Voyages: La French connection du Maryland (Gardez bien: Looking back at two of Maryland’s most illustrious families)

Jamestown, Yorktown, Plymouth, Boston, Philadelphia’s Liberty bell, Washington’s Mount Vernon, New York’s Miss Liberty and Ellis Island, the Amish country …

Petit  hommage à l’occasion d’un retour aux sources et racines du Rêve américain

A une école du Maryland qui m’avait accueilli il y a bien longtemps comme mes enfants tout récemment …

Du côté de la rivière Sligo à laquelle ont prêté le nom peut-être de leur ville d’origine les ouvriers irlandais du Canal Chesapeake-Ohio …

Et  de la première banlieue résidentielle washingtonienne de Takoma Park et ville natale de l’auteur de la première xénogreffe de coeur de babouin sur une fillette

Maryland’s French connection

JC Durbant

Qui en France se souvient de la grande famille irlandaise des Carroll (du gaélique O’ Carroll)?

Qui se rappelle encore le Père fondateur et unique signataire catholique de la Constitution américaine Charles Carroll (célebré dans l’hymne même de son Etat « Maryland O Maryland »: « Remember Carroll’s sacred trust » mais aussi dans le film « Autant en emporte le vent »)?

Et cousin du premier évèque et archévèque américain et fondateur de la première université catholique du pays (Georgetown) John Carroll ou du seul signataire d’à la fois les Articles de la Confédération et de la Constitution Daniel Carroll?

Qui, pour sa connaissance du français, se vit assigné par le Congrès avec son cousin John au début de Guerre d’indépendance américaine en février 1774 la mission secrète de tenter de se rallier les Canadiens contre les Anglais?

Même le Lycée Louis-le-grand ou du moins sa version française sur Wikipedia semble avoir oublié son ancien élève qui, après Saint-Omer à l’actuelle frontière franco- belge, y avait peut-être cotoyé Robespierre?

En ces temps où, sous les persécutions de la majorité protestante, toute famille catholique importante des colonies américaines se devait d’y envoyer ses fils, expérience qui, dit-on, aurait peut-être inspiré le premier amendement de la Constitution américaine.

Gardez bien

Mais se souvient-on davantage de l’autre grande famille irlandaise des Montgomery qui n’a jamais mis les pieds dans le Maryland mais dont le principal comté, avec sa célèbre devise (« Gardez bien ») et les fleurs de lys idoines bien visibles sur son blason, ses bâtments publics, voiture de police ou camions de pompiers, garde l’insigne souvenir?

Qui se rappelle cette autre grande famille irlandaise qui donna au monde le célèbre maréchal Bernard Montgomery et à l’Amérique son premier général tombé au combat?

A savoir le général Robert Montgomery tué à Québec moins d’une année après la mission des frères Carroll au Canada quand l’Armée continentale avait tenté une attaque préventive contre les forces coloniales anglaises?

Descendant d’une grande famille irlandaise lui aussi dont les racines remontaient à la France et au fort normand de Mont Gomery (étymologiquement « homme puissant ») d’où son ancêtre Roger de Montgomerie (fils d’un compagnon du Viking Rollon) s’était joint à la conquête anglaise du Duc de Normandie Guillaume en 1066 et avait reçu pour sa peine de larges concessions de terre en Angleterre puis en Ecosse et en Irlande?

D’où justement la devise française et les fleurs de lys sur leur blason familial et enfin aujourd’hui sur celui du comté de Montgomery que le maréchal Montgomery lui-même avait rappelé lors de l’inauguration qu’il faisait en 1953 d’une école de la ville ontarienne de Hamilton …

Voir aussi:

Sligo’s French connection

JC Durbant

No, it’s not about Sligo’s long tradition of welcoming international students from France as it is in fact about much older times.

First, did you know that, well before the Irish C & O canal workers who brought their hometown name to the area, the Irish Carroll family (from the Irish O’Carroll) from whose name Sligo gets its address had more than one connection to France ?

Take for example the Founding father and sole Catholic signer of the US Constitution Charles Carroll (of Maryland’s song: »Maryland O Maryland »: « Remember Carroll’s sacred trust » but also « Gone With The Wind » fame), and cousin to America’s first bishop and archbishop and founder of America’s first Catholic university (Georgetown) John Carroll or to sole signer of both the Articles of Confederation and of the Constitution Daniel Carroll.

Who, because of his knowledge of the French language, was assigned by Congress at the beginning of the War of Independence in February 1774 with his cousin John on a secret mission to seek Canada’s help against the British.

And how did he get this knowledge of French ?

But in France of course where every self-respecting son of a prominent Catholic family had to be sent for advanced schooling in those days when Catholic minorities were given such a hard time by the Protestant majority, an experience which, it is rumored, possibly inspired the writing of the First Amendment.

And so went Charles first to a Saint Omer school on the French-Belgian border then on to Paris’ s prestigious Lycée Louis le grand where Voltaire, Molière or Robespierre had been.

But Sligo’s French connections do not end here as a quick look at the county’s shield and logo that the famous Carrroll avenue school is in will easily show.

« Gardez bien » (pronounced « garday » means “watch”, in the sense of “look out” or “be on guard” ; “Bien” pronounced « bee-an » with the n silent) means “good” to give the overall meaning of “Watch Well”), it says, because it was the Montgomery family’s motto.

Another prominent Irish family who gave the world the famous WWII general Bernard Montgomery and America its first general fallen on the battlefield, namely General Robert Montgomery killed in Quebec less than a year after the Carroll brothers’ mission to Canada when Continental forces attempted a bold preemptive war on British colonial forces.

And another prominent Irish family whose roots date back to France and the Norman Mont Gomery fort (etymologically « mount of the powerful man ») near the Normandy town of Lisieux from which their ancestor Roger Montgomery joined William the Conqueror on his conquest of England in 1066 and received thereafter large concessions of land in exchange in England, Scotland and later Ireland.

Hence the French motto (complete with the de rigueur French royalty’s fleurs de lys) on their shield and Montgomery county’s seal

So, as Field Marshal Bernard Montgomery once said to an Ontario school he inaugurated back in 1953 borrowing from his own family’s motto, « Gardez bien » (hold on to) your rich historical heritage, Sligo! As well as to your long tradition of welcoming people from France and other lands!

Voir également:

Sligo Says Farewell To Andre & Jean

Mrs. Wanga

The Sligo Scoop

November 23, 2010

On November 23, Sligo bid a sad farewell to Andre and Jean Durbant, our two French students. Andre (3rd Grade) and Jean (4th Grade) joined Sligo in September when their father brought them on a visit to the U.S. to learn English.

Mr. Durbant had the opportunity to come to the U.S. in 1972 after meeting some American students at his Adventist school in Collonges, France. Being an English major, when his American friends invited him to come and study in the U.S. for a year, he jumped at the opportunity.

Mr. Durbant attended Takoma Academy in the mornings and worked with Mrs. Stone (grandmother of 8th grader Nathan Stone) as a custodian in the evenings to help cover his expenses.

Eventually Mr. Durbant became an English teacher in France and wanted the same wonderful opportunity for his sons to come to the U.S. to visit and learn English. “Now is the best time for them to come and learn English,” Mr. Durbant says. “Studies show that students between the ages of 7-11 have the best ability to master a language. Children younger than that have not had a chance to master their own language

While here, the Durbants have visited Pennsylvania Amish Country, the Liberty Bell and Independence Hall, to Jamestown, Yorktown and Williamsburg with the 8th graders, the Statue of Liberty and the Empire State Building, Plymouth Rock and the Mayflower.

Mr. Durbant wishes that all children would have the chance to travel and experience another culture and receive the same kind of welcome his family has.

Voir enfin:

Sligo’s French Connection Part II

By J.C. Durbant

Sligo Scoop

January 27, 2011
Last issue we found that the Irish Carroll family, from whose name Sligo gets its address, had several connections to France. Charles Carroll helped the American colonies during the War of Independence. His early education in France made him the perfect operative to travel to Canada in 1774 to seek their help against the British.

But Sligo’s French connections do not end here. A quick look at our county’s shield and logo easily tells us more. The phrase « Gardez bien » was the Montgomery family’s motto. « Gardez » (pronounced « gar-day ») means « watch », in the sense of « look out » or « be on guard. » « Bien » (pronounced « bee-ah ») means « good. » The basically means to « watch well. »
The Montgomery family gave the world the famous WWII general, Bernard Montgomery. Their family roots date back to France in 1066. Here, their ancestor Roger Montgomery joined William the Conqueror on his conquest of England. He later received large pieces of land in England, Scotland and Ireland for his help, hence the French motto on the shield and county seal.

So Sligo, as Bernard Montgomery once said to an Ontario school he inaugurated back in 1953, « Gardez bien » (hold on to) your rich historical heritage, as well as your long tradition of welcoming people from France and other lands!

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