Guerre contre le terrorisme: C’est Rumsfeld qui avait raison (Rumsfeld vindicated by the Rand)

31 juillet, 2008

L’approche américaine du Moyen-Orient depuis 1945 a été tout entière guidée par l’impératif géostratégique – parfaitement légitime en tant que tel, insistons-y – du pétrole : s’assurer de la “station-service”, empêcher que d’autres puissances n’en privent les États-Unis ou s’y servent elles-mêmes. (…) Témoignage de son importance, cette stratégie acquit même un nom en 1956 : la “doctrine Eisenhower”. (…) L’impunité et l’immunité ont pris fin à la date du 11 septembre 2001. (…) Afin de mener la guerre contre le terrorisme, le président Bush a répudié et abrogé la “doctrine Eisenhower”. Laurent Murawiec
Ne vous y trompez pas, nous sommes en guerre. George W. Bush
Je suis le pire cauchemar du Hamas. (…) Il est très difficile de négocier avec une organisation qui est dédiée à l’extinction d’Israël. John McCain
La vérité est que c’est les Sunnites qui ont lancé cette guerre il y a quatre ans et qu’ils l’ont perdue. Les tribus ne gagnent jamais les guerres, elles ne font que rejoindre le camp des vainqueurs. Un Irakien
Si le président Musharraf n’agit pas, nous le ferons. Barack Obama
Il y a peu d’intérêt, et presque aucun enthousiasme, dans les forces ou les services de Renseignements pakistanais pour s’engager dans la sorte de longue et agressive campagne qui serait nécessaire pourfaire le ménage chez eux. Et à nouveau, l’opinion publique locale serait très opposée à une telle campagne, même si elle était mise en ooeuvre par les forces pakistanaises. L’opinion publique tend à être importante dans les pays où les populations sont enclines aux protestations et aux soulèvements violents contre le gouvernement. (…) Ce n’est que lorsque les Talibans et Al Qaeda menaceront de déstabiliser le régime pakistanais que nous verrons une réponse significative. C’est d’ailleurs ce que l’on a vu en Arabie Saoudite ces dernières années quand la famille royale au pouvoir a réalisé qu’elle risquait de perdre sa place dans la chaîne alimentaire si elle ne s’attaquait pas à la menace extrémiste. Mike Baker (ex-responsable de la CIA)
D’ailleurs, l’ancien Secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld avait de sérieuses réservations au sujet de l’utilisation du terme de guerre contre le terrorisme parce qu’il’s’inquiétait que le mot ne conduise les gens à exagérer l’importance de l’instrument militaire dans un conflit à multiples dimensions’. Rapport Rand

La « guerre contre le terrorisme » ne sert à rien.

Après la brillante suggestion du candidat démocrate d’utiliser la force, au mépris au besoin de la souveraineté du pays, contre les cellules terroristes au Pakistan s’il est élu …

Comme la dénonciation, dans un rapport de la Rand il y a quatre mois, du soutien d’éléments de l’Armée et des services secrets afghans aux insurgés talibans

Et au lendemain de l’annonce de l’élimination par un missile de l’armée américaine en Afghanistan du maitre-artificier d’al-Qaeda Abu Khabab al-Masri

Confirmation avec la sortie d’un nouveau rapport du centre de recherches stratégiques américain Rand …

Au terme d’une intéressante étude statistique des destinées (cycles de vie) du gotha du terrorisme mondial (648 groupes sur près de 40 ans classés selon leurs effectifs, revenus financiers, régime politique de leur territoire d’implantation, orientation (religieuse ou politique) et buts):

– que c’est l’ancien secrétaire de la défense Donald Rumsfeld critiqué et limogé après sa brillante victoire en Afghanistan avec une doctrine de réduction des forces militaires au simple appui de groupes locaux et sa critique de l’utilisation du terme « guerre contre le terrorisme » (laissant croire à une solution purement militaire et survalorisant les terroristes) qui avait raison

– que, contrairement aux autres, les groupes d’inspiration religieuse (sans parler du recours systématique aux attentats-suicide et de l’assistance d’appareils d’Etat) tels qu’Al Qaeda sont les plus résistants et les plus tenaces

– que pour eux toute solution politique (mais aussi la probabilité d’un succès) sont exclues du fait de l’étendue et de l’ambition de leurs objectifs (renversement des gouvernements du Maghreb, du Proche et du Moyen Orient et instauration d’un gouvernement islamique mondial ou califat)

– que la solution militaire est plus efficace et nécessaire contre les larges groupes de terroristes insurgés comme Al Qaeda ou les milices en Irak ou en Afghanistan (ou le GIA en Algérie: 1992-2005)

– que la solution militaire est plus efficace avec des forces locales du fait de leur meilleure connaissance et compréhension du terrain et plus grande légitimité comme les tribus sunnites en Irak (surtout si elles ont fini par comprendre qu’elles avaient perdu et où était vraiment leur intérêt – d’où l’effet indirect des nouveaux renforts comme preuve essentiellement de la détermination américaine), les forces étrangères pouvant alors se limiter à un rôle d’appui et de formation ou d’armement pour éviter d’attiser l’hostilité des populations et de fournir ainsi un réservoir de recrues aux terroristes

– que la solution policière et juridique (et notamment la concentration des efforts sur des délits annexes tels que le trafic de drogue, plus facile à prouver devant un tribunal) est efficace (du moins dans les Etats forts et aux systèmes de justice et police développés tels que la Grande-Bretagne ou l’Espagne, d’où le choix comme sanctuaire, par Al Qaeda,… des zones tribales afghanes!) pour mettre les suspects à l’ombre avant un attentat mais pas pour empêcher qu’ils en ressortent très vite du fait de la relative légerté des peines …

– qu’après enfin sept ans sans aucun attentat sur le sol américain, des dizaines de milliers de terroristes éliminés et leurs chefs terrés dans des grottes, Al Qaeda est plus forte que jamais

La « guerre contre le terrorisme » ne sert à rien
Laurent Suply
Le Figaro avec AFP
29/07/2008

Un groupe de réflexion a mis en évidence que la solution militaire est inefficace contre la plupart des groupes terroristes. Pour battre al-Qaida, il préconise une nouvelle stratégie basée sur le renseignement et la police, et de changer de vocabulaire.

Une autopsie du terrorisme pour trouver la stratégie susceptible de vaincre al-Qaida. C’est à cet exercice statistique que s’est livré la RAND Corporation, un groupe de réflexion américain qui travaille régulièrement pour le Pentagone. Pour tenter de comprendre le destin des groupes terroristes, les chercheurs ont compilé des données sur 648 groupes recensés à travers le monde entre 1968 et 2006.

Ils ont distingué chaque groupe en fonction de ses effectifs, ses buts, ses revenus financiers, du régime politique de son territoire d’implantation, de son orientation (religieux ou politique) et de ses buts. Ils ont ensuite passé au crible leurs destins. Sur les 648 groupes étudiés, 244 sont toujours actifs, et 136 se sont fragmentés ou ont fusionné avec d’autres groupes.

Les groupes religieux plus tenaces

Et parmi ceux qui ont effectivement cessé d’utiliser le terrorisme, les statistiques parlent d’elles-mêmes. La « bonne nouvelle » est que seuls 27 groupes (10%) ont cessé leurs activités après avoir rempli leurs objectifs, par exemple le FLN algérien. 114 (43%) ont déposé les armes suite à un accord politique avec l’Etat. Quant à ceux qui ont été réellement vaincu, 107 (40%) l’ont été par des moyens policiers et juridiques, les principaux étant le renseignement humain, l’infiltration des cellules, l’arrestation des leaders et le développement de la législation antiterroriste. Et 20 groupes seulement ont été écrasés sur le champ de bataille, par des moyens militaires, soit un pourcentage de 7%.

L’objectif du rapport étant d’évaluer les bonnes pratiques pour défaire al-Qaida, les historiques des mouvements similaires ont été spécialement étudiés. Mauvaise nouvelle : les groupes d’inspiration religieuse sont bien plus résistants que ceux qui ont une vocation politique. Depuis 1968, 62% des groupes terroristes ont cessé de nuire. Sur la même période, ce pourcentage tombe à 32% si l’on ne compte que les groupes religieux.

L’étude exclut d’office la solution politique pour al-Qaida, dont le but avoué est de renverser les gouvernements du Maghreb, du Proche et du Moyen Orient, pour unir le monde musulman sous une même bannière. La RAND Corporation estime que la probabilité d’un succès d’al-Qaida est proche de zéro, mais les statistiques montrent que les chances de parvenir à un accord politique sont d’autant plus faibles que les objectifs d’un groupe sont larges et ambitieux.

Quant à la solution militaire, à l’œuvre actuellement, l’étude conclut qu’ « il n’y a aucun solution au terrorisme sur le champ de bataille ». Et d’ajouter que la force brute a souvent « l’effet inverse » en attisant l’hostilité des populations, fournissant ainsi un réservoir de recrue aux terroristes. Le groupe note une augmentation des actions d’al-Qaida dans un rayon plus large, et juge que la stratégie américaine de « guerre contre le terrorisme » n’a pas réussi à affaiblir la nébuleuse terroriste.

Une armée présente mais discrète

Quelle stratégie adopter alors ? L’étude préconise un combat sur deux fronts. D’abord, mettre l’accent sur la solution policière contre al-Qaida dans le monde, en augmentant les budgets de la CIA et du FBI. Objectif : cibler les principaux « nœuds » du réseau al-Qaida, qu’il s’agisse de points de décision, de communication ou de financement. Cela implique également de mettre hors d’état de nuire les chefs des réseaux, avec les règles qui s’imposent dans un état de droit. Le rapport cite notamment un membre de l’Unité de Coordination de la Lutte Antiterroriste française, qui fait part d’une tactique citée en exemple : concentrer les efforts de polices sur des délits annexes tels que le trafic de drogue, plus facile à prouver devant un tribunal, pour mettre les suspects « à l’ombre » sans attendre qu’ils aient commis un attentat.

Ensuite, l’étude ne plaide pas pour un désengagement militaire total, en particulier pour la situation particulière de l’Irak, où al-Qaida participe à une insurrection armée globale. L’histoire montre que la solution militaire est plus efficace contre les larges groupes de terroristes insurgés (19%) que contre les groupes terroristes en général (7%). Dans ces zones, la présence militaire est « nécessaire », mais le rapport souligne qu’il ne doit pas nécessairement s’agit d’une présence américaine. Les forces locales y auraient une plus grande légitimité, et une meilleure compréhension. Il faudrait donc, selon cette étude, que les Etats-Unis cantonnent leur rôle militaire en Irak à de la formation ou de l’armement.

La RAND Corporation suggère quelques pistes idéologiques. Par exemple, le groupe estime que les fatwas émises par le Conseil des Oulemas en Afghanistan clamant que les kamikazes n’auraient ni vierges, ni vie éternelle, ont été bien plus efficaces que les tonnes de tracts de propagande largués par l’aviation américaine.

Autre changement symbolique mais crucial : troquer la « War on Terror » (guerre contre le terrorisme), qui laisse croire à une solution purement militaire, contre le plus classique « counterterrorism » (antiterrorisme). De même, il s’agit de ne plus faire passer Ben Laden et consorts pour des guerriers engagés dans une guerre sainte mais pour de simples criminels.

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Afrique: Attention, un discours peut en cacher un autre

30 juillet, 2008
Chirac goes native in SenegalComment peut-on tenir aujourd’hui un discours aussi daté? Benjamin Stora.
Éveillées à des ambitions neuves, les générations qui étudient et qui naguère étaient étudiées, n’écoutent pas sans sarcasme ces discours flatteurs où ils croient reconnaître l’accent attendri des riches, quand ils expliquent aux pauvres que l’argent ne fait pas le bonheur. Roger Caillois (Réponse à Claude Lévi-Strauss, 1974)
II est essentiel que le président français, Nicolas Sakozy, sache que le discours de Dakar a causé une blessure profonde. Doudou Diène (rapporteur spécial sur le racisme de l’ONU)
Pourquoi Sarkozy se donne-t-il le droit de nous tancer et de juger nos pratiques? Mamadou Diouf (historien sénégalais)
Nous ne sommes pas des mineurs. L’heure est venue de repenser l’Afrique autrement qu’avec des rapports condescendants. Amadou Mactar M’Bow (ancien directeur de l’Unesco)
Le drame de l’Afrique, c’est que l’homme africain n’est pas assez entré dans l’histoire. Le paysan africain, qui, depuis des millénaires, vit avec les saisons, dont l’idéal de vie est d’être en harmonie avec la nature, ne connaît que l’éternel recommencement du temps rythmé par la répétition sans fin des mêmes gestes et des mêmes paroles. Dans cet imaginaire, où tout recommence toujours, il n’y a de place ni pour l’aventure humaine, ni pour l’idée de progrès. Dans cet univers où la nature commande tout, l’homme échappe à l’angoisse de l’histoire qui tenaille l’homme moderne mais reste immobile au milieu d’un ordre immuable où tout semble écrit d’avance. Jamais l’homme ne s’élance vers l’avenir. Jamais il ne lui vient à l’idée de sortir de la répétition pour s’inventer un destin. Le problème de l’Afrique, et permettez à un ami de l’Afrique de le dire, il est là. Guaino-Sarkozy
Pour l’amour de Dieu, arrêtez l’aide! James Shikwati (économiste kényan)

Attention, un discours daté peut en cacher un autre!

En ces temps, flambées des prix de l’énergie et des matières premières aidant, de retour aux « ventres creux » et d’ »émeutes de la faim » qu’on croyait définitivement révolus …

Il est un autre retour ou éternel recommencement qui hélas ne semble pas passer, c’est celui des discours sur l’Afrique.

Ainsi, cette polémique il y a un an et réamorcée (par le parolier du président lui-même) un an plus tard, sur le fameux discours de Sarkozy au Sénégal.

Avec les évidents côtés leçon de morale, très Tintin au Congo mais aussi très Chirac-Quai Branly, (on comprend vraiment pas l’enferrement d’un Guaino!) de cette pathétique et désespérante accumulation de clichés et préjugés essentialistes et paternalistes d’un autre temps qui réussit le tour de force de « magnifie cette ‘culture africaine’, présentée un peu plus tôt comme l’un des principaux obstacles au développement ».

Mais pas tant, comme le prétendent nos belles âmes habituelles, parce qu’il « fait de l »essence’ de l’Afrique la principale cause de son malheur », ou pour son prétendu racisme ou sa « minimisation des conséquences de l’esclavage et de la colonisation ».

Mais au contraire parce qu’il ne va pas assez loin dans la critique et qu’il fait l’impasse non seulement sur « la politique françafricaine depuis quarante ans, les complicités entre Paris et les régimes corrompus et les échecs de la coopération » mais sur… leur actuelle continuation!

Autrement dit, comme le rappelait tout récemment le journaliste sénégalais Baba Diouf, Sarkozy-Guaino ont raison (même s’ils ne vont pas assez loin) de critiquer les régimes africains actuels qui doivent comprendre qu’ils ont « les bras l’argent et le marché de consommation » et se décider à « cultiver enfin, le riz que nous mangeons ».

Mais les solutions qu’ils proposent resteront hélas tout aussi dépassées tant qu’elles ne remettront pas en cause les effets pervers de nos propres protectionnisme agricole et politiques d’aide publique ainsi que celles des grands organismes internationaux tels que l’ONU qui ne font que concentrer la misère, développer une culture de l’assistanat, encourager la corruption et décourager la production locale.

Et si Sarkozy avait raison…

Baba Diouf
Le Soleil
9 avril 2008

Le message solennel du président de la République, Me Abdoulaye Wade, à l’adresse de la Nation à l’occasion du quarante huitième anniversaire de notre indépendance nationale, plus qu’une exhortation au patriotisme, à l’effort au travail et à la solidarité, a fourni au chef de l’Etat le prétexte, tant attendu, pour inviter ses compatriotes à une courageuse introspection, un retour en eux-mêmes, pour panser leurs problèmes et leur trouver les solutions idoines.

C’est en effet devenu une banalité et une tautologie que d’évoquer avec colère la dégradation du niveau de vie de nos citoyens consécutive à la hausse que subissent aujourd’hui les coûts combinés du baril de pétrole, celui des transports maritimes, celui des denrées de première nécessité comme le riz et le blé, que les producteurs asiatiques et occidentaux ont choisi désormais de conserver chez eux pour leur propre consommation.

C’est le monde dans son entièreté, qui subit des bouleversements démographiques et sociaux auxquels les experts ne s’attendaient pas. Depuis le 11 septembre 2002 qui, décidément, est devenu une date magique, les guerres au Moyen-Orient et la lutte menée contre les terroristes islamistes d’al Qaïda en Afghanistan, ont tant et si bien absorbé l’attention des grandes nations, singulièrement les nations productrices des denrées alimentaires, de lait, de sucre et surtout de riz -cette céréale des pauvres- que le bond vertigineux du prix de ces spéculations les a surpris. Nous devrions dire ouvert, enfin, les yeux sur les vrais problèmes qui devraient mobiliser l’attention des dirigeants et orienter enfin leurs politiques économiques et surtout agricoles.

Depuis le dix-neuvième siècle que le Sénégal subit la dictature tyrannique du riz, qu’ont fait nos dirigeants pour briser cette dictature et rompre cette dépendance tyrannique ?

Des investissements très importants ont été consentis sur la vallée du fleuve Sénégal où 750.000 hectares de terres irrigables sont à la disposition du Sénégal. Mais qu’ont fait et imaginé nos dirigeants pour les mettre à profit en cultivant, précisément, le riz qui nous coûte si cher aujourd’hui et qui constitue notre alimentation ? Ce sont six cents à sept cent mille tonnes de cette céréale au prix faramineux de plusieurs milliards de nos francs arrachées difficilement bon an mal an à un budget national qui a d’autres secteurs stratégiques où s’investir. Et l’Education et les Infrastructures et la Santé et l’économie entreprenariale, qu’allons-nous faire pour atteindre ces objets de développement ?

A cette interrogation angoissée qui sent la peur, le peuple sénégalais a préféré répondre en s’agrippant à ses lubies et autres fantasmes suicidaires que sont le « riz de Siam », le « riz de Cambodge », toujours le « riz de Thaïlande ». Tant d’obscurantisme et d’attachement à des habitudes surannées et suicidaires qui nous viennent du 19ème siècle laisse pantois et rêveur.

L’opinion africaine dite intellectuelle s’est mobilisée, depuis quelques temps, contre le discours de Dakar du président français Nicolas Sarkozy, considéré, à notre avis, sans raison, de discours raciste, méprisant, humiliant. Et pourtant il ne faisait que nous rappeler, amicalement, sans doute d’une manière brutale et maladroite, qu’il était temps que nous sortions de la préhistoire pour entrer dans l’histoire contemporaine d’un monde qui est faite d’imagination, de techniques, de sciences, au lieu de nous complaire dans la médiocrité actuelle de nos choix.

Il nous faut, en effet, sortir de notre logique fataliste, fondée sur un ancrage intellectuel, philosophique et culturel dans un passé plusieurs fois centenaire alors que le siècle qui frappe à notre porte exige notre entrée dans l’histoire contemporaine. Cette option implique le progrès dans tous domaines de l’action. Progrès scientifique, progrès technique, progrès philosophique et ouverture à un monde où l’imagination toujours en mouvement, impulse et impose le progrès, la créativité, le renouvellement et la modernité dans tous les domaines. Singulièrement ceux de la pensée et de l’action.

Le Coran ne recommande-t-il pas le dépassement et le renouvellement en intégrant les valeurs des autres ? Le moment n’est-il pas enfin venu de nous libérer d’un atavisme qui nous enferme et nous confine à des pratiques millénaires en matière de gestion de notre devenir et de nos vies. Un paysan agrippé depuis des siècles à son « hilaire » ou à sa « daba », subissant sans réagir le cycle infernal d’un hivernage souvent sans pluies suivi d’une implacable sécheresse, sous le seul et unique prétexte que notre existence est ficelée bien avant notre naissance et que nous ne faisons que subir un destin inéluctable dont la maîtrise vient du Tout Puissant nous semble défaitiste.

Il a bon dos Dieu si clément et si miséricordieux ! Ne nous a-t-il pas donné l’intelligence pour panser nos problèmes et leur trouver des solutions ? Des bras pour travailler et faire usage de machines nouvelles, plus performantes ?

Ce n’est donc pas un hasard, si le Président Wade si tourné vers le futur, dans son allocution du 4 avril nous a invités avec insistance au retour à la terre et dans ce retour, à cultiver enfin, le riz que nous mangeons. Toutes les conditions sont réunies pour la réussite de cette initiative qui sera la seule initiative révolutionnaire du Sénégal depuis notre accession à l’indépendance.

Les bras sont là, au travers de la disponibilité d’une jeunesse qui s’est brillamment illustrée au défilé de l’Armée et que l’Etat peut d’ores et déjà former, mobiliser et orienter vers la terre, dans l’agriculture et l’élevage L’argent est là pour opérer enfin, vers l’agriculture sénégalaise et l’élevage, les investissements qui ne seront pas anéantis par des hivernages hypothétiques et illusoires.

Enfin, le marché de consommation de quelque 10 millions de bouches est là pour apporter à l’effort gouvernemental sa récompense dans la rentabilité et la durée.

Alors, cessons nos marches sans doute prévues et acceptées par la Constitution en cas de besoin seulement et investissons nos forces, notre imagination créatrice et nos moyens sur l’objectif qui aujourd’hui, devrait être le seul objectif qui vaille pour obtenir et réaliser le salut public.

Voir aussi le commentaire de Claude Weil dans le Nouvel observateur:

Plus que le ton sermonneur de celui qui disait n’être pas venu «donner des leçons», plus que le refus de la «repentance», plus encore que l’invitation à reconnaître la responsabilité des «Africains eux-mêmes dans les drames qui les accablent (sur ce chapitre, les intellectuels africains sont souvent les procureurs les plus éloquents), c’est bien cette anthropologie à l’encre violette qui a tant choqué. A juste titre. Guaino a lu beaucoup de livres. Mais sa bibliothèque date terriblement. Inspirée de Hegel («la Raison dans l’histoire») et de Lévy-Bruhl («la Mentalité primitive»), sa vision essentialiste d’une Afrique a-historique, figée dans ses mythes, hermétique au progrès, recycle un fatras de clichés dépassés – qu’il prétend par ailleurs dénoncer. Elle ignore le savoir accumulé sur l’histoire longue du continent aussi bien que les travaux récents sur la modernité des sociétés africaines et leur insertion dans la mondialisation. Cette Afrique de «l’éternel présent» n’existe pas – n’a jamais existé. Elle n’est qu’un produit de l’imaginaire occidental. Celui de Tintin au Congo. Or le plus préoccupant, comme le note l’historien Achille Mbembe, de l’université de Johannesburg, est que cette vision, qui constitue l’armature intellectuelle de notre politique africaine, reste largement partagée au sein des «nouvelles élites françaises, de gauche comme de droite». La fameuse « franchise » de Sarkozy aura au moins permis d’exposer au grand jour ce non-dit de la pensée française. Afin qu’il puisse être réfuté.

Voir enfin le compte-rendu des réactions toujours dans le NO :

ce discours accumule des «poncifs vieux de plus d’un siècle», résume Adame Ba Konaré, historienne malienne. Particulièrement en cause ce passage : «Le drame de l’Afrique, assure Guaino-Sarkozy, c’est que l’homme africain n’est pas assez entré dans l’histoire. Le paysan africain, qui, depuis des millénaires, vit avec les saisons, dont l’idéal de vie est d’être en harmonie avec la nature, ne connaît que l’éternel recommencement du temps rythmé par la répétition sans fin des mêmes gestes et des mêmes paroles. Dans cet imaginaire, où tout recommence toujours, il n’y a de place ni pour l’aventure humaine, ni pour l’idée de progrès. Dans cet univers où la nature commande tout, l’homme échappe à l’angoisse de l’histoire qui tenaille l’homme moderne mais reste immobile au milieu d’un ordre immuable où tout semble écrit d’avance. Jamais l’homme ne s’élance vers l’avenir. Jamais il ne lui vient à l’idée de sortir de la répétition pour s’inventer un destin. Le problème de l’Afrique, et permettez à un ami de l’Afrique de le dire, il est là.» Dans cette enfilade de clichés, l’universitaire camerounais Achille Mbembe voit une «somme de lieux communs formalisée par l’ethnologie coloniale»,\m «amas de préjugés sur la «mentalité primitive» des nègres», et une «Afrique imaginaire peuplée de mythes sortis tout droit du bréviaire raciste du XIXe siècle». «Henri Guaino, affirme encore Mbembe, se contente de reprendre, presque mot à mot, des passages du chapitre consacré par Hegel à l’Afrique dans son ouvrage «la Raison dans l’histoire».» «Oui, mais il cite aussi Senghor», arguent les défenseurs du conseiller. Une autre partie du discours, en effet, magnifie cette «culture africaine», présentée un peu plus tôt comme l’un des principaux obstacles au développement. Mais cette caution autochtone ne suffit pas à faire taire les critiques. Senghor reste bien sûr admiré en Afrique. Mais ses positions sont aussi marquées par les théories essentialistes de son époque. «Comment peuton tenir aujourd’hui un discours aussi daté ?», s’interroge Benjamin Stora.

En faisant de l’«essence» de l’Afrique la principale cause de son malheur, le discours de Dakar minimise les conséquences de l’esclavage et de la colonisation. C’est le deuxième reproche qui lui est fait. Certes, ce texte lyrique condamne sans appel la traite négrière. Mais il refuse la repentance. Certes, il stigmatise les «erreurs» de la colonisation. Mais il ajoute aussitôt : «Le colonisateur a pris et aussi donné. Il a construit des ponts, des routes, des hôpitaux, rendu fécondes des terres vierges…» Refrain classique de l’argumentaire sur le «rôle positif» de la colonisation, qui «n’est pas responsable de toutes les difficultés actuelles de l’Afrique, des guerres sanglantes que se font les Africains entre eux, du fanatisme, de la prévarication». Conclusion (et troisième reproche) : dans la fresque brossée par Guaino, entre le temps des colonies et aujourd’hui, il n’y a rien. Pas un mot sur la politique françafricaine depuis quarante ans, sur les complicités entre Paris et les régimes corrompus, sur les échecs de la coopération, ou – comme le fait remarquer l’hebdomadaire «Jeune Afrique» – sur les conséquences parfois dramatiques après les indépendances du «découpage arbitraire» des frontières.

Une omission qui rend encore plus insupportable la leçon de morale faite «aux jeunes d’Afrique» (quatrième et dernier reproche) . Comme le souligne Etienne Smith, chercheur au Centre d’Etudes et de Recherches internationales (Ceri), chaque phrase de la philippique commence par une injonction : ««Vous croyez que»; «Ce que vous voulez, c’est»; «Ce que vous ne voulez pas, c’est»; «Le drame de l’Afrique, c’est»; «Le problème de l’Afrique, c’est»; «L’Afrique doit»; «Ne cédez pas à»; «N’écoutez pas»; «Vous n’avez pas besoin de»… Imagine-t-on un seul instant que M. Sarkozy se rende en Chine, en Inde ou aux Etats-Unis et, qu’au lieu de parler des relations de la France avec ces pays, il prétende tirer à leur place les leçons de leur histoire, leur dire ce qu’il faut faire et ce qu’il ne faut pas faire ?» Sur aucun autre continent, en effet, Nicolas Sarkozy n’a usé de ce langage qui se veut sincèrement empathique, mais qui s’avère paternaliste et au final humiliant. «Pourquoi Sarkozy se donne-t-il le droit de nous tancer et de juger nos pratiques ?», demande Mamadou Diouf, historien sénégalais qui voit dans le sermon de Dakar «la liberté que s’octroie le maître vis-à-vis de l’esclave : lui dire son fait, le définir». Et Amadou Mactar M’Bow, ancien directeur de l’Unesco, ajoute à l’adresse du président français : «Nous ne sommes pas des mineurs. L’heure est venue de repenser l’Afrique autrement qu’avec des rapports condescendants.»


Pékin 2008: Qui battra les Bahamas cette année? (Can host country China ever catch up with the Bahamas?)

29 juillet, 2008

Tonique Williams-Darling (400 m, Athens 2004)Mais qui peut bien battre les Bahamas cette année?

Alors que, dans l’indifférence générale, la Chine vient de priver de cérémonie d’ouverture les chefs d’Etat des vingt-trois ‘pays amis’ de Taïwan

Et qu’à dix jours de l’ouverture de la plus grande rencontre idéologico-économico-sportive de la planète, les grandes et moins grandes nations du monde affûtent leurs équipes et… leurs modèles scientifiques de prévisions des résultats!

Le suspense est plus grand que jamais puisqu’à la dernière édition à Athènes il y a quatre ans le pays le plus peuplé du monde (qui se trouve être aussi la première dictature de la planète!) n’était même pas dans les 75 premiers!

En effet, avec une médaille d’or pour chaque 317 000 de sa population, les Bahamas avaient une avance quasi insurmontable devant l’Australie (3e : 1 pour 910,000), les Emirats arabes unis (14e), la Russie (22e), la France (25e), Israël (28e), le Royaume-Uni (29e) ou même… les Etats-Unis (34e)!

Certes, en chiffres bruts et même avec un nombre de participants limités dans chaque discipline, les bons vieux critères socio-économiques (PIB par habitant, taille de la population, régime politique, degré de planification de l’économie, degré de réussite de sa transition économique, histoire ou tradition spécifique, variable pays hôte, données individuelles) n’ont pas, comme le rappelle Rue 89, dit leur dernier mot.

Et la bataille risque de faire à nouveau rage entre les mastodontes habituels que sont les Etats-Unis (102 dont 36 d’or – près de 2 200 depuis les premiers Jeux en 1906!), la Russie (92 pour 27) et la Chine (63 pour 32).

Avec la question de savoir si l’effet pays hôte couplé à ses cinq sports ciblés (boxe, cyclisme, aviron, tir et haltérophilie féminine, soit le quart des 302 médailles d’or) et ses trois sports quasi-nationaux (plongeon, badminton et tennis de table) va permettre au premier atelier du monde de continuer à repousser en 3e place, comme il l’avait fait à Athènes, le pays d’un certain ex-chef du KGB qui n’avait pas encore digéré son effondrement politique 15 ans plus tôt …

Mais dont les milliards du pétrole et du gaz plus une longue tradition ainsi qu’une formidable volonté de revanche lui ont quand même permis d’engranger ces derniers mois ses premier championnat d’Europe de basket-ball, premier championnat du monde de hockey sur glace, sa première Coupe de l’UEFA, ses premières demi-finales de la Coupe d’Europe de football et la moitié des 10 premières places en tennis féminin?

Quant à la Corée du nord ou le Darfour, le Tibet ou les dissidents dans leurs prisons, ils peuvent évidemment bien attendre jusqu’au 25 août… 2028 !

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Election américaine: Le triomphe de tous les quiproquos (When European Obamamania turns out to be anyone-but-Bush-mania by another name)

28 juillet, 2008

Master crowd pleaser Obama in Germany

So there are likely limits to German Obamamania, which is anyone-but-Bush-mania by another name. Matthew Kaminski
Barack Obama a trouvé son peuple. Mais, manque de chance pour son avenir électoral, c’est des Allemands, pas des Américains. James Sturcke (The Guardian)
Je trouve amusant que certains de ceux qui critiquent le gouvernement américain actuel pour son manichéisme – sa division du monde en bien et mal – attribuent eux-mêmes tout le mal passé à Bush et tout le bien futur à Obama. (…) car il n’y pas un seul président américain depuis Eisenhower qui ne s’est pas retrouvé, à un moment ou un endroit de la planète ou un autre, caricaturé en cowboy chevauchant un missile phallique. C’est arrivé à Bill Clinton quand il a bombardé l’Irak ; ça arrivera à M. Obama quand ses renforts en Afghanistan ou au Pakistan prendront une réunion de chefs tribaux pour une réunion imprudente de Talibans et d’Al-Qaeda. (…) Ainsi Barack Obama, fêté par la planète entière, apprendra un jour qu’il n’y a aucun traitement magique contre l’envie des autres. Ce qui fait de l’Amérique la puissance indispensable (et encore plus nécessaire dans l’ère de la nouvelle Chine) est précisément ce qui rend l’anti-américanisme inévitable. David Aaronovitch (The Times)

Après le matraquage de nos chers médias sur le « triomphe européen » du candidat démocrate et leur très significatif silence radio sur les raisons (trop peu flatteuses?) de la réduction au service minimum de l’étape française …

Retour sur la salutaire remise des pendules à l’heure du WSj d’avant-hier sur quelques aspects peu soulignés de son étape justement la plus « triomphale », à savoir l’Allemagne.

Où, emportés par l’enthousiasme du public pour son numéro d’illusionniste munichois, nos médias se sont généralement bien gardés d’insister sur les raisons de l’accueil beaucoup plus mesuré des dirigeants eux-mêmes.

Ainsi, derrière les paroles convenues et la démagogie facile (pour une prétendue réconciliation transatlantique déjà faite depuis… deux ans !), le point central du message du candidat américain était une demande d’aide à l’Europe pour plus de troupes dans les zones de combat du sud de l’Afghanistan, ce que jusqu’à présent refusent les Allemands.

Mais surtout, sur à peu près tous les autres sujets et à la veille de nouvelles élections l’an prochain, la coalition (conservateurs-sociaux-démocrates) au pouvoir à Berlin est loin d’être à l’unisson.

Ainsi, comme le rappelle le WSJ, le très schroedien numéro deux du gouvernement, le populaire vice-chancelier et ministre des Affaires étrangères Frank-Walter Steinmeier n’est pas exactement pro-américain (il fut longtemps le directeur de cabinet de l’ancien chancelier et notoire membre du « camp de la paix » contre l’intervention en Irak – qui se fit élire sur la base d’un virulent antiaméricanisme – jusqu’à, par ministre interposée, comparer Bush à Hitler!).

Et, comme son ancien patron (actuel PDG du consortium pétrolier russe Gazprom) est beaucoup plus proche de la Russie et a déjà torpillé les récentes discussions sur l’entrée dans l’OTAN d’anciens satellites de Moscou.

Sans compter, ce que ne mentionne pas le WSj, qu’il s’était déjà permis de manifester sa différence face à son chef de gouvernement sur la rencontre de celle-ci avec le dalai lama et sur le lieu de discours d’Obama (la chancelière tenant à respecter la tradition qui réserve la porte de Brandebourg aux chefs d’Etat en exercice) …

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Anorexie: Quand la course au toujours moins se substitue à la course au toujours plus (Anorexia and bulimia as combat sports)

27 juillet, 2008
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Botero woman
Les dernières décennies ont vu l’intérêt du public pour les artistes de la faim baisser considérablement. Alors qu’autrefois cela valait la peine d’organiser de grandes représentations dans une mise en scène personnelle, c’est devenu aujourd’hui tout à fait impossible. C’étaient d’autres temps. Jadis, toute la ville était occupée par l’artiste de la faim ; l’intérêt allait croissant de jour de faim en jour de faim … L’imprésario avait fixé le temps de faim maximal à quarante jours, il ne laissait jamais l’artiste s’affamer plus longtemps, même pas dans les métropoles, et pour une bonne raison. L’expérience montrait qu’à l’aide d’une réclame s’intensifiant progressivement, on pouvait aiguillonner toujours plus l’intérêt d’une ville pendant environ quarante jours, mais qu’après ces quarante jours le public venait à manquer, et qu’une diminution importante des applaudissements était observable ; il y avait naturellement de légères différences selon les villes et les pays, mais la règle était partout la même : le temps maximal était de quarante jours. (…) Quoi qu’il en soit, l’artiste de la faim, gâté jusqu’alors, se vit un jour abandonné de la foule avide de distractions qui préféra courir vers d’autres spectacles. L’imprésario parcourut encore une fois avec lui la moitié de l’Europe pour voir si l’ancien intérêt du public ne se retrouverait pas çà et là ; mais rien n’y fit ; comme s’il était agi d’un accord secret, une véritable aversion s’était partout développée à l’égard du spectacle de la faim. Naturellement, cela n’avait pu, en réalité, se produire si brusquement, et l’on se rappelait maintenant, après coup, de certains signes avant-coureurs auxquels, dans l’ivresse du succès, on n’avait pas assez pris garde alors, et qu’on n’avait pas assez réprimés, mais maintenant il était trop tard pour entreprendre quelque chose. Certes, il était sûr qu’on s’intéressait un jour à nouveau à l’art de la faim, mais cela ne pouvait consoler ceux qui étaient en vie. Franz Kafka
Le minimalisme artistique et la répudiation des anciens sont à l’art ce que l’anorexie est à la gastronomie: un fossoyeur. Florentin Piffard
En 1995, 34% des lycéennes américaines pensaient être en surpoids. Aujourd’hui, ce sont 90% qui s’imaginent l’être. Courtney E. Martin
Many manufacturers have begun to advertise their products as being healthy, associating them nonetheless with skinny models. For instance, in February of 2011, Pepsi came out with a new product called the “Diet Pepsi Skinny Can.” Jill Beraud, the Chief Marketing Officer of Pepsi said about the new product that, “Our slim, attractive new can is the perfect complement to today’s most stylish looks.” The new product (…) is advertised as having zero calories, zero sugar, and zero carbs. This truly is the perfect complement to today’s fashion – thin. This picture also has a thin woman drinking the new product. Since the new product is featured with this thin woman drinking the “Skinny Can,” Pepsi simultaneously promotes the idea that if one drinks this good, then they too will be skinny. This advertisement also reinforces the idealities created by men and women about needing to be thin to appear attractive. The power of advertisements go far beyond the visual, in turn effecting people in many ways. The Skinny
Si nos ancêtres pouvaient voir les cadavres gesticulants qui ornent les pages de nos revues de mode, ils les interprèteraient vraisemblablement comme un memento mori, un rappel de la mort équivalent, peut-être, aux danses macabres sur les murs de certaines églises médiévales. Si nous leur expliquions que ces squelettes désarticulés symbolisent à nos yeux le plaisir, le bonheur, le luxe, le succès, ils se lanceraient probablement dans une fuite panique, nous imaginant possédés par un diable particulièrement malfaisant. René Girard
Nombre de recherches sur l’obésité, qui soulignent les styles de vie sédentaires, la biologie humaine ou la nourriture rapide, passent à côté de l’essentiel. L’augmentation de l’obésité doit être considérée comme un phénomène sociologique et non pas physiologique. Les gens sont influencés par des comparaisons relatives, et les normes ont changé et continuent à changer. Professeur Andrew Oswald (université de Warwick)
By preaching against anorexia while keeping her own weight dangerously low, Isabelle Caro was telling her followers, « Take me as your guide, but don’t imitate me! » The paradox behind this type of mixed message was precisely diagnosed by Stanford’s René Girard, who names it the « mimetic double bind. » Since imitation is the sincerest form of flattery, anyone is happy to attract followers, but if they imitate too successfully, they soon become a threat to the very person they took as their model. No one likes to be beaten at their own game. Hence the contradictory message: « Do as I do… just don’t outdo me! » Imitation morphs imperceptibly into rivalry – this is Girard’s great insight, and he applies it brilliantly to competitive dieting. There’s no use searching for some mysterious, deep-seated psychological explanation, Girard writes: « The man in the street understands a truth that most specialists prefer not to confront. Our eating disorders are caused by our compulsive desire to lose weight. » We all want to lose weight because we know that’s what everyone else wants – and the more others succeed in shedding pounds, the more we feel the need to do so, too. Girard is not the first to highlight the imitative or mimetic dimension of eating disorders and their link to the fashion for being thin, but he emphasizes an aspect others miss: the built-in tendency to escalation that accompanies any fashion trend: « Everybody tries to outdo everybody else in the desired quality, here slenderness, and the weight regarded as most desirable in a young woman is bound to keep going down. » Mark Anspach

Julien Sorel stendhaliens, adolescents dostoïevskiens et artistes de la faim kafkaiens, minimalisme artistique et surenchère postmoderniste, maigreurs giacomettiennes et obésités botériennes, « squelettes vivants » et « artistes du jeûne », Sissi et Eugénie, « Gymnastica nervosa » et « boulimie du jogging », Ana Carolina Reston Macan et Luisel Ramos

Et si l’anorexie était un sport de combat?

A l’heure où, reprenant les concepts vebleniens de « keeping up with the Joneses » (ne pas vouloir faire moins bien que le voisin) et confirmant (après la neuroscience) les analyses de René Girard, les recherches sur l’obésité se décident enfin à envisager la dimension sociale des pratiques et troubles alimentaires (jusqu’à parler d’ « obésité imitative ») …

Retour sur le tout récent petit ouvrage de René Girard (« Anorexie et désir mimétique », traduit d’un de ses articles américains de 1995) où, démontrant que la non-consommation peut aussi devenir ostentatoire, le théoricien de l’analyse mimétique met au jour la véritable nature de l’épidémie de désordres alimentaires (anorexie comme son pendant boulimie) que connaissent actuellement nos sociétés.

A savoir, au-delà des fausses explications de la médecine ou de la psychiatrie, la véritable culture de l’anorexie et surtout sa dimension compétitive, véritable version adoucie de la guerre hobbesienne du tous contre tous qui, à l’instar de ces « records athlétiques de plus en plus vite battus au fur et à mesure que de plus en plus de gens essayent de les battre, qui en est à l’origine et qu’il traque depuis son « Mensonge Romantique et Vérité Romanesque » de 1961.

Et ce, des pages de nos chefs d’oeuvres littéraires aux stands des foires et des cirques du tournant du siècle précédent ou des podiums de la haute couture aux chambres de nos adolescentes qui se sacrifient littéralement sur l’autel de la minceur …

Extraits:

Pourquoi l’anorexie frappe-t-elle certaines femmes plus que d’autres ? Les individus sont plus ou moins rivalitaires, il n’en va pas autrement dans le cas de la minceur que dans d’autres domaines. Les femmes anorexiques veulent être championnes de leur catégorie. C’est pareil dans le monde de la finance. La différence, c’est que le désir d’être plus riche que les autres n’apparaît pas comme pathologique. Par contre, le désir d’être plus mince, s’il est poussé à l’extrême, a des effets funestes visibles sur le plan physique.(…) Le résultat final est tragique dans les cas extrêmes, mais cela ne doit pas nous faire perdre de vue le fait que l’obsession de la minceur caractérise toute notre culture, ce n’est nullement quelque chose qui distingue ces jeunes filles. L’impératif qui pousse ces femmes à se laisser mourir de faim vient de toute la société. C’est un impératif unanime. De ce point de vue, donc, c’est organisé comme un sacrifice.

L’étape critique est atteinte quand la compétition se nourrit exclusivement d’elle-même, oubliant ses objectifs initiaux. Les femmes anorexiques ne s’intéressent pas du tout aux hommes; tout comme ces hommes, elles concourent entre elles, simplement pour la compétition elle-même.

Tout comme d’autres types de comportement humain, l’ascétisme religieux peut être contaminé par l’esprit compétitif.

Nous vivons dans un monde où manger trop et ne pas manger assez sont deux moyens opposés mais inséparables de faire face à l’impératif de minceur qui domine l’imaginaire collectif. La plupart d’entre nous oscillent, la vie durant, entre des formes atténuées de ces deux pathologies.

De nombreuses femmes voudraient être anorexiques mais, fort heureusement, très peu y parviennent.

Nous vivons à une époque où les actions les plus saines comme les plus malsaines peuvent avoir la même motivation. La véritable raison pour laquelle beaucoup de jeunes gens, et particulièrement de jeunes femmes, rejoignent de nos jours le banc des fumeurs, ou n’arrêtent pas de fumer, malgré les recommandations des pouvoirs publics, c’est la crainte de prendre du poids, une crainte que ces mêmes pouvoirs publics, curieusement, s’évertuent à encourager et à renforcer.

Nos péchés sont inscrits dans notre chair et nous devons les expier jusqu’à la dernière calorie, à travers une privation plus sévère qu’aucune religion n’en a jamais imposé à ses adeptes.

Il y a une grande ironie dans le fait que le processus moderne d’éradication de la religion en produit d’innombrables caricatures. On nous dit souvent que nos problèmes sont dus à notre incapacité à nous débarrasser de notre tradition religieuse mais ce n’est pas vrai. Ils sont enracinés dans la débâcle de cette tradition, qui est nécessairement suivie par la réapparition, dans des habits modernes, de divinités plus anciennes et plus féroces nées du processus mimétique.

Quand les riches s’habituent à leur richesse, la simple consommation ostentatoire perd de son attrait et les nouveaux riches se métamorphosent en anciens riches. Ils considèrent ce changement comme le summum du raffinement culturel et font de leur mieux pour le rendre aussi visible que la consommation qu’ils pratiquaient auparavant. C’est à ce moment-là qu’ils inventent la non-consommation ostentatoire, qui paraît, en surface, rompre avec l’attitude qu’elle supplante mais qui n’est, au fond, qu’une surenchère mimétique du même processus.

Dans notre société la non-consommation ostentatoire est présente dans bien des domaines, dans l’habillement par exemple. Les jeans déchirés, le blouson trop large, le pantalon baggy, le refus de s’apprêter sont des formes de non-consommation ostentatoire. La lecture politiquement correcte de ce phénomène est que les jeunes gens riches se sentent coupables en raison de leur pouvoir d’achat supérieur ; ils désirent, si ce n’est être pauvres, du moins le paraitre. Cette interprétation est trop idéaliste. Le vrai but est une indifférence calculée à l’égard des vêtements, un rejet ostentatoire de l’ostentation.

Plus nous sommes riches en fait, moins nous pouvons nous permettre de nous montrer grossièrement matérialistes car nous entrons dans une hiérarchie de jeux compétitifs qui deviennent toujours plus subtils à mesure que l’escalade progresse. A la fin, ce processus peut aboutir à un rejet total de la compétition, ce qui peut être, même si ce n’est pas toujours le cas, la plus intense des compétitions.

Ainsi, il existe des rivalités de renoncement plutôt que d’acquisition, de privation plutôt que de jouissance.

Dans toute société, la compétition peut assumer des formes paradoxales parce qu’elle peut contaminer les activités qui lui sont en principe les plus étrangères, en particulier le don. Dans le potlatch, comme dans notre société, la course au toujours moins peut se substituer à la course au toujours plus, et signifier en définitive la même chose.

Nous avons repéré l’ennemi et c’est nous. Chaque individu finit par trouver son équivalent personnalisé de la folie du potlatch.

L’histoire de la passion de la minceur peut être reconstituée, au moins en partie. Tout commence comme dans un conte de fées, avec des femmes belles et prestigieuses vivant dans des palais. Le plus significatif de ces modèles mimétiques est la femme de l’empereur François- Joseph, Elizabeth d’Autriche, dite Sissi. Malheureuse dans ses rôles d’épouse et de mère, elle se voulut une « femme nouvelle » et alla se chercher une identité propre, loin des obligations cérémonielles. Elle essaya de la trouver dans une culture particulière du corps qui ferait d’elle le prototype de la femme moderne et « avancée » (voir Vandereycken et van Deth).

En même temps qu’une autre beauté célèbre, l’impératrice Eugénie épouse de Napoléon III, Sissi mit fin à la crinoline qui emprisonnait le bas du corps des femmes. On raconte que, lors d’une rencontre de leurs deux maris impériaux, ces grandes dames décidèrent de se rencontrer seules dans un lieu écarté pour comparer leurs tailles respectives. Cet épisode suggère le début d’une espèce de compétition entre elles deux, juste ce qu’il fallait pour donner le coup d’envoi à une rivalité mimétique chez les nombreuses dames aristocratiques qui n’avaient rien de mieux à faire que d’observer Sissi et Eugénie et de copier leur comportement dans ses moindres détails. Les deux impératrices ont certainement joué un rôle dans le déclenchement de la rivalité mimétique qui n’a cessé de s’étendre et de s’intensifier depuis. Après la Première Guerre Mondiale, l’escalade a atteint la classe moyenne et après la Seconde Guerre Mondiale, au moins dans l’Occident opulent, s’est propagée à toutes les classes sociales.

Le mode de vie de Sissi était typique de l’anorexie. Elle suivait un régime strict hypocalorique et se consacrait à la gymnastique et au sport d’une manière qui préfigure les façons de faire d notre époque. Nous avons toujours des princesses, bien entendu, mais comme le reste de notre civilisation, elles sont tombées d’un cran ou deux. La boulimie leur est plus caractéristique que l’anorexie héroïque d’une  » Sissi authentiquement » donquichottesque.

Il est intéressant de constater que les premières descriptions cliniques de l’anorexie datent du moment même où Sissi et Eugénie exerçaient leur plus grande influence (Louis-Victor Marce en 1860, Lasegue et Gull en 1873). Cette première anorexie médicale semble avoir été surtout une maladie de la classe supérieure.

La rivalité s’intensifie à mesure que le nombre d’imitateurs augmente.

Dans tous les arts, à commencer par la peinture, et en continuant avec la musique, l’architecture, la littérature, et la philosophie, les idéaux de radicalisme et de révolution ont longtemps dominé. Ces étiquettes dissimulent l’escalade d’un jeu compétitif qui consiste à abandonner un par un tous les principes et toutes les pratiques traditionnels de chaque art. Les derniers venus étant encore fidèles aux mêmes principes anti-mimétiques que leurs prédécesseurs, ils doivent les imiter de façon paradoxale, balayant tout ce qui n’a pas déjà été emporté par les précédentes vagues de radicalisme. Chaque génération a sa nouvelle fournée d’iconoclastes qui se vantent d’être les seuls révolutionnaires authentiques, mais tous s’imitent les uns les autres : plus ils veulent échapper à l’imitation, moins ils parviennent à le faire. Il y a eu des interruptions temporaires de cette dynamique, sans aucun doute, et même de brefs revirements, dans l’histoire globale du modernisme, mais la principale poussée est indéniable et elle est devenue si évidente que les systèmes de la révolution se sont finalement brisés ou sont en train de se briser.

En peinture, le rendement réaliste de l’ombre et de la lumière a été écarté en premier, et de plus en plus d’éléments essentiels, la perspective traditionnelle, et finalement toute forme reconnaissable, et la couleur elle-même. En architecture et en ameublement l’évolution fut la même. En poésie, le rythme a été abandonné, et ensuite tous les aspects métriques. Le mot « minimalisme » désigne maintenant une école particulière seulement, mais il va bien avec toute la dynamique du modernisme. En poésie, dans le roman, dans le drame, et dans tous les autres genres d’écriture, ce processus continue à se répéter. D’abord, tout contexte réaliste est éliminé, puis l’intrigue, puis les personnages; finalement les phrases perdent leur cohérence et même les mots eux-mêmes, qui pourraient être remplacés par un fouillis de lettres significatif ou, encore mieux, incohérent.

Toutes les écoles, bien sûr, ne suppriment pas les mêmes choses en même temps et des différences locales ont souvent abouti en flambées créatives brillantes si elles n’étaient éphémères. Finalement, alors que chaque personne et chaque chose tend vers le même néant absolu qui est maintenant triomphant dans tous les champs de l’effort esthétique, de plus en plus de critiques commencent à faire face au fait que la nouveauté vigoureuse se tarit. L’art moderne est achevé et sa fin était certainement hâtée, sinon entièrement causée, par le tempérament de plus en plus anorexique de notre siècle.

Mais il est peu probable qu’un de nos contemporains égale jamais L’Artiste de la faim de Franz Kafka. Pour comprendre cette nouvelle, il faut savoir qu’au XIXe et au début du XXe siècle, on exhibait dans les foires et les cirques ce qu’on appelait des « squelettes vivants » et des « artistes du jeûne ». Sortes d’hybrides entre monstres et champions sportifs qui se vantaient tous d’avoir battu les records précédents d’émaciation.

Désordres alimentaires et désir mimétique
René Girard
Université de Stanford
[Ma traduction de « Eating disorders and mimetic desire », paru dans Contagion: Journal of Violence, Mimesis, and Culture, nº 3, printemps 1996, p. 1-20 (College of Arts and Sciences, East Caroline University)]

Chez les femmes les plus jeunes, les désordres alimentaires atteignent des proportions épidémiques. Le plus répandu et spectaculaire d’entre eux en ce moment est le plus récemment identifié, appelé névrose boulimique, et il est caractérisé par une alimentation orgiaque suivie de « purges », parfois grâce à des laxatifs ou des diurétiques, plus souvent en se faisant vomir. Certains chercheurs prétendent que, dans les collèges américains, au moins un tiers des étudiantes est concerné à divers degrés. (Puisque neuf sur dix des malades sont des femmes j’utiliserai des pronoms féminins dans cet article mais des étudiants de Stanford me disent que l’épidémie s’étend à des étudiants.)

G.M.F. Russell, le premier chercheur qui s’est concentré sur les aspects spécifiques de la boulimie moderne, est habituellement présenté comme le découvreur d’une nouvelle maladie. Le titre de sa publication de 1979 contredit cet avis: « La névrose boulimique: une sinistre variante de la névrose anorexique. » Et, en effet, tous les symptômes qu’il décrit ont été auparavant mentionnés en connexion avec l’anorexie (voir Bruch).

Les compagnies d’assurance et la profession médicale aiment uniquement les maladies bien définies, tout comme le public. Nous essayons tous de nous distancer de la contamination pathologique en lui donnant un nom. Les désordres alimentaires sont souvent discutés comme s’ils étaient de nouvelles variétés de rougeole ou de fièvre typhoïde.

Pourquoi se méfier de la distinction entre deux maladies avec des symptômes aussi radicalement opposés que ceux de l’anorexie et de la boulimie? Parce que nous vivons dans un monde où manger trop et ne pas manger assez sont des moyens opposés mais inséparables de copier l’impératif de sveltesse qui domine nos imaginations collectives. La plupart d’entre nous oscillons toute notre vie entre des formes atténuées de ces deux maladies.

L’homme de la rue comprend parfaitement une vérité que la plupart des spécialistes préfèrent ne pas affronter. Nos désordres alimentaires sont causés par notre désir compulsif de perdre du poids. La plupart des livres sur le sujet reconnaissent l’universelle phobie de la calorie mais sans guère y accorder d’attention, comme si ça ne pouvait pas être la cause majeure d’une grave maladie. Comment un désir fondamentalement sain pourrait-il devenir la cause d’un comportement pathologique, et même de la mort?

Beaucoup de gens seraient en meilleure santé, sans aucun doute, s’ils mangeaient moins. Ainsi, il n’est pas illogique de supposer que, dans l’anorexie, il devrait y avoir une motivation autre que ce désir de santé, une conduite inconsciente, sans doute, qui génère un comportement anormal. En transformant l’anorexie et la boulimie en deux pathologies séparées, les classificateurs nous font plus facilement perdre de vue leur base commune.

La faillite des théories modernes

La recherche des motivations cachées est l’alpha et l’oméga, bien sûr, de notre culture moderne. Notre principe numéro un est qu’aucun phénomène humain n’est réellement ce qu’il semble être. Une interprétation satisfaisante se doit de reposer sur une des herméneutiques de la suspicion qui sont devenues populaires aux dix-neuvième et vingtième siècles, ou sur plusieurs d’entre elles, sur un cocktail du soupçon: la psychanalyse, le marxisme, le féminisme, etc. Nous présumons automatiquement que les phénomènes sociaux ont peu, sinon rien à faire avec ce qui est évident en eux, en l’occurrence le rejet de la nourriture.

Dans l’anorexie, les psychanalystes diagnostiquent habituellement « un refus de la sexualité normale », due au désir excessif de la patiente « de plaire à son père », etc. Ces explications sont toujours invoquées dans des livres écrits maintenant mais leur voix devient plus faible. Autour de cette sorte de chose l’odeur de moisissure est accablante. Même sur les terres de Lacan, la vieille arrogance a disparu.

Au début de ma vie, j’ai eu l’opportunité d’observer que les pratiques alimentaires des jeunes femmes n’ont rien à voir avec un désir de plaire à leur père. Juste avant la Seconde Guerre Mondiale, une jolie cousine faisait une diète draconienne et son père, mon oncle, tempêtait en vain, essayant de la faire manger plus. En règle générale, ça ne plaît pas aux pères de voir leurs filles mourir de faim. En particulier ce père était aussi un médecin, à une époque où la profession médicale n’avait pas encore cerné la maladie qu’elle essayait déjà de guérir.

Cet oncle était notre médecin de famille et, en tant que tel, avait un grand prestige à mes yeux, au moins jusqu’à ce jour. Je n’avais pas encore lu Freud mais mon scepticisme ultérieur à propos de sa conception de la paternité pourrait bien trouver son origine dans cet incident. J’ai immédiatement perçu que ma cousine écoutait une autorité plus puissante que le désir de son père et, le temps passant, cette voix plus autoritaire est devenue de plus en plus forte. Elle émane des personnes qui comptent réellement dans notre adolescence et qui sont nos pairs et contemporains plutôt que nos pères. Les modèles individuels des jeunes gens renforcent l’autorité des modèles collectifs que sont les média, Hollywood et la télévision. Le message est toujours le même: nous devons être plus minces, coûte que coûte.

Les diéteurs compulsifs veulent réellement être minces; la plupart d’entre nous sont secrètement conscients de ceci puisque la plupart d’entre nous voulons aussi être minces. Tous nos systèmes d’explication tarabiscotés, basés sur la sexualité, la classe sociale, le pouvoir, la tyrannie du mâle sur la femelle, et tutti quanti se débattent avec cette évidence ridicule mais irréfutable. Le système capitaliste n’est pas plus responsable de cette situation que les pères, ou le genre masculin dans son entier.

Le système capitaliste est assez intelligent, sans doute, pour s’ajuster à la rage de minceur et il invente toutes sortes de produits supposés capables de nous aider dans notre bataille contre les calories, mais son propre instinct court dans l’autre sens. Il favorise systématiquement la consommation à l’abstinence et il n’invente certainement pas notre hystérie diététique.

C’est la beauté intellectuelle de nos désordres à ce point de notre histoire qui rend manifeste la faillite de toutes les théories qui continuent à dominer nos universités. Le problème n’est pas que ces désordres alimentaires soient trop complexes pour nos systèmes d’interprétation courants – ce qui ferait saliver avec délice nos démystificateurs. Le problème est qu’ils sont trop simples, trop facilement intelligibles.

Le besoin de sens commun

Tout ce dont nous avons besoin pour comprendre les symptômes décrits par les spécialistes est d’observer notre propre comportement avec la nourriture. à un moment, la plupart d’entre nous expérimentons au moins une version atténuée des symptômes variés qui caractérisent nos deux principaux désordres alimentaires. Quand les choses ne vont pas bien, nous tendons à trouver refuge dans quelque forme d’excès, qui se transforme en quasi-dépendance. Puisque la nourriture est toujours la drogue la moins dangereuse, la plupart d’entre nous avons recourt à une forme modérée de boulimie. Quand la situation s’améliore, nous revivons nos résolutions de Nouvel An et nous continuons une diète stricte. Nous sentant à nouveau maîtres de nous, nous faisons l’expérience d’une ascension psychologique identique à la liesse de la véritable anorexique.

Entre ces oscillations « normales » d’un côté, et la boulimie et l’anorexie de l’autre côté, la distance est grande, mais le chemin est continu. Nous avons tous le même but, perdre du poids, et, pour certains d’entre nous, ce but est si important que les moyens pour l’atteindre ne comptent plus. Qui veut la fin veut les moyens. Le comportement anorexique fait sens dans le contexte non pas de nos valeurs nominales mais de ce que nous enseignons silencieusement à nos enfants quand nous cessons de bavarder sur les valeurs.

L’anorexique ainsi que la boulimique se débrouillent pour réduire leur apport calorique à un niveau qui atteindra ou excédera le degré de minceur généralement considéré comme désirable à un moment donné. La véritable anorexique est capable d’atteindre ce but directement, simplement en s’abstenant de manger. La boulimique atteint ce but indirectement en mangeant autant que ça lui plaît et en vomissant ensuite une bonne partie de la nourriture qu’elle absorbe. Dans la compétition pour la minceur absolue, la véritable anorexique est un composite de Jules César, Alexandre le Grand, et Napoléon. Dans pas mal de cas, elle fait si bien qu’elle se fait littéralement mourir de faim.

Contrairement à ce que l’étymologie du mot suggère trompeusement, l’anorexique a de l’appétit. Elle veut toujours manger autant que nous le faisons et même bien plus, puisqu’elle a plus faim que nous. Certaines patientes anorexiques craignent que si elles mangeaient une simple bouchée, elles ne cesseraient pas de manger. En d’autres termes elles deviendraient boulimiques. Et c’est, en fait, ce qui arrive de temps en temps. C’est pourquoi ces personnes ne se détendent jamais. à travers un effort surhumain, elles ont triomphé de leur instinct normal et maintenant l’esprit de la minceur inhumaine les possède si complètement que la notion de possession démoniaque convient mieux à leur cas que le vocabulaire de la psychiatrie moderne. La nourriture dont elles avaient autrefois besoin devient vraiment répugnante. Chaque fois leur docteur ou quelque parent sensé les amène à absorber un aliment, elles se sentent nauséeuses. Elles savent que, en un simple instant, elles pourraient perdre tout ce qu’elles se sont si durement efforcé d’acquérir et leur relation d’amour-haine à la nourriture est incompréhensible. L’énorme énergie à chaque chose qu’elles entreprennent accomplit un double but: elle éloigne de leur esprit le désir de manger et elle les aide à perdre plus de poids.

L’anorexie frappe les meilleures et les plus brillantes des jeunes femmes. La victime typique est bien éduquée, talentueuse, ambitieuse, avide de perfection. Elle représente le type d’accomplissement supérieur et elle sait qu’elle est le jouet des règles suggérées par les voix les plus puissantes de notre culture, y compris la profession médicale. Les chercheurs de l’école médicale d’Harvard ont récemment « découvert » que le poids autrefois considéré comme idéal pour les femmes est trop haut de trente-cinq pour-cent et que la baisse de celui-ci donnerait aux femmes « une bien meilleure chance de survie. »

L’anorexique est une citoyenne trop fidèle à notre monde fou pour suspecter que, si elle écoute l’esprit unanime de la réduction du poids, elle est poussée vers l’autodestruction. Personne ne peut la convaincre qu’elle est réellement malade. Elle interprète toutes les tentatives de l’aider comme des conspirations envieuses de personnes qui aimeraient la déposséder de sa victoire péniblement acquise, étant incapables de l’égaler. Elle est fière d’accomplir ce qui est peut-être le seul et unique idéal encore commun à toute notre société, la sveltesse.

Beaucoup de femmes aimeraient être anorexiques mais, heureusement, très peu ont réussi. Quoique l’anorexie authentique soit statistiquement autant en augmentation que les autres désordres alimentaires, elle reste rare en nombre absolu. La réussite est si difficile à atteindre que les échecs sont innombrables. Les boulimiques sont des anorexiques virtuelles qui, désespérant de le devenir, font tout le chemin vers l’autre extrême. Et ensuite, par des moyens artificiels, elles se débrouillent pour supprimer les effets de leurs défaites constamment répétées. Ce qui explique pourquoi, dans la boulimie de type vomitif, le pronostic est meilleur que dans la véritable anorexie.

La boulimie de type vomitif est toujours gagnante en quelque sorte. D’une façon neutre, contrairement à la véritable anorexique, elle peut être juste aussi mince que la mode l’exige et pas plus. Dans les premiers stades de sa maladie, quand les conséquences physiques de ses pratiques alimentaires ne se sont pas matérialisées, elle pourrait se sentir aussi satisfaite d’elle-même que sa sœur anorexique. Elle peut manger son gâteau et ne pas l’avoir dans son estomac assez longtemps pour assimiler les calories détestées. Finalement, sa santé se détériore et elle paie chèrement ses orgies mais pas en ce qui concerne ce qui lui importe le plus. Elle ne devient jamais trop grosse.

L’exercice

Étant donné la relation sens dessus dessous de notre culture à la nourriture, ce n’est pas l’augmentation des désordres alimentaires qui est étonnante mais plutôt le fait que beaucoup de gens mangent plus ou moins normalement. Contrairement à ce que nos nihilistes et relativistes nous disent, il y a une nature humaine et la résistance est telle qu’elle se débrouille souvent pour s’ajuster aux plus bizarres folies culturelles.

Pour copier l’impératif de la minceur sans s’engager dans des pratiques qui mettent en danger leur santé ou détruisent leur respect d’elles-mêmes, beaucoup de personnes ont une arme secrète: elles font de l’exercice. Elles dépensent beaucoup de leur temps à marcher, courir, faire du jogging, faire de la bicyclette, nager, faire du cheval, gravir des montagnes, et à pratiquer d’autres activités horriblement ennuyeuses et ardues dans le seul but d’éliminer des calories indésirables.

L’aspect irritant de l’exercice est sa justification politiquement correcte avec des termes tels vie en plein air, communion avec la nature, la mère terre, Thoreau, Rousseau, écologie, vie saine, le sort des victimes, et les autres excuses habituelles. La seule motivation réelle est le désir de perdre du poids.

Il y a quelques mois, The Stanford Daily a publié le jugement d’un psychiatre local, je crois, affirmant que quelques étudiantes font une utilisation excessive et compulsive des équipements de gymnastique. L’année suivante, je suppose que cette personne sera officiellement créditée de la découverte d’un syndrome entièrement nouveau, la névrose gymnastique peut-être, ou la boulimie de jogging…

N’avons-nous pas besoin d’une étiquette spéciale, aussi, pour ces professeurs grassouillets qui se traînent sur les collines de Stanford en portant un lourd poids dans chaque main? Ils croient visiblement que le plus atroce supplice, le plus profitable sera en termes de rajeunissement personnel. Avec la transpiration ruisselant sur leur visage, aveuglant leurs yeux follement implorants, ils évoquent les plus exotiques tortures de l’Enfer de Dante. Étant titularisés, ils pourraient passer leur vie dans le confort et la sécurité. Le spectacle qu’ils offrent nous fait nous demander si la description de l’enfer par le poète est après tout aussi outrageante que le clament nos humanistes. Si d’eux-mêmes ils recréent volontairement les pires aspects de l’enfer dans leur temps de loisir, sans contrainte extérieure, ils démontrent involontairement le réalisme qu’ils questionnent imprudemment.

Que fais-je moi-même sur ces collines de Stanford? . . . . Est-ce votre question? Cela n’a pas de pertinence dans notre propos et ne mérite aucune réponse. Je signale cependant que personne ne m’a jamais vu porter quoi que ce soit dans les mains dans le but de me rendre plus lourd que je ne suis.

Nous vivons à une époque où les plus saines et les plus malsaines actions peuvent avoir la même motivation. La véritable raison pour laquelle beaucoup de jeunes gens, en particulier des femmes, rejoignent les rangs des fumeurs, ces temps-ci, ou ne cessent pas de fumer, même malgré les conseils du gouvernement, est la crainte de gagner du poids, une crainte que ce même gouvernement, curieusement, fait de son mieux pour encourager et intensifier.

La nature mimétique des désordres alimentaires modernes

Quelle est la cause de tout cela? Comme je l’ai déjà observé, nous ne pouvons pas plus longtemps blâmer les boucs émissaires institutionnels favoris battus à mort par nos maîtres à penser des deux derniers siècles. Il y a longtemps que ces bêtes de somme se sont effondrées, exactement comme le fameux cheval de Nietzsche à Turin. Chacun peut continuer à battre des chevaux morts durant plusieurs décades, sans aucun doute, en particulier dans des séminaires universitaires, mais même là, il y aura une fin. Personne ne peut réellement croire que nos familles, le système des classes, le genre masculin entier, les églises chrétiennes, ou même une administration universitaire répressive, pourrait être responsable de ce que cela continue.

Tôt ou tard, nous devons finalement identifier l’obstacle féroce et vivace que les théories modernes et postmodernes n’anticipent jamais, le convive sans invitation auquel personne ne s’attend, le rival mimétique. Aussi longtemps qu’elles sont respectées, les prohibitions détestées gardent ce commandeur vivant hors de vue. Elles rendent la rivalité mimétique plus difficile, sinon impossible.

Aussi bien le modernisme que le postmodernisme sont désarmés quand ils sont confrontés à l’intensification de la rivalité mimétique qui accompagne nécessairement la dissolution de toutes les prohibitions. Comme ces insectes qui continuent de construire leurs nids quand leurs œufs ont disparu, nos enseignants modernistes et post-modernistes continueront de blâmer les prohibitions mortes jusqu’au jour fatal, mais leurs étudiants, un jour, devraient finalement contester ce dogme.

Il y a quelques années, une formule populaire de notre individualisme contemporain était: la quête du numéro un. Si nous étions contents de nous-mêmes, nous ne devrions rien chercher; or la plupart de nous découvrons que, loin d’être numéro un, nous sommes perdus dans la foule. Dans chaque chose cela nous importe, il y a toujours quelqu’un qui semble supérieur, en apparence, en intelligence, en santé, en richesse, et plus épouvantable que tout ces temps-ci, en sveltesse. Même une orientation radicale des déconstructeurs vers les mystiques orientales ne nous donnera pas la paix que nous cherchons. Les Occidentaux sont toujours contraints à l’action et, quand ils n’imitent plus des héros et des saints ils sont conduits dans le cercle infernal de la futilité mimétique. Même à ce niveau, et même surtout à ce niveau, le statut de numéro un ne peut être atteint que par un travail dur et une compétition coupe-gorge.

Les personnes avec des désordres alimentaires ne sont pas des personnes avec une gueule de bois religieuse, les traditionalistes et les fondamentalistes, mais les plus « libérés. » Je me souviens d’une émission de Seinfeld sur NBC qui cernait brillamment la « normalité » de la névrose boulimique dans notre monde. à la fin d’un repas dans un restaurant new-yorkais, une jeune femme va dans la salle de bain vomir une grosse assiettée de spaghettis qu’elle vient juste de manger. Elle l’annonce à sa compagne, une autre femme, dans le même ton tranquille et neutre qu’en d’autres temps elle aurait dit: « Je vais mettre du rouge à lèvres. »

Elle se comporte comme ces Romains décadents dont les histoires horrifiaient ma jeunesse innocente mais elle n’a pas besoin d’esclaves pour chatouiller sa gorge. Une bonne Américaine sûre d’elle peut s’occuper elle-même de tout. Elle joue à la fois le maître et l’esclave d’une façon si efficace et neutre que tout semble parfaitement naturel et légitime. Elle a acheté ces spaghettis avec son propre argent et elle peut en faire ce qui lui plaît. Nous sentons que chaque chose dans sa vie, depuis sa carrière professionnelle jusqu’à ses histoires d’amour, doit être agencé selon la même efficacité. En regardant cette émission, j’ai été émerveillé une fois de plus par la supériorité de l’expression dramatique qui peut suggérer en un éclair ce que des volumes de « recherche » pompeuse n’arriveront jamais à appréhender.

Comparés à la jeune femme sur NBC, les Romains décadents étaient d’innocents sensualistes. Eux aussi mangeaient et vomissaient tour à tour, mais pour eux-mêmes seulement et pour personne d’autre. Ils cherchaient réellement le numéro un. Notre boulimique moderne mange pour elle-même, certainement, mais elle vomit pour les autres, pour toutes ces femmes qui surveillent la taille des autres.

Le désir mimétique vise la sveltesse absolue de l’être rayonnant qu’une autre personne est toujours dans nos yeux mais que nous ne sommes jamais nous-mêmes, au moins à nos propres yeux. Comprendre le désir c’est comprendre que l’égocentrisme est indiscernable de l’hétérocentrisme.

Les stoïques me disent que nous devrions trouver refuge en nous-mêmes, mais nos egos boulimiques sont inhabitables et c’est ce qu’Augustin et Pascal ont déjà découvert. Aussi longtemps que nous ne sommes pas pourvus d’un but digne de notre vacuité nous copierons la vacuité des autres et régénérerons constamment l’enfer que nous essayons de fuir.

Aussi puritains et tyranniques qu’aient pu être nos ancêtres, leurs principes religieux et éthiques pourraient être considérés impunément, et en effet nous pouvons voir le résultat. Nous sommes réellement nos propres maîtres. Les dieux que nous nous donnons sont auto-générés dans le sens où ils dépendent entièrement de notre désir mimétique. Nous réinventons ainsi des maîtres plus féroces que le Dieu du christianisme le plus janséniste. Aussitôt que nous violons l’impératif de minceur, nous souffrons toutes les tortures de l’enfer et nous nous trouvons sous l’obligation redoublée de jeûner. Nos péchés sont inscrits dans notre chair et nous devons les expier jusqu’à la dernière calorie, à travers une privation plus sévère que n’importe quelle religion n’en a jamais imposé à ses adeptes.

Même avant que l’impératif de minceur apparût dans notre monde, Dostoïevski réalisa que l’homme nouveau, libéré, générerait de cruelles formes d’ascétisme enracinées dans le nihilisme. Le héros de La jeunesse inexpérimentée jeûne afin de se démontrer sa volonté de puissance. Plus tôt même, Stendhal, quoique hostile à la religion, avait détecté la même tendance dans la culture française post-révolutionnaire. Le héros du Rouge et le noir (1830) s’abstient de manger afin de démontrer qu’il peut être Napoléon.

Il y a une grande ironie dans le fait que le processus moderne d’écrasement de la religion en produit d’innombrables caricatures. On nous dit souvent que nos problèmes sont dus à notre incapacité à nous débarrasser de notre tradition religieuse mais ce n’est pas vrai. Ils sont enracinés dans la débâcle de cette tradition, qui est nécessairement suivie par la réapparition dans un costume moderne de divinités plus anciennes et plus féroces enracinées dans le processus mimétique.

Nos désordres alimentaires ne sont pas contigus à notre religion. Ils ont leur origine dans le néopaganisme de notre temps, dans le culte du corps, dans la mystique dionysiaque de Nietzsche, le premier de nos grands diéteurs, d’ailleurs. Ils sont causés par la destruction de la famille et d’autres garde-fous contre les forces de la fragmentation et de la compétition mimétiques, déchaînées par la fin des prohibitions. Ces forces pourraient recréer l’unanimité uniquement à travers des boucs émissaires collectifs, ce qui ne pourrait pas se produire, heureusement, dans notre monde, parce que notre notion de personne humaine, même dégradée en individualisme radical, prévient le rétablissement d’une communauté fondée sur la violence unanime. Ce qui explique pourquoi les phénomènes marginaux que je souligne se multiplient maintenant. Parmi ceux-ci, des éléments judéo-chrétiens néo-païens et corrompus sont mélangés d’une façon si complexe que, pour les démêler tous, une analyse plus détaillée serait nécessaire.

Le processus qui a rejeté Dieu d’abord, puis l’homme, et finalement même l’individu, n’a pas détruit le désir compétitif qui, au contraire, devient de plus en plus intense. C’est ce désir compétitif qui nous accable de fardeaux énormes et futiles et nous essayons vainement de nous en débarrasser en accusant les vieux boucs émissaires des modernistes et post-modernistes.

Mais viennent enfin de bonnes nouvelles. Tout le problème est sur le point d’être résolu de la façon la plus moderne et technologique. Des chercheurs viennent de développer une nourriture vraiment miraculeuse qui sera « très savoureuse, » prétendent-ils, mais pas du tout nourrissante: elle sera entièrement évacuée. Très bientôt, donc, nous serons capables de jouir d’une perpétuelle orgie et manger vingt-quatre heures par jour sans même avoir à vomir! Nous passerons toujours une certaine quantité de temps dans la salle de bain, je suppose, mais pas pour une raison anormale; chaque chose sera parfaitement normale et légitime. C’est le plus réconfortant. Cette grande découverte pourrait bien être la victoire finale de la science moderne sur toutes nos fausses superstitions métaphysiques.

Un parallèle anthropologique: le potlatch

Notre hystérie de minceur est unique, sans aucun doute, parce qu’elle est inséparable de notre unique marque « individualisme » radical et radicalement autodestructeur, mais quelques caractéristiques de notre comportement courant sont reproduites dans d’autres cultures, par exemple dans le célèbre potlatch du Nord-Ouest américain. Le grand sociologue américain Thorstein Veblen était déjà conscient de ce fait et dans sa Théorie de la classe de loisir, il discute le potlatch dans le contexte de ce qu’il appelle la consommation ostentatoire.

N’importe où, étaler la richesse de quelqu’un a toujours semblé important à la catégorie de nouveau riche, et dans notre monde il n’y a jamais eu autant de nouveaux riches qu’en Amérique. Immigrants ou enfants d’immigrants, ces personnes ne pourraient pas prétendre qu’elles venaient de vieilles et prestigieuses familles; l’argent était le seul instrument de leur snobisme.

Quand les riches s’habituent à leur propre richesse, la consommation ostentatoire franche perd son attrait et les nouveaux riches se transforment en anciens riches. Ils perçoivent ce changement comme le summum du raffinement culturel et ils font de leur mieux pour le rendre aussi ostentatoire que la consommation antérieure. Ils inventent une non-consommation ostentatoire, donc, superficiellement coupée de l’attitude qu’elle supplante mais, à un niveau plus profond, c’est une escalade mimétique du même processus.

Dans notre société la non-consommation ostentatoire est présente dans beaucoup de domaines, dans les vêtements par exemple. Le jean déchiré, la veste mal ajustée, les pantalons trop larges, le refus de s’habiller bien, sont des formes de non-consommation ostentatoire. La lecture politiquement correcte de ce phénomène est que les jeunes gens riches considèrent leur propre pouvoir d’achat supérieur avec un sentiment de culpabilité, et ils désirent, si ce n’est d’être pauvres, au moins de sembler pauvres. Cette interprétation est trop idéaliste. Le but réel est une indifférence calculée aux vêtements, un rejet ostentatoire de l’ostentation. Le message est: « Je suis au-delà d’un certain type de consommation. Je cultive des plaisirs plus ésotériques que la foule. » S’abstenir volontairement de quelque chose, quoi que ce soit, est la démonstration ultime qu’on est supérieur à quelque chose et à ceux qui la convoitent.

Plus nous sommes riches, plus les objets pour lesquels nous daignons concourir doivent être les plus précieux. Les gens très riches ne se comparent plus eux-mêmes à travers la médiation des vêtements, des automobiles, et même des maisons. En d’autres termes, plus nous sommes riches, plus c’est ce qui est le moins grossièrement matérialiste que nous pouvons avoir les moyens de nous payer pour être dans une hiérarchie de jeux compétitifs qui devient de plus en plus raréfié alors que l’escalade continue. Finalement ce processus pourrait se transformer en un rejet complet de la compétition, ce qui n’est pas toujours la compétition la plus intense de toutes mais pourrait l’être.

Pour mieux comprendre ceci, nous n’avons qu’à penser au potlatch qui n’illustre pas réellement le type simple de consommation ostentatoire mais le type inversé. Chez les Kwakiutl et d’autres tribus indiennes du nord-ouest, les grands chefs démontraient leur supériorité en distribuant leurs possessions les plus précieuses à leurs concurrents, les autres grands chefs. Ils essayaient tous de surpasser les autres dans leur mépris de la richesse. Le gagnant était celui qui abandonnait le plus et recevait le moins. Ce jeu étrange était institutionnalisé et il aboutissait à la destruction des biens que les deux groupes, en principe, essayaient de donner à l’autre, tout comme la plupart des groupes humains font dans toutes sortes d’échange rituel.

D’immenses quantités de richesses étaient ainsi gaspillées dans des manifestations compétitives d’indifférence à la richesse, le but réel de cela était le prestige. Il peut y avoir des rivalités de renoncement plutôt que d’acquisition, de privation plutôt que de plaisir.

A un moment, les autorités canadiennes ont rendu le potlatch illégal et nous pouvons bien comprendre pourquoi. Elles réalisaient que cette recherche de prestige collectif bénéficiait finalement seulement aux grands chefs et avait un impact négatif sur la grande majorité du peuple. Il est toujours dangereux pour une communauté de placer des formes négatives de prestige devant les formes positives qui ne contredisent pas encore les besoins réels des êtres vivants.

Même dans notre société, il peut y avoir un aspect compétitif au don de cadeaux qui, dans le potlatch, devient exacerbé au-delà presque de la reconnaissance. Le but normal de l’échange de cadeaux, dans toutes les sociétés, est d’empêcher les rivalités mimétiques d’échapper à tout contrôle. Cependant, l’esprit de rivalité est si puissant qu’il peut transformer de l’intérieur même des institutions qui existent seulement dans le but de le prévenir. Le potlatch témoigne du formidable entêtement de la rivalité mimétique. Il pourrait être défini comme la tranche gelée de la crise mimétique qui devient ritualisée et finalement joue un rôle, mais à un grand coût, dans le contrôle et l’atténuation de la fièvre compétitive.

Dans chaque société, la compétition peut assumer des formes paradoxales parce qu’elle peut contaminer les activités qui lui sont le plus étrangères, en particulier le don. Dans le potlatch, aussi bien que dans notre monde, la politique du toujours moins peut se substituer à la politique du toujours plus et finalement signifier la même chose.

La minceur surnaturelle pourrait bien être dans notre société ce qu’une grande destruction de couvertures et de fourrures était chez les Indiens du nord-ouest, avec cette différence, cependant, que dans le potlatch tout est sacrifié à la fierté du groupe, qui était incarné par le grand chef alors que, dans le monde moderne, nous concourrons comme individus, contre tous les autres individus. La communauté n’est rien et l’individu est tout. Nous avons identifié l’ennemi et c’est nous. Chaque individu finit par devenir l’équivalence personnalisée de la folie du potlatch.

Une brève histoire de la diète compétitive

La clé anthropologique ouvre l’antichambre de la diète compétitive mais le sanctuaire intime reste fermé. Puisque les phénomènes mimétiques tendent toujours à s’intensifier, ils doivent avoir un commencement, un développement, et finalement un achèvement, qui n’est pas toujours visible dans le cas de nos désordres alimentaires… Les phénomènes mimétiques ont leur propre temporalité et histoire spécifique et ils doivent être lus avec une clé aussi bien historique qu’anthropologique.

L’histoire de la fureur de sveltesse peut être reconstituée, au moins en partie. Tout a commencé, comme il se doit, comme dans un conte de fées, avec quelques belles femmes prestigieuses dans les tout premiers rôles. Le plus important de ces modèles mimétiques était Elizabeth d’Autriche, l’épouse de l’Empereur Franz Joseph, mieux connue sous le nom de Sissi. Elle se présentait elle-même comme une « femme nouvelle. » Étant malheureuse comme épouse et mère elle recherchait une identité par elle-même, loin des obligations cérémonielles. Elle essayait de la trouver dans une culture spéciale du corps qui faisait d’elle un prototype de la femme moderne et « avancée » (voir Vandereycken et van Deth).

Avec l’épouse de Napoléon III, l’Impératrice Eugénie de France, une autre beauté célèbre, Sissi mit fin à la crinoline qui emprisonnait la partie inférieure du corps de la femme. à une rencontre de leurs deux maris impériaux, ces grandes dames se sont retirées dans une pièce privée dans le but, nous a-t-on dit, de comparer leurs tailles respectives. Cet épisode suggère une sorte de compétition naissante entre elles deux, exactement ce qu’il fallait pour commencer un mécanisme de rivalité mimétique chez les nombreuses dames aristocratiques qui n’avaient rien à faire sinon regarder Sissi et Eugénie et copier leur comportement jusqu’au moindre détail. Les deux impératrices ont certainement joué un rôle dans le déclenchement de la rivalité mimétique qui s’est toujours élargi et intensifié depuis. Après la Première Guerre Mondiale, l’intensification a atteint la classe moyenne et après la Seconde Guerre Mondiale, au moins dans l’Occident opulent, s’est étendue à toutes les classes sociales.

Le plan de vie de Sissi était typiquement anorexique; elle exigeait un régime hypocalorique strict et elle se consacrait à la gymnastique et à divers sports d’une manière prophétique pour notre propre époque. Nous avons toujours des princesses, bien sûr, mais en suivant le reste de notre civilisation, elles sont descendues d’un cran ou deux. Le mécanisme boulimique leur est plus caractéristique que l’anorexie héroïque de la « véritablement » donquichottesque Sissi.

Il est intéressant d’observer que les premières descriptions cliniques de l’anorexie ont été écrites en même temps que Sissi et Eugénie exerçaient leur plus grande influence (Louis-Victor Marce en 1860, Lasegue et Gull en 1873). Cette première anorexie médicale semble avoir principalement été une maladie de la classe supérieure.

Les spécialistes reconnaissent volontiers la dimension mimétique des désordres alimentaires mais leur compréhension reste superficielle. Ils sont conscients que quand un cas de boulimie devient connu dans un collège, quelques jours plus tard, il pourrait y avoir des centaines de cas. Mais ils conçoivent toujours l’imitation dans les termes du dix-neuvième siècle comme une contagion sociale purement passive décrite par des auteurs tels Tarde, Baldwin, Le Bon, etc. Ils ne voient pas la dimension compétitive, l’escalade toute mimétique. Ils ne voient pas, donc, qu’ils traitent d’un phénomène historique.

La rivalité s’intensifie avec l’augmentation du nombre des imitateurs. La raison de la répugnance à percevoir l’escalade est que nous détestons reconnaître nos propres lubies mimétiques autant que nous raffolons de reconnaître la mimesis des autres. Toutes les cultures tendent à être comiques dans les yeux des autres mais jamais dans nos propres yeux. La même chose est vraie du passé en relation au présent.

L’esprit de rivalité pourrait triompher en l’absence de n’importe quel rival spécifique. Tout le processus est une version adoucie de « la guerre de tous contre tous » de Hobbes. Il pourrait aussi être comparé à une série de records athlétiques qui deviennent de plus en plus vite battus au fur et à mesure que de plus en plus de gens essayent de les battre.

L’exagération constante du syndrome collectif est inséparable de sa diffusion à des foules de plus en plus énormes. Une fois que l’idéal mimétique est défini, chacun essaie de surpasser chaque autre dans la qualité désirée, ici la sveltesse, et le poids considéré comme le plus désirable chez une jeune femme ne peut que descendre. Toutes les lubies et les modes opèrent dynamiquement parce qu’elles opèrent mimétiquement. Les historiens se concentrent exclusivement sur la phase suprême, juste avant l’effondrement. Ils veulent amuser leurs lecteurs avec les sottises du passé et les persuader simultanément que leur propre rationalité supérieure protège notre monde d’excès similaires.

Les stars hollywoodiennes des années trente semblent assez dodues pour nos standards mais elles semblaient élégamment minces à leur propre époque et, pour les standards de l’avant-première Guerre Mondiale, elles apparaissaient carrément maigres. Avant 1940 la tendance était si puissante que les pénuries de nourriture de la Seconde Guerre Mondiale ne l’ont même pas ralentie. Depuis cette époque, c’est devenu plus extrême à chaque décade qui passe. L’étape critique est atteinte quand la compétition se nourrit exclusivement d’elle-même, oubliant ses objectifs initiaux. Les femmes anorexiques ne s’intéressent pas du tout aux hommes; tout comme ces hommes, elles concourent entre elles, simplement pour la compétition elle-même.

L’idéal anorexique de l’émaciation radicale affecte de plus en plus de domaines de l’activité humaine. Il déforme nos jugements professionnels. Les personnes trop grosses se plaignent, sans aucun doute à juste titre, qu’elles sont l’objet d’une discrimination sociale et économique.

Le Jules César de Shakespeare se méfie de la minceur de Cassius. Il y détecte l’envie et le ressentiment qui, en effet, caractérise ce personnage. De nos jours c’est de la corpulence que nous nous méfions. Cette volte-face, cependant, pourrait ne pas être tout à fait ce qu’il semble. Ce qui a changé n’est pas nos sentiments les plus profonds mais la culture dans laquelle nous vivons, qui est devenue une culture de la méfiance et, non sans raison peut-être, nous considérons les gens minces comme plus capables de copier que les corpulents.

Notre distorsion anorexique du passé

Pour voir ce qui se trame, nous nous débrouillons pour nous duper en ce qui concerne le passé, penchant vers diverses demi-vérités ou des mensonges effrontés que, comme tous propagandistes, nous répétons ad nauseam. L’un d’eux consiste à attribuer au passé européen dans sa totalité une prédilection excessive pour les femmes corpulentes, enraciné, prétendons-nous, dans une obsession de la nourriture résultant de l’état de semi-famine qui était normale ces temps-là.

Tant historiquement qu’esthétiquement, cette théorie est primaire. Dans l’Europe préindustrielle, plus de 80% des gens vivaient sur ces petites unités indépendantes de production de nourriture qui s’appelaient fermes. Même s’ils l’avaient voulu, les plus tyranniques souverains et les plus injustes propriétaires auraient trouvé extrêmement dangereux d’affamer leurs propres fermiers. Ils n’étaient pas assez stupides pour oublier qu’ils dépendent de ces gens pour la production de leur propre nourriture.

Durant leur occupation de l’Europe occidentale, les Nazis ont affamé les habitants urbains assez efficacement mais les fermiers et toutes les personnes en relation avec des fermes ne mouraient jamais de faim. Les seuls dirigeants qui ont réussi à créer d’énormes famines furent Staline et Mao qui, en obéissance à leur dogme communiste, ont détruit le fermage indépendant et tué plus de gens que toutes les famines médiévales réunies.

L’idée que la semi-famine était une caractéristique plus ou moins permanente de la vie dans l’Europe préindustrielle est une grossière falsification de l’évidence et, même si des pénuries de nourriture avaient été aussi communes qu’on le prétend maintenant, il est plus que douteux qu’elles aient influencé la conception de la beauté féminine soutenue par les peintres et les sculpteurs. En ces temps-là, les modes esthétiques n’avaient pas leur origine dans les classes les plus basses mais avec les personnes trop étroitement liées aux cercles dirigeants pour ne pas partager leurs privilèges, du moins tant que la nourriture était concernée. Même en temps de famine, les artistes étaient certainement parmi les derniers à avoir faim. Il n’y a rien qui suggère qu’ils aient rêvé de nourriture la moitié de ce que nous faisons.

L’impératif de corpulence que nous clamons pour le passé est une grossière projection de notre propre obsession de la nourriture, une manœuvre évidente pour dénier notre propre singularité. Nos innombrables livres de cuisine et magazines gastronomiques, notre fausse gaieté dans le domaine alimentaire, nos interminables émissions de cuisine et notre perpétuelle célébration du bien manger, démontrent que la culture la plus obsédée par la nourriture dans l’histoire occidentale est la nôtre. Cette obsession est un symptôme d’anorexie bien connu.

à en juger par l’histoire de la peinture, il n’y a jamais rien eu de vaguement similaire dans le passé à notre préoccupation de ce qu’une femme doit peser, ou des possibles dépôts de cellulite sur les cuisses des femmes peintes par des personnes comme Rembrandt et Rubens!

Avant notre siècle, il y a eu des variations du goût, sans aucun doute, dans les écoles de peinture aussi bien que chez les peintres individuels mais ils ne peuvent être réduits à aucun simple facteur. Dans la peinture flamande, des femmes semblent plus corpulentes, en règle générale, que dans la peinture italienne mais les exceptions abondent. Vermeer peint des silhouettes féminines plus minces que Titien et Tintoret. Devons-nous supposer qu’il était le mieux nourri des trois?

Avec la possible exception des énormes seins, ventres et derrières des Vénus préhistoriques, l’impératif de corpulence dans l’histoire de l’art semble être un des moindres bobards dans la vaste constellation des mythes générés par notre passion pour la minceur surnaturelle. Afin de ne pas percevoir combien nous sommes exceptionnels, nous traitons l’exception – nous-mêmes – comme la règle et la règle – tous les autres – comme l’exception. Nous déplorons pieusement les « erreurs ethnocentriques » qui bien auparavant se dissolvaient dans la massive uniformité de notre époque mais nous ne notons jamais la seule erreur qui nous afflige tous, l’erreur « modernocentrique. »

La tendance à nous prendre pour le nombril de l’univers et à juger chaque chose de notre point de vue tordu est visible dans tous les domaines de notre culture. Une de nos réelles bourdes est l’interprétation courante de l’ascétisme religieux comme « une forme précoce d’anorexie. » Elle devrait être appariée avec la justification révélatrice que quelques anthropologues fournissent pour l’infanticide dans la culture archaïque: « un moyen précoce de contrôle de la population. »

Il y a un ascétisme religieux authentique et de grands travaux témoignent de son existence dans toutes les périodes de notre histoire. Cependant, quand la sainteté est officiellement valorisée, le désir non d’être un saint mais d’être considéré comme tel doit devenir un but de la rivalité mimétique. Tout comme d’autres types de comportement humain, l’ascétisme religieux peut être compétitif. Mais les églises étaient en garde contre des distorsions qui, tout au plus, impliquaient quelques centaines de personnes, pas des millions comme nos désordres alimentaires courants. Nous détestons tant notre passé chrétien que nous l’accusons simultanément d’encourager l’anorexie et de « décourager les grands mystiques. » Nous ne lui donnons jamais le bénéfice du doute ni n’envisageons la possibilité qu’il pourrait avoir encouragé le mysticisme tout en décourageant l’anorexie.

Ceux qui méprisent le passé ne semblent jamais suspecter que les pires excès se passent maintenant sous leurs nez, à une échelle sans précédant, sans doute, depuis le début de l’histoire de l’humanité. Au Moyen-Âge, la possibilité d’ascétisme faux était toujours reconnue, au moins par des observateurs intelligents, alors que nos désordres alimentaires sont discutés exclusivement dans des termes médicaux, comme s’ils n’avaient rien à faire avec la culture en général et à son évolution récente.

Le problème de nos observateurs « scientifiques » est qu’ils adorent les mêmes idoles que leurs patients. Ils pourraient être eux-mêmes des diéteurs compulsifs, ou des soi-disant diéteurs. Peu de gens veulent être des saints de nos jours mais chacun essaie de perdre du poids.

Avec la fin des dernières prohibitions religieuses restantes, un rituel des plus bienveillants et merveilleux a pris fin, le repas familial, un barrage majeur, sans aucun doute, sur le chemin de la boulimie vomitive. La nourriture industrielle est incontestablement plus facile à vomir que la cuisine de votre mère. La dérégulation des repas a eu des effets similaires à la dérégulation du trafic aérien. Tout le processus est devenu bon marché, sans doute, mais cahoteux, chaotique, peu sûr, et suprêmement inconfortable. De plus en plus de gens mangent seuls, à des heures irrégulières, et ils consomment en hâte de grandes quantités de cochonneries. Il est intéressant que, dans leurs fameuses orgies, les patientes boulimiques accentuent ces caractéristiques typiques à un point caricatural. Elles montrent une préférence marquée pour la pâtisserie bon marché et toutes les horreurs graisseuses et en bouillie produites par notre industrie alimentaire, qu’elles consomment en grande hâte. Cette hâte est le seul point de ressemblance avec le repas de Pâques.

Dans le monde « développé, » les forces qui nous tirent en direction de la consommation sont juste aussi puissantes que les forces qui nous tirent en direction du jeun. à côté de la consommation excessive, il y a le bas prix de la nourriture, son caractère tout-prêt, l’énorme pression publicitaire et aussi, last but not least, l’effondrement de toutes les contraintes religieuses et éthiques.

Toute notre culture semble de plus en plus une conspiration permanente pour nous empêcher d’atteindre les buts qu’elle nous assigne perversement. Ce n’est pas étonnant si nous appartenons à aussi la culture dont beaucoup de gens veulent se mettre en marge, comme un résultat d’épuisement absolu, et aussi, peut-être, comme une sorte particulière d’ennui. Aux États-Unis, l’obésité est même plus en augmentation que l’extrême sveltesse, spécialement dans ces zones géographiques ces classes sociales qui sont moins « dans le vent » que le reste d’entre nous. Personne ne peut s’empêcher de ressentir de la sympathie pour tous ces marginaux. Dans tous les aspects de la vie, l’oscillation entre tout et rien, qui est le fruit de la compétition hystérique, est de plus en plus visible. Même en Europe où autrefois toutes les classes vivaient toujours dans tous les quartiers, les villes sont divisées entre des sections dilapidées et les zones avec les maisons énormes et les pelouses soignées.

La culture de l’anorexie

Les escalades mimétiques qui culminent en anorexie/boulimie sont au travail dans tous les domaines de notre culture. La plus révélatrice, sans doute, est celle de la « haute culture, » qui était la première, probablement, à être contaminée par des tendances « anorexiques » longtemps avant que le poids soit devenu l’obsession universelle.

Dans tous les arts, à commencer par la peinture, et en continuant avec la musique, l’architecture, la littérature, et la philosophie, l’idéal de radicalisme et de révolution ont été longtemps dominants. Ce que ces labels impliquent concrètement est que l’escalade d’un jeu compétitif consiste invariablement à écarter un par un tous les principes et toutes les pratiques traditionnels de chaque art. Les successeurs se consacrant toujours aux mêmes principes anti-mimétiques que leurs prédécesseurs, ils doivent paradoxalement les imiter en supprimant ce qui n’était pas encore écarté par les précédentes vagues de radicalisme. à chaque génération, un nouveau groupe d’iconoclastes se vante d’être les seuls authentiques révolutionnaires, mais en réalité ils s’imitent tous les uns les autres et plus ils essaient, moins ils peuvent échapper à l’imitation. Il y a eu des interruptions temporaires de cette dynamique, sans aucun doute, et même de brefs revirements, dans l’histoire globale du modernisme, mais la principale poussée est indéniable et elle est devenue si évidente que les systèmes de la révolution se sont finalement brisés ou sont en train de se briser.

En peinture, le rendement réaliste de l’ombre et de la lumière a été écarté en premier, et de plus en plus d’éléments essentiels, la perspective traditionnelle, et finalement toute forme reconnaissable, et la couleur elle-même. En architecture et en ameublement l’évolution fut la même. En poésie, le rythme a été abandonné, et ensuite tous les aspects métriques. Le mot « minimalisme » désigne maintenant une école particulière seulement, mais il va bien avec toute la dynamique du modernisme. En poésie, dans le roman, dans le drame, et dans tous les autres genres d’écriture, ce processus continue à se répéter. D’abord, tout contexte réaliste est éliminé, puis l’intrigue, puis les personnages; finalement les phrases perdent leur cohérence et même les mots eux-mêmes, qui pourraient être remplacés par un fouillis de lettres significatif ou, encore mieux, incohérent.

Toutes les écoles, bien sûr, ne suppriment pas les mêmes choses en même temps et des différences locales ont souvent abouti en flambées créatives brillantes si elles n’étaient éphémères. Finalement, alors que chaque personne et chaque chose tend vers le même néant absolu qui est maintenant triomphant dans tous les champs de l’effort esthétique, de plus en plus de critiques commencent à faire face au fait que la nouveauté vigoureuse se tarit. L’art moderne est achevé et sa fin était certainement hâtée, sinon entièrement causée, par le tempérament de plus en plus anorexique de notre siècle.

Non seulement notre littérature est baignée de l’esprit de l’anorexie et de la boulimie mais ces conditions sont maintenant le sujet de travaux littéraires comme ceux de Valérie Rodriguez, La Peau à l’envers, le roman d’une boulimique ou de Stephanie Grant, La Passion d’Alice. Un jour, sans doute, il y aura une section MLA consacrée à ce nouveau champ appétissant. Mais je doute que quelqu’un égale bientôt L’Artiste de la faim de Franz Kafka. Afin de comprendre ce travail, on doit être conscient qu’au dix-neuvième et au début du vingtième siècle, ce qu’on appelle des « squelettes vivants » et des « artistes du jeun » étaient exhibés pour un prix dans les foires et les cirques. Ils se vantaient tous d’avoir battu tous les précédents records d’émaciation. C’était un croisement entre des monstres et des champions sportifs.

L’histoire de Kafka est une allégorie de toute notre culture. L’auteur voit manifestement son propre art comme représentatif des tendances négatives, gnostiques et égotistes présentes dans notre monde. Tout cela a été brillamment analysé par Claude Vigée, le poète et essayiste français dans un livre intitulé Les Artistes de la faim.

Il y a maintenant des lectures plus littérales. Il y a des raisons de croire que Kafka lui-même avait des tendances anorexiques. Pour un psychiatre comme Gerd Schütze, son histoire représente: « l’essence, la tragédie et le désir des anorexiques d’une façon dont seul un introverti est capable. » Cette vue ne contredit pas mais complète l’interprétation littéraire et culturelle de Vigée. Certaines tendances étaient visiblement au travail dans notre culture longtemps avant qu’elles aient influencé notre alimentation et la proéminence courante de l’anorexie physique et ses variations boulimiques doivent être considérées comme un moment essentiel dans la révélation tragique et grotesque de ce qui nous advient, qui est bien plus significatif qu’une épidémie qui nous frapperait au hasard, ou une bizarre marotte culturelle sans relation avec l’évolution générale de notre société.

Dans la conclusion de l’histoire de Kafka, les foules perdent leur intérêt pour le Hungerkünstler qui est finalement balayé de sa cage et remplacé non pas par quelqu’un dans la même ligne de travail mais par une panthère musclée et menaçante. Cette fin est souvent considérée, plutôt de façon convaincante à mes yeux, comme prophétique de l’ère nazie.

L’histoire en entier, cependant, et ses échos autobiographiques, sont prophétiques d’une ère ultérieure, la nôtre, dans laquelle la métaphore se transforme en un fait existentiel massif, aboutissant en un revirement mystérieux et éclairant de la relation conventionnelle de la métaphore à la réalité. Quand nos relativistes soutiennent que seules les métaphores existent, ils ne réalisent pas combien ils ont raison. Ils sous-estiment le pouvoir de certaines métaphores de devenir épouvantablement réelles.

Cependant, tout cela semble maintenant derrière nous depuis que notre culture postmoderne a rejeté le principe de la nouveauté à tout prix. Le fétiche de l’innovation a été remplacé par l’éclectisme chaotique. Mais loin de réhabiliter la pieuse et patiente imitation des classiques, le postmodernisme ne s’approprie insolemment et indolemment presque rien dans le passé, dans un but indiscernable, et certainement pas pour nous fournir la solide nourriture dont nous avons si désespérément besoin. La nouvelle école renie implicitement toute valeur permanente du passé qu’elle emprunte. Elle régurgite vite ce qu’elle ingurgite sans discernement et la tentation est grande pour moi de réduire toute l’affaire à un équivalent esthétique non d’anorexie cette fois, mais de notre syndrome le plus contemporain, la névrose boulimique. Comme nos princesses, nos intellectuels et artistes atteignent le stade boulimique de la modernité.

Quoi qu’il en soit, l’escalade n’est pas réellement achevée et nous devrions même nous préparer pour des choses plus grandes et meilleures. Si nos ancêtres pouvaient voir les cadavres gesticulants des magazines de mode contemporains ils les interpréteraient probablement comme un memento mori, une remémoration de la mort, équivalente, peut-être, aux danses macabres sur les murs des dernières églises médiévales. Si nous pouvions leur dire que, pour nous, ces squelettes désarticulés signifient le plaisir, le bonheur, le luxe, le succès, ils s’enfuiraient probablement dans une panique, pensant que nous sommes possédés par un démon particulièrement néfaste.

Travaux cités

Broch, Hilde. 1973. Eating Disorders. New York: Basic Books.

Grant, Stephanie. 1995. The Passion of Alice. Boston: Houghton-Migglin.

Kafka, Franz. 1979. « A Hunger Artist. » In The Basic Kafka. New York: Washington Square Pen Books.

Rodrigue, Valérie. 1989. La peau à l’envers: le roman vrai d’une boulimique. Paris: Robert Laffont.

Russell, G.M.F. 1979. « Bulimia Nervosa: An Ominous Variant of Anorexia Nervosa. » Psychological Medicine 9: 429-48.

Schütze, Gerd. 1980. Anorexia Nervosa. Bem, Stuttgart and Vienna.

Vandereycken, Walter and Roll van Deth. 1994. From Fasting Saints to Anorexic Girls. New York: New York University Press.

Veblen, Thorstein. 1899. Theory of the Leisure Class. New York: McMillan.

Vigée, Claude. 1960. Les artistes de la faim. Paris: Calmann-Lévy.

Voir aussi :

http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/7524944.stm

Fat friends ‘can boost your size’
BBC NEWS

People are subconsciously influenced by the weight of those around them – so fat friends can cause someone to put on weight too, researchers suggest.

An international team, including University of Warwick experts, dubbed it « imitative obesity » – or « keeping up with the Joneses » on calories.

Their study, presented to a conference in the US, looked at data on 27,000 people from across Europe.

But one expert said the causes for the rise in obesity were much more complex.

The work, by scientists at the University of Warwick, Dartmouth College, and the University of Leuven, is being presented to an economics conference in Cambridge Massachusetts.

They suggest choices about appearance – on which decisions such as job offers or being deemed attracted are based – are determined by the choices others around you make.

So, if people around you are fat, it is permissible for you to be fat too.

It found nearly half of European women feel overweight, while just under a third of men felt the same.

‘Cheeky’

Professor Andrew Oswald at the University of Warwick, who worked on the study, said: « Consumption of calories has gone up but that does not tell us why people are eating more.

« Some have argued that obesity has been produced by cheaper food, but if fatness is a response to greater purchasing power, why do we routinely observe that rich people are thinner than poor people? »

He said: « A lot of research into obesity, which has emphasised sedentary lifestyles or human biology or fast-food, has missed the key point.

« Rising obesity needs to be thought of as a sociological phenomenon not a physiological one.

« People are influenced by relative comparisons, and norms have changed and are still changing. »

But Dr David Haslam, clinical director of the National Obesity Forum, said: « It’s a bit cheeky to pin it on sociological influences – there’s more to it than that.

« If you are surrounded by people, whether that’s friends or within the family home, who are overweight, you are sharing the same environment where there is likely to be an abundance of the wrong kind of foods. »

Voir de même:

Mimetic Theory and Eating Disorders

René Girard

Extracts

“The compulsive dieters really want to be thin and most of us are secretly aware of this because most of us also want to be thin. … The capitalist system is no more responsible for this situation than fathers are, or the male gender as a whole. The capitalist system is clever enough, no doubt, to adjust to the rage for thinness and it invents all sorts of products supposedly capable to help us in our battle against calories, but its own instinct runs the other way. It systematically favors consumption over abstinence and it certainly did not invent our dieting hysteria.”

“All we need, to understand the symptoms described by the specialists, is to observe our own behavior with food. At some time or other, most of us experience at least an attenuated version of the various symptoms that characterize our two main eating disorders. When things are not going well, we tend to take refuge in some form of excess, which turns into a quasi addiction. Since food is still the least dangerous drug, most of us resort to a mild form of bulimia. When the situation improves, we revive our New Year resolutions and we go on a strict diet. Feeling in control once again, we experience a psychological lift not unlike the exhilaration of the true anorexic. Between these ‘normal’ oscillations on the one hand, and bulimia and anorexia on the other hand, the distance is great, no doubt, but the path is unbroken. We all have the same goal, to lose weight, and, to some of us, this goal is so important that the means to reach it no longer matter.”

“In order to cope with the thinness imperative without getting involved in practices that endanger their health or destroy their self-respect, many people have a secret weapon: they exercise. Much of their time is spent walking, running, jogging, bicycling, swimming, jumping, climbing mountains, and practicing other horribly boring and strenuous activities for the sole purpose of eliminating unwanted calories. The irritating aspect of exercise is its politically correct justification in terms of outdoor living, communion with nature, the earth mother, Thoreau, Rousseau, ecology, healthy living, the plight of victims, and the other usual excuses. The only real motivation is the desire to lose weight.”

“Mimetic desire aims at the absolute slenderness of the radiant being some other person always is in our eyes but we ourselves never are, at least in our own eyes. To understand desire is to understand that its self centeredness is undistinguishable from its other-centeredness.”

“To abstain voluntarily from something, no matter what, is the ultimate demonstration that one is superior to that something and to those who covet it.”

“Even in our society, there can be a competitive aspect to gift giving ….The normal purpose of exchanging gifts, in all societies, is to prevent mimetic rivalries from getting out of hand. The spirit of rivalry is so powerful, however, that it can transform from the inside even institutions that exist only for the purpose of preventing it.”

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“Our entire culture looks more and more like a permanent conspiracy to prevent us from reaching the goals it perversely assigns to us. No wonder if we are also the culture from which many people want to drop out, as a result of sheer exhaustion, and also, perhaps, of a peculiar kind of boredom. In the United States, obesity is even more on the rise than extreme slenderness, especially in those geographical areas and social classes which are less ‘with it’ than the rest of us. One cannot help feeling sympathy for all these drop-outs. In all aspects of life, the oscillation between all or nothing, which is the fruit of hysterical competition, is more and more visible. Even in Europe, where formerly, all classes still lived in all neighborhoods, the cities are dividing between dilapidated sections and the sanitized areas with the enormous houses and the manicured lawns.”

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“Ultimately, however, everybody and everything tends towards the same absolute nothing which is now triumphant in all fields of esthetic endeavor. More and more critics are beginning to face up to the fact that vigorous novelty is drying up. Modern art is over and its end was certainly hastened, if not entirely caused, by the more and more anorexic temper of our century. … The new school [postmodernism] implicitly denies all permanent value of the past from which it borrows. It quickly regurgitates whatever it indiscriminately ingurgitates and the temptation is great for me to reduce the whole affair to the esthetic equivalent not of anorexia this time, but of our most up-to-date syndrome, bulimia nervosa. Like our princesses, our intellectuals and artists are reaching the bulimic stage of modernity.”

Voir encore:

Why Did Isabelle Caro Die?

 Mark Anspach

Mixed messages in an anorexic model’s demise.

It was a shocking one-two punch: first anorexic model Isabelle Caro died in a French hospital, then the distraught mother killed herself. Coming so soon after her daughter’s November death, Marie Caro’s January suicide has reopened the debate about the causes of anorexia. Is imitation of ultra-thin models to blame – or are girls like her stunted by clinging mothers who won’t let go? In interviews and a celebrity memoir, Isabelle didn’t hesitate to blame Mom for wanting her to stay a child, yet she herself will be remembered as the skinny model who denounced the fad for skinny models. In an unsettling way, anorexia became her ticket to stardom.

Isabelle Caro won fame by posing naked for a controversial 2007 advertising campaign about the dangers of anorexia sponsored by Italian fashion label Nolita. Timed to coincide with the unveiling of spring-summer collections on the Milan catwalks, the campaign was conceived as a wake-up call to the fashion industry and a warning to girls who might be tempted to imitate impossibly slim models. The sight of Isabelle’s emaciated frame was supposed to show that extreme thinness is repulsive, not sexy.

« The message is clear, » Isabelle said at the time. « I have dry, sore skin, sagging [breasts], the body of an old woman. » Alas, the message was not clear at all. Pictures of the 20-something’s wizened body and big green eyes turned up on so-called « pro-ana » sites run by militant anorexics, and Italian associations devoted to helping victims of eating disorders were quick to criticize the campaign as misguided.

The advertisement’s message was supposed to be: « You don’t want to look like this. » But the medium undercut the message. By boldly displaying a stick-thin body on huge billboards or in two-page newspaper spreads, the campaign inadvertently made another statement: « Look like this and you can be famous. » In a celebrity-obsessed culture, too many people would do anything to see themselves up on that billboard – even adopt a look that is literally « to die for. »

Isabelle Caro’s theatrical agent said she had « wanted at all costs to be a model » but got nowhere because of her sickly appearance. The Nolita campaign was her big break. It brought her documentary work and made her a hot item on the talk show circuit. She was featured on « The Price of Beauty » with Jessica Simpson and even served as a judge on « France’s Next Top Model. » Her agent feared she was doing more interviews than her frail health could take. « I shouted at them. I said it was dangerous to make her run all over the world like that. » Isabelle ultimately collapsed after returning from filming a television series in Japan. A « pro-ana » site ran her photo with the caption « Die young, stay pretty. »

If the urge to imitate is so powerful that young women are led astray by images of too-thin models, it’s no solution to show them one who is even thinner. As every parent learns, « Do what I say, not what I do » is a losing educational strategy. Young people imitate behavior.

By preaching against anorexia while keeping her own weight dangerously low, Isabelle Caro was telling her followers, « Take me as your guide, but don’t imitate me! » The paradox behind this type of mixed message was precisely diagnosed by Stanford’s René Girard, who names it the « mimetic double bind. » Since imitation is the sincerest form of flattery, anyone is happy to attract followers, but if they imitate too successfully, they soon become a threat to the very person they took as their model. No one likes to be beaten at their own game. Hence the contradictory message: « Do as I do… just don’t outdo me! »

Imitation morphs imperceptibly into rivalry – this is Girard’s great insight, and he applies it brilliantly to competitive dieting.1 There’s no use searching for some mysterious, deep-seated psychological explanation, Girard writes: « The man in the street understands a truth that most specialists prefer not to confront. Our eating disorders are caused by our compulsive desire to lose weight. » We all want to lose weight because we know that’s what everyone else wants – and the more others succeed in shedding pounds, the more we feel the need to do so, too.

Girard is not the first to highlight the imitative or mimetic dimension of eating disorders and their link to the fashion for being thin, but he emphasizes an aspect others miss: the built-in tendency to escalation that accompanies any fashion trend: « Everybody tries to outdo everybody else in the desired quality, here slenderness, and the weight regarded as most desirable in a young woman is bound to keep going down. »

In the universal weight-loss contest, anorexics are the « winners, » with often-tragic results. But, Girard explains, it is hard to convince an unhealthily underweight girl that she is doing something wrong:

She interprets all attempts to help her as envious conspiracies of people who would like to cheat her out of her painfully acquired victory, being unable to match it. She is proud to fulfill what is perhaps the one and only ideal still common to our entire society, slenderness.

Isabelle Caro did know she was perilously slender, but in the end she was unable to renounce the hard-won status her illness brought her. Her friend and colleague Kim Warani told AOL News that she seemed « trapped in a vicious cycle. Those pictures made her famous and the center of attention and in some ways that may have been hard to give up. »

After she died, the man who photographed her for the Nolita ad made some stunningly blunt comments. « I don’t have happy memories of Isabelle, » said Oliviero Toscani. « She was very selfish and full of herself, right up to her death, » imagining she was a successful model and actress when « her only talent was to be anorexic. »

According to Isabelle’s stepfather, Toscani’s heartless remarks helped push her mother Marie over the edge. She already felt an enormous burden of guilt, he said – not, as one might guess, about her daughter’s illness, but about sending her to the hospital! While the parents charged the doctors with mishandling her treatment, Warani said she « died from the effects of being so weakened by anorexia » after having « lost a lot of weight again. »

By choosing to follow her daughter into the grave, Marie Caro unwittingly lent credence to the notion that she was pathologically attached to Isabelle. So what about the idea that this was a mother who just didn’t want her daughter to grow up? How does that jibe with a mimetic reading of the facts?

Well, perhaps staying 12 years old has also become a fashion to imitate. Isn’t that a key element of Nolita’s appeal? The name may be borrowed from a newly chic NY neighborhood, but in the context of sexy clothes for young women, it inevitably conjures up the quintessential underage seductress: Lolita. Of course, by replacing « Lolita » with « No-lita, » the designers get to have it both ways: they can always claim they’re just saying « No » to exploiting Lolita-like models. The Toscani ad combined both No’s: « No-anorexia, No-l-ita. » Once again, however, the message was ambiguous, and not only because the two No’s were scrawled in lipstick-pink: since when is it a turn-off to be told something is a no-no? The lure of the forbidden is part of what makes Lolitas seductive in the first place.

Toscani himself has long cultivated a « bad boy » image. Even before the Nolita campaign, he was already notorious for using shock photos of AIDS victims or death-row inmates to promote causes while selling clothing. When the furor over the anorexia ad erupted, Time called him the « eternal enfant terrible » of fashion photography: literally, the eternal unruly child, the naughty boy who never grew up.2 But why should anyone want to grow up when our culture rewards bad behavior with fame and fortune?

Mark Anspach is a former Imitatio Fellow and the editor of Oedipus Unbound: Selected Writings on Rivalry and Desire by René Girard (Stanford, 2004). He wrote the introduction to a new French edition of Girard’s essay on eating disorders: Anorexie et désir mimétique (L’Herne, 2008).

 1 René Girard, « Eating Disorders and Mimetic Desire, » Contagion: Journal of Violence, Mimesis, and

Culture, vol. 3, spring 1996: http://www.uibk.ac.at/theol/cover/contagion/contagion3/contagion03_girard.pdf

2 http://www.time.com/time/world/article/0,8599,1666556,00.html

Voir de même:

A model has died of suspected malnutrition just months after the death of her elder sister prompted an international debate on underweight « size zero » models.

Eliana Ramos, 18, who worked for a prestigious Argentine modelling agency, was found dead in her bedroom. Six months ago her sister Luisel suffered a fatal heart attack during a catwalk show, having reportedly eaten nothing but lettuce leaves for three months.

Eliana is also said to have had a heart attack, and local media in Uruguay, south America, linked her death to anorexia. A source involved in the investigation into the teenager’s death said: « The primary diagnosis is death due to symptoms of malnutrition. »

Eliana, known as Elle, was found dead on Tuesday morning by her grandmother at the house they shared in the Uruguayan capital of Montevideo.

She had joined the fashion industry aged 16 and was due to model in the same show at which her 22-year-old sister collapsed on leaving the catwalk at the Hotel Radisson Victoria Plaza in Montevideo last August.

Judge Roberto Timbal has ordered an autopsy. Local police said the cause of Eliana’s death was not yet clear.

But Pancho Dotto, founder of the Dotto modelling agency where she worked, insisted that she did not have an eating disorder. He said: « She ate well, she was very healthy and she played sport. It is absurd that people are speaking about anorexia or bulimia in this case.

« She was always a very good and humble girl. She never had problems with her diet. I knew her very well. She was living with us for a while in the summer and she always ate very well. It is obvious the sisters’ deaths are due to a genetic problem, and not their diet. »

Asked if his agency carried out health checks on their models, Mr Dotto said: « Nowhere in the world do they do medical checks on models, that is absurd. »

The death of Luisel Ramos was followed in November by the death from anorexia of a Brazilian model who lived on apples and tomatoes. Ana Carolina Reston, 21, who had worked for Giorgio Armani, weighed just six stone when she died on the eve of an international photoshoot.

The models’ deaths sparked an international debate about the ethics of using models who have « size zero » measurements — a 31.5in bust, a 23in waist and 34in hips. The average waist size of a British eight-year-old is 22in.

Five women were recently barred from the catwalk at Madrid’s fashion week for being « excessively skinny ». The British Fashion Council, the organiser of London Fashion Week which began on Sunday, refused to ban size zero models but wrote to designers asking them only to use healthy-looking girls.

This week the cross-party trade and industry select committee announced that it is considering whether to investigate the « social responsibility » of the fashion industry. Peter Luff, chairman of the committee, said Ms Ramos’s death showed once more the seriousness of the issue.

« It is a wake-up call to the fashion industry — but how many wake-up calls does it need to have before it recognises the seriousness of the situation it faces? There is clearly the need for further decisive action. »

The British Fashion Council said: « We don’t think it is particularly helpful that the media is speculating on this. »

COMPLEMENT:

Un artiste de la faim

Franz Kafka

nouvelle traduction de Laurent Margantin

Les dernières décennies ont vu l’intérêt du public pour les artistes de la faim baisser considérablement. Alors qu’autrefois cela valait la peine d’organiser de grandes représentations dans une mise en scène personnelle, c’est devenu aujourd’hui tout à fait impossible. C’étaient d’autres temps. Jadis, toute la ville était occupée par l’artiste de la faim ; l’intérêt allait croissant de jour de faim en jour de faim ; chacun voulait voir l’artiste de la faim au moins une fois par jour ; les derniers jours, il y avait des abonnés qui restaient assis toute la journée devant la petite cage grillagée ; la nuit aussi il y avait des visites, aux flambeaux pour augmenter l’effet ; les beaux jours, on sortait la cage à l’air libre, et c’était spécialement aux enfants qu’on montrait l’artiste de la faim ; alors que pour les adultes ce n’était souvent qu’un amusement auquel ils participaient parce que c’était à la mode, les enfants, étonnés, bouche bée, se tenant par la main pour se sentir en sécurité, regardaient l’artiste de la faim : il était pâle, portait un tricot noir d’où ses côtes ressortaient très nettement, ne voulait même pas du fauteuil qu’on lui avait mis, préférant rester assis sur de la paille dispersée par terre, faisait un signe poli de la tête, répondait aux questions avec un sourire forcé, tendait aussi le bras à travers la grille pour qu’on puisse toucher sa maigreur, puis il replongeait complètement en lui-même, ne s’occupait plus de personne, même pas de l’heure qui sonnait, si importante pour lui, à la pendule qui était le seul meuble de la cage, regardait devant lui les yeux presque fermés en trempant les lèvres de temps en temps dans un minuscule verre d’eau pour se les humecter. A part les spectateurs qui changeaient sans cesse, il y avait en permanence des gardiens choisis par le public, bizarrement des bouchers en général qui, toujours par groupe de trois, avaient pour tâche de surveiller jour et nuit l’artiste de la faim afin qu’il n’aille pas manger en cachette. Mais c’était une simple formalité qu’on avait introduite pour rassurer la foule, car les initiés savaient bien que, pendant la période de la faim, l’artiste de la faim n’aurait jamais rien mangé, quoi qu’il arrive, même pas sous la contrainte, même la plus petite chose ; l’honneur de son art le lui interdisait. Evidemment, ce n’est pas tous les gardiens qui pouvaient comprendre cela, il y avait parfois des équipes de nuit qui surveillaient de manière très souple, elles se mettaient exprès dans un coin retiré et se plongeaient dans une partie de cartes afin visiblement de lui accorder un petit réconfort qu’il serait, d’après eux, aller puiser dans quelque réserve secrète. Rien ne le tourmentait plus que ces gardiens, ils lui troublaient l’âme, ils lui rendaient la faim terriblement difficile, parfois il surmontait sa faiblesse et chantait pendant qu’on le surveillait, il chantait aussi longtemps qu’il le pouvait pour montrer aux gens qu’ils le soupçonnaient de manière injuste. Mais cela ne servait pas à grand-chose, les gardiens s’étonnaient alors de l’habileté avec laquelle il arrivait à manger tout en chantant. Il préférait de beaucoup les gardiens qui s’asseyaient tout près du grillage, et qui, parce qu’ils ne se contentaient pas du faible éclairage nocturne, l’éclairaient avec des lampes de poche que l’imprésario mettait à leur disposition. La lumière éblouissante ne le gênait pas du tout, de toute façon il ne pouvait pas dormir, mais il pouvait toujours somnoler, sous n’importe quel éclairage et à n’importe quelle heure, même dans une salle bondée et bruyante. Avec de tels gardiens, il était tout à fait prêt à passer toute la nuit sans dormir, il était prêt à plaisanter avec eux, à leur raconter des histoires de sa vie errante, puis à écouter leurs propres histoires rien que pour les tenir éveillées et pouvoir ainsi leur montrer qu’il n’avait rien à manger dans sa cage et qu’il s’affamait comme aucun d’entre eux n’aurait su le faire. Mais le moment où il était le plus heureux, c’était quand on apportait à ses frais un petit-déjeuner fort copieux sur lequel les gardiens se jetaient avec l’appétit d’hommes en pleine santé qui viennent de passer une épuisante nuit blanche. Il y avait bien des gens qui voulaient voir dans ce petit-déjeuner une volonté malséante d’influencer les gardiens, mais c’était aller trop loin, et quand on leur demandait s’ils voulaient se charger de la garde de nuit de manière désintéressée et sans petit-déjeuner, ils se dérobaient, sans renoncer toutefois à leurs soupçons. Ceux-ci faisaient d’ailleurs partie des soupçons inévitables auxquels n’échappait jamais l’art de la faim. Personne n’était capable de passer toutes ses journées et ses nuits à surveiller l’artiste de la faim, personne ne pouvait donc savoir par sa propre observation s’il s’était vraiment affamé sans interruption et de manière parfaite. Seul l’artiste de la faim pouvait le savoir, lui seul par conséquent pouvait être à la fois le spectateur parfaitement satisfait de sa propre faim. C’est pour une autre raison d’ailleurs que lui n’était jamais satisfait, peut-être n’était-ce pas du tout l’art de la faim qui l’avait fait tant maigrir – au point que certains, à leur grand regret, devaient rester à l’écart des représentations parce qu’ils ne supportaient pas de le voir –, mais uniquement cette insatisfaction envers lui-même. Lui seul en effet savait – même les initiés l’ignoraient – combien il était facile de s’affamer. C’était la chose la plus facile au monde. Il ne le taisait d’ailleurs pas, mais on ne le croyait pas, dans le meilleur des cas on pensait qu’il était modeste, le plus souvent qu’il cherchait à faire parler de lui ou bien même qu’il était un bonimenteur pour lequel l’art de la faim était facile simplement parce qu’il savait le rendre facile, et qui avait en plus le front de l’avouer à moitié. Il lui fallait supporter tout cela, il s’y était habitué au fil des années et il ne rougissait plus depuis longtemps, comme cela lui arrivait régulièrement jadis lorsqu’on parlait avec lui de la faim. Mais cette insatisfaction ne cessait de le ronger intérieurement, et jamais il n’avait quitté volontairement sa cage après une période de faim – ce qu’on devait porter à son crédit. L’imprésario avait fixé le temps de faim maximal à quarante jours, il ne laissait jamais l’artiste s’affamer plus longtemps, même pas dans les métropoles, et pour une bonne raison. L’expérience montrait qu’à l’aide d’une réclame s’intensifiant progressivement, on pouvait aiguillonner toujours plus l’intérêt d’une ville pendant environ quarante jours, mais qu’après ces quarante jours le public venait à manquer, et qu’une diminution importante des applaudissements était observable ; il y avait naturellement de légères différences selon les villes et les pays, mais la règle était partout la même : le temps maximal était de quarante jours. Le quarantième jour, on ouvrait donc la porte de la cage couronnée de fleurs, l’amphithéâtre était rempli d’une foule de spectateurs enthousiastes, un orchestre militaire jouait, deux médecins entraient dans la cage pour prendre les mensurations obligatoires, on annonçait les résultats à l’assemblée au moyen d’un mégaphone, enfin deux jeunes dames venaient, toutes contentes que ce soit elles qui aient été tirées au sort pour aider l’artiste de la faim à descendre les quelques marches de sa cage devant laquelle, sur une petite table, un repas de malade soigneusement préparé était servi. Et à cet instant l’artiste de la faim résistait toujours. S’il posait de son propre chef ses bras décharnés dans les mains tendues et serviables des dames penchées sur lui, il refusait en revanche de se lever. Pourquoi s’arrêter justement maintenant, après quarante jours ? Il aurait pu tenir encore longtemps, infiniment longtemps, pourquoi s’arrêter justement maintenant, alors qu’il était au meilleur de la faim, ou plutôt même pas encore au meilleur de la faim ? Pourquoi voulait-on lui ravir cette gloire, celle de continuer à s’affamer, de devenir non seulement le plus grand artiste de la faim de tous les temps, ce qu’il était sans doute déjà, mais encore de se dépasser lui-même jusque dans l’inconcevable, car il ne sentait aucune limite à sa capacité à s’affamer ? Pourquoi cette foule, qui prétendait l’admirer tellement, faisait preuve de si peu de patience avec lui ? Pourquoi, s’il supportait la faim plus longtemps encore, ne voulait-elle pas tenir ? En plus il était fatigué, il était bien assis dans sa paille, et maintenant il devait se lever, se redresser et aller manger ; rien que d’y penser il avait la nausée, nausée qu’il s’efforçait de réprimer, uniquement par égard pour les dames. Et il levait son regard vers les yeux des dames qui paraissaient si gentilles alors qu’elles étaient en réalité si cruelles, et il secouait sa tête si lourde sur son faible cou. Mais il se passait alors ce qui se passait toujours. L’imprésario venait, levait les bras en silence – la musique empêchait tout discours – au-dessus de l’artiste de la faim, comme s’il invitait le Ciel à regarder un instant son œuvre sur cette paille, ce misérable martyr qu’était effectivement l’artiste de la faim – mais martyr dans un tout autre sens –, saisissait l’artiste de la faim par sa maigre taille, ce qu’il faisait avec une prudence exagérée afin de montrer de quelle chose frêle il s’agissait, puis – non sans l’avoir, discrètement, secoué un peu, ce qui faisait vaciller les jambes et le tronc de l’artiste de la faim sans qu’il puisse les maîtriser –, il le remettait aux dames qu’une pâleur mortelle avait saisie. L’artiste de la faim acceptait tout désormais, sa tête tombait sur sa poitrine, c’était comme si elle avait roulé et s’était arrêtée là de manière inexpliquée ; son corps était vidé de sa substance ; les jambes se pressaient, par instinct de conservation serraient les genoux l’un contre l’autre, mais elles grattaient le sol comme s’il ne s’était pas s’agi du vrai : le vrai, elles le cherchaient ; et tout le poids du corps – à vrai dire très insignifiant – reposait sur l’une des dames qui, essoufflée, cherchant de l’aide – ce n’était pas ainsi qu’elle s’était représentée ce service honorifique – commençait par tendre le cou le plus possible pour empêcher que son visage touchât l’artiste de la faim, puis, comme elle n’y arrivait pas et que sa compagne, plus heureuse, ne lui venait pas en aide, mais au lieu de cela se contentait de porter devant elle en tremblant la main de l’artiste de la faim, ce petit paquet d’os, alors elle s’effondrait en larmes au milieu des éclats de rire enchantés de la salle, et devait être remplacée par un domestique qui était là, mis à disposition, depuis un bon moment. Ensuite venait le repas, dont l’imprésario faisait ingurgiter un peu à l’artiste de la faim tombé dans un demi-sommeil qui ressemblait à un évanouissement – il lui disait des blagues qui devaient détourner l’attention de l’assistance de l’état dans lequel se trouvait l’artiste de la faim –, puis on portait un toast à la santé du public, toast qu’avait, disait-on, murmuré l’artiste de la faim à l’oreille de l’imprésario, l’orchestre célébrait tout cela par une tonitruante fanfare, on se dispersait et personne n’avait le droit d’être insatisfait de ce qu’il avait vu, personne, sauf l’artiste de la faim, sauf lui, toujours lui.

Il vécut ainsi pendant de longues années entrecoupées de courtes et régulières périodes de repos, auréolé d’une gloire apparente, recevant les hommages du monde, mais le plus souvent d’une humeur sombre qui devenait toujours plus sombre parce que personne ne la prenait au sérieux. Avec quoi pouvait-on d’ailleurs le consoler ? Que lui restait-il à souhaiter ? S’il venait un homme bienveillant pour le plaindre et vouloir lui expliquer que sa tristesse était vraisemblablement causée par la faim, il pouvait arriver, en particulier dans une période de faim avancée, que l’artiste de la faim réponde par un accès de rage, et qu’il se mette, au grand effroi de tout le public, à secouer les barreaux de sa cage comme un animal. Dans une telle situation, l’imprésario disposait d’un châtiment dont il faisait volontiers usage. Il excusait l’artiste de la faim devant l’ensemble du public, concédait que seule l’irritabilité provoquée par la faim, que des gens bien nourris avaient de la peine à comprendre, pouvait permettre d’excuser la conduite de l’artiste de la faim ; puis, poursuivant, il venait à parler de la prétention de l’artiste de la faim à pouvoir s’affamer beaucoup plus longtemps qu’il ne le faisait, prétention qu’il expliquait comme auparavant par son irritabilité ; il faisait l’éloge de la haute ambition, de la bonne volonté, de la grande abnégation que reflétait certainement cette prétention ; mais il cherchait ensuite à la réfuter d’une façon bien simple, soit en montrant des photographies qu’on vendait en même temps, photographies où l’on voyait l’artiste de la faim un quarantième jour de faim, au lit, presque mort d’épuisement. Cette façon de déformer la vérité qu’il connaissait bien, mais qui, une fois de plus, le vidait de toutes ses forces, était trop pour lui. Ce qui était la conséquence de l’interruption prématurée de la faim, on le présentait comme son origine ! Lutter contre cette incompréhension, lutter contre cet univers d’incompréhension était impossible. Plein de bonne foi, il écoutait à nouveau l’imprésario avec avidité, mais dès qu’on sortait les photographies, il lâchait les barreaux, se laissait retomber dans sa paille en soupirant, et le public rassuré pouvait de nouveau approcher et le regarder.

Lorsque les témoins de ces scènes se les remémorèrent quelques années plus tard, il leur fut souvent difficile de les comprendre. Car entretemps s’était produit ce revirement que nous avons déjà évoqué ; il s’était produit de manière presque soudaine ; il avait peut-être des causes profondes, mais qui se serait occupé de les élucider ? Quoi qu’il en soit, l’artiste de la faim, gâté jusqu’alors, se vit un jour abandonné de la foule avide de distractions qui préféra courir vers d’autres spectacles. L’imprésario parcourut encore une fois avec lui la moitié de l’Europe pour voir si l’ancien intérêt du public ne se retrouverait pas çà et là ; mais rien n’y fit ; comme s’il était agi d’un accord secret, une véritable aversion s’était partout développée à l’égard du spectacle de la faim. Naturellement, cela n’avait pu, en réalité, se produire si brusquement, et l’on se rappelait maintenant, après coup, de certains signes avant-coureurs auxquels, dans l’ivresse du succès, on n’avait pas assez pris garde alors, et qu’on n’avait pas assez réprimés, mais maintenant il était trop tard pour entreprendre quelque chose. Certes, il était sûr qu’on s’intéressait un jour à nouveau à l’art de la faim, mais cela ne pouvait consoler ceux qui étaient en vie. Que devait faire à présent l’artiste de la faim ? Lui que des milliers de gens avaient acclamé ne pouvait pas se montrer dans des baraques de petites foires, et pour changer de métier l’artiste de la faim n’était pas seulement trop vieux, mais surtout trop fanatiquement soumis à la faim. Ainsi donna-t-il congé à son imprésario qui avait été le compagnon d’une carrière sans égale, et il se fit engager dans un grand cirque ; afin de ménager son amour-propre, il ne regarda même pas les conditions du contrat.

Un grand cirque, en raison du nombre considérable d’hommes, d’animaux et d’appareils qui se remplacent et se complètent sans cesse, peut employer n’importe qui à tout moment, même un artiste de la faim, pourvu naturellement qu’il ne soit pas trop exigeant, et d’ailleurs, dans ce cas particulier, ce n’était pas seulement l’artiste de la faim qu’on avait engagé, mais également son vieux nom célèbre, en effet, étant donné la nature particulière de cet art dont la maîtrise ne baisse pas à mesure qu’on vieillit, on ne pouvait même pas dire qu’on avait affaire à un artiste qui, parce qu’il était usé et n’était plus au maximum de ses capacités, voulait se réfugier dans un tranquille petit poste de cirque, au contraire, l’artiste de la faim assurait, ce qui était tout à fait crédible, qu’il s’affamait tout aussi bien que par le passé, oui, il affirmait même que, si on le laissait user de sa volonté, ce qu’on lui promit aussitôt, c’était seulement maintenant qu’il allait plonger le monde dans un étonnement légitime, affirmation qui, à vrai dire, en raison de la tendance de l’époque que l’artiste de la faim emporté dans son élan oubliait facilement, fit sourire les spécialistes.

Mais au fond l’artiste de la faim, lui non plus, ne perdait pas de vue la réalité, et il accepta sans problèmes qu’on ne le place pas au milieu du manège dans sa cage, comme s’il était le clou du spectacle, mais qu’on le loge dehors, à un endroit d’ailleurs facilement accessible, près des écuries. De grandes pancartes peintes de toutes les couleurs entouraient la cage et signalaient ce qu’il y avait à voir à l’intérieur. Lorsque le public, pendant les entractes du spectacle, se pressait vers les écuries pour aller voir les animaux, il était presque inévitable qu’il passe devant l’artiste de la faim et s’arrête là un instant, on serait peut-être restés plus longtemps auprès de lui si, dans ce passage étroit, ceux qui poussaient derrière, ne comprenant pas le sens de cet arrêt sur le chemin des écuries qu’ils étaient pressés de découvrir, n’avaient pas empêché qu’on le regarde plus longtemps à loisir. C’était aussi la raison pour laquelle l’artiste de la faim, avant ces visites qu’il désirait naturellement car elles étaient le but de sa vie, tremblait aussi toujours. Les premiers temps, il avait eu du mal à patienter jusqu’aux entractes : il avait vu avec ravissement la foule s’avancer vers lui, jusqu’au moment qui venait bien trop tôt où il lui apparaissait – l’aveuglement presque conscient, le plus obstiné ne pouvant résister à l’expérience – qu’il s’agissait toujours, sans aucune exception, de visiteurs dont l’intention était de visiter les écuries. Et cette vision de loin était toujours la plus belle. Car une fois qu’ils l’avaient rejoint tourbillonnaient autour de lui les cris et les jurons des groupes qui ne cessaient de se reformer, dont l’un – c’était celui qui gênait le plus l’artiste de la faim – était composé de ceux qui voulaient le regarder à leur aise, non par sympathie, mais par caprice, et l’autre de ceux qui comptaient d’abord aller visiter les écuries. Une fois qu’était passé le gros de la foule arrivaient les retardataires, et ceux-là que rien n’empêchait de s’arrêter aussi longtemps qu’ils le désiraient passaient à grands pas sans regarder sur le côté afin d’arriver à temps aux animaux. Et c’était un coup de chance qui ne se produisait pas très souvent, quand un père de famille arrivait avec ses enfants et montrait du doigt l’artiste de la faim, leur expliquait en détail de quoi il s’agissait, évoquait une époque passée où il avait été à des exhibitions semblables, mais incomparablement plus grandioses, et alors les enfants, que l’école et la vie avaient insuffisamment préparés, restaient là il est vrai sans comprendre – qu’était-ce pour eux que la faim ? –, mais dans leurs yeux curieux on pouvait voir briller l’annonce de temps nouveaux, de temps plus cléments. Peut-être, se disait parfois l’artiste de la faim, tout serait-il un peu mieux s’il n’était pas placé si près des écuries. Son emplacement actuel facilitait le choix du public, sans parler du fait que les émanations des écuries, l’agitation des animaux la nuit, le transport de la viande crue pour les fauves, les cris des animaux quand on les nourrissait, tout cela le blessait beaucoup et l’accablait continuellement. Mais il n’osait pas s’adresser à la direction ; malgré tout, c’était aux bêtes qu’il devait tous ces visiteurs parmi lesquels il pouvait y en avoir un de temps en temps venu exprès pour lui, et qui sait où on l’aurait caché s’il avait cherché à rappeler son existence et du même coup le fait qu’il n’était en vérité qu’un obstacle sur le chemin qui menait aux écuries.

Un petit obstacle à vrai dire, un obstacle de plus en plus petit. On s’habituait à cette bizarrerie qui consistait à vouloir, à notre époque, demander l’attention du public pour un artiste de la faim, et cette accoutumance des spectateurs équivalait à un verdict. Il pouvait s’affamer aussi bien qu’il pouvait, et c’est ce qu’il faisait, mais rien ne pouvait plus le sauver, on passait devant lui sans le voir. Essaye d’expliquer à quelqu’un l’art de la faim ! Personne ne pourra l’expliquer à quelqu’un qui est dénué de tout sentiment pour cela. Les belles pancartes devenaient sales et illisibles, on les arrachait par lambeaux, personne ne pensait à les remplacer ; le petit tableau où était affiché le nombre de journées de la faim accomplies, qu’au début on modifiait avec soin tous les jours, n’était plus tenu à jour, car au bout de quelques semaines le personnel s’était lassé de ce petit travail ; et ainsi l’artiste de la faim continua à s’affamer, comme il en avait rêvé jadis, et il y réussit sans aucune peine, comme il l’avait annoncé, mais personne ne compta plus les jours, personne – pas même l’artiste de la faim – ne savait ce qu’il avait accompli, et il en eut le cœur gros. Et quand un visiteur oisif s’arrêtait, se moquait du vieux chiffre et parlait de fumisterie, c’était bien le mensonge le plus stupide que pouvaient inventer l’indifférence et la méchanceté innée, car ce n’était pas l’artiste de la faim qui trompait le monde, il travaillait honnêtement, c’était le monde qui le trompait en lui volant son salaire.

Pourtant beaucoup de jours passèrent, et cela aussi prit fin. Un jour, un inspecteur remarqua la cage et il demanda aux employés pourquoi on ne se servait pas de cette cage pleine de paille moisie mais parfaitement utilisable ; personne ne le savait, quand l’un d’entre eux qui finit par se rappeler de l’artiste de la faim grâce au tableau des jours. On remua la paille à l’aide de bâtons et l’on y trouva l’artiste de la faim. « Tu es encore là sans manger ? », demanda l’inspecteur. « Quand arrêteras-tu donc enfin ? ». « Pardonnez-moi tous », murmura l’artiste de la faim ; seul l’inspecteur qui tenait une oreille contre la grille, comprit ce qu’il disait. « Bien sûr », dit l’inspecteur en portant le doigt à son front pour signaler au personnel l’état dans lequel se trouvait l’artiste de la faim, « nous te pardonnons ». « J’ai toujours voulu que vous admiriez ma faim », dit l’artiste de la faim. « Mais nous l’admirons », dit l’inspecteur, prévenant. « Vous ne devriez pourtant pas l’admirer », dit l’artiste de la faim. « Eh bien, soit ! Alors nous ne l’admirons pas », dit l’inspecteur, « et pourquoi donc ne devons-nous pas l’admirer ? ». « Parce que je dois m’affamer, je ne peux pas faire autrement », dit l’artiste de la faim. « Voyez-vous ça ! », dit l’inspecteur, « et pourquoi ne peux-tu pas faire autrement ? ». « Parce que je… », dit l’artiste de la faim qui levait un peu sa petite tête et parlait en avançant ses lèvres comme pour donner un baiser, tout près de l’oreille de l’inspecteur pour qu’aucune de ses paroles ne se perde, « … parce que je n’ai pas pu trouver d’aliments qui me plaisent. Si je les avais trouvés, crois-moi, je ne me serais pas fait remarquer, et je me serais rempli le ventre comme toi et les autres ». Ce furent ses derniers mots, mais dans ses yeux éteints on pouvait lire la ferme conviction, même si elle était désormais sans fierté, qu’il continuait à s’affamer.

« Maintenant mettez-moi un peu d’ordre », dit l’inspecteur, et l’on enterra l’artiste de la faim avec la paille. Dans la cage on mit une jeune panthère. Ce fut, même pour les esprits les plus apathiques, une amélioration sensible que de voir cette bête sauvage s’agiter dans cette cage si longtemps inhabitée. Elle ne manqua de rien. Les gardiens, sans avoir besoin de beaucoup réfléchir, lui apportait la nourriture qui lui plaisait ; même la liberté ne semblait pas lui manquer ; ce corps noble, doué de tout ce qui était nécessaire au point de se déchirer, semblait porter en lui la liberté ; elle paraissait placée quelque part dans sa mâchoire ; et la joie de vivre sortait de sa gueule avec une telle passion qu’il n’était pas facile pour les spectateurs de lui tenir tête. Mais ils se dominaient, se pressaient autour de la cage et ne voulaient plus la quitter.

Note du traducteur : Les deux récits Un artiste de la faim et Première souffrance ont été composés au printemps 1922, alors que Kafka travaillait au Château. Ils ont été publiés aux côtés de deux autres récits dans le volume Un artiste de la faim, qui parut en 1924, quelques mois après la mort de Kafka.

Première mise en ligne le 8 janvier 2013

© Franz Kafka_traduction Laurent Margantin _ 20 décembre 2013

Voir aussi:

So ‘heroin chic’ has been replaced by thigh gap, huh? » Dr. Murphy mused. For years women have been preoccupied with their thighs, he said, « now it’s just getting reinvented under a new title. The Huffington post
While this body image obsession is often spurred by social media and fashion trends, young women say it is also the result of peer pressure and worrying about competing with other girls. « Girls care more about what other girls think of them than guys, » said Rozansk. « They just really want to fit in and make friends, and they think having a shape like this will get them that.” The Daily Mail

Voir également:

The Media Feeds The Skinny

The Skinny

Fashion plays an incredibly large role in the life of every individual on a day-to-day basis. From the moment a person wakes up until the time they shut their eyes to go to sleep, people decide what clothes to adorn their bodies with. Choosing clothes is an unavoidable part of the essential constituents that make up a day. Not only do these decisions on clothes help a person to identify themselves, clothes invite onlookers to be made aware of the most appealing parts of the body. Most of the time, men and women are attracted to another person based first on appearance. However, the way attractiveness is defined by society has transformed from having a beautiful face or great hair to being thin, for both men and women. Fashion is no longer coined by the clothes that people wear, it is seen more in the way the clothes wear the people.

The ever-evolving definition of attractiveness has thus far landed on being thin or being fit, though the two are often confused for the being the same (mainly because the media uses the two interchangeably at times). To be thin is to be underweight and to be fit is to be physically sound and healthy. Ten years ago, men were more concerned with becoming fit, but now the pressures have increased even more and men want to be thin.

The picture shown above represents how male models would typically appear on the runway, in the 1990’s and early 2000’s. Vey toned and very focused on the masculine features.

This second picture shows how (runway) male models are depicted in the media presently, from runways to advertisements the skinny silhouette is portrayed as a new fashion icon. This is not just a testament about the male figure changing from buff to skinny – it is about how the methods of obtaining this thin appearance have changed, beginning with a steady rise in eating disorders among men.

A recent study conducted by Harvard University revealed that in 1990, 10% of the population who struggled with anorexia was men. Now, that number has more than doubled and is currently at an overwhelming 25%. In an article written by Guy Trebay of The New York Times, Stas Svetlichnyy, a Russian model, claimed that, ““Designers like the skinny guy. It looks good in the clothes and that’s the main thing. That’s just the way it is now.” Unfortunately, Svetlichnyy was right when he made this statement. Male models have gotten thinner as the years pass by.

This picture above shows two male models, Sascha Kooienga, left, and Artem Emelianov, who represent the current body type of male models – skinny silhouette.

The media acts as a catalyst for men and women struggling to maintain or just to get the perfect body and it charges these ideals that are just so unrealistic. These images are of people who starve themselves and who have a disorder, a real problem. Disorders such as bulimia or anorexia stem from a variety of misconceptions, starting at a very young age. The media is the biggest pull towards eating disorders, with pictures of the ideal men and women wearing the clothes that are most sought after – of course people want to look like these models. Not only are the models wearing the clothes that the average American could not afford, but they wear the clothes in a way that is so desirable and that attracts attention to “perfect” parts of their bodies. Truly, it is not even just clothes and perfect bodies that are attracting men and women to be thin.

In 2007, Eliana and Luisel Ramos both died within one month of each other after suffering from anorexia. The sisters, pictured above in several different photos, were both runway models from Latin America who were terribly skinny at the time of their deaths. According to CBS News, two friends of both girls both denied that poor eating habits had anything to do with either of the deaths. Later autopsies revealed that malnutrition was, in fact, the cause of death for each sister. This is just a representation of two cases of death followed by an eating disorder. Unfortunately, many suffer from anorexia and/or bulimia as a result of feeling a strong desire to have the perfect, thin, body. The media has begun to represent thin people in a fashionable way to society, as if to say that the only way to be beautiful is to be thin.

Why So Skinny?

Thin men and thin women have fashion. Walking down the street on the way to work, it is clear to see that every person has chosen to wear whatever article of clothing is fashioned on to their body at that moment. Not only have they chosen to wear these clothes, they have also chosen an identity – a way for others to perceive that identity. Continuing to walk down the street, there are advertisements hung from tall buildings in plain view for every person to see as they stroll to work. Ironically, the people in those advertisements are not goggled because of what the models are wearing, but for how they are wearing the clothes. It is the representation of thin in the media that reinforces the attractiveness of actually being thin.

Many manufacturers have begun to advertise their products as being healthy, associating them nonetheless with skinny models. For instance, in February of 2011, Pepsi came out with a new product called the “Diet Pepsi Skinny Can.” Jill Beraud, the Chief Marketing Officer of Pepsi said about the new product that, “Our slim, attractive new can is the perfect complement to today’s most stylish looks.”

The new product, shown above, is advertised as having zero calories, zero sugar, and zero carbs. This truly is the perfect complement to today’s fashion – thin. This picture also has a thin woman drinking the new product. Since the new product is featured with this thin woman drinking the “Skinny Can,” Pepsi simultaneously promotes the idea that if one drinks this good, then they too will be skinny. This advertisement also reinforces the idealities created by men and women about needing to be thin to appear attractive. The power of advertisements go far beyond the visual, in turn effecting people in many ways.

Indhu Rajagopal and Jennifer Gales (2002) examined media images and advertisements and the larger impact that they have on both men and women. The authors argue that media acts as a “barrier” for individuals who do not recognize their full potential in life because they are too focused on maintaining a good body as opposed to aiming higher and being successful for other purposes. Since “thinness” is typically the “only body type advertised,” the media now revolves around dieting tricks or trying to get fit. Rajagopal and Gales point out that women should know it is not their own body that is imperfect, but their interpretation and image of beauty that is imperfect. Men and women have been told to look a certain way and cannot be blamed for buying into the fantasies the media have planted in their heads.

For decades, designers have used the thinnest, most frail of women to portray their latest fashion. For just a few years, society has decided to conquer the challenge of becoming thin by incorporating healthy living into a daily routine. Within those few years, the fashion industry designed clothes for women to show off the thinnest parts of their bodies, i.e. hip bones, arms, legs. It is seen especially among young women who wear clothes that emphasize how small certain parts of their already thin bodies are. If the advertisements do not focus on how small one can be, the ad focuses on ways to become smaller.

TIME Magazine featured an online article titled, “How To Dress Yourself Thin,” that was inspired by the book, “How To Never Look Fat Again,” by Charla Krupp, best selling author of two style books. This online article featured photographs of women displaying unflattering parts of their bodies (i.e. upper arms, obliques – “love handles”, etc.) and ways to counteract those unflattering parts.

The above photos are examples of how TIME displayed those photographs of the women. In Picture 1, the woman is described as having larger upper arms. The upper arms, according to TIME, are a “common trouble spot among women,” (TIME) and that is why they chose to display this photo. Picture 2 counteracts Picture 1 by displaying the same woman, looking much thinner solely because her outfit is different. The billowy sleeves make her arms look thinner, not to mention that slouchy sweater that maker her entire upper body look more slim. Advertisements like this are being displayed all over the place. Advertisements that encourage both men and women to look thinner by presenting the models in a desirable way. The point of an advertisement is to draw the on-looker in somehow to draw them closer to wanting the clothes the model is wearing. Now, the clothes make the bodies of the models more appealing than do the clothes now. In this online journal from TIME, the advertisements purpose is to show women how they can look more attractive by appearing thin. Barbara Philips and Edward McQuarrie (2010) agree, saying that, “they [men and women] may ultimately find the images there unforgiving mirrors of the gap between the actual and ideal selves. When grotesque imagery is present so that men and women engage the narrative offered, they can use fashion ads to transport themselves to a storybook wonderland that invokes delight instead of despair” (Philips and McQuarrie).

Thin men and thin women have fashion. Their fashion is created and reproduced by the masses of people in society who desire to also be thin and beautiful. This desire stems not only from images of models that are shown in advertisements or on the runway, but in the way manufacturers have created products to encourage a healthier lifestyle, one that includes eating smaller amounts of food with less fat and less sugar in them. This clothing that replicates and reinforces ideas of thin are encouraged by many manufactures now, and can be seen in everyday life on people who are thin and on people who want to be thin.

Voir encore:

2/8/2011

NEW YORK, Feb. 8, 2011 /PRNewswire/ — In celebration of beautiful, confident women, Diet Pepsi presents the taller, sassier new Skinny Can at New York’s Fall 2011 Mercedes-Benz Fashion Week, Feb. 10-17.  The new Diet Pepsi Skinny Can, available to consumers nationwide in March, will launch with a series of fashion events and celebrations, including an art installation by fashion commentator, Simon Doonan, and collaborations with acclaimed designers, Charlotte Ronson and Betsey Johnson.

(Photo: http://photos.prnewswire.com/prnh/20110208/NY43972-a)

(Logo: http://photos.prnewswire.com/prnh/20110208/NY43972LOGO-b)

« Diet Pepsi has a long history of celebrating women through iconic fashion imagery seen in our infamous and historical campaigns, and we’re proud to continue that tradition as an official sponsor of Mercedes-Benz Fashion Week, » said Jill Beraud, Chief Marketing Officer, PepsiCo.  « Our slim, attractive new can is the perfect complement to today’s most stylish looks, and we’re excited to throw its coming-out party during the biggest celebration of innovative design in the world. »

As part of the festivities, fashion commentator, Simon Doonan, famous for his store window displays, will unveil a special collaboration at the Diet Pepsi Style Studio located at 362 West Broadway in New York’s fashionable Soho neighborhood on Feb. 11.  Featuring Diet Pepsi’s slim, attractive new cans and incorporating Jonathan Adler designs, the window installation is a unique fusion of fashion and art. Following the New York Collections, the window display will be viewable to the public for the month of February.

« I’m thrilled to be working with Diet Pepsi in creating a truly one-of a kind window installation – one of my boldest creations yet – that fashion insiders, tastemakers and the public at large can all enjoy, » said Simon Doonan.  « Along with the element of surprise, one of the best things about fashion week is the chic-sexy confidence exuded by attendees and models alike, and I’ve incorporated both into the display. »

‘Get the Skinny’ at Mercedes-Benz Fashion Week with Diet Pepsi

Diet Pepsi will also be front and center at Lincoln Center, teaming up with Charlotte Ronson, Betsey Johnson, Maybelline and offering onsite refreshment.  Stylesetters attending Mercedes-Benz Fashion Week can stop by the Diet Pepsi booth to ‘Get the Skinny’ on the latest trends and collections, including:

  • To celebrate Diet Pepsi’s official sponsorship of Johnson’s show, Betsey will give a sneak peek to an exclusive item and giveaway at the booth at 10:00 AM, Saturday Feb. 12
  • Charlotte Ronson has designed an exclusive T-shirt inspired by Diet Pepsi that will be given to attendees at her show and after party (to be held in the Diet Pepsi Style Studio in Soho).  The shirt will be on display at the booth starting, Sunday Feb. 13
  • In partnership with Maybelline, fashionistas at the Vivienne Tam and Max Azria shows will receive SuperStay 24 Lip Color, guaranteed to never leave an unfashionable lip mark on your Diet Pepsi
  • A special recreation of Simon Doonan’s Diet Pepsi Style Studio installation will be front and center as guests enter and exit the runway venues at Lincoln Center
  • A live streaming Twitter board giving the up-to-the minute skinny on what’s going on at the tents
  • Exclusive giveaways and sampling opportunities for passersby to indulge in and refresh with

Consumers can ‘Get the Skinny’ on the new can, as well as the hottest Mercedes-Benz Fashion Week news and trends by visiting the Diet Pepsi Facebook Page for more information, www.facebook.com/dietpepsi.

In addition, to celebrate beautiful, confident women and offer refreshment across the country, Diet Pepsi Skinny Can is collaborating with the 10 fashion boutiques in New York, Los Angeles, San Francisco and Miami, providing them with a custom « Skinny Can Fridge. »  Thirsty fashionistas will get a complimentary Diet Pepsi Skinny Can while they shop in stores including Jeffrey, Intermix, Fred Segal, and Dash.

About Diet Pepsi

With its light, crisp taste, Diet Pepsi gives you all the refreshment you need – with zero sugar, zero calories and zero carbs. The attractive new can will be available to consumers in stores nationwide in March in addition to existing packaging.

For more information, check out the www.facebook.com/dietpepsi or on Twitter @dietpepsi, #skinnycan.


Controverses: Pour un droit international d’exception

26 juillet, 2008
Lorsque les institutions de la République, l’indépendance de la Nation, l’intégrité de son territoire ou l’exécution de ses engagements internationaux sont menacées d’une manière grave et immédiate et que le fonctionnement régulier des pouvoirs publics constitutionnels est interrompu, le Président de la République prend les mesures exigées par ces circonstances, après consultation officielle du Premier Ministre, des Présidents des assemblées ainsi que du Conseil Constitutionnel. Constitution française (Art. 16)
Au nom de la France, j’ordonne que tous les moyens, je dis tous les moyens, soient utilisés pour barrer la route à ces hommes-là en attendant de les réduire… Devant le malheur qui plane sur la patrie et la menace qui pèse sur la République (…) j’ai décidé de mettre en cause l’article 16 de notre constitution. À partir d’aujourd’hui, je prendrai, au besoin directement, les mesures qui me paraîtront exigées par les circonstances. Charles De Gaulle (le 21 avril 1961)
L’état d’urgence est déclaré, à compter du 9 novembre 2005, à zéro heure, sur le territoire métropolitain. Jacques Chirac (Paris, le 8 novembre 2005)
L’état d’exception est une nécessité (aussi vieille que l’Occident) pour sauvegarder l’Etat en période de crise. Il suppose la suspension temporaire de la Constitution pour lui éviter de disparaître. Loin de réaliser une rupture avec l’Etat de droit, il le protège et en assure – défensivement en quelque sorte – la continuité. Denis Sales
Il est payant de se montrer sceptique sur les grands discours, de se méfier des grandes promesses de fraternité, de réconciliation universelle, de paix, d’accomplissement du Bien. Dans une phrase fameuse, Schmitt dit : «Qui dit humanité veut tromper», et, de fait, face aux discours humanistes, l’antihumaniste peut facilement pointer les contradictions avec les actes, montrer l’envers du décor. Mais il faut rappeler l’envers du décor de ses propres théories et les effets épouvantables de l’antihumanisme pratique.
Si l’on prétend que l’état d’exception est la norme cachée de toute la modernité politique, au nom de quoi va-t-on dénoncer et combattre, lors les tribunaux d’exception, le «traitement irrégulier» des «combattants ennemis» et les violations des Conventions de Genève ? Jean-Claude Monod
Pourquoi y aurait-il un droit d’exception légitime au niveau national et pas au niveau international?

Suite à la récente capture du boucher de Srebenica et au lendemain du passage « triomphal » en Europe (mais juste le minimum syndical à Paris pour ne pas être taxé, aux Etats-Unis comme son malheureux prédécesseur John Kerry, de francophilie suspecte!) du munichois préféré de nos médias et beaux esprits

Retour, avec l’ouvrage de l’an dernier du philosophe Jean-Claude Monod (« Penser l’ennemi, affronter l’exception »), sur les récentes critiques de la notion de guerre juste.

Et notamment sur leur manière particulièrement perverse d’utiliser les écrits du juriste allemand pro-nazi Carl Schmitt à la fois pour dénoncer (sport préféré des extrêmes-gauches) les hypocrisies libérales et leur en reprocher l’utilisation.

En gros, on utilise Schmitt pour dénoncer les dérives prétendument totalitaires de Bush tout en reprochant audit Bush son utilisation de Schmitt!

Mais aussi sur cette étrange impossibilité de nosdits beaux esprits (sans même parler de nos nostalgiques nationaux de la terreur révolutionnaire à la Badiou!) à percevoir qu’au niveau international (Kosovo, Rwanda) comme au niveau national, le devoir des démocraties de protéger les populations sans défense peut nécessiter en certaines occasions la suspension des règles ordinaires.

Autrement dit qu’à l’instar du droit de légitime défense pour l’individu comme du droit d’ingérence pour les tiers menacés, toute démocratie a nécessairement ses lois d’exception pour les cas précisément exceptionnels où elle est en danger.

Et ce d’autant plus qu’elle doit faire face, comme actuellement, à une nouvelle race de terroristes déterritorialisés qui visent non seulement systématiquement les populations civiles mais violent tout aussi systématiquement les autres lois de la guerre.

Sans compter que le pays du juge Bruguière ne semble pas exactement le mieux placé pour faire la leçon à des services de police qui, pour des raisons prétendument « formelles » de respect de la vie privée (que les mêmes ne se sont d’ailleurs pas privés de leur reprocher!), avaient refusé d’ouvrir l’ordinateur du 20e kamikazé présumé du tristement fameux 11/9 …

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Election américaine: Le Canada dry nouveau est arrivé! (In Berlin, Chamberlain goes for the ultimate Reagan impersonation)

25 juillet, 2008
Black face ObamaÇa a la couleur de l’alcool, le goût de l’alcool… mais ce n’est pas de l’alcool. Publicité Canada dry
Le problème pour Obama est que son attrait principal est en grande partie esthétique. Peter Wehner (National Review)
Obama est peut-être un candidat « global », mais ses positions ne le sont pas du tout. (…) Obama essaie de gagner sur les deux tableaux. S’il se sent critiqué, il change, mais il ne répudie jamais sa position initiale. Reginald Dale (Center for Strategic International Studies)
En banlieue, à la fierté de voir un membre issu d’une minorité s’imposer s’est ajoutée, dans une partie de la communauté musulmane, la conviction que Barack Hussein Obama est musulman. « Chacun de ses gestes est interprété dans ce sens », explique Mohammed Henniche, secrétaire général de l’Union des associations musulmanes, de Seine-Saint-denis (UAM 93). « Certains sont persuadés que s’il ne met pas les pieds dans une mosquée, alors qu’il va dans les églises et les synagogues, c’est pour ne pas montrer qu’il est musulman », raconte-t-il. Le Monde
Imaginez Chamberlain déguisé en Reagan!

Rencontre sans conditions avec le champion iranien de la solution finale il y a un an …

Pas de rencontre « sans préparation » et refus de priver d’aucune « option » (ie. militaire) pour empêcher l’Iran d’avoir la bombe aujourd’hui …

Opposé dès le départ à la stratégie finalement payante de l’Administration Bush de l’envoi de renforts en Irak …

D’accord maintenant que les renforts ont finalement stabilisé la situation en Irak pour tout lâcher (le fameux calendrier de départ) à un premier ministre qui, à la veille de nouvelles élections et dans son propre gouvernement, doit « faire avec » six ministres issus de la milice d’affidés de Téhéran tels que l’ennemi des Etats-Unis Sadr …

Protectionniste sur le commerce avant les primaires…

Nuancé à présent…

Opposant supposé de la peine de mort qui vient de dénoncer la Cour suprême pour l’avoir interdite pour les viols d’enfants …

Aspirant-commandant en chef des forces armées américaines qui, avant la semaine dernière, n’avait pas visité ledites troupes en Irak depuis janvier 2006

Président de la sous-commission sénatoriale chargée de l’Europe qui n’avait encore jamais demandé à rencontrer le représentant de l’Union européenne à Washington …

Après les multiples volte-faces et revirements aux Etats-Unis sur son directeur de conscience, les armes à feu, les écoutes antiterroristes, même Le Monde peine à dissimuler son embarras devant le dernier numéro européen (limitant, mésaventure du francophile Kerry oblige, son étape parisienne au minimum syndical!) du caméléon munichois

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