui a valu de nombreuses critiques au sein de l’establishment iranien. Il sera remercié de son poste dès l’arrivée au pouvoir d’Ahmadinejad en 2005.

Comment s’organise le vote ?

Si une majorité simple n’est pas acquise au premier tour le 14 juin, un second tour sera organisé le 21 juin. Une hypothèse rendue plausible par l’éclatement probable des voix au premier tour entre les quatre candidats conservateurs, et cela alors que les voix réformatrices et les mécontents qui souhaitent voter reporteront à coup sûr leur choix sur l’unique candidat modéré, Hassan Rohani.

Comment s’est déroulée la campagne ?

Lancée le 23 mai dernier, la campagne, qui s’est achevée le 13 juin au matin, s’est révélée bien morne. La plupart des candidats ont opté pour des déplacements limités, et les autorités ont interdit les rassemblements dans les rues. Le maître mot a été l’économie, dont l’état s’avère catastrophique en Iran. En raison de la gestion calamiteuse des gouvernements successifs d’Ahmadinejad, mais aussi des sanctions internationales, l’Iran a connu un effondrement de sa monnaie (70 %) et une explosion de l’inflation (supérieure à 30 %). Pourtant, lors des trois débats organisés par la télévision officielle, aucun candidat n’a trouvé de recette miracle à ce fléau. Seule la question du nucléaire, liée toutefois aux sanctions économiques, a donné lieu à une passe d’armes sans précédent entre conservateurs, Ali Velayati s’étant directement attaqué au négociateur iranien Saïd Jalili, en dénonçant ses méthodes « problématiques ».

Des fraudes sont-elles possibles ?

Beaucoup estiment qu’une première étape a déjà été franchie, avec l’élimination de la course de l’ex-président Rafsandjani, le seul candidat modéré qui pouvait réellement l’emporter. Mais cela n’écarte nullement la possibilité de véritables fraudes organisées si l’élu du guide ne se retrouve pas en tête à l’issue du scrutin. Des cas de fraudes (bourrage ou déplacement d’urnes, passeports votant à plusieurs reprises) ont été dénoncés en 2005 et surtout en 2009, permettant à chaque fois l’élection de Mahmoud Ahmadinejad. Pourtant, en 1997 et en 2001, c’est un candidat réformateur, Mohammad Khatami, qui l’a à chaque fois emporté, avec respectivement 70 et 78 % des suffrages. Une époque où le régime avait besoin de s’ouvrir au monde. Dans tous les cas, l’appareil sécuritaire du régime, les 100 000 Gardiens de la révolution et les quelque quatre millions de bassidjis (miliciens mobilisés par le régime) se tiennent prêts à toute éventualité.

Quel sera le poids réel du président ?

On l’a vu avec Ahmadinejad. Lorsqu’un président bénéficie du soutien entier du guide suprême, ce qui fut le cas de l’ultraconservateur Mahmoud Ahmadinejad lors de son premier mandat, il a davantage les coudées franches pour mener sa politique gouvernementale. Et même lorsque le chef de l’exécutif n’est pas le favori de l’ayatollah Khamenei, comme ce fut le cas pour le réformateur Khatami, ce dernier peut décider de mesures limitées en faveur de la liberté d’expression ou tenter une ouverture sur l’Occident. Étant aujourd’hui isolée sur la scène internationale et frappée de plein fouet par les sanctions, la République islamique a cruellement besoin d’assouplir sa position sur le nucléaire pour sauver son économie et pérenniser le régime. Un tel rôle pourrait être joué par le nouvel élu. Mais bien sûr, le dernier mot appartient au guide.

Voir enfin:

Iran : premières réactions à l’élection de Rohani

Le Point

15/06/2013

De Londres à Berlin en passant par l’ONU et la Syrie, les réactions se multiplient pour saluer l’élection du nouveau président iranien.

Le secrétaire général de l’ONU, Ban Ki-moon, « félicite chaleureusement » le nouveau président iranien Hassan Rohani et « continuera d’encourager l’Iran à jouer un rôle constructif dans les affaires régionales et internationales », a indiqué son porte-parole, Martin Nesirky. Ban Ki-moon « a l’intention de continuer à travailler avec les autorités iraniennes et avec le président élu sur les dossiers d’importance pour la communauté internationale et pour le bien-être du peuple iranien », poursuit le porte-parole en notant « avec satisfaction le fort taux de participation » au scrutin.

Depuis plusieurs années, l’ONU et les Occidentaux imposent un arsenal de sanctions à l’Iran pour tenter de dissuader Téhéran de se doter de l’arme atomique sous le couvert d’un programme nucléaire civil, ce dont la République islamique se défend. Samedi soir, le nouveau président a salué « la victoire de la modération sur l’extrémisme », mais a insisté pour que la communauté internationale « reconnaisse les droits » de l’Iran en matière nucléaire.

Religieux modéré, Hassan Rohani a créé la surprise samedi en remportant l’élection présidentielle iranienne dès le premier tour, avec 50,68% des voix, face à cinq candidats conservateurs. Cette victoire marque le retour des modérés et réformateurs au gouvernement.

La question nucléaire

La chef de la diplomatie européenne, Catherine Ashton, a réagi samedi à la victoire-surprise du modéré Hassan Rohani à la présidentielle iranienne en se disant « déterminée » à travailler avec son gouvernement sur la question nucléaire. « J’adresse mes voeux de réussite à M. Rohani dans la formation d’un nouveau gouvernement et dans ses nouvelles responsabilités. Je reste fermement déterminée à travailler avec les nouveaux dirigeants iraniens en vue d’une solution diplomatique rapide à la question nucléaire », écrit Catherine Ashton dans un communiqué.

Le ministre allemand des Affaires étrangères, Guido Westerwelle, a salué samedi « un vote en Iran pour des réformes et une politique étrangère constructive ». Le ministre allemand réagissait ainsi, dans un communiqué, à la victoire-surprise du modéré Hassan Rohani à la présidentielle iranienne. « Il est à espérer que la nouvelle direction du pays collabore en ce sens pour arriver à des solutions sur les questions internationales et régionales », a-t-il ajouté, selon le communiqué du ministère.

L’Iran sur un « nouveau chemin », selon Londres

Le Royaume-Uni a appelé samedi le nouveau président iranien Hassan Rohani à « mettre l’Iran sur un nouveau chemin », notamment en « s’attelant aux inquiétudes de la communauté internationale sur le programme nucléaire iranien ». « Nous prenons note qu’Hassan Rohani a remporté l’élection présidentielle » iranienne, a déclaré le ministère britannique des Affaires étrangères dans un communiqué. « Nous l’appelons à mettre l’Iran sur un nouveau chemin pour l’avenir en s’attelant aux inquiétudes de la communauté internationale sur le programme nucléaire iranien, en faisant avancer une relation constructive avec la communauté internationale et en améliorant la situation politique et des droits de l’homme », a ajouté le ministère.

La Coalition de l’opposition syrienne a également rapidement réagi en appelant dans un communiqué le religieux modéré de 64 ans à revoir la position de son pays qui soutient fermement le régime de Bachar el-Assad. « La Coalition nationale syrienne estime qu’il est de son devoir d’appeler le nouveau président de l’Iran à rectifier les erreurs commises par la direction iranienne », affirme le texte, faisant allusion à l’appui de poids apporté par Téhéran à son allié régional.

Félicitations de l’ayatollah Khamenei

En Iran, le Guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, a salué samedi l’élection à la présidence de la République du religieux modéré Hassan Rohani, sur son site officiel khamenei.ir. « Je félicite le peuple et le président élu », a écrit le numéro un iranien, en affirmant que « tout le monde devait aider le nouveau président et son gouvernement ». Le numéro un iranien a également demandé à tout le monde d’éviter les « comportements inappropriés » de ceux qui veulent montrer « leur joie ou leur mécontentement », faisant allusion aux partisans et adversaires du nouveau président.


Iran: The show must go on (How do you say tweedle dee tweedle dum in Farsi ?)

15 juin, 2013
https://i1.wp.com/www.richgibson.com/blog/wp-content/uploads/2012/03/tweedle-dee-dum.jpgN’oubliez pas qu’Ahmadinejad n’est que le représentant d’un régime de nature totalitaire, qui ne peut se réformer et évoluer, quelle que soit la personne qui le représente. (…) le problème ne vient pas de l’idée de se doter de l’énergie nucléaire; il provient de la nature du régime islamique (…) Si le régime veut survivre, il doit absolument mettre en échec le monde libre, combattre ses valeurs. La République islamique ne peut pas perdurer dans un monde où l’on parle des droits de l’homme ou de la démocratie. Tous ces principes sont du cyanure pour les islamistes. Comment voulez-vous que les successeurs de Khomeini, dont le but reste l’exportation de la révolution, puissent s’asseoir un jour à la même table que le président Sarkozy ou le président Obama? Reza Pahlavi
Le fond du problème est que ce régime ne veut pas reprendre ses négociations avec les Occidentaux car au bout de compte, il devrait accepter des compromis contraires à ses intérêts. Ces intérêts résident dans le fait d’être l’adversaire idéologique de l’Occident pour demeurer dans le rôle intéressant d’agitateur régional arbitre du conflit israélo-arabe. Pour cela, il doit séduire la rue arabe avec des slogans anxiogènes et disposer de milices armées. S’il faisait le moindre geste d’apaisement, il perdrait l’appui de la rue arabe et de ces milices qui peuvent aller proposer leurs services à d’autres protecteurs qui souhaitent contrôler cette force de nuisance (Syrie, Russie ou Chine). Iran Resist
La révolution iranienne fut en quelque sorte la version islamique et tiers-mondiste de la contre-culture occidentale. Il serait intéressant de mettre en exergue les analogies et les ressemblances que l’on retrouve dans le discours anti-consommateur, anti-technologique et anti-moderne des dirigeants islamiques de celui que l’on découvre chez les protagonistes les plus exaltés de la contre-culture occidentale. Daryiush Shayegan (1992)
Inspiré par les campagnes américaines, et particulièrement celle de Barack Obama, Mir Hussein Moussavi, s’est souvent montré avec sa femme lors de la campagne. Il lui a même publiquement tenu la main lors d’un meeting. Du jamais-vu, rappelle le Wall Street Journal qui explique qu’elle a aussi organisé ses propres meetings et a clairement annoncé qu’elle jouerait « un rôle actif socialement et politiquement si elle devenait première dame ». Le Monde
Quel que soit le vainqueur de l’élection présidentielle en Iran, le vainqueur sera l’ayatollah Ali Khamenei. (…) En Iran, le véritable pouvoir est entre les mains du Guide. Le président de la République n’est, en fait, qu’un Premier ministre, qui n’a pas d’autorité sur les grandes institutions : l’armée, les forces de sécurité, la police, les gardiens de la révolution, les médias, les grandes fondations (qui disposent de beaucoup d’argent dont le gouvernement ne contrôle pas l’utilisation). Cette réalité, nombreux sont ceux en Occident, qui, pour des raisons idéologiques, ont voulu l’occulter lorsque le président Mahmoud Ahmadinejad prenait manifestement, pour des raisons de politique intérieure iranienne, un malin plaisir à les choquer. Mais Ahmadinejad n’avait pas les clés de la maison Iran, même s’il se donnait une certaine liberté de manoeuvre, et était entré en conflit quasi ouvert avec le Guide cette dernière année. Si Ali Khamenei a toujours le dernier mot, dans ce pays qui n’est pas une dictature classique, il doit composer, en dépit de sa toute-puissance, avec les multiples courants du pouvoir. Pour cette élection, Hassan Rouhani semble avoir le vent en poupe dans les sondages (ils existent). Faut-il encore que l’ayatollah Ali Khamenei et son entourage veuillent le laisser gagner.(…) De plus, même si Hassan Rouhani devenait le prochain président de la République, il ne bouleverserait pas l’Iran. Il est, lui aussi, un religieux et un conservateur. Même si on le classe parmi les pragmatiques. Chef des négociations sur le nucléaire avec les Occidentaux pendant le second mandat du président Khatami, de 2001 à 2005, il avait montré de la souplesse dans les pourparlers. Mais la politique était décidée ailleurs. (…) Tout dépend donc du Guide et de sa volonté de se rapprocher ou non de l’Occident. Voudra-t-il lâcher du lest sur la politique nucléaire ? Ceci permettrait de sortir l’Iran de sa déprime en relançant l’économie (30 % de chômeurs) mise à mal par les sanctions occidentales. Mais il ne voudra pas (ni aucun Iranien d’ailleurs) perdre la face. Reste à trouver une parade acceptable par tous. Le choix du nouveau président sera peut-être une première indication. Le Point
Four years ago, almost to the day, I wrote a blog post, “Rooting for Ahmadinejad,” that explained why I wanted the worst of the candidates on Iran’s election day in 2009 to win the election. Whoever is elected president, whether Mahmoud Ahmadinejad or his main opponent, Mir Hossein Mousavi, will have limited impact on the issue that most concerns the outside world – Iran’s drive to build nuclear weapons, which Khamene’i will presumably continue apace, as he has in prior decades. Therefore, while my heart goes out to the many Iranians who desperately want the vile Ahmadinejad out of power, my head tells me it’s best that he remain in office. (…) Following the same logic, that it’s better to have an aggressive Saeed Jalili than a sweet talking Hassan Rouhani, I am, despite myself, rooting for the vile Jalili. Daniel Pipes
De fait, l’Iran est un régime de type totalitaire. Les élections y sont un simulacre. Le pouvoir réel n’est pas entre les mains du Président élu, mais entre celles du Guide suprême de la Révolution, successeur de l’ayatollah Khomeiny, et le nom du Guide présentement en place est connu. Celui qui lui servira de marionnette sortira d’un décompte qui ne sera pas vraiment le résultat des suffrages exprimés, car les choses se passeront comme en 2009, mais l’expression de la volonté du Guide. Les journalistes qui voudront faire croire que l’élection est autre chose qu’un simulacre en rendront compte : ils en parlent déjà. Ils essaieront de discerner des nuances entre les sept prétendants qui sont en lice, et diront que celui-ci est « modéré », que tel autre est plus « radical » : je ne sais s’il y avait des modérés et des radicaux au sein du Parti National Socialiste des Travailleurs Allemands au temps d’Hitler, je sais seulement qu’ils étaient tous membres du Parti National Socialiste des Travailleurs Allemands, ce qui m’incline à les mettre dans la même benne à ordures. (…) Ceux qui se sont présentés à la présidence ont accepté à l’avance d’être une marionnette. C’est leur choix. Les Iraniens qui voteront auront l’illusion de décider de quelque chose, mais ce sera une illusion. En 2009, il y avait des prétendants un peu moins immondes, juste un peu moins : s’ils avaient été autre chose qu’immondes, ils auraient été réduits immédiatement au silence. Les Iraniens se sont soulevés parce qu’ils ont eu l’illusion qu’ils pouvaient décider et que la décision leur avait été confisquée. Leur soulèvement était porteur moins d’un appui aux prétendants moins immondes que d’un désir d’en finir avec un régime qui les condamne à l’obscurité, au désespoir et à la déchéance. Ils ont voulu espérer un appui du monde occidental, et ils ont demandé à Obama s’il était avec eux ou contre eux. Obama a fait comprendre qu’il n’était pas avec eux et a laissé le régime écraser le soulèvement dans le sang. (…) Le danger représenté par le régime iranien restera ce qu’il est aujourd’hui. L’avancée de l’Iran vers l’arme nucléaire se poursuivra. Des diplomates iraniens roués continueront à rouler dans la farine leurs homologues occidentaux. (…) un régime iranien sanctuarisé pourrait financer et armer davantage encore qu’aujourd’hui des groupes terroristes islamiques. Guy Millière

Comment dit-on bonnet blanc-blanc bonnet en persan ?

Alors que, quatre ans après le mensonge du Mouvement vert et face à nouveau à une Administration américaine plus affaiblie que jamais, le régime totalitaire iranien nous prépare pour un nouveau tour sa dernière mascarade électorale  …

Qui devrait, entre le chef du Conseil de sécurité du régime, responsable des « négociations nucléaires » et auteur des discours incendiaires d’Ahmadinejad (un certain Jalili) et le modéré de service lui aussi ancien « négociateur nucléaire » et même issu du clergé s’il vous plait (un certain Rouhani), adouber comme prévu sa dernière marionnette en date …

Petite remise des pendules à l’heure,  avec Guy Millière, sur la seule question vraiment d’importance …

A savoir derrière tant la question existentielle pour nos amis et alliés israéliens que l’oppression depuis 40 ans d’une population iranienne largement abandonnée à son sort …

La nécessité d’empêcher par tous les moyens la sanctuarisation nucléaire d’un régime qui pourrait alors financer et armer davantage encore les groupes terroristes islamiques de la planète entière …

Iran : je regrette déjà Ahmadinejad

Guy Millière

Dreuz

Une élection présidentielle a lieu ce jour en Iran.

On connaîtra les résultats assez vite. Je peux en réalité d’ores et déjà les communiquer : le vainqueur s’appellera Ali Khamenei. De fait, l’Iran est un régime de type totalitaire. Les élections y sont un simulacre. Le pouvoir réel n’est pas entre les mains du Président élu, mais entre celles du Guide suprême de la Révolution, successeur de l’ayatollah Khomeiny, et le nom du Guide présentement en place est connu. Celui qui lui servira de marionnette sortira d’un décompte qui ne sera pas vraiment le résultat des suffrages exprimés, car les choses se passeront comme en 2009, mais l’expression de la volonté du Guide. Les journalistes qui voudront faire croire que l’élection est autre chose qu’un simulacre en rendront compte : ils en parlent déjà. Ils essaieront de discerner des nuances entre les sept prétendants qui sont en lice, et diront que celui-ci est « modéré », que tel autre est plus « radical » : je ne sais s’il y avait des modérés et des radicaux au sein du Parti National Socialiste des Travailleurs Allemands au temps d’Hitler, je sais seulement qu’ils étaient tous membres du Parti National Socialiste des Travailleurs Allemands, ce qui m’incline à les mettre dans la même benne à ordures.

En Iran, il n’y a pas de Parti National Socialiste des Travailleurs Iraniens. Il y a une doctrine, le velayat e faqih, le « gouvernement du docte », depuis 1979. Et nul ne peut y déroger. Il y a un « docte », qu’on pourrait qualifier de Führer islamique. Il y a un programme, défini par le « docte » et par un « Conseil des gardiens », constitué de « doctes » aussi dogmatiques, cyniques et sectaires que le « docte » en chef. Ceux qui se sont présentés à la présidence ont accepté à l’avance d’être une marionnette. C’est leur choix. Les Iraniens qui voteront auront l’illusion de décider de quelque chose, mais ce sera une illusion. En 2009, il y avait des prétendants un peu moins immondes, juste un peu moins : s’ils avaient été autre chose qu’immondes, ils auraient été réduits immédiatement au silence. Les Iraniens se sont soulevés parce qu’ils ont eu l’illusion qu’ils pouvaient décider et que la décision leur avait été confisquée. Leur soulèvement était porteur moins d’un appui aux prétendants moins immondes que d’un désir d’en finir avec un régime qui les condamne à l’obscurité, au désespoir et à la déchéance. Ils ont voulu espérer un appui du monde occidental, et ils ont demandé à Obama s’il était avec eux ou contre eux. Obama a fait comprendre qu’il n’était pas avec eux et a laissé le régime écraser le soulèvement dans le sang. Je ne pense pas qu’il y aura de nouveau un soulèvement cette année : les Iraniens savent qui est Obama, et le savent bien mieux que la plupart des Européens. S’il devait y avoir un soulèvement, il s’achèverait comme en 2009, et le régime a déjà pris toutes les dispositions requises.

En Europe, on scrutera le nouveau « Président » : « modéré » ou « radical », comme disent les journalistes. Pourquoi pas « radical modéré » ou l’inverse ? Chez Obama, on proposera à nouveau de tendre la main au nouveau « Président » qui, vraisemblablement, ne saisira pas la main qu’on lui tend, car Khamenei ne veut pas.

Une décision importante sera donc prise aussi à Jérusalem.

Le danger représenté par le régime iranien restera ce qu’il est aujourd’hui. L’avancée de l’Iran vers l’arme nucléaire se poursuivra. Des diplomates iraniens roués continueront à rouler dans la farine leurs homologues occidentaux. Les décisions importantes seront prises à Moscou et à Pékin, car seules la Russie et la Chine ont un poids réel sur les décisions de l’Iran. Poutine entend, surtout, sauver ce qui reste du régime Assad et semble avoir dit à Binyamin Netanyahou qu’il se chargeait de calmer l’Iran. Binyamin Netanyahou semble lui avoir répondu que si la ligne rouge israélienne était atteinte, Israël n’en ferait pas moins ce qui s’impose, et Poutine semble n’avoir rien répondu. Si Israël ne s’en prend pas à Assad, la Russie pourra faire preuve de ce qu’en termes choisis, on appelle le pragmatisme, et cela signifiera une forme de feu vert pour Israël lorsqu’il s’agit des bases nucléaires iraniennes. Les dirigeants chinois semblent avoir des positions proches de celles de Poutine. Obama laissera faire ce que Poutine et les dirigeants chinois laisseront faire. Une décision importante sera donc prise aussi à Jérusalem.

Si Israël ne frappe pas, nul ne frappera, et l’Iran sera bientôt sanctuarisé

Que décidera, de son côté, Khamenei ? Telle est la question qui devrait être posée. Disons que pour l’heure, il entend lui-même sauver ce qui reste du régime Assad et sauver l’emprise du Hezbollah sur le Liban. Disons qu’il entend aussi sanctuariser le régime qu’il dirige. Disons qu’il est fort peu vraisemblable qu’il déclare la guerre à Israël et déclenche une guerre régionale plus vaste que celle qui broie la Syrie aujourd’hui. Mais disons aussi qu’un régime iranien sanctuarisé pourrait financer et armer davantage encore qu’aujourd’hui des groupes terroristes islamiques. Disons que si Israël ne frappe pas, nul ne frappera, et l’Iran sera bientôt sanctuarisé. Disons que si Israël frappe, les moyens de rétorsion de Khamenei sont aujourd’hui très amoindris, au vu de la situation en Syrie et au Liban. Disons que le reste se passe dans la tête de Khamenei.

Une autre question pourrait être posée. Pourquoi un régime totalitaire organise-t-il des élections ? La réponse, là, est plus simple. Un régime totalitaire organise des élections parce que cela lui permet de dire qu’il est « démocratique » : même si c’est une imposture, il y a des imbéciles qui le croient et des journalistes qui parlent des élections organisées. Un régime totalitaire peut aussi vouloir donner à la population l’illusion qu’elle peut décider de quelque chose. Les régimes totalitaires ne sont pas les seuls à vouloir donner à une population ce genre d’illusions.

En tout cas, je regretterai Ahmadinejad. Je le regrette déjà. C’était un être abject, et ses discours étaient absolument répugnants. Il permettait à ceux qui en auraient douté de voir que le régime iranien était lui-même abject et absolument répugnant. Je crains que son successeur ne soit plus terne, moins histrionique, moins atroce, plus à même d’endormir des opinions occidentales déjà presque endormies. Dans certains cas, avoir en face de soi un être abject et entendre des discours absolument répugnants est utile, très utile.

Voir aussi:

Rooting for Jalili

Daniel Pipes

National review

June 14, 2013

Four years ago, almost to the day, I wrote a blog post, “Rooting for Ahmadinejad,” that explained why I wanted the worst of the candidates on Iran’s election day in 2009 to win the election.

Whoever is elected president, whether Mahmoud Ahmadinejad or his main opponent, Mir Hossein Mousavi, will have limited impact on the issue that most concerns the outside world – Iran’s drive to build nuclear weapons, which Khamene’i will presumably continue apace, as he has in prior decades.

Therefore, while my heart goes out to the many Iranians who desperately want the vile Ahmadinejad out of power, my head tells me it’s best that he remain in office. When Mohammed Khatami was president, his sweet words lulled many people into complacency, even as the nuclear weapons program developed on his watch. If the patterns remain unchanged, better to have a bellicose, apocalyptic, in-your-face Ahmadinejad who scares the world than a sweet-talking Mousavi who again lulls it to sleep, even as thousands of centrifuges whir away.

And so, despite myself, I am rooting for Ahmadinejad.

Following the same logic, that it’s better to have an aggressive Saeed Jalili than a sweet talking Hassan Rouhani, I am, despite myself, rooting for the vile Jalili.

Voir également:

Elections en Iran: le modéré Hassan Rohani en tête

L’Express

15/06/2013

Plusieurs heures après la fin du premier tour vendredi, le modéré Hassan Rohani était en tête avec 49,87% des voix, sur 10% des bureaux de vote. Ce religieux de 64 ans, candidat unique des modérés et réformateurs, a remercié dans un communiqué ses partisans qui se sont mobilisés pour « créer cette merveille ».

Plusieurs heures après la fin du premier tour vendredi, le modéré Hassan Rohani était en tête avec 49,87% des voix, sur 10% des bureaux de vote. Ce religieux de 64 ans, candidat unique des modérés et réformateurs, a remercié dans un communiqué ses partisans qui se sont mobilisés pour « créer cette merveille ».

Le modéré Hassan Rohani mène largement la course à la présidentielle en Iran, avec 49,87% des voix, selon un décompte effectué dans 10% des bureaux de vote, d’après des résultats parcellaires indiqués par le ministre de l’Intérieur iranien à la télévision publique, samedi matin.

Hassan Rohani, soutenu par les courants modérés et réformateurs, a recueilli 1,46 million de voix sur 2,92 millions de bulletins à dépouiller. Il devance ainsi le maire conservateur de Téhéran Mohammad Bagher Ghalibaf.

« L’exactitude ne doit pas aller au détriment de la vitesse »

« L’exactitude (des résultats) ne doit pas aller au détriment de la vitesse », a expliqué à la télévision le ministre, qui s’exprimait pour la première fois peu avant 06H00 (01H30 GMT), soit sept heures après la fermeture des derniers bureaux de vote.

Les six candidats en lice ont appelé leurs partisans au calme, leur demandant de ne pas participer à des rassemblements avant cette annonce officielle. Toute la journée, les Iraniens s’étaient massivement mobilisés pour ce premier tour.

Hassan Rohani, un religieux de 64 ans et candidat unique des modérés et réformateurs, a remercié dans un communiqué ses partisans qui se sont mobilisés pour « créer cette merveille ». « Cette participation et l’unité (des réformateurs et modérés) aidera l’Iran a prendre une nouvelle voie », a-t-il ajouté.

Mohammad Bagher Ghalibaf a pour sa part salué une élection qui menait vers une « épopée politique », comme l’avait proclamé le guide suprême iranien Ali Khamenei.

Forte affluence dans les bureaux de vote

Les opérations de vote se sont terminées à 23H00 (18H30 GMT) à Téhéran, une heure plus tard que dans le reste du pays, après plusieurs reports en raison de l’affluence d’électeurs dans les bureaux de vote qui devaient initialement fermer à 18H00.

Le taux de participation devrait atteindre 70% dans la province de Téhéran, selon le responsable des élections pour la région, voire dépassé dans d’autres régions, selon des responsables locaux cités par les médias. En 2009, le taux de participation avait officiellement atteint 85%.

Le président sortant Mahmoud Ahmadinejad ne peut pas briguer un troisième mandat consécutif, selon la Constitution.

Aucun résultat n’avait été donné avant l’intervention du ministre, contrairement aux élections précédentes. Le porte-parole du Conseil des gardiens de la Constitution, chargé de superviser les opérations de vote, s’était borné à indiquer qu’aucune irrégularité n’avait été établie.

La prudence de mise

Plus tôt, le Conseil avait mis en garde contre toute annonce de victoire d’un candidat avant que celle-ci soit confirmée par le ministère.

Dans un communiqué commun, les représentants des six candidats ont fait part de « rumeurs » sur « l’organisation de fêtes de victoire », demandant « au peuple de ne pas y prêter attention et d’éviter tout rassemblement avant l’annonce des résultats officiels ».

En 2009, l’annonce de la réélection de Mahmoud Ahmadinejad dès le premier tour avait provoqué des heurts entre police et partisans des deux candidats réformateurs, Mir Hossein Moussavi et Mehdi Karoubi, puis plusieurs semaines de manifestations de masse dénonçant des fraudes massives. Le mouvement avait été sévèrement réprimé par le pouvoir et les deux ex-candidats sont en résidence surveillée depuis 2011.

Avec AFP

Voir encore:

Élection présidentielle iranienne : un seul vainqueur, le Guide suprême

Le Point

14/06/2013

Quel que soit le vainqueur de l’élection présidentielle en Iran, le vainqueur sera l’ayatollah Ali Khamenei. Décryptage.

En Iran, le véritable pouvoir est entre les mains du Guide. Le président de la République n’est, en fait, qu’un Premier ministre, qui n’a pas d’autorité sur les grandes institutions : l’armée, les forces de sécurité, la police, les gardiens de la révolution, les médias, les grandes fondations (qui disposent de beaucoup d’argent dont le gouvernement ne contrôle pas l’utilisation). Cette réalité, nombreux sont ceux en Occident, qui, pour des raisons idéologiques, ont voulu l’occulter lorsque le président Mahmoud Ahmadinejad prenait manifestement, pour des raisons de politique intérieure iranienne, un malin plaisir à les choquer. Mais Ahmadinejad n’avait pas les clés de la maison Iran, même s’il se donnait une certaine liberté de manoeuvre, et était entré en conflit quasi ouvert avec le Guide cette dernière année. Si Ali Khamenei a toujours le dernier mot, dans ce pays qui n’est pas une dictature classique, il doit composer, en dépit de sa toute-puissance, avec les multiples courants du pouvoir.

Pour cette élection, Hassan Rouhani semble avoir le vent en poupe dans les sondages (ils existent). Faut-il encore que l’ayatollah Ali Khamenei et son entourage veuillent le laisser gagner. En 1997, la victoire du réformateur Mohammad Khatami avec près de 70 % des voix au second tour contre un candidat très conservateur, Ali Akbar Nateq-Nouri, avait été une véritable surprise. Cette année-là, les élections avaient été transparentes. Il n’est pas certain que le clan conservateur coure ce risque une nouvelle fois. La répression sanglante de 2009 contre les réformateurs qui contestaient la réélection de Mahmoud Ahmadinejad permet d’en douter.

Nucléaire

De plus, même si Hassan Rouhani devenait le prochain président de la République, il ne bouleverserait pas l’Iran. Il est, lui aussi, un religieux et un conservateur. Même si on le classe parmi les pragmatiques. Chef des négociations sur le nucléaire avec les Occidentaux pendant le second mandat du président Khatami, de 2001 à 2005, il avait montré de la souplesse dans les pourparlers. Mais la politique était décidée ailleurs.

Ainsi Mohammad Khatami, le président réformateur, avait ouvert de réelles fenêtres de liberté dans la presse, le secteur de la culture, les associations… Mais faute de tenir les vrais leviers du pouvoir, ses décisions étaient systématiquement contrées par les durs du système. Et les assassinats politiques n’avaient jamais été si nombreux que sous le sage et modéré Khatami, hormis au début de la révolution.

Tout dépend donc du Guide et de sa volonté de se rapprocher ou non de l’Occident. Voudra-t-il lâcher du lest sur la politique nucléaire ? Ceci permettrait de sortir l’Iran de sa déprime en relançant l’économie (30 % de chômeurs) mise à mal par les sanctions occidentales. Mais il ne voudra pas (ni aucun Iranien d’ailleurs) perdre la face. Reste à trouver une parade acceptable par tous. Le choix du nouveau président sera peut-être une première indication.

Voir enfin:

Elections en Iran : les six finalistes

Libération
13 juin 2013
Les six candidats à la présidence.

Les six candidats à la présidence. ((Photos Reuters)

Portraits Après des désistements, ils ne sont plus que six à briguer la succession de Mahmoud Ahmadinejad vendredi, dont un seul modéré.

Emiliana Malfatto

La présidentielle en Iran se tient ce vendredi. Avec le retrait de l’unique candidat réformateur à la présidentielle, Mohammad Reza Aref, et de son adversaire conservateur Gholam Ali Hadad Adel, ils ne sont plus que six à briguer la succession de Mahmoud Ahmadinejad, à qui la Constitution interdit de briguer un troisième mandat consécutif.

Les favoris

Côté conservateur

Saïd Jalili, le chouchou du guide suprême

Iran's chief nuclear negotiator Saeed Jalili arrives at the Iranian Consulate before his meeting with European Union foreign policy chief Catherine Ashton in Istanbul May 15, 2013. The United Nations' nuclear agency failed to persuade Iran on Wednesday to let it resume an investigation into suspected atomic bomb research, leaving the high-stakes diplomacy in deadlock. REUTERS/Osman Orsal (TURKEY - Tags: POLITICS ENERGY) - RTXZNSYLe benjamin des candidats (47 ans) est aussi le favori des inconditionnels du guide suprême Ali Khamenei. Jalili est en effet le candidat le plus proche de l’ayatollah – censé demeurer au-dessus des luttes partisanes – dont il est le représentant direct pour les négociations internationales sur le programme nucléaire iranien. Son intransigeance face aux grandes puissances lui garantit le soutien des ultra-conservateurs, sa relation avec le guide celui de la mouvance «principaliste», composée de militaires et religieux attachés à l’autorité absolue de Khamenei.

Le principal handicap de cet homme discret et effacé est précisément sa stature internationale : il est plus connu à l’étranger que dans son propre pays. Les médias iraniens ont longtemps ignoré ce diplomate originaire de Mashhad, dans le nord-est du pays, qui a perdu sa jambe droite à la guerre contre l’Irak en 1987. Depuis l’annonce de sa candidature, son équipe de campagne a tenté de le rendre plus visible en lui créant un compte Twitter, ainsi que sur Instagram… Deux réseaux officiellement bloqués en Iran.

Ali Akbar Velayati, le partisan du compromis avec l’Occident

Ali Akbar Velayati, Iran's Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei's top adviser on international affairs, attends a news conference at the Iranian embassy in Damascus August 9, 2010. REUTERS/Khaled al-Hariri        (SYRIA - Tags: POLITICS) - RTR2H6EMSi Jalili est le candidat de l’intransigeance, Velayati représente l’homme du compromis avec les puissances occidentales. A 67 ans, ce pédiatre, formé aux Etats-Unis, a une longue expérience des affaires gouvernementales, puisqu’il a passé plus de seize ans (1981-1997) à la tête du ministère des Affaires étrangères.

Devenu conseiller pour les affaires internationales auprès de Khamenei – dont il est proche – Velayati s’impose comme le principal détracteur de son adversaire Saïd Jalili, critiquant son intransigeance face aux grandes puissances sur le dossier du nucléaire. Velayati prône un changement de diplomatie afin de réduire les sanctions internationales qui pèsent sur le pays.

Mohammad Bagher Ghalibaf, le policier qui veut devenir Président

Iranian presidential candidate Mohammad Baqer Qalibaf talks to supporters in Tehran June 14, 2005. Allies of Akbar Hashemi Rafsanjani, front-runner in Iran's presidential race, said on Tuesday he would probably fall short of an outright win in polls on Friday which analysts say are the closest in the Islamic state's history. REUTERS/Raheb Homavandi  CJF/JJ - RTRECSSA 51 ans, Mohammad Bagher Ghalibaf a déjà porté de nombreuses casquettes. Il a été gardien de la révolution, puis chef de la police nationale avant de s’imposer comme maire de Téhéran en 2005, après son élimination au premier tour de l’élection présidentielle de la même année.

Une fois installé à la mairie, il n’a de cesse de faire oublier son passé policier au profit d’une image de technocrate moderne et efficace. Il lance de grands travaux pour améliorer cette métropole de 12 millions d’habitants, construisant espaces verts, autoroutes et lignes de métro. Au bout de huit ans, il aborde aujourd’hui les élections présidentielles en se prévalant d’un bilan positif et d’une grande popularité dans la capitale.

Côté modéré

Hassan Rohani, le seul espoir des modérés et réformateurs