Bilan 2009: Vous avez dit irrumation? (From birthers to deathers: The telltale buzzwords of Obama’s first year)

Anti-Obama tea bag party (2009)
Les noirs seront l’égal des blancs le jour où ils auront le droit d’être aussi nuls que certains blancs. D’après Françoise Giroud
Je m’attends à ce qu’une femme latina ayant de la sagesse avec la richesse de ses expériences aboutirait plus souvent qu’à son tour à une meilleure décision qu’un homme blanc qui n’aurait pas vécu cette vie. Sonia Sotomayor (première juge de la Cour suprême hispanique, Berkeley, 2001)

Holdup électoral du siècle, multiplication des promesses non-tenues, critique constante du prédécesseur et reprise sans le dire de nombre de ses mesures, acceptation d’un prix Nobel avant même d’avoir accompli quoi que ce soit, radicalisation du discours et des réformes après avoir joué les centristes pendant toute la campagne, campagne mondiale d’auto-dénigration de son propre pays et promotion éhontée et mensongère de la religion musulmane, offres de dialogue offertes à tous les dictateurs de la planète et trahison des engagements existants avec les alliés …

En cette déroutante fin d’année 2009 et première année du premier président américain multiculturel et postmoderne (et notoire beau parleur!), où nombre de mots ne semblent plus vouloir dire ce qu’ils veulent dire …

Où, après une énième élection bidon en juin dernier, le dernier espoir des Iraniens, le prince Reza, se voit contraint de s’allier avec le plus bidon des mouvements pour la démocratie en Iran …

Où, après un énième attentat d’un de leur coreligionnaires suivi des habituelles dénégations de nos belles âmes, les nazislamistes du Hezbollah viennent de nous ressortir un petit joyau de double langage (deux versions différentes – arabe-anglais – de leur prétendue nouvelle charte) …

Et où, après la révélation des arrières-cuisines des réchauffistes et autres anti-omgistes, se voit dénoncer en Europe et en France comme fascistes la salutaire réaction de peuples face à des islamistes voulant imposer leur loi à leur pays d’adoption ou les mesures de gouvernements tentant de faire appliquer la loi face à des filières proprement mafieuses d’immigration clandestine ou des pratiques d’encagoulement des hommes ou des femmes contraires à toute règle élémentaire de sécurité …

Retour, avec le NYT, sur les principaux mots américains de l’année qui, de « birther » à « deather », « teabagger » ou « tenther » voire « wise latina woman », font la part belle et, avec ses sondages en chute libre, en disent long sur les peurs que suscite le nouveau pouvoir en place.

Extraits et explications:

birther (« naissançard »): personne qui, sur le modèle des conspirationnistes dit « truthers » (« véritards ») pour les attentats du 11/9, met en doute la naissance américaine de Barack Obama et donc, selon la Constitution, sa légitimité présidentielle

deather (« mortard ») : personne qui soupçonne l’Administration Obama de vouloir imposer un système de rationnement des soins avec commissions de triage des ayant droits aux soins et donc, pour les autres, à la mort

teabagger (« sac-de-thésard »): participant à des manifestations anti-impôts contre l’Administration Obama en référence à la fameuse révolte anti-taxes de 1773 dite Tea Party (fête du thé) où, pour protester contre l’augmentation des taxes anglaises et au nom du principe d’auto-détermination (pas de taxe sans représentation), des colons américains ont jeté à la mer des cargaisons entières de thé anglais, mais aussi, d’où la connotation hautement péjorative, référence sexuelle à l’irrumation (fellation passive où l’homme frotte ses bourses dans la bouche de sa/son partenaire)

Tenther (dixièmard): personne qui, au nom du 10e amendement à la Constitution américaine (protégeant les droits de l’individu et des Etats contre l’Etat fédéral), met en doute la légitimité des projets de réforme de l’Administration Obama

wise Latina woman (sage latina): expression utilisée par la juge d’origine portoricaine Sonia Sotomayor dans un discours avant sa nomination à la Cour Supreme, qui, laissant entendre qu’à ses yeux l’origine ethnique et le genre avait un rôle dans la détermination du droit, en dit long sur les préjugés multiculturalistes qui ont porté au pouvoir l’Administration Obama

Tendance
L’année 2009 en dix mots
The New York Times
Traduit par Courrier international

Le New York Times publie tous les ans une liste des mots nouveaux qui ont marqué les douze derniers mois. Voici un extrait de l’édition 2009 de ce petit lexique.

Aporkalypse (Aporcalypse) : cette hypocondrie d’un nouveau genre incite à surréagir à la grippe A (H1N1), aussi appelée grippe porcine à ses débuts, en mars 2009. Elle se traduit par la prise de mesures inutiles, comme supprimer les scènes de baiser dans les telenovelas mexicaines ou ordonner l’abattage de tous les porcs en Egypte.

Car tone (musique moteur) : les écologistes sont de plus en plus nombreux à opter pour la voiture électrique ou hybride pour réduire leur empreinte carbone. Mais ce qui est bon pour la planète peut être un danger au coin de la rue, puisque les piétons n’entendent pas venir ces véhicules, dont le moteur est silencieux. Pour y remédier, certains constructeurs proposeront bientôt des sonorités de moteurs que l’on pourra télécharger, comme on le fait pour les sonneries de portables (ring tones).

Chimerica (Chimérique) : ce terme, popularisé par l’historien Niall Ferguson, désigne le tandem que forment la Chine et les Etats-Unis, deux pays extrêmement tributaires l’un de l’autre et qui, ensemble, dominent l’économie mondiale. Ce tandem est aussi de plus en plus souvent connu sous le le nom de G2.

Conflict minerals (métaux de guerre) : l’or, l’étain, le tungstène et le tantale entrent dans la fabrication de la plupart des composants électroniques, mais ils sont souvent extraits dans des pays instables. Comme pour les « diamants de sang », l’exploitation de ces minerais entretient donc des conflits en les finançant.

Gaymarry (gaypouser) : épouser quelqu’un du même sexe. Ce verbe est également utilisé de manière hyperbolique pour parler d’une relation non conventionnelle. Par exemple, « j’aime tellement mon téléphone portable que je veux le gaypouser ».

Great Recession (Grande Récession) : expression désormais consacrée pour désigner la période actuelle de crise économique, pas aussi grave que la Grande Dépression de 1929, mais néanmoins beaucoup plus sérieuse que les crises économiques précédentes.

Green Shots (pousses vertes) : les premiers signes de reprise économique.

Octomom (octomaman) : surnom donné à Nadya Suleman, une Californienne de 33 ans qui a accouché d’octuplés en janvier 2009. Ce prodige, résultat d’une fécondation in vitro, a fait de l’octomaman une célébrité dont les apparitions dans des émissions de télé-réalité, les courses-poursuites avec les paparazzis et les déboires financiers ont rythmé l’année 2009.

Sexting (sexto) : texto à contenu sexuel envoyé sous format texte ou photo. Sport notamment popularisé par le golfeur Tiger Woods et certaines de ses nombreuses maîtresses.

Vook : livre électronique hybride dans lequel sont intercalés des contenus vidéo.

Voir aussi:

The Buzzwords of 2009
Mark Leibovich and Grant Barrett
The New York Times
December 19, 2009

You could Tweet all the highlights of 2009 and still have time for dithering. But to catalog the lingo? It would be like one long torture memo. We need to impose a timetable. Let’s get right to our full plate.

It was a year for birthers, deathers and Tenthers to go all nine-iron on the Obama brand.

Catchphrases and buzzwords can tell us much about a year past — what resonated, what stuck, what the year revealed about the sensibility of the nation, whether you’re a wise Latina woman, a mini-Madoff, a teabagger or Balloon Boy.

But if ever there were a year to put buzzwords before a death panel, this would be it, before the aporkalypse comes.

If the year were a Government Motors car, it would be a clunker. There was so much distraction. Things like Great Recessions and mancessions will do that, distract you (like a Dracula sneeze). So will texting while driving, which is far more dangerous in the scheme of things than sexting (unless it’s sexting while driving), and maybe even hiking the Appalachian Trail. Whatever, it was a year when a lot of people acted stupidly.

What is there to say about a period in which Tea Parties, swine flu parties and a beer summit became desirable social engagements in certain circles?

If you think any of this sounds fun, you lie.

If this year were a state dinner, even the Salahis wouldn’t Salahi it.

If it were a purity test, it would be Scozzafava’d.

So let’s just call it an El Stiffo, pull the trigger and have Sully ditch the whole year in the Hudson. Declare 2009 a mulligan. You know Tiger wishes he could.

But that’s a public option. I’mma let you finish. —Mark Leibovich

Grant Barrett’s buzzwords for 2009:

aporkalypse

Undue worry in response to swine flu. Includes unnecessary acts like removing nonessential kisses from Mexican telenovelas and the mass slaughter of pigs in Egypt.

athey

An atheist. Usually derogatory.

birther

A person who believes that Barack Obama was not born in the United States and therefore can’t be president.

bonus tax

A proposed levy on bonuses given to employees of companies that received federal bailout money. Related terms included botax, a proposed levy on cosmetic procedures. It would be used to help pay for health care reform and is a play on Botox, a trade name for a substance used to smooth skin wrinkles. There was also cow tax, what critics call a proposed fee for methane emissions. Would it apply to methane-emitting cows, they wonder?

car tone

Music or ambient noise proposed for use by electric cars, whose quietness otherwise makes them go unnoticed by pedestrians.

Cash for Clunkers

A government program in which older automobiles are exchanged for pollution credits or rebates on newer and more fuel-efficient models. First popular in 1990 but resurgent in 2009.

Chimerica

The intertwined economies of China and the United States, which together dominate the world economy. Popularized by Niall Ferguson in his book “The Ascent of Money.”

conflict minerals

Gold, tin, tungsten and tantalum, widely used in electronic devices and commonly mined in politically unstable countries or regions. Related to conflict diamonds.

crash blossom

A headline that can be misconstrued, like “Shark Attacks Puzzle Experts.” Will Shortz is not in jeopardy; the sharks are just confounding scientists.

death panel

A supposed committee of doctors and/or bureaucrats who would decide which patients receive treatment, ostensibly leaving the rest to die. Also deather, someone who believes erroneously that the government would have death panels under health care reform.

Dracula sneeze

Covering the mouth with the crook of the elbow when sneezing, like Dracula hiding his face with a cape.

drive like a Cullen

To drive like a bat out of hell, like a member of the Cullen family in the “Twilight” vampire books by Stephenie Meyer.

Government Motors

A nickname for General Motors, which is now majority owned by the federal government.

El Stiffo

Gov. Arnold Schwarzenegger of California said he wasn’t El Stiffo, meaning a colorless character, after he was criticized for brandishing a large knife in a video promoting the sale of state property to raise money.

gaymarry, gay-marry

To marry someone of the same sex. Also used hyperbolically to mean to form an unconventional relationship, as in, “I love my new cellphone so much I want to gay-marry it.”

Great Recession

A reference to the current economic downturn. Used at least a few times for every recession since 1980, but never with such vigor as now.

green shoots

Signs of an economic recovery or of a company’s financial turnaround.

heinie

A pronunciation of H1N1, the swine flu virus.

I’mma let you finish

Part of Kanye West’s interruption of Taylor Swift’s acceptance speech at the MTV Video Music Awards, a widely popular joke meme on the Internet.

jeggings

Jean leggings.

mancession

A recession that affects men more than women. Also hecession.

meep

An exclamation used disruptively or nonsensically by young people. From Beaker of “The Muppet Show.”

mini-Madoff

A person who perpetrates a Ponzi scheme smaller than Bernie Madoff’s.

netbook

An inexpensive portable computer, usually smaller than a laptop but larger than a smartphone, intended mainly for use with the Internet.

Octomom

Nadya Suleman, who gave birth to octuplets in January.

orphan books

Volumes still in copyright but out of print and unavailable for sale, and whose copyright holders cannot be found. Rose in 2007 but peaked this year with the fierce discussion over the proposed Google Books settlement.

public option

A government-run health insurance program proposed as part of the health care legislation making its way through Congress.

sexting

The sending of sexual messages or pictures by mobile telephone.

social distancing

Staying away from other people so as not to catch or spread the flu. Common since late 2005 but surging in 2009.

swine flu party

A gathering held so people can be infected by a mild form of swine flu, in theory creating antibodies against more dangerous forms. Such a practice is universally discouraged by doctors.

Tea Party

An organized gathering of antitax, antigovernment and/or anti-Obama protestors. Also teabagger, a derogatory name for attendees of Tea Parties, probably coined in allusion to a sexual practice.

Tenther

A person who believes the federal government is mostly illegal because it usurps rights that belong to the states, in violation of the 10th Amendment, which reads, “The powers not delegated to the United States by the Constitution, nor prohibited by it to the States, are reserved to the States respectively, or to the people.”

torture memos

Bush administration documents that secretly authorized the torture of suspected terrorists.

vook

A digital book that includes some video in its text.

warmist

Someone who believes that the earth is jeopardized by becoming warmer. Shortened from global warmist and used mainly by people who are skeptical about global warming.

wise Latina woman

A term used by Judge Sonia Sotomayor in a speech before she was a Supreme Court justice, suggesting to some observers that she believed ethnicity and gender had a role in determining law.

ununbium

The temporary name of a newly found element, Uub for short. It comes from the Latin for the element’s number, 112.

Grant Barrett is the editorial director of the online dictionary Wordnik.com and co-host of the syndicated public radio show “A Way With Words.”

3 Responses to Bilan 2009: Vous avez dit irrumation? (From birthers to deathers: The telltale buzzwords of Obama’s first year)

  1. Thot Har Megiddo dit :

    Bonne année J-C Durbant, et merci pour cette masse d’informations bien utiles !

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  2. jcdurbant dit :

    Bonne année à toi et à ton blog aussi (on pourrait se tutoyer, non?)et merci encore pour tous les encouragements!

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  3. Thot Har Megiddo dit :

    Merci. Il y a un blog « Thot Har Megiddo » ? Damned ! J’étais pourtant certain que personne d’autre n’aurait l’idée d’un tel pseudo ! Qui est ce faquin qui méprise mon droit d’auteur et de créateur artistique ?

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