Pékin 2008: Qui battra les Bahamas cette année? (Can host country China ever catch up with the Bahamas?)

Tonique Williams-Darling (400 m, Athens 2004)Mais qui peut bien battre les Bahamas cette année?

Alors que, dans l’indifférence générale, la Chine vient de priver de cérémonie d’ouverture les chefs d’Etat des vingt-trois ‘pays amis’ de Taïwan

Et qu’à dix jours de l’ouverture de la plus grande rencontre idéologico-économico-sportive de la planète, les grandes et moins grandes nations du monde affûtent leurs équipes et… leurs modèles scientifiques de prévisions des résultats!

Le suspense est plus grand que jamais puisqu’à la dernière édition à Athènes il y a quatre ans le pays le plus peuplé du monde (qui se trouve être aussi la première dictature de la planète!) n’était même pas dans les 75 premiers!

En effet, avec une médaille d’or pour chaque 317 000 de sa population, les Bahamas avaient une avance quasi insurmontable devant l’Australie (3e : 1 pour 910,000), les Emirats arabes unis (14e), la Russie (22e), la France (25e), Israël (28e), le Royaume-Uni (29e) ou même… les Etats-Unis (34e)!

Certes, en chiffres bruts et même avec un nombre de participants limités dans chaque discipline, les bons vieux critères socio-économiques (PIB par habitant, taille de la population, régime politique, degré de planification de l’économie, degré de réussite de sa transition économique, histoire ou tradition spécifique, variable pays hôte, données individuelles) n’ont pas, comme le rappelle Rue 89, dit leur dernier mot.

Et la bataille risque de faire à nouveau rage entre les mastodontes habituels que sont les Etats-Unis (102 dont 36 d’or – près de 2 200 depuis les premiers Jeux en 1906!), la Russie (92 pour 27) et la Chine (63 pour 32).

Avec la question de savoir si l’effet pays hôte couplé à ses cinq sports ciblés (boxe, cyclisme, aviron, tir et haltérophilie féminine, soit le quart des 302 médailles d’or) et ses trois sports quasi-nationaux (plongeon, badminton et tennis de table) va permettre au premier atelier du monde de continuer à repousser en 3e place, comme il l’avait fait à Athènes, le pays d’un certain ex-chef du KGB qui n’avait pas encore digéré son effondrement politique 15 ans plus tôt …

Mais dont les milliards du pétrole et du gaz plus une longue tradition ainsi qu’une formidable volonté de revanche lui ont quand même permis d’engranger ces derniers mois ses premier championnat d’Europe de basket-ball, premier championnat du monde de hockey sur glace, sa première Coupe de l’UEFA, ses premières demi-finales de la Coupe d’Europe de football et la moitié des 10 premières places en tennis féminin?

Quant à la Corée du nord ou le Darfour, le Tibet ou les dissidents dans leurs prisons, ils peuvent évidemment bien attendre jusqu’au 25 août… 2028 !

Scoop: découvrez le tableau des médailles des Jeux 2008
David Servenay
Rue89
07/28/2008 – 20:52

Grâce à des modèles scientifiques, on peut prévoir les résultats des pays participants selon des critères économiques et sociétaux.

Vous êtes nul en sport ? Vous voulez briller en annonçant, avant tout le monde, le bilan des médailles des pays participant au JO de Pékin [1]? Alors, plongez dans le dernier numéro de la Revue d’économie politique. Résultat : tiercé gagnant habituel (Etats-Unis, Russie et Chine), progression de la France (36 médailles) et un critère déterminant du succès sportif, le développement économique.

Comment calculer le nombre de médailles [2] susceptibles d’être gagnées au cours des trois semaines des Jeux ? Madeleine et Wladimir Andreff et Sandrine Poupaux ont rassemblé une vingtaine d’articles de la littérature scientifique pour établir les critères déterminants de ce classement.

Wladimir Andreff (DR).Deux d’entre eux sont essentiels : le PIB par habitant et la taille de la population. En clair, plus un pays est riche et peuplé, plus il a de chances de moissonner les titres olympiques. Mais il y a plusieurs modèles, comme l’explique Wladimir Andreff:

La suite est plus innovante. Les chercheurs dégagent plusieurs variables non-économiques susceptibles de déterminer la performance :
* Le régime politique, où l’on découvre que les anciens pays communistes à économie planifiée (Bulgarie, Estonie, Hongrie, Lettonie, Lituanie, Pologne, Roumanie, ex-RDA, République tchèque, Slovaquie et Slovénie) s’en sortent plutôt bien.
* En revanche, les mêmes pays ayant moins bien réussi leur transition économique (Russie, Asie centrale, Mongolie, Vietnam, Ukraine) reculent.
* Les pays communistes à économie planifiée (Corée du Nord, Cuba) ont beaucoup plus de chances de briller.
* L’influence culturelle, liée à l’histoire et à la tradition spécifique d’un pays, développe une ou plusieurs disciplines d’excellence (Kenya dans les courses de fond, haltérophilie bulgare, sprint en Jamaïque…).

# La variable pays hôte, qui joue toujours un rôle dopant.

Mieux, en intégrant aux modèles existants des données micro-économiques (la chance d’un athlète de parvenir en finale de sa discipline et de la remporter, par catégories de sports), les économistes et la mathématicienne (Madeleine Andreff) aboutissent à des résultats encore plus précis. En résumant, deux modèles sont utilisés pour alimenter le tableau des prévisions : modèle Togit (macro-économique par nations) et modèle Logit (données individuelles). Ce dernier est plus optimiste pour les petites nations, pessimiste pour les grosses écuries, comme le montre ce tableau.

Tableau des médailles 2004 et prévisions pour 2008.

Au jeu des prévisions, les Chinois sont modestes

Le petit jeu des prévisions fait partie de la tactique habituelle de conditionnement des nations olympiques : comment impressionner l’adversaire, sans prendre le risque d’être ridicule?

Commençons par les cadors. Le match idéologico-sportif de cette édition 2008 est évidemment le duel Chine/Etats-Unis. Champion toutes catégories depuis des lustres, l’empire américain domine la scène des JO. Derrière, l’étude de la Revue d’économie politique penche pour la continuité, avec un tiercé Etats-Unis, Russie, Chine:

Certains chercheurs envisagent un retournement historique à Pékin. C’est le cas du professeur Simon Shibli de la Sheffield Hallam University (Grande-Bretagne) qui, dans une étude récente [3], voit la Chine en tête dans la course aux médailles :

« Nous prévoyons qu’elle remportera 46 médailles d’or, ce qui dépasse probablement les prévisions des autres. C’est une estimation maximale, mais c’est ce que les données nous disent. Si la Chine remporte ces 46 médailles d’or, dans le contexte actuel, ce sera plus que suffisant pour finir en tête. »

Sachant que la Chine était déjà deuxième à Athènes sur les médailles d’or, devant la Russie. Les principaux intéressés sont très modestes. Lors d’un entretien avec la presse, Zhang Haifeng, porte-parole de l’Administration générale des sports, s’avance prudemment :

« Nous nous efforcerons de faire mieux que 32 médailles d’or. »

Mais, comme le souligne nos confrères d’Associated Press [4] :

« Le système étatique du sport en Chine a ciblé cinq sports qui représentent le quart des 302 médailles d’or distribuées. Il s’agit de la boxe, du cyclisme, de l’aviron, du tir et de l’haltérophilie féminine. La Chine espère aussi une razzia sur trois sports qu’elle domine : le plongeon, le badminton et le tennis de table. »

Une seule étude place la Chine en tête des médailles, celle du cabinet de conseil des JO !

Parmi les études divergentes [5], notons celle du cabinet d’audit et de conseil PricewaterhouseCoopers. Une analyse qui reprend les mêmes critères, mais parvient à un résultat tout différent :

* La Chine sort grand vainqueur, à la première place, avec 88 médailles (+ 25 par rapport à Athènes).
* Les Etats-Unis sont défaits, deuxième place, avec 87 médailles (- 16 par rapport à Athènes).
* La France recule légèrement, à 30 médailles, mais maintient son septième rang mondial de 2004.

Est-ce bien sérieux ? Un indice permet de douter de la qualité de cette prévision. Il s’imprime en toutes lettres, juste après le tableau analytique :

« Le comité d’organisation des Jeux de la XXIXe Olympiade à Pékin (BOCOG) a choisi PricewaterhouseCoopers en Chine pour être fournisseur officiel de conseil des Jeux olympiques de Pékin. PricewaterhouseCoopers a pour mission d’accompagner le BOCOG dans la conception du budget, la planification financière et le contrôle interne des Jeux olympiques de Pékin 2008. »

Sans commentaire.

La France devrait légèrement progresser à 36, voire 40 médailles

Reste le cas français. Les chercheurs mettent en évidence la continuité des résultats tricolores, fruit à la fois d’une culture sportive performante dans certains sports (natation, judo, athlétisme) et des critères fondamentaux retenus. Les explications de Wladimir Andreff:

Une prévision reprise par tous les responsables politiques : du secrétaire d’Etat aux Sports, Bernard Laporte, à la ministre titulaire Roselyne Bachelot, en passant par le président du Comité national olympique sportif français, [6] Henri Sérandour : 35 médailles est le niveau plancher retenu.

Question subsidiaire à l’exercice : est-ce que la performance sportive entraîne un gain de croissance économique ? Le cliché est régulièrement véhiculé après chaque grande victoire sportive. Il est d’ailleurs repris par Feng Jianzhong, le vice-ministre de l’Administration générale du sport, qui juge l’opération très productive : « Absolument, et pour chaque centime. »

Faux, rétorque Wladimir Andreff, pour qui rien ne vient étayer ce retour sur investissement:

Pour un bilan des courses, rendez-vous le 25 août.

URL source: http://www.rue89.com/2008/07/28/scoop-decouvrez-le-tableau-des-medailles-des-jeux-2008

Liens:
[1] http://fr.beijing2008.cn/
[2] http://fr.wikipedia.org/wiki/Jeux_Olympiques_d’été_de_2004#Tableau_des_m.C3.A9dailles
[3] http://studentmash.com/en/frameset.jsp?url=http://www.shu.ac.uk&itemid=112&itemtype=100
[4] http://www.latribune.fr/info/JO-de-Pekin–la-Chine-minimise-ses-chances-de-medailles-243-~-AP-JO-PEKIN-CHINE-MEDAILLES-$Db=News/News.nsf-$Channel=Sport
[5] http://www.pwc.fr/30_medailles_pour_la_france_aux_jeux_de_pekin.html
[6] http://fr.news.yahoo.com/afp/20080722/tsp-jo-2008-fra-sport-c682194.html

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