Histoire: Notre Révolution aussi était américaine! (More bad news for the French: Their Revolution was also American-inspired!)

En fait, la Révolution française n’est qu’un aspect d’une révolution occidentale, ou plus exactement atlantique, qui a commencé dans les colonies anglaises d’Amérique peu après 1763, s’est prolongée par les révolutions de Suisse, des Pays-Bas, d’Irlande avant d’atteindre la France en 1787 et 1789. Jacques Godechot

Après notre billet sur l’origine américaine du drapeau français …

Petit retour sur les travaux de l’historien Jacques Godechot qui (après avoir, pour origine non conforme, perdu son poste sous Vichy) devait faire scandale en rappelant aux Français si fiers de la prétendue unicité et exemplarité de leur Révolution que le processus avait en fait été inauguré de l’autre côté de l’Atlantique et ce dès 1763.

Avant de servir modèle (et jusqu’à présent) à tout le monde “civilisé” de l’époque et déclenchant par contagion (et en partie à travers leurs immigrants) toute une série de révolutions à travers l’Europe: depuis Genève (1766 et 1781) à l’Irlande (1782-1784), les Provinces Unies (1783-1787), la Belgique et Liège (1787-1790) avant bien sûr au … “Pays (autoproclamé) des droits de l’homme”.

La révolution, une exception française ?

« Lire »
Sciences Humaines
Avril 2004

Annie Jourdan, Flammarion, 2004, 464 p., 24 €. Thomas Lepeltier

«En fait, la Révolution française n’est qu’un aspect d’une révolution occidentale, ou plus exactement atlantique, qui a commencé dans les colonies anglaises d’Amérique peu après 1763, s’est prolongée par les révolutions de Suisse, des Pays-Bas, d’Irlande avant d’atteindre la France en 1787 et 1789. » Cette citation de l’historien Jacques Godechot, tirée de son ouvrage La Grande Nation (1956), répond en quelque sorte à la question posée par ce livre d’Annie Jourdan.

Avec l’historien américain Robert Palmer, J. Godechot avait ainsi tenté dans les années 1950-1960 de situer la Révolution française dans une perspective plus large que celle dans laquelle elle était en général appréhendée. D’une certaine manière, ils reprenaient à leur compte, en l’élargissant quelque peu, une interprétation de Jean Jaurès pour qui « il n’y a pas, à proprement parler, une Révolution française : il y a une révolution européenne qui a la France à son sommet » (Histoire socialiste de la Révolution française, 1922). Mais cette perspective développée par J. Godechot et R. Palmer avait été critiquée par Albert Soboul, le « gardien » de l’interprétation marxiste – hégémonique à l’époque – de la Révolution française. Ce dernier considérait en effet qu’en mettant sur le même plan la Révolution française et « les révolutions de Suisse, des Pays-Bas, d’Irlande… », on vidait la notion de révolution de tout contenu, comme on minimisait la profondeur de la première (Revue Historique, 1966). Délaissée pendant un temps, l’approche large de J. Godechot et R. Palmer a retrouvé depuis dix ans de sa vigueur chez des historiens de langue anglaise, comme Bailey Stone (The Genesis of the French Revolution: A global-historical interpretation, 1994) ou Tim Blanning (The French Revolutionary Wars, 1787-1802, 1996).

En rompant elle aussi avec une interprétation franco-française de la Révolution française qui en fait une sorte d’événement unique, A. Jourdan suit à son tour les pas de R. Palmer et J. Godechot, tout en nuançant, complétant, voire corrigeant ici ou là leur approche. Il n’est toutefois pas question pour elle de nier la spécificité de la Révolution française ainsi que son influence fondamentale, autant à l’étranger qu’en France. Mais parler d’exception française c’est, selon l’auteur, créer un mythe. D’où une analyse bienvenue de la révolution, qui la replace dans un contexte plus large et multiplie les comparaisons.

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2 Responses to Histoire: Notre Révolution aussi était américaine! (More bad news for the French: Their Revolution was also American-inspired!)

  1. […] En fait, la Révolution française n’est qu’un aspect d’une révolution occidentale, ou plus exactement atlantique, qui a commencé dans les colonies anglaises d’Amérique peu après 1763, s’est prolongée par les révolutions de Suisse, des Pays-Bas, d’Irlande avant d’atteindre la France en 1787 et 1789. Jacques Godechot […]

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