Attentats de Boston: La surveillance pour tous ! (Why should Muslims and leftists be less deserving of surveillance than right-wing extremist groups ?)

21 avril, 2013
http://tundratabloids.com/wp-content/uploads/2013/04/fbi-interviewed-dead-olderbrother-tsarnaev-could-have-deported-him-20.4.2013.pngL’erreur est toujours de raisonner dans les catégories de la « différence », alors que la racine de tous les conflits, c’est plutôt la « concurrence », la rivalité mimétique entre des êtres, des pays, des cultures. La concurrence, c’est-à-dire le désir d’imiter l’autre pour obtenir la même chose que lui, au besoin par la violence. Sans doute le terrorisme est-il lié à un monde « différent » du nôtre, mais ce qui suscite le terrorisme n’est pas dans cette « différence » qui l’éloigne le plus de nous et nous le rend inconcevable. Il est au contraire dans un désir exacerbé de convergence et de ressemblance. (…) Ce qui se vit aujourd’hui est une forme de rivalité mimétique à l’échelle planétaire. (…) Ce sentiment n’est pas vrai des masses, mais des dirigeants. Sur le plan de la fortune personnelle, on sait qu’un homme comme Ben Laden n’a rien à envier à personne. Et combien de chefs de parti ou de faction sont dans cette situation intermédiaire, identique à la sienne. Regardez un Mirabeau au début de la Révolution française : il a un pied dans un camp et un pied dans l’autre, et il n’en vit que de manière plus aiguë son ressentiment. Aux Etats-Unis, des immigrés s’intègrent avec facilité, alors que d’autres, même si leur réussite est éclatante, vivent aussi dans un déchirement et un ressentiment permanents. Parce qu’ils sont ramenés à leur enfance, à des frustrations et des humiliations héritées du passé. Cette dimension est essentielle, en particulier chez des musulmans qui ont des traditions de fierté et un style de rapports individuels encore proche de la féodalité. (…) Cette concurrence mimétique, quand elle est malheureuse, ressort toujours, à un moment donné, sous une forme violente. A cet égard, c’est l’islam qui fournit aujourd’hui le ciment qu’on trouvait autrefois dans le marxisme. René Girard
The Tsarnaev brothers pulled off their terrorist attack with great skill but made a fatal mistake in letting their faces and bodies be seen at a heavily photographed international sporting event. This meant that multiple images of them were available for a massive law enforcement squad to comb over and, after three days, identify them by name and appearance. This rapid identification was not unprecedented – the London police had done likewise in the July 2005 suicide bombings but because none of the four perpetrators survived that attack, that was more a theoretical achievement than a practical one. To the best of my knowledge, the Tsarnaevs were the first terrorists to be tracked down via still and video pictures. (…) But how to avoid doing so? Hoodies leave the face exposed. Ski masks arouse suspicion in temperate weather, as do Halloween masks all but one night a year, and stocking masks at any time. Obviously, they should have put on Islamic full body covers that show only the eyes (niqabs) or nothing at all (burqas). These garments have multiple and unique virtues, totally hiding the wearers identity; being legitimate attire in any weather and in any place; permitting the discreet transport of weapons; giving off the helpfully false impression of being worn by women, which both reduces suspicion and misleads witnesses; usefully creating a social barrier; maximizing personal prerogatives; and being ideologically appropriate, sending an unmistakable Islamist signal. (…) One must expect future non-suicide bombers to turn to niqabs or burqas. (As many terrorists and criminals repeatedly have done so.). But why wait for them to engage in more murders? Why close the barn door only after the horse has run away? Far smarter would be to ban the niqab and burqa in public places now, before tragedy occurs. Daniel Pipes
L’attaque de Bourgas était une attaque sur le sol européen contre un Etat membre de l’Union européenne. Nous espérons que les Européens vont tirer les conclusions qui s’imposent. Les conclusions annoncées par la Bulgarie aujourd’hui sont claires: le Hezbollah était directement responsable de cette atrocité. Il n’y a qu’un seul Hezbollah, c’est une organisation unique avec un commandement unique. C’est une nouvelle confirmation de ce que nous savions déjà: que le Hezbollah et son parrain l’Iran orchestrent une campagne terroriste à travers les pays et les continents. Benjamin Netanyahou
Il y a des informations concernant des financements et une appartenance au Hezbollah de deux personnes, dont l’auteur de l’attentat. (Ces personnes) possédaient des passeports de l’Australie et du Canada » et « vivaient sur le territoire libanais depuis 2006 et 2010. Tsvetan Tsvetanov (ministre bulgare de l’Intérieur)
Tamerlan Tsarnaev a été entendu en 2011 par la police américaine après l’avertissement d’un pays étranger, a confirmé vendredi le FBI, qui pourrait ainsi être placé dans l’embarras. Les autorités du pays en question, qui n’a pas été précisé, le soupçonnaient d’être «un adepte de l’islam radical» sur le point de quitter les Etats-Unis pour rejoindre un mouvement armé, a précisé le FBI vendredi soir. L’audition de Tamerlan Tsarnaev et de sa famille n’a pas permis «de découvrir une quelconque activité terroriste», pas plus que les recherches concernant leurs déplacements, leurs activités sur internet ou leur entourage, ajoute l’agence. 20 minutes
A l’été 1996, le monde avait les yeux rivés sur Atlanta pour les Jeux olympiques. Sous la protection et les auspices du régime de Washington, des millions de personnes étaient venues pour célébrer les idéaux du monde socialiste. Les multinationales ont dépensé des milliards de dollars et Washington avait mis en place une armée de sécurité pour protéger le meilleur de ces jeux. (…) L’objectif de l’attaque du 27 juillet était de confondre, de mettre en colère et dans l’embarras le gouvernement de Washington aux yeux du monde pour son abominable autorisation de l’avortement à la demande. Le plan était de forcer l’annulation des Jeux, ou au moins de créer un état d’insécurité, pour vider les rues autour des lieux et ainsi rendre inutiles les vastes sommes d’argent investies. Le plan sur lequel je me suis finalement rabattu était d’utiliser cinq explosifs chronométrés low-tech à placer un à la fois et en des jours successifs tout au long du calendrier olympique, chacun précédé d’un avertissement de quarante à cinquante minutes sur le 911. Les lieu et heure de la détonation devaient être donnés, et l’intention était de ce fait de faire évacuer chacune des zones visées, laissant seuls exposés au risque potentiel de blessure les forces de l’ordre en uniforme et armées. « Les attaques devaient commencer dès le début des Jeux olympiques, mais en raison d’un manque de planification, cela a été reporté d’une semaine. J’avais espéré sincèrement atteindre ces objectifs sans nuire à des civils innocents. Eric Randolph
Aux Etats-Unis, les musulmans sont plus résistants, mais pas à l’abri du message radical. Malgré les perspectives économiques, la puissante force d’attraction des racines religieuses des individus et de l’identité peut parfois prendre le dessus sur la nature assimilatrice de la société américaine, faite de réussite professionnelle, stabilité financière et confort matériel. Mitchell Silber et Arvin Bhatt
Certains utiliseront cette menace comme un argument contre l’immigration, mais cela serait punir tout le monde pour les péchés de quelques uns. La menace radicale intérieure est vraiment un argument à la vigilance, notamment au sein de communautés enclines à produire des terroristes. Autrement dit, surveiller les groupes d’étudiants étrangers aux États-Unis, certaines communautés d’immigrants qui ont produit des jihadistes et, oui, même les mosquées et d’autres lieux musulmans. L’important est d’être assez familier avec ces communautés, pour connaître et être suffisamment en confance avec leurs dirigeants de sorte que ces hommes et ces femmes alertent les forces de l’ordre lorsque que l’un de leurs membres semble s’être radicalisé. Cela offense certains défenseurs des libertés civiles et l’Associated Press qui s’en sont pris à la police de New York pour la pratique dans une série d’histoires en 2011. Dans le sillage de Boston, cela semble particulièrement peu judicieux. Les policiers de New York disent qu’ils ont poursuivi leur surveillance, en vertu de garanties juridiques appropriées, et nous espérons qu’ils continueront. Le gouvernement américain surveille des groupes extrémistes de droite, parce que nous savons qu’ils sont dangereux. La police ne devrait pas s’abstenir de faire la même chose pour les groupes musulmans ou immigrés simplement parce que cela serait jugé moins politiquement correct. Comme le montrent les événements de la semaine à Boston, ne pas le faire serait bien trop coûteux. Le Wall Street Journal

Attention: un scandale peut en cacher un autre !

Responsable de l’attentat des Jeux d’Atlanta accusé d’attaque indiscriminée de civils alors qu’en alertant la police 45 minutes auparavant il avait tout fait pour l’éviter, groupe suprémaciste texan faussement soupçonné d’avoir tué un juge et son épouse, organisation terroriste libanaise et ses commanditaires iraniens contraints de déployer leurs actions jusqu’en Bulgarie devant le refus indu de l’Europe de toute reconnaissance digne de ce nom …

Alors qu’au lendemain de la mort et de la capture des Mérah américains responsables de la dernière tuerie islamiste en date …

Une opinion et des médias obsédés par les groupes extrémistes de droite continuent comme si de rien n’était leur refus de voir l’évidence …

Pendant qu’après la Maison Blanche, Hollywood se décide enfin à reconnaitre leur dû aux Weathermen et les parlementaires français comme néo-zélandais l’avancée incommensurable du mariage pour tous

Comment ne pas voir avec le WSJ…

Sous prétexte de correction politique et face aux efforts toujours plus méritants des musulmans et de leurs soutiens d’extrême-gauche se tuant littéralement à prouver leur bonne volonté meurtrière

La scandaleuse injustice d’une surveillance policière réservée aux seuls groupes extémistes de droite ?

The Brothers Tsarnaev

Mohsin Hamid

The WSJ

April 20, 2013

The terrorist suspects next door.

Events in Boston were moving so quickly on Friday that it’s impossible to draw too many conclusions. But the emergence of Dzhokhar and Tamerlan Tsarnaev as the chief terror suspects who paralyzed a great American city deserves at least some reflection.

One consoling thought is the admirable behavior of the citizens of greater Boston and its law enforcers. The point may seem banal, but it’s no small matter that the public largely heeded the government’s orders to stay off the streets and take the day off so police could track down the younger brother, 19-year-old Dzhokhar, who was captured Friday night after a day-long manhunt.

Bostonians have endured enormous disruption this week, but the city has shown a remarkable civility and calm throughout it all. Many lives were saved because of the rapid triage work by volunteers at the bomb scene. Bloomberg News reports that one of the marathon bombing’s victims also helped the FBI identify a suspect after he awoke from surgery at the hospital. The suspect had dropped a bag at Jeff Bauman’s feet and looked him in the eye minutes before it exploded. Mr. Bauman lost both legs below the knee but got his man.

As for the brothers, we will learn more about their motives, their training and whether they acted alone or as part of a network. What we have already learned is that they are immigrants from Chechnya, of the Muslim faith, and that 26-year old Tamerlan was uncomfortable in American society despite having lived here for about a decade.

The Associated Press reported that he was quoted in a Boston University student magazine in 2010 as saying, « I don’t have a single American friend. I don’t understand them. » Mother Jones reported that a video attributed to a Tamerlan Tsarnaev extolled an extremist religious prophecy associated with al Qaeda. None of this is definitive but it might be illustrative.

If such alienation turned to jihad, it would not be the first time. The radicalization of young Muslims in the West, in particular children of the well-off, is by now a familiar story. The London bombers of 2005 were middle-class Pakistani immigrants from Birmingham. Faisal Shahzad, the failed Times Square bomber, was a naturalized citizen from Pakistan.

After the London bombings, many Americans took comfort in the belief that immigrants to the U.S. are better assimilated than they are in Europe. But that may be more conceit than fact, at least in regard to some young men. « My Son the Fanatic » is a novella by Hanif Kureishi that speaks to the difficulties of acculturation of second-generation Muslims. The recent Pulitzer Prize- winning play, « Disgraced, » covers related ground.

Mitchell Silber and Arvin Bhatt explained how this can evolve into a threat in an instructive paper for the New York Police Department in 2007,

« Radicalization in the West: The Homegrown Threat. » The intelligence analysts looked at several cases here and abroad and described the process by which otherwise « unremarkable » men leading regular lives become jihadists.

« Muslims in the U.S. are more resistant, but not immune to the radical message, » they wrote. « Despite the economic opportunities in the United States, the powerful gravitational pull of individuals’ religious roots and identity sometimes supersedes the assimilating nature of American society which includes pursuit of a professional career, financial stability and material comforts. » The Tsarnaev brothers may be an example.

Some will use this threat as an argument against immigration, but that would punish everyone for the sins of a few. The « homegrown » radical threat is really an argument for vigilance, especially within communities prone to producing terrorists.

This means surveilling foreign student groups in the U.S., certain immigrant communities that have produced jihadists, and, yes, even mosques and other Muslim venues. The key is to be familiar enough with these communities, to know and be trusted enough by their leaders, so those man and women will alert law enforcers when someone appears to have become radicalized.

This offends some civil libertarians, and the Associated Press excoriated the NYPD for the practice in a series of stories in 2011. In the wake of Boston, this looks notably misguided. New York’s police say they’ve kept at it, under appropriate legal safeguards, and we hope they will continue.

The U.S. government watches right-wing extremist groups because we know they are dangerous. The police shouldn’t refrain from doing the same to Muslim or immigrant groups merely because that is deemed less politically correct. As the week’s events in Boston show, the costs of doing otherwise are too high.

Voir aussi:

Tamerlan Tsarnaev a été entendu en 2011 par le FBI

20 minutes

20/04/2013

ETATS-UNIS – Le FBI l’a confirmé. Il pourrait ainsi être placé dans l’embarras…

Tamerlan Tsarnaev a été entendu en 2011 par la police américaine après l’avertissement d’un pays étranger, a confirmé vendredi le FBI, qui pourrait ainsi être placé dans l’embarras. Les autorités du pays en question, qui n’a pas été précisé, le soupçonnaient d’être «un adepte de l’islam radical» sur le point de quitter les Etats-Unis pour rejoindre un mouvement armé, a précisé le FBI vendredi soir. L’audition de Tamerlan Tsarnaev et de sa famille n’a pas permis «de découvrir une quelconque activité terroriste», pas plus que les recherches concernant leurs déplacements, leurs activités sur internet ou leur entourage, ajoute l’agence.

«Un coup monté», selon la mère des deux suspects

Interrogée par le service en langue anglaise de la chaîne de télévision Russia Today, la mère des deux suspects a pour sa part affirmé que son fils aîné était surveillé par le FBI depuis au moins trois ans et que la police fédérale américaine était parfaitement au courant de ses activités. «Il était contrôlé par le FBI depuis quelque chose comme trois à cinq ans», a dit Zoubeidat Tsarnaeva, employant en anglais le faux-ami du mot russe signifiant «surveiller». «Ils savaient ce que mon fils était en train de faire, ils savaient quels sites il consultait sur internet» a-t-elle ajouté.

D’après Russia Today, qui l’a interrogée au téléphone, Zoubeidat Tsarnaeva se trouvait à Makhachkala, la ville du Daguestan où elle réside. Comme Anzor, leur père interrogé vendredi par les médias, Zoubeidat Tsarnaeva pense que ses enfants ont été manipulés. «C’est vraiment, vraiment difficile à entendre. Et en tant que mère, tout ce que je peux dire, c’est que je suis vraiment convaincue, je suis sûre à 100% qu’il s’agit d’un coup monté» a-t-elle dit. On ignore donc d’où provenait l’avertissement mentionné par le FBI mais Tamerlan Tsarnaev aurait effectué un voyage en Russie l’année dernière.

«Très perturbant de savoir qu’il était sur les écrans radar du FBI»

Les deux suspects, originaires de Tchétchénie, sont nés au Kirghizistan et vivaient depuis une dizaine d’années aux Etats-Unis, où rien ne pouvait laisser croire qu’il s’agissait d’extrémistes. Le cadet a la nationalité américaine Rien n’indiquait jusqu’ici que les frères Tsarnaev étaient connus des services de police.

«C’est une information nouvelle pour moi et c’est très perturbant de savoir qu’il était sur les écrans radar du FBI» a réagi Michael McCaul, député républicain du Texas et président de la commission Sécurité de la Chambre des représentants. Les services de sécurité américains avaient auparavant indiqué ne disposer d’aucune information permettant d’établir un lien entre les frères Tsarnaev et un mouvement islamiste tel qu’Al Qaïda.

Voir également:

Procureurs assassinés au Texas : un ex-juge et sa femme incriminés

France info

18 Avril 2013

Deux procureurs ont été tués dans l’Etat du Texas, en janvier puis fin mars dernier. Après avoir soupçonné un groupe de défense de la suprémacie de la race blanche, l’enquête a connu un rebondissement ces derniers jours. Un ancien juge de paix et sa femme ont été mis en accusation.

L’affaire avait suscité beaucoup d’émoi au Texas le mois dernier. Non seulement le procureur du comté de Kaufman, près de Dallas et sa femme avaient été retrouvés morts chez eux. Mais en plus, il ne s’agissait pas du premier crime. Un autre procureur travaillant dans le même bureau avait été assassiné deux mois plus tôt.

De quoi envisager aussitôt un lien entre les deux affaires. Les enquêteurs avaient même poussé le raisonnement jusqu’à relier ces deux meurtres, à un troisième, celui du directeur d’une prison dans le Colorado le 19 mars. Dans leur ligne de mire : un groupe de « suprémacistes », la Fraternité aryenne.

De la fausse piste aux arrestations

Mais la piste s’est avérée fausse. Car les recherches ont éloigné les enquêteurs de cette piste d’extrême droite, pour les conduire à un email anonyme annonçant d’autres attaques, et à un ancien juge de paix, renvoyé pour avoir été confondu dans une affaire de vol. Tout est alors allé très vite.

L’ancien magistrat a été arrêté samedi, et accusé de « menace à caractère terroriste », pour avoir rédigé cet email. Quand à sa femme, elle a « avoué son implication dans la planification et la mise à exécution des meurtres par balle », indique son mandat d’arrestation. Mise en accusation mercredi, elle a néanmoins affirmé que c’est son mari qui avait appuyé sur la gâchette.

Voir encore:

Deux procureurs assassinés au Texas, les « suprémacistes » suspectés

France info

1 Avril 2013

Un procureur a été retrouvé mort samedi dans le comté de Kaufman, près de Dallas au Texas. Deux mois après le meurtre de son adjoint et deux semaines après celui d’un directeur de prison. Coïncidences ? Les autorités locales en doutent et soupçonnent un groupe de défenseurs de la race blanche.

Le FBI, les Texas Rangers et d’autres services judiciaires participent à l’enquête sur le meurtre du procureur et sa femme © Reuters – Shannon Stapleton

Il y a deux mois, le procureur de Kaufman Mike McLelland, ancien GI’s de l’opération Tempête du désert en Irak jouait les fier-à-bras, promettant une traque sans fin à la « racaille » qui venait d’assassiner son adjoint, Franck Hasse. Il ne quittait jamais son arme, « même pour promener son chien », disait-il, se décrivant comme « un soldat ». Pourtant, il a été retrouvé mort samedi, chez lui, à quelques kilomètres de Dallas, avec son épouse, le corps criblé de balles. Selon les témoignages, le couple aurait été abattu par un ou deux hommes, visages masqués.

« Une attaque ciblée », affirme la police qui refuse de tirer des conclusions trop hâtives, mais estime tout de même que deux meurtres de procureurs à deux mois d’intervalle, dans une ville de 106.000 habitants, c’est un peu trop pour n’être qu’une coïncidence.

Sur les traces de la Fraternité aryenne

Dans le viseur des autorités, la Fraternité aryenne, prônant la défense de la suprématie blanche. Un premier lien avait été établi après le meurtre de Franck Hasse, meurtre perpétré le 19 janvier, jour où le département de la Justice avait annoncé par communiqué l’ouverture d’une enquête par le bureau du procureur de Kaufman contre ce groupe d’extrême droite pour une affaire de racket.

Mais l’affaire ne s’arrêterait pas là. Car le FBI s’est déjà intéressé aux liens entre le meurtre de Franck Hasse et celui du directeur d’une prison du Colorado le 19 mars. Le suspect principal de ce dernier assassinat, mort dans une course-poursuite avec la police deux jours plus tard, faisait précisément partie de la Fraternité aryenne et portait des tatouages de croix gammées.

>>> Si vous avez du mal à suivre, le New York Times a tenté de remonter le temps pour illustrer les possibles connections entre ces différentes affaires.

La branche texane de la Fraternité aryenne est présentée comme un gang responsable de meurtres, d’incendies criminels, d’agressions et autres crimes. Il est décrit comme « enclin à la violence et aux menaces violentes pour maintenir une discipline interne ainsi qu’à des représailles contre les personnes soupçonnées de collaborer avec les forces de l’ordre ». La Fraternité aryenne (« Aryan brotherhood ») fait partie de la mouvance suprémaciste, qui comme son nom l’indique, revendique la suprématie de la race blanche. Des groupuscules surveillés de près par la SLPC aux États-Unis.

Voir encore:

Hezbollah : les révélations des enquêteurs bulgares

Alexandre Lévy

Le Figaro

07/02/2013

Le Figaro a recueilli des confidences sur le rapport top secret de la Commission nationale de sécurité bulgare qui a conclu à la responsabilité du Hezbollah dans l’attentat de Burgas contre un bus israélien en 2012.

Jacque Filipe Martin, Ralph William Rico et Brian Jameson. Deux jeunes Canadiens et un Australien sur les bords de la mer Noire à l’été 2012. Des touristes en goguette? Non, pour les autorités bulgares, ces trois hommes sont les responsables de l’attentat anti-israélien du 18 juillet 2012 qui a fait six morts et une trentaine de blessés à l’aéroport de Burgas, à l’est du pays.

Le premier y a laissé sa peau, déchiqueté par la charge explosive de plus de 3 kg qu’il transportait dans son sac à dos; ses deux complices sont repartis, via un autre pays européen, vers le Liban dont ils sont tous originaires. Des binationaux, le «cauchemar» des services de sécurité.

«Toutes les pistes mènent à Beyrouth»

«Toutes les pistes mènent à Beyrouth», résume un responsable policier au lendemain de la session extraordinaire du Conseil de sécurité, le 5 février, à l’issue duquel Sofia a officiellement mis en cause le Hezbollah dans cet acte sans précédent sur le sol bulgare. «Il y a des informations concernant des financements et une appartenance au Hezbollah de deux personnes», a affirmé le ministre de l’Intérieur Tsvetan Tsvetanov, après six heures de débats à huis clos pendant lesquels les membres du Conseil ont pris connaissance du rapport préliminaire établi par les services de sécurité bulgares et leurs partenaires occidentaux sur cette affaire – un texte classé «secret-défense».

Grâce aux confidences de certains des membres du Conseil, on peut néanmoins établir les éléments qui ont permis cette mise en cause tant attendue par Washington et Tel-Aviv qui se sont empressés de remettre la pression sur l’Union européenne pour qu’elle reconnaisse le Hezbollah comme «organisation terroriste».

Les terroristes voulaient faire un maximum de victimes

Les transferts d’argent en provenance du Liban tout d’abord. Ils avaient pour destinataire le porteur du passeport australien du trio, que les enquêteurs considèrent comme l’artificier du groupe. Les faux permis de conduire américains retrouvés en Bulgarie étaient tous fabriqués dans le même atelier libanais – un lieu «connu» des services de renseignement occidentaux.

Les enquêteurs bulgares disposeraient également d’une photo sur laquelle figureraient des proches parents de l’un des présumés terroristes aux côtés de membres du Hezbollah. Enfin, les policiers ont également établi avec exactitude le timing des déplacements du trio. Ils sont arrivés par avion en Bulgarie munis de leurs véritables passeports, après avoir transité par trois autres pays européens. Mais leur point de départ était Beyrouth, où, selon, le patron de l’antigang de Sofia, Stanimir Florov, les deux survivants se trouvent aujourd’hui.

Autre conclusion importante: l’explosion sur le parking de l’aéroport de Burgas, présentée comme un attentat suicide au début, est aujourd’hui considérée comme «accidentelle». «Les terroristes voulaient faire exploser la bombe à distance dans le bus en mouvement, faisant ainsi le maximum de victimes tout en effaçant leurs traces. Mais soit le porteur de la bombe a fait une mauvaise manipulation, soit il s’est fait avoir par ses coéquipiers», affirme une source policière.

Ayant reconstitué le parcours des trois hommes en Bulgarie, les enquêteurs sont également persuadés qu’ils n’avaient pas un comportement de fanatiques islamiques mais plutôt de «James Bond en herbe». Et ils n’ont boudé les plaisirs de la vie. «Ils ont fréquenté des hôtels de charme et des restaurants fins, souvent joliment accompagnés», disent-ils.

Ottawa a confirmé que l’un de ses ressortissants est bien impliqué dans cet attentat, précisant qu’il a quitté le sol canadien à l’âge de 12 ans. Les autorités australiennes sont également à la recherche de «Brian», alors que le gouvernement libanais s’est engagé à «coopérer» avec les enquêteurs bulgares. La véritable identité du troisième terroriste, mort dans l’attentat, reste en revanche un mystère. «Force est de constater que les organisateurs de cet attentat ont trouvé un homme que personne ne pleure, ni ne regrette», conclut un policier occidental spécialisé dans la lutte antiterroriste.

Voir enfin:

The Homegrown Terrorist Threat to the US Homeland (ARI)

Lorenzo Vidino

ARI 171/2009

18/12/2009

Theme: Radicalisation into violence affects some small segments of the American Muslim population and recent events show that a threat from homegrown terrorism of jihadist inspiration does exist in the US.

Summary: The wave of arrests and thwarted plots recently seen in the US has severely undermined the long-held assumption that American Muslims, unlike their European counterparts, are virtually immune to radicalisation. In reality, as argued in this ARI, evidence also existed before the autumn of 2009, highlighting how radicalisation affected some small segments of the American Muslim population exactly like it affects some fringe pockets of the Muslim population of each European country. After putting forth this argument, this paper analyses the five concurring reasons traditionally used to explain the divergence between the levels of radicalisation in Europe and the US: better economic conditions, lack of urban ghettoes, lower presence of recruiting networks, different demographics and a more inclusive sense of citizenship. While all these characteristics still hold true, they no longer represent a guarantee, as other factors such as perception of discrimination and frustration at US foreign policies could lead to radicalisation. Finally, the paper looks at the post-9/11 evolution of the homegrown terrorist threat to the US homeland and examines possible future scenarios.[1]

Analysis: The American authorities and public have been shocked by the tragic events of 5 November 2009, when Army Major Nidal Malik Hasan allegedly opened fire against fellow soldiers inside the Fort Hood military base, killing 13 people and wounding 30 others. The shooting triggered a heated debate over Major Hasan’s motives. Earlier analyses focused on personal and psychological factors, such as his alleged distress towards his forthcoming deployment to Iraq and the abuses he had reportedly suffered from other soldiers. As the days went by, more and more evidence surfaced pointing to Major Hasan’s radical Islamist sympathies. Colleagues and acquaintances described many instances in which the Virginia-born Army psychiatrist had expressed extremely negative feelings towards the US and praised acts of violence against it. Reports also indicated that the FBI had investigated Major Hasan’s e-mail conversations with Anwar al Awlaqi, a US-born Yemeni-based cleric known for his fiery rhetoric and links to two of the 9/11 hijackers.

Authorities have so far been reluctant to officially label the Fort Hood shooting an act of terrorism and, at the time of writing, various investigations are exploring all angles of this tragic event. While it might be premature, if ever possible, to identify the full spectrum of motives behind Major Hasan’s actions, it is fair to say that radical Islamist ideology had an influence on his worldview. In any case, the Fort Hood shooting comes at the tail end of two months that have challenged many of the assumptions on terrorism and radicalisation in the US that have shaped the debate for more than a decade. Since September 2009, in fact, a staggering series of arrests has taken place on US soil:

On 20 September, FBI agents arrested two Afghan immigrants in Colorado and one in New York.[2] According to the authorities, one of the men, Najibullah Zazi, had trained in an al-Qaeda training camp in Pakistan and, once back in the US, had purchased large quantities of chemical substances in various beauty supply stores. Zazi allegedly intended to mix the substances and detonate them against targets throughout the New York metropolitan area. The authorities described Zazi’s plot as the most serious threat against the US homeland uncovered since 9/11.[3]

On 24 September, a 19-year-old Jordanian immigrant was arrested for having parked what he believed to be a car bomb in the car park of a 60-story skyscraper in downtown Dallas, Texas.4 Before driving the car to the site, Hosam Hamer Husein Smadi had made a video which he believed would have been sent to Osama bin Laden.[5]

On the same day but in an unrelated plot, Michael C. Finton, a 29-year-old American-born convert to Islam, parked a car that he also believed laden with explosives outside a federal courthouse in Springfield, Illinois.[6] In both the Finton and the Smadi cases, federal agents had approached the two men after unearthing information about their desire to commit acts of violence, led them to believe they were affiliated to al-Qaeda and supplied them with explosives that the men wrongly believed to be active.

On 21 October, the authorities indicted two Boston-area natives, Tarek Mehanna and Ahmad Abousamra, with various conspiracy charges.[7] According to the indictment, the men, who had been extremely active in online jihadist forums, had been trying to join various al-Qaeda affiliates since 2001 and had also planned attacks inside the US (reportedly targeting a local shopping mall and various US government officials).

On 27 October, the authorities arrested two long-time Chicago residents of Pakistani descent and charged them with conspiracy to provide material support and/or to commit terrorist acts against overseas targets.[8] According to the charges the two men had been in close contact with senior leaders of Pakistani jihadist groups Lashkar e Taiba and Harakat ul Jihad Islami and one of them, Daood Gilani, had travelled to Denmark to conduct surveillance of the facilities of the Danish newspaper Jyllands Posten for a possible attack against it. On 7 December the authorities charged Gilani also with conducting surveillance of various targets in Mumbai in the two years preceding the deadly November 2008 attack on the Indian city. According to the indictment, upon accepting the task Gilani changed his name to David Headley and travelled at least five times to Mumbai, confident that his new name and American passport would not attract the attention of the Indian authorities. After each trip he travelled to Pakistan, where he shared the pictures, videotapes and notes he had taken with senior Lashkar e Taiba operatives.[9]

On 28 October, the federal authorities in Detroit proceeded to arrest 11 members of Ummah, a group of mostly African-American converts to Islam, on charges that ranged from mail fraud to illegal possession and sale of firearms. Most suspects were arrested without opposing resistance, but Luqman Ameen Abdullah (alias Christopher Thomas), the group’s leader, fired at agents and was subsequently killed. While the case cannot be considered a full-fledged terrorism investigation, it nevertheless involves a US-based radical Islamist network. Ummah, in fact, is a group that, according to authorities, ‘seeks to establish a separate Sharia-law governed state within the United States’ and whose members have been involved in violent acts in the past.[10]

Finally, in early December, the Pakistani authorities arrested five American Muslims in the city of Sargodha. The five, all US citizens in their late teens and early 20s who had gone missing from their northern Virginia homes a few days earlier, had reportedly been in touch via the Internet with senior militants of various al-Qaeda-affiliated organisations and allegedly intended to train with local outfits to fight against US forces.[11]

All these plots are very diverse in their origin, degree of sophistication and characteristics of the individuals involved. Yet they all contribute to paint the picture of the complex and rapidly changing reality of terrorism of Islamist inspiration in the US. Moreover, they smash or, at least, severely undermine an assumption that has been widely held by policymakers and analysts over the last 15 years. The common wisdom, in fact, has traditionally been that American Muslims, unlike their European counterparts, were virtually immune to radicalisation. Europeans, argued this narrative, have been unable to integrate their immigrant Muslim population and radicalisation is the inevitable by-product of the discrimination and socio-economic disparity suffered by European Muslims. America, on the other hand, is more open to its immigrants and has been able to integrate its Muslims, making them impervious to radicalisation.

The wave of arrests of the last months of 2009 has contributed to shedding light on a reality that is significantly more nuanced, showing that radicalisation affects some small segments of the American Muslim population exactly like it affects some fringe pockets of the Muslim population of each European country. Evidence supporting this view has been available for a long time, as the cases of American Muslims joining radical Islamist groups date back to the 1970s.[12] According to data collected by the NYU Center on Law and Security, for example, more than 500 individuals have been convicted by the American authorities for terrorism-related charges since 9/11.[13] Most of them are US citizens or long-time US residents who underwent radicalisation inside the US. While making a numerically accurate comparison is not easy, it is fair to say that the number of American Muslims involved in violent activities is either equal or only slightly lower than that of any European country with a comparable Muslim population.

Yet, despite this evidence, for a long time the American authorities and commentators seemed unable to acknowledge the existence of radicalisation among small segments of the American Muslim population. In the FBI’s parlance, for example, until 2005, the term ‘homegrown terrorism’ was still reserved for domestic organisations such as anti-government militias, white supremacists and eco-terrorist groups such as the Earth Liberation Front. Such groups were termed ‘homegrown’ to distinguish them from jihadist terrorist networks, even though some of the latter possessed some of the very same characteristics (membership born and raised in the US and a focus on US targets). Since the cause of the jihadists was perceived to be foreign, the US government did not label them as ‘homegrown’, despite the typically homegrown characteristics of many of them.

The July 2005 attacks in London led the US authorities to look at the homegrown issue with renewed attention. As an increasing number of cells that clearly possessed homegrown characteristics were uncovered throughout the country, the authorities began to re-assess the definition of homegrown. By 2006 top FBI and DHS officials began to openly speak of homegrown terrorism of jihadist inspiration inside the US, even describing it as a threat ‘as dangerous as groups like al-Qaeda, if not more so’.[14] As a consequence of this reassessment, the US authorities began to ask themselves if the emergence of relatively large numbers of radicalised second-generation Muslims that had been observed in Europe could also take place in the US. This fear led to an increased attention on the dynamics and causes of radicalisation among Muslims in both Europe and North America.

Comparing Radicalisation in Europe and America

Five concurring reasons have traditionally been used to explain the divergence between the levels of radicalisation in Europe and the US. The first one is related to the significantly better economic conditions of American Muslims. While European Muslims generally languish at the bottom of most rankings that measure economic integration, American Muslims fare significantly better, and the average American Muslim household’s income is equal to, if not higher, than the average American’s.[15] As the many cases of militants who came from privileged backgrounds have proved, economic integration is not always an antidote to radicalisation, but it is undeniable that radical ideas find a fertile environment among unemployed and disenfranchised youth. A direct consequence of economic integration is the lack of Muslim ghettoes in the US. Areas of large European cities with a high concentration of poor Muslim immigrants have been ideological sanctuaries where radicals could freely spread their message and where radical Islam has become a sort of counterculture. The American Muslim community’s economic conditions have prevented the formation of such enclaves in the US.

Geographic dispersion, immigration patterns and tougher immigration policies have also prevented the formation of extensive recruiting and propaganda networks as those that have sprung up in Europe. While places such as Brooklyn’s al-Farooq mosque or Tucson’s Islamic Center saw extensive jihadist activities in the 1990s, they pale in comparison to recruiting headquarters such as London’s Finsbury Park, Hamburg’s al-Quds mosque or Milan’s Islamic Cultural Institute. Moreover, the fact that large segments of the American Muslim population belong to ethnicities that have traditionally espoused moderate interpretations of Islam has been cited as another reason for America’s lower levels of radicalism. In fact, Muslims from the Iranian and Indian American communities, which account for vast segments of America’s Muslim population, have traditionally embraced moderate forms of Islam and have been, to varying degrees, almost impervious to radicalisation.

Finally, commentators have often pointed out that America is a country built on immigration, traditionally accepting immigrants of all races and religions as citizens. European countries, on the other hand, have been unable to develop a sense of citizenship not linked to century-long identifying factors such as ethnicity and religious affiliation. In a nutshell, it is easy to become American, while it is very difficult for immigrants, particularly if they are not white and Christian, to be accepted as full-fledged Germans, Frenchmen or Spaniards. This sense of exclusion is traditionally cited as one of the factors driving some European Muslims to radicalisation, while the more inclusive nature of American society would prevent American Muslims from undergoing the same process.

While all these characteristics still hold true, they no longer represent a guarantee. Factors such as perception of discrimination and frustration at US foreign policies could lead to radicalisation, irrespective of favourable economic conditions. Experts and community leaders have repeatedly warned about the growing alienation of American Muslims, particularly among those of the second generation. These frustrations could produce what Steven Simon refers to as ‘a rejectionist generation’, which could embrace radical interpretations of Islam.[16] The same conclusion has been reached by a widely publicised report released by the New York Police Department Intelligence Division in 2007. ‘Despite the economic opportunities in the United States’, reads the report, ‘the powerful gravitational pull of individuals’ religious roots and identity sometimes supersedes the assimilating nature of American society which includes pursuit of a professional career, financial stability and material comforts’.[17]

Future Scenarios

The terrorist threat to the US homeland has evolved significantly over the last eight years. Until mid-2003 virtually all of the terrorist conspiracies intended to strike against American soil had been planned, albeit with varying degrees of involvement, by Khalid Sheikh Mohammed (KSM) and al-Qaeda’s central leadership. The arrest of KSM and many of his top lieutenants, al-Qaeda’s loss of the Afghan sanctuary and the significant improvement in homeland security measures triggered a shift that began to materialise in late 2003. With the exception of the 2006 Transatlantic Plot, a plot hatched by UK-based militants apparently directed by al-Qaeda members in Pakistan to detonate liquid explosives on board several US-bound flights, every single attack against the American homeland thwarted by US authorities since then appears to have been conceived by individuals acting independently from al-Qaeda’s leadership.[19]

The individuals involved in these plots have been an odd mix of low-ranking al-Qaeda affiliates and jihad enthusiasts who had never had any contact with al-Qaeda or other established organisations. And most of them have been characterised by the absolute operational independence of the planners. The result of this shift from leader-led to homegrown has been a remarkable decrease in the sophistication of the operations planned, as most of the plotters were amateurish if not embarrassingly clumsy, lacking the basic tradecraft and capabilities to operate undetected or mount any sort of sophisticated attack.

While this was true until a few months ago, there are indications that things are changing. Recent investigations have shown that a small yet increasing number of American Muslims have been travelling to Pakistan to acquire operational skills and establish contacts with various jihadist outfits. One well known case is that of Bryant Neal Vinas, a 26 year-old Long Island native who was captured in Pakistan and brought back to the US in November 2008.[20] Vinas, who had allegedly participated in a rocket attack against a US military base in Afghanistan, decided to cooperate with American interrogators and has since provided ‘an intelligence gold mine’.[21] Thanks to Vinas’ information the authorities have been able to identify and arrest several American and European militants who had also trained with al-Qaeda and affiliated groups in the Afghanistan/Pakistan region.

While this ‘Pakistan connection’ is not new to the European authorities, it is a disturbing new development for their American counterparts. To be sure, Americans had trained with various Afghanistan/Pakistan-based jihadist outfits before and after 9/11. In 2003, for example, the US authorities dismantled the so-called ‘paintball jihad’ network in northern Virginia.[22] The network was formed by a dozen young men from the Washington suburbs who had travelled to Pakistan immediately after 9/11, where they trained with Lashkar-e-Taiba. But what seemed to be isolated cases are increasingly becoming the norm. Moreover, in the case of Vinas and at least two of the cases from the fall of 2009 (the Najibullah Zazi/New York plot and the Chicago/Denmark plot) authorities have noticed with apprehension that American militants returning from Pakistan were significantly better trained and organised than the homegrown jihadists who had been operating in the US over the last few years. The ‘Pakistan connection’, that operational link to organised outfits in the Afghanistan/Pakistan area that makes amateurish homegrown networks graduate into more professional terrorist clusters, has been crucial in the development of jihadist networks in Europe over the last five years and it now appears to have become a significant factor also in the US.

Given these dynamics, one of the scenarios that the US authorities take into particular consideration is the case of a homegrown cluster that, thanks to the directions and skills obtained from al-Qaeda or various al-Qaeda-affiliated networks in Afghanistan/Pakistan, manages to reach sufficient operational sophistication to carry out a significant attack against the American homeland.[23] And if traditionally authorities estimated that al-Qaeda’s leadership intended to strike inside the US only with a mass-casualty attack that would at least rival the actions of 9/11, lately this assessment has been revised.[24] Recent cases have shown that not only independent clusters but also American networks operating in cooperation with Afghanistan/Pakistan-based groups are focusing on less grandiose plans, considering that even a less ambitious attack –on the scale of the 2004 Madrid or 2005 London bombings– would be a success.

If Afghanistan/Pakistan is a major source of concerns, the authorities have also been monitoring the possible impact of the Somali conflict on American domestic security. Over the last few years, in fact, a few dozen young American Muslims have travelled to Somalia to fight and train alongside al-Shabaab, the local Islamist militia battling the Somali government and African Union troops. Most of them have been ethnic Somalis, sons of the large Somali diaspora community present in Minneapolis, Seattle and other American cities. One of them, 27-year-old Minneapolis college student Shirwa Ahmed, reportedly blew himself up in a suicide bombing in northern Somalia in October 2008.[25] Another four Minneapolis residents have been reported killed in the African country since then. A few non-ethnic Somali Americans have also reportedly joined al-Shabaab. While the New Jersey native of Egyptian descent Amir Mohamed Meshal and Massachusetts-born convert Daniel Maldonado have been arrested after leaving Somalia, Alabama native Omar Hammami is still very much active inside the country, starring in several English language al-Shabaab propaganda videos under the nom de guerre Abu Mansour al Amriki.

While there are no indications that al-Shabaab is planning an attack within the US, its increased focus on global issues and public support for al-Qaeda make the hypothesis not that far-fetched. Moreover, while many of the foreign fighters joining al-Shabaab, whether from the US, Europe or other regions, are Somalis driven by some sort of nationalist sentiment, others are aspiring jihadists whose interest in the African country is mostly tactical and temporary. It is safe to assume that many of them, given the opportunity, would use the skills acquired in Somalia against other targets. Questioned by American interrogators after his arrest, in fact, Daniel Maldonado described his experience in the African country with these words: ‘I would be fighting the Somali militia, and that turned into fighting the Ethiopians, and if Americans came, I would fight them too’.[26] The fact that Maldonado was in close contact with the individuals arrested in Boston in October 2009 provides additional evidence as to why the ‘Somalia connection’ is considered a serious threat.

Conclusion: Since 9/11 the American counterterrorism posture has been extraordinarily aggressive, both domestically and globally. Extensive overseas military and intelligence gathering actions, the introduction of enhanced investigative powers, a significantly improved inter-agency coordination and, in general, a constant high level of vigilance have allowed the authorities to keep the country safe from terrorist attacks. While some civil libertarians might have a point in questioning some of the tools used to do so, the achievement is nevertheless remarkable. At the same time, though, the US seems to be lacking a long-term strategy to confront the threat of radicalisation on the domestic front. The authorities have in fact been unable to conceive a policy that would pre-emptively tackle the issue of radicalisation, preventing young American Muslims from embracing extremist ideas in the first place.

Various intelligence and law enforcement agencies have reached out to the academic community to better understand the social, political and psychological causes of radicalisation. But the limited understanding of the issue, coupled with the overlap of jurisdiction between often competing federal, state and local authorities, has prevented the implementation of a systematic, nationwide programme to combat radicalisation. Solutions are, to be sure, hard to find. Europeans, who experienced the problem of radicalisation of segments of their own Muslim communities well before the US, are still struggling with the same issue and are only now attempting to put in place coherent anti-radicalisation programmes, the success of which must still be verified. Equally challenging have been the efforts, on both sides of the Atlantic, to find reliable and representative organisations within various Muslim communities to be employed as partners in anti-radicalisation activities. Clearly, more attention and analysis should be devoted to the issue. But the awareness that homegrown terrorism of jihadist inspiration does exist in the US is a necessary starting point. The events of the fall of 2009 provided, if needed, additional evidence to suggest so.

Lorenzo Vidino

Fellow at the Initiative on Religion in International Affairs, Belfer Center for Science and International Affairs, Kennedy School of Government, Harvard University and a Peace Scholar at the US Institute of Peace

[1] It goes without saying that various forms of homegrown terrorism have long threatened the US, some of them well before those of jihadist inspiration. Right-wing militias, radical environmentalist groups and, to a lesser degree, some fringe left-wing and anarchist groups are very much active inside the country and have occasionally carried out violent acts over the last few years. Yet it is undeniable that, in terms of magnitude, frequency and sophistication, homegrown terrorism of jihadist inspiration currently represents the most immediate threat against the US and is therefore the subject of this analysis.

[2]http://www.fbi.gov/pressrel/pressrel09/zazi_092009.htm.

[3] Kevin Johnson, ‘Alleged terror threat seen as “most serious” since 9/11 attacks’, USA Today, 25/IX/2009.

[4]http://dallas.fbi.gov/dojpressrel/pressrel09/dl092409.htm.

[5] Jon Nielsen, ‘FBI says Dallas terror plot suspect made video to send to Osama bin Laden’, Dallas Morning News, 5/X/ 2009.

[6] http://www.usdoj.gov/usao/ilc/press/2009/09September/24Finton.html.

[7] http://boston.fbi.gov/dojpressrel/pressrel09/bs102109a.htm.

[8] http://www.justice.gov/usao/iln/pr/chicago/2009/pr1027_01.pdf.

[9] http://www.justice.gov/opa/pr/2009/December/09-nsd-1304.html.

[10] http://detroit.fbi.gov/dojpressrel/pressrel09/de102809.htm.

[11] Waqar Gilani & Jane Perlez, ‘5 US Men Arrested Said to Plan Jihad Training’, New York Times, 11/XII/2009.

[12] For an overview, see Lorenzo Vidino, ‘Homegrown Jihadist Terrorism in the United States: A New and Occasional Phenomenon?’, Studies in Conflict and Terrorism, vol. 32, 1/I/2009, p. 1-17.

[13] http://www.lawandsecurity.org/publications/TTRCHighlightsSept25th.pdf.

[14] Remarks of FBI Director Robert Muller, City Club of Cleveland, 23/VI/2006.

[15] Muslim Americans: Middle Class and Mostly Mainstream, Pew Research Center, 22/V/2007, p. 24-5.

[16] Steven Simon, Statement before the Senate Committee on Homeland Security and Governmental Affairs, 12/IX/2006.

[17] Report by Mitchell D. Silber and Arvin Bhatt, New York Police Department Intelligence Division, Radicalization in the West: The Homegrown Threat, August 2007, p. 8.

[18] Bruce Hoffman, ‘The Use of the Internet by Islamic Extremists’, Testimony before the House Permanent Select Committee on Intelligence, 4/V/2006.

[19] Vidino, ‘Homegrown Jihadist Terrorism in the United States’.

[20] US v. Bryant Neal Vinas, Superseding Indictment, US District Court, Eastern District of New York, 08-823 (NGG) (S-1), 28/I/2009.

[21] ‘Man Was “Gold Mine” of Terror Intel’, Associated Press, 31/VII/2009.

[22] Terrorism in the United States, 2002-2005, unclassified report by the Federal Bureau of Investigation,http://www.fbi.gov/publications/terror/terrorism2002_2005.htm.

[23] Interview with various FBI officials, September/October 2009, Boston and Washington DC.

[24] David Johnston & Eric Schmitt, ‘Smaller-Scale Terrorism Plots Pose New and Worrisome Threats, Officials Say’, New York Times, 31/X/2009.

[25] http://minneapolis.fbi.gov/dojpressrel/pressrel09/mp112309.htm.

[26] Affidavit of FBI Special Agent Jeremiah A. George in US v. Daniel Joseph Maldonado, US District Court, Southern District of Texas, H-07-125M, 13/II/2007.


Attentats de Boston: Des Maghrébins infiltrés du Canada ? (French judge surprised that a US far right anti-government movement would suddenly target civilians)

19 avril, 2013
Suspects wanted for questioning in relation to the Boston Marathon bombing April 15 are revealed during an FBI news conference in BostonEspérons que le terroriste du marathon de Boston est un Américain blanc. Salon
White privilege is knowing that even if the Boston Marathon bomber turns out to be white, his or her identity will not result in white folks generally being singled out for suspicion by law enforcement, or the TSA, or the FBI. White privilege is knowing that even if the bomber turns out to be white, no one will call for whites to be profiled as terrorists as a result, subjected to special screening, or threatened with deportation. White privilege is knowing that if the bomber turns out to be white, he or she will be viewed as an exception to an otherwise non-white rule, an aberration, an anomaly, and that he or she will be able to join the ranks of Tim McVeigh and Terry Nichols and Ted Kaczynski and Eric Rudolph and Joe Stack and George Metesky and Byron De La Beckwith and Bobby Frank Cherry and Thomas Blanton and Herman Frank Cash and Robert Chambliss and James von Brunn and Robert Mathews and David Lane and Michael F. Griffin and Paul Hill and John Salvi and James Kopp and Luke Helder and James David Adkisson and Scott Roeder and Shelley Shannon and Dennis Mahon and Wade Michael Page and Byron Williams and Kevin Harpham and William Krar and Judith Bruey and Edward Feltus and Raymond Kirk Dillard and Adam Lynn Cunningham and Bonnell Hughes and Randall Garrett Cole and James Ray McElroy and Michael Gorbey and Daniel Cowart and Paul Schlesselman and Frederick Thomas and Paul Ross Evans and Matt Goldsby and Jimmy Simmons and Kathy Simmons and Kaye Wiggins and Patricia Hughes and Jeremy Dunahoe and David McMenemy and Bobby Joe Rogers and Francis Grady and Demetrius Van Crocker and Floyd Raymond Looker and Derek Mathew Shrout, among the pantheon of white people who engage in (or have plotted) politically motivated violence meant to terrorize and kill, but whose actions result in the assumption of absolutely nothing about white people generally, or white Christians in particular. And white privilege is being able to know nothing about the crimes committed by most of the terrorists listed above — indeed, never to have so much as heard most of their names — let alone to make assumptions about the role that their racial or ethnic identity may have played in their crimes. White privilege is knowing that if the Boston bomber turns out to be white, we will not be asked to denounce him or her, so as to prove our own loyalties to the common national good. It is knowing that the next time a cop sees one of us standing on the sidewalk cheering on runners in a marathon, that cop will say exactly nothing to us as a result. White privilege is knowing that if you are a white student from Nebraska — as opposed to, say, a student from Saudi Arabia — that no one, and I mean no one would think it important to detain and question you in the wake of a bombing such as the one at the Boston Marathon. And white privilege is knowing that if this bomber turns out to be white, the United States government will not bomb whatever corn field or mountain town or stale suburb from which said bomber came, just to ensure that others like him or her don’t get any ideas. And if he turns out to be a member of the Irish Republican Army we won’t bomb Belfast. And if he’s an Italian American Catholic we won’t bomb the Vatican. In short, white privilege is the thing that allows you (if you’re white) — and me — to view tragic events like this as merely horrific, and from the perspective of pure and innocent victims, rather than having to wonder, and to look over one’s shoulder, and to ask even if only in hushed tones, whether those we pass on the street might think that somehow we were involved. Tim Wise
Despite widespread speculation that “white supremacists” were behind the killings of two prosecutors in Texas (and the wife of one of the prosecutors), it turned out that a disgruntled Texas Justice of the Peace was behind the murders. As in the Newtown and Boston Marathon cases, initial media speculation and reporting was almost entirely wrong. National media attention on the case mostly dropped once the “white supremacist” angle was gone. LI
A l’été 1996, le monde avait les yeux rivés sur Atlanta pour les Jeux olympiques. Sous la protection et les auspices du régime de Washington, des millions de personnes étaient venues pour célébrer les idéaux du monde socialiste. Les multinationales ont dépensé des milliards de dollars et Washington avait mis en place une armée de sécurité pour protéger le meilleur de ces jeux. (…) L’objectif de l’attaque du 27 juillet était de confondre, de mettre en colère et dans l’embarras le gouvernement de Washington aux yeux du monde pour son abominable autorisation de l’avortement à la demande. Le plan était de forcer l’annulation des Jeux, ou au moins de créer un état d’insécurité, pour vider les rues autour des lieux et ainsi rendre inutiles les vastes sommes d’argent investies. Le plan sur lequel je me suis finalement rabattu était d’utiliser cinq explosifs chronométrés low-tech à placer un à la fois et en des jours successifs tout au long du calendrier olympique, chacun précédé d’un avertissement de quarante à cinquante minutes sur le 911. Les lieu et heure de la détonation devaient être donnés, et l’intention était de ce fait de faire évacuer chacune des zones visées, laissant seuls exposés au risque potentiel de blessure les forces de l’ordre en uniforme et armées. « Les attaques devaient commencer dès le début des Jeux olympiques, mais en raison d’un manque de planification, cela a été reporté pd’une semaine. J’avais espéré sincèrement atteindre ces objectifs sans nuire à des civils innocents. Eric Randolph
C’est à proximité d’une scène où se déroulait chaque soir un spectacle que s’est produite l’explosion, au pied d’une tour de quatre étages utilisée pour les éclairages et le son. Le quartier est immédiatement bouclé. Les mesures d’évacuation ne seront prises qu’après l’alerte donnée par le garde Richard Jewell. Ce dernier deviendra rapidement le suspect numéro un lorsqu’il déclare avoir aperçu un sac et affirme avoir alerté les forces de sécurité. Peu avant l’explosion, la police reconnaîtra avoir reçu une alerte téléphonique mais l’appel n’a jamais été répercuté auprès de la police et des gardes du parc. Selon le FBI, l’engin explosif, une bombe artisanale composée d’un tube en métal contenant des clous et des vis, était caché dans un sac à dos abandonné. Une personne, présentée comme un « Américain blanc, sans accent particulier », avait prévenu la police par téléphone de l’imminence de l’explosion. Radio France
Depuis la double explosion de lundi aux États-Unis, la piste du terrorisme interne était surtout évoquée, notamment celle de l’extrême droite. Mais le juge Bruguière trouvait « étrange que cette mouvance américaine, focalisée dans un combat contre les institutions fédérales ou leurs représentants, s’en prennent subitement à des civils et même à des enfants, dans un attentat aveugle ». (…) Si la piste islamiste devait se vérifier, l’ancien magistrat invite à s’intéresser à ce qui se passe dans la communauté islamiste au Canada. «L’opération contre la base pétrolière de BP en Algérie, en janvier dernier, agrégeait deux islamistes venus du Canada.» Et l’ancien juge d’ajouter: «L’opération terroriste de Mogadiscio, le 14 avril dernier, qui fit 34 morts, avait été pilotée également par un Canadien et en incluait un autre dans le commando.» (…) «c’est aussi par le Canada que Hamed Ressam avait tenté de passer pour réaliser un attentat contre l’aéroport de Los Angeles en 1999, en prélude aux actions du 11 septembre 2001». Selon lui, le nord des États-Unis, avec sa frontière terrestre, est «perméable». Le Figaro

Alors que le FBI publie des photos de deux suspects ayant apparemment déposé les sacs à dos contenant les bombes des attentats du marathon de Boston d’il y a quatre jours …

Et que, certains s’en réjouissant déjà explicitement à l’avance, l’hypothèse, y compris sur les réseaux sociaux, du terrorisme interne d’extrême-droite est jusque là la plus souvent évoquée …

Qui à part le juge antiterroriste Bruguière jugeant sérieuse la piste islamiste éventuellement infiltrée du Canada ….

S’étonne qu’une mouvance jusque là caractérisée par sa focalisation sur l’Etat fédéral et ses représentants s’attaque soudain à des civils d’une manière aveugle?

Et qui prend la peine de rappeler par exemple que contrairement à l’attaque délibérément anti-civils de Boston   ….

Le militant anti-avortement Eric Rudolph et auteur de l’attentat des Jeux d’Atlanta de 1996 avait, en appelant à l’avance la police qui n’avait hélas pas répercuté à temps l’avertissement, tout fait pour éviter les victimes civiles ?

Boston : Bruguière juge la piste islamiste sérieuse

Jean-Marc Leclerc

Le Figaro

18/04/2013

Alors que le FBI aurait identifié sur des photos deux suspects, possibles ressortissants du Maghreb ou du Moyen-Orient, l’ancien vice-président du tribunal de Paris chargé de la coordination antiterroriste en France, Jean-Louis Bruguière, explique pourquoi il faut prendre au sérieux la piste islamiste dans les attentats de Boston. Resté très proche des autorités américaines, l’ex-juge l’assurait au Figaro dès le 16 avril, au lendemain des attaques sur le sol américain: «Ce n’est pas parce qu’al-Qaida au Pakistan prétend ne pas être l’auteur d’une agression que celle-ci n’a rien à voir avec le djihad». Lui a évoqué d’emblée l’hypothèse d’un acte d’al-Qaida en Afrique, type Aqmi (al-Qaida pour le Maghreb islamique ). Un acte peut-être en lien avec les soubresauts au Mali et plus généralement dans la région subsaharienne, «où le djihad s’internationalise», rappelle-t-il.

Depuis la double explosion de lundi aux États-Unis, la piste du terrorisme interne était surtout évoquée, notamment celle de l’extrême droite. Mais le juge Bruguière trouvait «étrange que cette mouvance américaine, focalisée dans un combat contre les institutions fédérales ou leurs représentants, s’en prennent subitement à des civils et même à des enfants, dans un attentat aveugle».

Nitrate de fioul ou poudre noir

L’explosion filmée et largement diffusée par les médias a fait dire à cet observateur avisé, qui a visionné des dizaines de films d’attentats et assisté à de nombreuses reconstitutions techniques, que «l’explosif employé à Boston n’était pas un explosif brisant, de type semtex ou penthrite».

Selon lui, «les images font plutôt penser à une explosion de nitrate de fioul ou de poudre noire, très usités par les islamistes radicaux». Le morceau, retrouvé sur place, de la cocotte-minute contenant l’explosif accrédite, il est vrai, une telle hypothèse. Par ailleurs, «le mélange avec des billes d’acier et de clous, pour faire un maximum de victimes, ainsi que les explosions coordonnées, sont typiques de la signature des commandos type Aqmi ou Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC)». Il cite comme exemple les attentats de Madrid en 2004.

À quelle logique répondrait une telle agression? «Le Mouvement pour l’unicité et le djihad en Afrique de l’Ouest (Mujao), issu d’une scission d’Aqmi en 2011, a annoncé récemment qu’il comptait internationaliser son combat et il s’appuie sur les islamistes libyens, spécule le juge Bruguière. Par ailleurs, dans la région, le groupuscule islamiste du Nigeria Boko Haram, responsable notamment de l’enlèvement d’une famille française au Cameroun, a revendiqué son allégeance à al-Qaida.»

Le précédent Hamed Ressam

Si la piste islamiste devait se vérifier, l’ancien magistrat invite à s’intéresser à ce qui se passe dans la communauté islamiste au Canada. «L’opération contre la base pétrolière de BP en Algérie, en janvier dernier, agrégeait deux islamistes venus du Canada.» Et l’ancien juge d’ajouter: «L’opération terroriste de Mogadiscio, le 14 avril dernier, qui fit 34 morts, avait été pilotée également par un Canadien et en incluait un autre dans le commando.»

Jean-Louis Bruguière rappelle que «c’est aussi par le Canada que Hamed Ressam avait tenté de passer pour réaliser un attentat contre l’aéroport de Los Angeles en 1999, en prélude aux actions du 11 septembre 2001». Selon lui, le nord des États-Unis, avec sa frontière terrestre, est «perméable».

Et l’ex-juge de conclure: «Si c’est bien cette piste africaine qui émerge, ce serait un bouleversement géopolitique majeur, car ces actions placeraient l’Afrique au centre des préoccupations de la population américaine. Et les États-Unis restent rarement sans réagir…» Les enquêteurs du FBI disent ne vouloir pour l’heure privilégier aucune thèse.

Voir aussi:

Attentat de Boston: Le FBI lance un appel à témoin pour identifier deux suspects

Philippe Berry

20 minutes

19/04/2013

ETATS-UNIS – Des photos et une vidéo ont été publiées. Selon les autorités, le suspect numéro 2 est vu en train de déposer un sac à dos près de la ligne d’arrivée…

De notre correspondant aux Etats-Unis

Ce sont les deux hommes les plus recherchés des Etats-Unis. Jeudi, trois jours après le double attentat de Boston, le FBI a dévoilé des photos et une vidéo de deux «suspects». Les autorités demandent l’aide du public pour identifier les deux hommes, décrits comme «extrêmement dangereux».

La vidéo, filmée par plusieurs caméras de surveillance

Deux hommes relativement jeunes

La mauvaise qualité des images ne permet pas de déterminer avec exactitude leur âge ou leur race. Ils marchent sans se presser. L’un porte une casquette de golf sombre et des lunettes de soleil (suspect #1). L’autre a une casquette blanche portée à l’envers, qui laisse davantage voir son visage (suspect #2). Ils ont tous les deux un sac à dos.

Pourquoi sont-ils considérés comme suspects?

Le FBI aurait pu les qualifier de «personnes d’intérêt» mais le terme «suspect» est plus fort.Sur une autre vidéo non dévoilée, le suspect #2 est vu en train de déposer son sac à dos au niveau du site de la seconde explosion, quelques minutes avant la détonation, selon le FBI. Le sac à dos du premier ressemble aux restes de celui retrouvé au niveau de la ligne d’arrivée. Les deux hommes marchent ensemble, à quelques mètres de distance.

Les internautes au travail

Sur Reddit, un fil de discussion a rassemblé plus de 2.000 commentaires en moins d’une heure. Le modèle des casquettes a vite été identifié (Bridgestone et Ralph Lauren). Un internaute appelle tous ceux présents sur la ligne d’arrivée, lundi, à se replonger dans leurs photos pour essayer d’en dénicher une de meilleure définitions que celles des caméras de vidéosurveillance. Un autre demande aux redditeurs de ne publier ni noms ni adresses, pour éviter les erreurs et un lynchage accidentel. «Innocent until proven guilty», rappelle un dernier, alors que le New York Post a publié, la veille, une photo de deux prétendus «suspects». Ils ont depuis été innocentés par les autorités.

L’analyste de Tom Fuentes, ex-directeur adjoint du FBI

«Ce qui frappe, c’est le confort, la nonchalance, avec laquelle ils marchent, surtout pour des hommes, si ce sont les coupables, qui portent une bombe dans leur sac à dos. C’est le signe d’une confiance et d’une expérience avec les explosifs qu’on peut trouver chez des ex-soldats ou des militants terroristes», analyse Fuentes, interrogé sur CNN, jeudi soir.

Combien de temps avant une identification?

Une source au FBI dit à Reuters que les autorités espèrent les identifier «en quelques heures». Selon CBS, le FBI dispose déjà de plusieurs pistes.

Voir de même:

Attentats à Boston : les internautes mènent leur propre enquête

Blandine Le Cain

8/04/2013

Une chasse à l’homme a été lancée sur les réseaux sociaux pour identifier des suspects potentiels, après l’appel du FBI à fournir toutes les photos et vidéos disponibles.

Les forces de police américaines redoublent d’effort pour mettre la main sur le ou les responsables des explosions du marathon de Boston. Les spectateurs présents ont été invités par le FBI à fournir tous les éléments – photos, vidéos, témoignages – qui pourraient les y aider. Un appel massivement suivi, qui a engendré une enquête parallèle et communautaire sur les réseaux sociaux.

Une page Findbostonbombers (Trouver les terroristes de Boston) a été lancée sur le site Reddit, réseau social de partage de liens qui sont soumis au vote des internautes. En 24 heures d’existence, elle affiche plus de 200 discussions. Le principe? Les internautes postent photos et vidéos du marathon, puis observent, zooment, recoupent et partagent leur moindre soupçon, cercles colorés et flèches à l’appui, pour débusquer le moindre suspect.

Une marque de sac, un vêtement, un simple «air suspect» ou «inquiétant», et les théories s’échaffaudent au fil des centaines de commentaires: «L’homme au manteau noir et au sweat gris (à gauche). Sa réaction est bizarre (…) Il ne se retourne pas vers le son de l’explosion (comme les autres), il continue d’avancer…», pointe un internaute. Ou encore: «Comment le sac de cette femme s’est retrouvé de l’autre côté de la barrière? Peut-il contenir la bombe?» Apparaissent alors «suspect potentiel», hyptohèse «plausible», «théorie»… La traque numérique s’organise: des albums photos ont été créés, ainsi qu’un document Google, que chacun peut alimenter. Il récapitule les indices: explosifs utilisés, caractéristiques de la Cocotte-Minute, listings des possibles suspects.

Des risques de dérive

Les concordances repérées par des internautes peuvent orienter les enquêteurs du FBI, auprès de qui certains contributeurs disent avoir témoigné. Les enquêteurs ont d’ailleurs reconnu avoir eu écho d’une photo montrant une silhouette sur un toit, postée sur Twitter, et qui avait agité de nombreux membres, même s’ils refusent de commenter toute photo émanant du grand public. Le site Reddit permet par ailleurs de valoriser les indices bien argumentés. Mais les risques de dérive existent.

Montage visant à identifier le Blue Robe Guy (nous avons floutté son visage).

Montage visant à identifier le Blue Robe Guy (nous avons floutté son visage).

Des médias ont ainsi relaté l’histoire du «Blue Robe Guy», «l’homme en robe de chambre bleue», surnommé ainsi à cause de la veste bleue qu’il porte. Son sac à dos ressemble à celui retrouvé par les enquêteurs, il a été aperçu près du lieu des explosions. Certains ajoutent qu’il «correspond au profil du type de personnes ayant fait cela». Des éléments faibles, mais qui ont poussé des internautes à poster des photos de lui sur Facebook afin de l’identifier, sans précaution.

À mesure que cette enquête communautaire prend de l’ampleur, les critiques émergent. Y compris parmi les contributeurs: «Nous n’avons pas plus de dix sources», tempère un internaute, pour qui ce travail de recherche ne se fait pas «parce qu’on a une chance de trouver le terroriste», mais parce que «c’est rassurant». «Il y a plus de chance de “trouver le terroriste” en faisant ça qu’en ne le faisant pas», lui rétorque un autre utilisateur. Des phénomènes similaires avaient été observés lors de la tuerie de Newtown. Résultat: une mauvaise information sur le nom – Ryan Lanza au lieu d’Adam Lanza – avait mis à l’index toute une série d’innocents.

Voir également:

Explosions au marathon de Boston: le souvenir des attentats d’Atlanta 96

Yannick Cochennec

Slate

15/04/2013

On a encore que très peu de détails sur les explosions qui ont eu lieu ce 15 avril 2013 à la fin du marathon de Boston. Néanmoins, ce n’est pas la première fois qu’un événement sportif est endeuillé aux Etats-Unis. Au premier rang, bien sûr, les Jeux olympiques d’Atlanta, en 1996.

A la veille des JO, les autorités américaines avaient affiché leur sérénité dans le sillage de l’attentat à la bombe d’Oklahoma City, survenu le 19 avril 1995 et qui avait fait 168 morts et des centaines de blessés, carnage réalisé sous l’autorité de Timothy McVeigh. «Je pense pouvoir affirmer que nos plans de sécurité ont été conçus dès le début avec le potentiel d’une telle tragédie à l’esprit», avait déclaré A.D. Frazier, l’officier responsable de la sécurité au comité d’organisation des Jeux d’Atlanta.

L’explosion d’un Boeing de la TWA reliant New York à Paris à quelques heures du début des Jeux olympiques avait toutefois entraîné une vigilance encore plus accrue. Mais en dépit de la mise en place d’un dispositif très onéreux et contraignant, une bombe avait explosé en pleins Jeux, au parc du Centenaire, le 27 juillet à 1h09 du matin. Bilan: 2 morts et quelque 150 blessés.

L’affaire tourna d’abord à la confusion lorsqu’un procès médiatique fut intenté à Richard Jewells après l’attentat. Cet agent de sécurité avait trouvé un paquet suspect avant que les bombes n’explosent. Désigné «suspect numéro un» par le FBI, il était devenu la cible des médias américains qui avaient vite fait le raccourci entre suspect et coupable.

Le vrai coupable, Eric Rudolph, un militant anti-avortement, fut arrêté seulement le 31 mai 2003 après des années de traque. Lors de sa comparution, il lut cette déclaration au sujet de ses motivations au-delà d’autres crimes commis dans le sud des Etats-Unis contre des cliniques pratiquant l’avortement:

«A l’été 1996, le monde avait les yeux rivés sur Atlanta pour les Jeux olympiques. Sous la protection et les auspices du régime de Washington, des millions de personnes étaient venues pour célébrer les idéaux du monde socialiste. Les multinationales ont dépensé des milliards de dollars et Washington avait mis en place une armée de sécurité pour protéger le meilleur de ces jeux. (…) L’objectif de l’attaque du 27 juillet était de confondre, de mettre en colère et dans l’embarras le gouvernement de Washington aux yeux du monde pour son abominable autorisation de l’avortement à la demande. Le plan était de forcer l’annulation des Jeux, ou au moins de créer un état d’insécurité, pour vider les rues autour des lieux et ainsi rendre inutiles les vastes sommes d’argent investies.»

Eric Rudoph fut condamné à la prison à vie en 2005.

Wednesday, Apr 17, 2013 01:24 AM CEST

Voir aussi:

Let’s hope the Boston Marathon bomber is a white American

There is a double standard: White terrorists are dealt with as lone wolves, Islamists are existential threats

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Let's hope the Boston Marathon bomber is a white AmericanTimothy McVeigh, Osama Bin Laden(Credit: AP/David Longstreath)
Updated: Sirota responds to critics of this piece over here.

As we now move into the official Political Aftermath period of the Boston bombing — the period that will determine the long-term legislative fallout of the atrocity — the dynamics of privilege will undoubtedly influence the nation’s collective reaction to the attacks. That’s because privilege tends to determine: 1) which groups are — and are not — collectively denigrated or targeted for the unlawful actions of individuals; and 2) how big and politically game-changing the overall reaction ends up being.

This has been most obvious in the context of recent mass shootings. In those awful episodes, a religious or ethnic minority group lacking such privilege would likely be collectively slandered and/or targeted with surveillance or profiling (or worse) if some of its individuals comprised most of the mass shooters. However, white male privilege means white men are not collectively denigrated/targeted for those shootings — even though most come at the hands of white dudes.

Likewise, in the context of terrorist attacks, such privilege means white non-Islamic terrorists are typically portrayed not as representative of whole groups or ideologies, but as “lone wolf” threats to be dealt with as isolated law enforcement matters. Meanwhile, non-white or developing-world terrorism suspects are often reflexively portrayed as representative of larger conspiracies, ideologies and religions that must be dealt with as systemic threats — the kind potentially requiring everything from law enforcement action to military operations to civil liberties legislation to foreign policy shifts.

“White privilege is knowing that even if the bomber turns out to be white, no one will call for your group to be profiled as terrorists as a result, subjected to special screening or threatened with deportation,” writes author Tim Wise. “White privilege is knowing that if this bomber turns out to be white, the United States government will not bomb whatever corn field or mountain town or stale suburb from which said bomber came, just to ensure that others like him or her don’t get any ideas. And if he turns out to be a member of the Irish Republican Army we won’t bomb Dublin. And if he’s an Italian-American Catholic we won’t bomb the Vatican.”

Because of these undeniable and pervasive double standards, the specific identity of the Boston Marathon bomber (or bombers) is not some minor detail — it will almost certainly dictate what kind of governmental, political and societal response we see in the coming weeks. That means regardless of your particular party affiliation, if you care about everything from stopping war to reducing the defense budget to protecting civil liberties to passing immigration reform, you should hope the bomber was a white domestic terrorist. Why? Because only in that case will privilege work to prevent the Boston attack from potentially undermining progress on those other issues.

To know that’s true is to simply consider how America reacts to different kinds of terrorism.

Though FBI data show fewer terrorist plots involving Muslims than terrorist plots involving non-Muslims, America has mobilized a full-on war effort exclusively against the prospect of Islamic terrorism. Indeed, the moniker “War on Terrorism” has come to specifically mean “War on Islamic Terrorism,” involving everything from new laws like the Patriot Act, to a new torture regime, to new federal agencies like the Transportation Security Administration and Department of Homeland Security, to wars in Iraq and Afghanistan to mass surveillance of Muslim communities.

By contrast, even though America has seen a consistent barrage of attacks from domestic non-Islamic terrorists, the privilege and double standards baked into our national security ideologies means those attacks have resulted in no systemic action of the scope marshaled against foreign terrorists. In fact, it has been quite the opposite — according to Darryl Johnson, the senior domestic terrorism analyst at the Department of Homeland Security, the conservative movement backlash to merely reporting the rising threat of such domestic terrorism resulted in DHS seriously curtailing its initiatives against that particular threat. (Irony alert: When it comes specifically to fighting white non-Muslim domestic terrorists, the right seems to now support the very doctrine it criticized Democratic presidential candidate John Kerry for articulating — the doctrine that sees fighting terrorism as primarily “an intelligence-gathering, law-enforcement, public-diplomacy effort” and not something more systemic.)

Enter the Boston bombing. Coming at the very moment the U.S. government is planning to withdraw from Afghanistan, considering cuts to the Pentagon budget, discussing civil liberties principles and debating landmark immigration legislation, the attack could easily become the fulcrum of all of those contentious policy debates — that is, depending on the demographic profile of the assailant.

If recent history is any guide, if the bomber ends up being a white anti-government extremist, white privilege will likely mean the attack is portrayed as just an isolated incident — one that has no bearing on any larger policy debates. Put another way, white privilege will work to not only insulate whites from collective blame, but also to insulate the political debate from any fallout from the attack.

It will probably be much different if the bomber ends up being a Muslim and/or a foreigner from the developing world. As we know from our own history, when those kind of individuals break laws in such a high-profile way, America often cites them as both proof that entire demographic groups must be targeted, and that therefore a more systemic response is warranted. At that point, it’s easy to imagine conservatives citing Boston as a reason to block immigration reform defense spending cuts and the Afghan War withdrawal and to further expand surveillance and other encroachments on civil liberties.

If that sounds hard to believe, just look at yesterday’s comments by right-wing radio host Laura Ingraham, whose talking points often become Republican Party doctrine. Though authorities haven’t even identified a suspect in the Boston attack, she (like other conservatives) seems to already assume the assailant is foreign, and is consequently citing the attack as rationale to slam the immigration reform bill.

The same Laura Ingraham, of course, was one of the leading voices criticizing the Department of Homeland Security for daring to even report on right-wing domestic terrorism. In that sense, she perfectly embodies the double standard that, more than anything, will determine the long-term political impact of the Boston bombing.

At 1:30 p.m. ET Wednesday, David Sirota will be debating Breitbart.com’s Ben Shapiro on guns here.

David Sirota David Sirota is a nationally syndicated newspaper columnist, magazine journalist and the best-selling author of the books « Hostile Takeover, » « The Uprising » and « Back to Our Future. » E-mail him at ds@davidsirota.com, follow him on Twitter @davidsirota or visit his website

Voir également:

Le fait – Atlanta 1996

Un attentat qui a fait craindre le pire.

Près d’un quart de siècle après le premier attentat terroriste de l’histoire olympique (Munich, 1972), les Jeux ont encore tremblé sur leur socle centenaire à Atlanta avec l’explosion d’une bombe artisanale dans un parc du centre-ville.

Samedi 27 juillet 1996. Neuvième jour des Jeux. Il est 01H20 locale (05H20 GMT) dans le parc du Centenaire, situé en plein coeur d’Atlanta. Un lieu très fréquenté où les touristes et les jeunes se retrouvent pour faire la fête depuis le début des Jeux. L’ambiance est joyeuse et animée lorsqu’une violente explosion se produit. La panique s’empare de tout le monde. L’attentat fera un mort et plus de 110 blessés. Un caméraman turc décèdera d’une crise cardiaque en courant pour se rendre sur les lieux du drame.

La vigilance des forces de sécurité –plus de 35.000 personnes– a été prise en défaut dans un endroit et à un moment où on s’y attendait le moins. Le fameux FBI et les plus hautes autorités américaines avaient pourtant assuré qu’Atlanta serait « la ville la plus sûre du monde ».

La police prévenue.

C’est à proximité d’une scène où se déroulait chaque soir un spectacle que s’est produite l’explosion, au pied d’une tour de quatre étages utilisée pour les éclairages et le son. Le quartier est immédiatement bouclé. Les mesures d’évacuation ne seront prises qu’après l’alerte donnée par le garde Richard Jewell. Ce dernier deviendra rapidement le suspect numéro un lorsqu’il déclare avoir aperçu un sac et affirme avoir alerté les forces de sécurité. Peu avant l’explosion, la police reconnaîtra avoir reçu une alerte téléphonique mais l’appel n’a jamais été répercuté auprès de la police et des gardes du parc.

Selon le FBI, l’engin explosif, une bombe artisanale composée d’un tube en métal contenant des clous et des vis, était caché dans un sac à dos abandonné. Une personne, présentée comme un « Américain blanc, sans accent particulier », avait prévenu la police par téléphone de l’imminence de l’explosion.

Richard Jewell (34 ans) est alors présenté comme le principal suspect dans la presse nationale et locale. Il sera lavé de tout soupçon par le FBI en octobre 1996 et obtiendra d’importants dédommagements.

Ce nouvel acte de violence est condamné par les autorités du monde entier, à commencer par le président Bill Clinton qui dénonce « un acte de terreur maléfique et lâche ». Le chef de l’état américain précise aussi que « toutes les mesures nécessaires » seront prises pour protéger les athlètes.

Les Jeux continuent.

Très vite, environ trois heures après, le CIO réagit par la voix de son vice-président, le prince Alexandre de Mérode, qui déclare que les Jeux d’Atlanta continueront. « Je viens d’avoir au téléphone le président Samaranch et je peux vous confirmer que les Jeux continueront », déclare-t-il à l’AFP.

Et, de fait, les compétitions reprennent. Une minute de silence est observée sur tous les sites et les drapeaux olympiques sont mis en berne en ce samedi 27 juillet, l’une des journées phares des JO avec notamment l’épreuve-reine: la finale du 100 mètres en athlétisme.

Lors de la cérémonie de clôture, Juan Antonio Samaranch reviendra sur cet attentat en faisant observer une minute de silence à la mémoire des victimes des attentats des JO de Munich et d’Atlanta. « Aucun acte de terrorisme n’a jamais détruit ni ne détruira jamais le Mouvement olympique, affirmera-t-il dans son allocution aux quelque 83.000 personnes du stade olympique. J’aimerais à présent vous demander de vous lever et d’observer une minute de silence à la mémoire des victimes de ces actes terribles ».

Plus de deux ans après l’attentat, la justice américaine identifiera son auteur présumé. Il s’agit d’Eric Rudolph (32 ans), proche des milices et mouvements religieux extrémistes hostiles au gouvernement fédéral, également soupçonné de deux autres attentats commis dans la région d’Atlanta dans les mois suivants. Un mandat d’arrêt a été rendu public le 14 octobre 1998 contre Rudolph qui demeure toujours introuvable en dépit de recherches menées par des centaines d’agents des forces de l’ordre.

Voir encore:

L’auteur présumé de l’attentat des Jeux olympiques d’Atlanta a été arrêté

Eric Leser

Le Monde

03.06.03

Après cinq ans de recherches, la police américaine a capturé, samedi 31 mai, Eric Robert Rudolph. Ce « survivaliste », héros de l’extrême droite américaine, est accusé d’avoir fait exploser trois autres bombes

Après cinq années de cavale dans les forêts des Appalaches, le « survivaliste » Eric Robert Rudolph, 36 ans, a été arrêté par hasard, samedi 31 mai, dans la petite ville de Murphy, en Caroline du Nord. Un policier débutant, Jeffrey Postell, 21 ans, l’a interpellé à 3 heures du matin pour une simple tentative de vol dans un supermarché.

Il a été identifié un peu plus tard au commissariat. Avant les attaques du 11 septembre 2001, Eric Rudolph était l’un des hommes les plus recherchés par le FBI. Il est considéré comme étant l’auteur de quatre attentats à la bombe, dont celui en juillet 1996 à Atlanta pendant les Jeux olympiques. Il aurait au total tué deux personnes et blessé plus d’une centaine d’autres. La police fédérale s’était lancée à sa poursuite en 1998 avec des moyens considérables, mais avait été incapable de le retrouver. Il a disparu dans les montagnes, devenant aux yeux des organisations d’extrême droite américaines un héros, vivant dans la nature et narguant l’Etat fédéral. Au plus fort de la chasse à l’homme, les T-shirts et autres autocollants avec l’inscription « Run, Rudolph, run » (Cours, Rudolph, cours) et « Eric Rudolph the Hide and Seek Champion of the World » (Eric Rudolph champion du monde de cache-cache) se vendaient par milliers en Caroline du Nord. Deux chansons country ont même été écrites à sa gloire. Le FBI enquête sur les complicités dont il aurait bénéficié. Il pense avoir retrouvé son campement, à quelques centaines de mètres de la ville. Quand il a été interpellé, il était certes amaigri mais en parfaite santé, cheveux courts, et vêtements impeccables.

Selon les enquêteurs, Eric Rudolph aurait posé le 27 juillet 1996 la bombe remplie de clous et de morceaux de métal qui a tué Alice Hawthorne, 44 ans, et blessé plus d’une centaine de personnes au Parc olympique du centenaire à Atlanta. L’explosion s’était produite pendant un concert et avait provoqué une incroyable panique. A l’époque, l’arrêt des Jeux avait même été évoqué. Les autorités avaient rapidement arrêté Richard Jewell, un garde de sécurité, avant de le libérer et de le disculper après une controverse sur la façon dont l’enquête était menée. Six mois plus tard, le 16 janvier 1997, deux bombes explosaient à l’extérieur d’un centre de planning familial à Atlanta, blessant sept passants. Le 21 février, un autre attentat à l’explosif, toujours à Atlanta, était commis devant une boîte de nuit fréquentée par des homosexuels, blessant cinq personnes. Un deuxième engin, qui devait sauter à l’arrivée des équipes de secours, était rendu inoffensif au dernier moment par la police. Enfin, le 29 janvier 1998, une bombe sautait près d’un centre médical pratiquant l’avortement à Birmingham dans l’Alabama, tuant l’officier de police Robert Sanderson et rendant presque aveugle l’infirmière Emily Lyons.

Eric Rudolph, qui a abandonné le collège pour s’engager dans l’armée entre 1987 et 1989 avant d’être renvoyé pour avoir fumé de la drogue, était alors repéré alors qu’il s’enfuyait des abords de la clinique. Un témoin avait retenu le numéro de la plaque de son pick-up immatriculé en Caroline du Nord.

Les différents attentats avaient été revendiqués par une mystérieuse organisation baptisée l’« Armée de Dieu ». Les lettres envoyées aux médias utilisaient les mêmes termes et expressions qu’un groupe de suprématistes blancs opposé à l’avortement, à l’homosexualité et antisémite, Christian Identity, dont le quartier général se trouve près de la ville de Murphy. Le FBI faisait alors le rapprochement avec Eric Rudolph. Au printemps 1998, des centaines d’agents étaient envoyés à sa recherche dans la forêt nationale de Nantahala. Mais il échappait aux chiens, aux hélicoptères, aux détecteurs électroniques et aux patrouilles de volontaires. Une récompense de 1 million de dollars pour sa capture ne donnait pas non plus le moindre résultat. Après des mois d’échec, un agent du FBI évoquait même la possibilité qu’il soit mort dans les bois.

Eric Rudolph comparaît lundi 2 juin devant la Cour fédérale d’Asheville en Caroline du Nord et sera transféré ensuite à Birmingham ou à Atlanta. S’il est jugé coupable, il est passible de la peine de mort. « C’est un message à tous les terroristes, nationaux ou étrangers. Nous ne cesserons pas de les poursuivre », a déclaré, le 31 mai, John Ashcroft, le ministre américain de la justice.

Voir enfin:

Excerpts from Eric Rudolph’s statement

The Associated Press

USA today

4/13/2005

Excerpts from Eric Rudolph’s written statement, handed out by his attorneys Wednesday after his guilty pleas to four bombings across the South, including the deadly blast at the 1996 Atlanta Olympics. The statement marked the first time Rudolph has offered a motive for the attacks. He entered the pleas in exchange for prosecutors not seeking the death penalty:

« I have deprived the government of its goal of sentencing me to death. »

« The fact that I have entered an agreement with the government is purely a tactical choice on my part and in no way legitimates the moral authority of the government to judge this matter or impute my guilt. »

« Abortion is murder. And when the regime in Washington legalized, sanctioned and legitimized this practice, they forfeited their legitimacy and moral authority to govern. »

« I am not an anarchist. I have nothing against government or law enforcement in general. It is solely for the reason that this government has legalized the murder of children that I have no allegiance to nor do I recognize the legitimacy of this particular government in Washington. »

« There are those who would say to me that the system in Washington works. They say that the pro-life forces are making progress, that eventually Roe v. Wade will be overturned, that the culture of life will ultimately win over the majority of Americans and the horror of abortion will be outlawed. Yet, in the meantime thousands die everyday. … I ask these peaceful Christian law-abiding Pro-Life citizens, is there any point at which all of the legal remedies will not suffice and you would fight to end the massacre of children? How many decades have to pass, how many millions have to die? … I think that your inaction after three decades of slaughter is a sufficient answer to all of these questions. »

« No politician in Washington will ever seriously threaten abortion on demand. And the fools who listen to them, in their hearts, know this but do not care. You so-called ‘Pro-Life,’ ‘good Christian people’ who point your plastic fingers at me saying that I am a ‘murderer,’ that ‘two wrongs don’t make a right,’ that even though ‘abortion is murder, those who would use force to stop the murder are morally the same,’ I say to you that your lies are transparent. »

« Answer me, is the causus belli of promoting democracy in the Middle East more weighty for waging war than the systematic murder of your own citizens? »

« Along with abortion, another assault upon the integrity of American society is the concerted effort to legitimize the practice of homosexuality. Homosexuality is an aberrant sexual behavior, and as such I have complete sympathy and understanding for those who are suffering from this condition. Practiced by consenting adults within the confines of their own private lives, homosexuality is not a threat to society. Those consenting adults practicing this behavior in privacy should not be hassled by a society which respects the sanctity of private sexual life. But when the attempt is made to drag this practice out of the closet and into the public square in an « in your face » attempt to force society to accept and recognize this behavior as being just as legitimate and normal as the natural man/woman relationship, every effort should be made, including force if necessary, to halt this effort. »

« Any conscientious individual afflicted with homosexuality should acknowledge that a healthy society requires a model of sexual behavior to be held up and maintained without assault. Like other humans suffering from various disabilities homosexuals should not attempt to infect the rest of society with their particular illness. »

On the Olympic Park bombing, which killed one person and wounded 111:

« For many years I thought long and hard on these issues and then in 1996 I decided to act. In the summer of 1996, the world converged upon Atlanta for the Olympic Games. Under the protection and auspices of the regime in Washington millions of people came to celebrate the ideals of global socialism. Multinational corporations spent billions of dollars, and Washington organized an army of security to protect these best of all games. Even thought (sic) the conception and purpose of the so-called Olympic movement is to promote the values of global socialism, as perfectly expressed in the song « Imagine » by John Lennon, which was the theme of the 1996 Games — even though the purpose of the Olympics is to promote these despicable ideals, the purpose of the attack on July 27th was to confound, anger and embarrass the Washington government in the eyes of the world for its abominable sanctioning of abortion on demand. »

« The plan was to force the cancellation of the Games, or at least create a state of insecurity to empty the streets around the venues and thereby eat into the vast amounts of money invested. The plan was conceived in haste and carried out with limited resources, planning and preparation — it was a monster that kept getting out of control the more I got into it. Because I could not acquire the necessary high explosives, I had to dismiss the unrealistic notion of knocking down the power grid surrounding Atlanta and consequently pulling the plug on the Olympics for their duration. »

« The plan that I finally settled upon was to use five low-tech timed explosives to be placed one at a time on successive days throughout the Olympic schedule, each preceded by a forty to fifty minute warning given to 911. The location and time of detonation was to be given, and the intent was to thereby clear each of the areas, leaving only uniformed arms-carrying government personnel exposed to potential injury.

« The attacks were to have commenced with the start of the Olympics, but due to a lack of planning this was postponed a week. I had sincerely hoped to achieve these objections without harming innocent civilians. »

« After the disaster at Centennial Park, I resolved to improve my devices and focus the blasts upon a very narrow target. Towards this end I acquired a quantity of high explosives (dynamite). »

On the 1997 bombing at a women’s health clinic in Sandy Springs, Ga., which involved two explosive devices and wounded six people:

« The abortion mill was closed that day but occasionally there was staff on hand to clean their blood-stained equipment, and these minions and the facility itself were the targets of the first device. The second device placed at the scene was designed to target agents of the Washington government. »

On the 1997 bombing on the gay nightclub in Atlanta, which wounded five patrons:

« The first device was designed not necessarily to target the patrons of this homosexual bar, but rather to set the stage for the next device, which was again targeted at Washington agents. The attack itself was meant to send a powerful message in protest of Washington’s continued tolerance and support for the homosexual political agenda. »

On the 1998 bombing at a women’s health clinic in Birmingham, Ala., which killed an off-duty police officer and maimed a nurse:

« The object was to target the doctor-killer, but because the device was prematurely discovered by the security guard, it had to be detonated with only the assistant-killers in the target area. … I had nothing against Lyons and Sanderson. They were targeted for what they did, not who they were as individuals. »

On his five years on the lam:

« Washington was lucky that day in Birmingham, they had a witness who happened into a fortuitous position, and my truck was identified. I knew something was amiss based upon the early reports coming out of Birmingham so I prepared to make a move as I debated within myself whether or not to run or fight them in court. I chose the woods. »

« The next year was a starving time. Hunted and haggard, I struggled to survive. But I am a quick study, and so I learned to adapt to my situation. I adapted so well, I decided to take my fight to my enemies.


Iran: Derrière les pitreries nord-coréennes, la vraie menace d’un Iran nucléaire (If North Korea has been a danger, then a bigger, richer, and undeterred nuclear Iran would be a nightmare)

12 avril, 2013
J’annonce au monde entier, sans la moindre hésitation, que si les dévoreurs du monde se dressent contre notre religion, nous nous dresserons contre leur monde entier et n’auront de cesse avant d’avoir annihilé la totalité d’entre eux. Ou nous tous obtiendrons la liberté, ou nous opterons pour la liberté plus grande encore du martyre. Ou nous applaudirons la victoire de l’Islam dans le monde, ou nous tous irons vers la vie éternelle et le martyre. Dans les deux cas, la victoire et le succès nous sont assurés. Ayatollah Khomeiny
Dans le monde moderne, même les ennemis de la raison ne peuvent être ennemis de la raison. Même les plus déraisonnables doivent être, d’une façon ou d’une autre, raisonnables. (…) En cohérence avec cette idée, les socialistes regardaient ce qui se passait outre-Rhin et refusaient simplement de croire que ces millions d’Allemands avaient adhéré à un mouvement politique dont les principes conjuguaient théories paranoïaques du complot, haines à glacer le sang, superstitions moyenâgeuses et appel au meurtre.(…) Les kamikazés étaient certes fous, mais la faute en incombait à leurs ennemis, pas à leurs dirigeants ni à leurs propres doctrines. (…) le nihilisme palestinien ne pouvait signifier qu’une chose: que leur souffrance était encore pire … Paul Berman
Il y a beaucoup de gens qui ne peuvent se résoudre au fait qu’il n’y a pas d’alternative au marché libre et à la démocratie bourgeoise (…) Parfois il faut tout simplement que David triomphe du Goliath américain. Christopher Hitchens
La possibilité d’une annihilation existe. Le projet sioniste entier est apocalyptique. Il existe dans un environnement hostile et dans un certain sens son existence n’est pas raisonnable. (…) Oui, je pense à Armageddon. C’est possible. Dans les vingt prochaines années, il pourrait y avoir une guerre atomique ici. Benny Morris
Quand les Palestiniens ont rejeté la proposition (celle du Premier Ministre Ehud Barak) en juillet 2000 et la proposition de Clinton en décembre 2000, j’ai compris qu’ils étaient peu disposés à accepter la solution de deux Etats. Ils veulent tout. Lod et Acre et Jaffa. (…) Les explosions des bus et des restaurants m’ont vraiment secoué. Elles m’ont fait comprendre la profondeur de la haine envers nous. Elles m’ont fait comprendre que l’hostilité palestinienne, arabe et musulmane envers l’existence juive ici nous amène au bord de la destruction. (…) Il y a un profond problème dans l’Islam. C’est un monde dont les valeurs sont différentes, un monde dans lequel la vie humaine n’a pas la même valeur qu’elle a en Occident. La liberté, la démocratie, l’ouverture et la créativité lui sont étrangers. C’est un monde qui prend pour cible de ceux qui ne font pas partie du camp de l’Islam. La vengeance est aussi importante ici. La vengeance joue un rôle central dans la culture tribale arabe. Ainsi, les peuples se battent et la société qui les envoie n’a pas d’inhibitions morales. S’ils obtiennent des armes chimiques, biologiques ou atomiques, ils les utiliseront. S’ils le peuvent, ils commettront aussi un génocide. Benny Morris
Un peu comme les hooligans de la tribune K du Parc des Princes, les hooligans au pouvoir en Iran veulent prendre le contrôle d’une tribune, le Liban Sud, et puis faire régner leurs lois dans le stade du Moyen-Orient et ses alentours. A la différence près que dans ce coin perdu du 16e arrondissement de Paris ne se trouvent pas la plupart des réserves pétrolières ou gazières de la planète. Iran-Resist
Le problème n’est pas la sécurité d’Israël, la souveraineté du Liban ou les ingérences de la Syrie ou du Hezbollah : Le problème est centré sur l’effort de l’Iran à obtenir le Droit d’Abolir l’Exclusivité de la Dissuasion. La prolifération sauvage, le concept de «tous nucléaires» sera la fin de la Guerre Froide et le retour à la période précédant la Dissuasion. Les mollahs et leurs alliés, le Venezuela, l’Algérie, la Syrie, la Corée du Nord et la Russie…, se militarisent à une très grande échelle sachant qu’ils vont bientôt neutraliser le parapluie protecteur de la dissuasion et alors ils pourront faire parler la poudre. Chacun visera à dominer sa région et sans que les affrontements se déroulent en Europe, l’Europe sera dépouillée de ses intérêts en Afrique ou en Amérique du Sud et sans combattre, elle devra déposer les armes. Ce qui est incroyable c’est la myopie de la diplomatie française et de ses experts. (…) Aucun d’entre eux ne se doute que la république islamique a des alliés qui ont un objectif commun: mettre un terme à une discrimination qui dure depuis 50 ans, la dissuasion nucléaire ! Cette discrimination assure à la France une position que beaucoup d’états lui envient. Ils attendent avec impatience de pouvoir se mesurer avec cette ancienne puissance coloniale que beaucoup jugent arrogante, suffisante et gourmande. Iran-Resist
L’équilibre de la terreur était en fait d’une grande fragilité, comme de nombreux incidents, mais surtout une crise majeure, la crise des missiles de Cuba, l’a révélé en 1962. Le problème a moins concerné la relation entre les Etats-Unis et l’Union soviétique que la présence d’un troisième acteur, Fidel Castro, qui a failli faire basculer le « système bipolaire » dans la guerre nucléaire. Cette crise mérite qu’on y revienne, non seulement parce que, si elle se reproduit, nous n’aurons probablement pas la même chance, mais aussi parce que le monde contemporain a désormais plusieurs acteurs nucléaires de type Fidel Castro, qui, à la différence de Kennedy ou de Khrouchtchev, partisans de la dissuasion, n’hésiteront pas à recourir à l’arme nucléaire comme à un moyen de coercition. Thérèse Delpech
La Corée du Nord a appris au monde qu’au poker nucléaire la folie feinte vous vaut de l’aide étrangère ou l’attention planétaire — du fait que même la certitude qu’on a affaire à un bluff à 99% reste suffisante pour effrayer les opinions publiques occidentales. La Corée du nord est le proverbial envieux psychopathe du quartier qui agresse constamment ses voisins prospères d’à côté, en partant du principe que les voisins ne pourront manquer de prendre en compte ses menaces aussi sauvages qu’absurdes parce qu’il n’a rien et qu’ils ont tout à perdre.
L’Iran pourrait reprendre à l’infini le modèle de Kim — menaçant une semaine de rayer Israël de la carte, faisant machine arrière la semaine d’après sous prétexte de problèmes de traduction. L’objectif ne serait pas nécessairement de détruire Israël (ce qui vaudrait à l’Iran la destruction de la culture persane pour un siècle), mais d’imposer une telle atmosphère d’inquiétude et de pessimisme à l’Etat juif que son économie en serait affaiblie, son émigration en serait encouragée et sa réputation géostratégique en serait érodée. La Corée du nord est passée maître dans de telles tactiques de chantage nucléaire. A certains moments, Pyongyang a même réussi à réduire les deux géants asiatiques – Japon et Corée du Sud – à la quasi-paralysie.
Un Iran nucléaire n’aurait à s’inquiéter ni d’un ennemi existentiel avec une population d’un milliard d’habitants à côté tel que l’Inde ni d’un mécène tout aussi peuplé comme la Chine susceptible d’imposer des lignes rouges à ses crises de folie périodiques. Téhéran serait libre au contraire de faire et de dire ce qu’il veut. Et son statut de puissance nucléaire deviendrait un multiplicateur de force pour son énorme richesse pétrolière et son statut auto-proclamé de leader mondial des musulmans chiites. Si la Corée du Nord est un danger, alors un Iran nucléaire plus gros, plus riche et sans dissuasion serait un cauchemar. Victor Davis Hanson

Attention: une menace peut en cacher une autre !

Images de propagande d’un autre temps, guignolades avec les bouffons utiles à la Dennis Rodman, troupes jouant aux pompoms girls, grossiers photomontages à l’iranienne, essais nucléaires plus ou moins bidonnés mais vrais cannonages et attaques informatiques …

Alors qu’avec l’indispensable et cynique soutien chinois, la Corée du nord a repris, tout en continuant à affamer sa population, son habituel poker menteur contre ses voisins et les Etats-Unis …

Comment ne pas voir, derrière cette guerre des nerfs incessante que font subir les bouffons nord-coréens aux quelque 23 millions de résidents de l’agglomération séoulite à à peine 50 km de la frontière …

Que si les ennemis d’Israël comme l’Iran ne sont probablement pas assez fous (du moins la plupart des dirigeants et la plupart du temps) pour risquer la vitrification qui suivrait imanquablement une attaque nucléaire d’Israël, ils n’ont justement pas besoin d’annihiler réellement Israël pour arriver à leurs fins …

Qu’il leur suffit de leur rendre la vie tellement intenable par les menaces constantes qu’une partie des Israéliens les plus dynamiques (notamment derrière le « miracle » de haute technologie qui place actuellement Israël à des années lumières de ses attardés de voisins: 77 brevets aux EU pour les Saudis de 1980 à 2000 contre 7,652 pour les Israéliens !) décident finalement, comme je le disais dans un autre billet, « repartir si on leur fait assez peur pour les silicon valleys américaines où ils ont souvent gardé non seulement des contacts mais des résidences secondaires » …

D’où, comme l’explique bien l’analyste miltaire américain Victor Hanson, la menace autrement plus dangereuse, une fois doté de l’arme nucléaire et surtout les possibilités de chantage et d’intimidation qu’elle permettrait, …

D’un Iran assis sur des réserves energétiques parmi les plus importantes du monde, l’absence outre Israël de véritable contrepoids régional et une idéologie à forte dimension fanatico-messianique appuyée sur l’ensemble du monde chiite ?

Iran’s North Korean Future

Victor Davis Hanson

National review

April 11, 2013

The idea of a nuclear Iran — and of preventing a nuclear Iran — terrifies security analysts.

Those who argue for a preemptive strike against Iran cannot explain exactly how American planes and missiles would take out all the subterranean nuclear facilities without missing a stashed nuke or two — or whether they might as well expand their target lists to Iranian military assets in general. None can predict the fallout on world oil prices, global terrorism, and the politically fragile Persian Gulf, other than that it would be uniformly bad.

In contrast, those who favor containment of a nuclear Iran do not quite know how the theocracy could be deterred — or how either Israel or the regional Sunni Arab regimes will react to such a powerful and unpredictable neighbor.

The present crisis with North Korea offers us a glimpse of what, and what not, to expect should Iran get the bomb. Mahmoud Ahmadinejad would gain the attention currently being paid to Kim Jong Un — attention not otherwise earned by his nation’s economy or cultural influence.

We should assume that the Iranian theocracy, like the seven-decade-long Kim dynasty in North Korea, would periodically sound lunatic: threatening its neighbors and promising a firestorm in the region — if not eventually in the United States and Europe as well.

An oil-rich, conventionally armed Iran has already used that playbook. When it becomes nuclear, those previously stale warnings of ending Israel or attacking U.S. facilities in the Persian Gulf will not be entirely laughed off, just as Kim Jong Un’s insane diatribes are now not so easily dismissed.

North Korea has taught the world that feigned madness in nuclear poker earns either foreign aid or worldwide attention — given that even a 99 percent surety of a bluff can still scare Western publics. North Korea is the proverbial nutty failed neighbor who constantly picks on the successful suburbanites next door, on the premise that the neighbors will heed his wild, nonsensical threats because he has nothing and they have everything to lose.

Iran could copy Kim’s model endlessly — one week threatening to wipe Israel off the map, the next backing down and complaining that problems in translation distorted the actual, less bellicose communiqué. The point would not necessarily be to actually nuke Israel (which would translate into the end of Persian culture for a century), but to create such an atmosphere of worry and gloom over the Jewish state as to weaken its economy, encourage emigration, and erode its geostrategic reputation.

North Korea is a past master of such nuclear-shakedown tactics. At times Pyongyang has reduced two Asian powerhouses — Japan and South Korea — to near paralysis. Can the nations that gave the world Toyota and Samsung really count on the American defense umbrella? Should they go nuclear themselves? Can North Korean leadership be continually bought off with foreign aid, or is it really as crazy serious as it sounds?

Iran would also be different from other nuclear rogue states. The West often fears a nuclear Pakistan, given that a large part of its tribal lands is ungovernable and overrun with Islamic radicals. Its government is friendly to the West only to the degree that American aid continues.

Yet far larger and more powerful India deters nuclear Pakistan. For all the wild talk from both the Pakistani government and tribal terrorists, there is general fear in Pakistan that India has superior conventional and nuclear forces. India is also unpredictable and not the sort of nation that can be periodically threatened and shaken down for concessions.

Iran has no comparable existential enemy of a billion people — only a tiny Israel of some seven million. The result is that there is no commensurate regional deterrent.

Nor does Iran have a tough master like nuclear China. Even Beijing finally pulls on the leash when its unpredictable North Korean client has threatened to bully neighbors and create too unprofitable a fuss.

Of course, China enjoys the angst that its subordinate causes its rivals. It also sees North Korea as a valuable impediment to a huge, unified, and Westernized Korea on its borders. But that said, China does not want a nuclear war in its backyard. That fact ultimately means North Korea is muzzled once its barking becomes too obnoxious.

A nuclear Iran would worry about neither a billion-person nuclear existential enemy nearby such as India, nor a billion-person patron such as China that would establish redlines to its periodic madness. Instead, Tehran would be free to do and say what it pleased. And its nuclear status would become a force multiplier to its enormous oil wealth and self-acclaimed world leadership of Shiite Muslims.

If North Korea has been a danger, then a bigger, richer, and undeterred nuclear Iran would be a nightmare.

— NRO contributor Victor Davis Hanson is a senior fellow at the Hoover Institution. His The Savior Generals will appear in the spring from Bloomsbury Books. © 2013 Tribune Media Services, Inc.

Voir aussi:

Comment la Corée du Nord organise sa propagande à l’aide de photomontages

Slate

09/04/2013

Nous avons passé les photos fournies par l’agence officielle nord-coréenne à l’AFP ou à Reuters au crible d’un logiciel d’analyse approfondie exclusif et réservé d’ordinaire aux ministères français de la Défense et de l’Intérieur.

Menaces de débarquement chez son voisin du sud, promesses de frappes nucléaires, d’attaques ciblées sur des points stratégiques de la région, rejet d’armistices et attaques annoncées sur le sol américain… La logorrhée de la Corée du Nord, pourtant coutumière des annonces agressives à l’égard de ses ennemis historiques, a atteint ces dernières semaines un niveau de violence jamais vu.

Pyongyang «est prête à mener une guerre totale», a promis le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un, elle est désormais «en état de guerre», a-t-il dit après l’annonce d’un renforcement des sanctions internationales contre le pays et le survol du territoire sud-coréen par des avions furtifs B-2 de l’armée américaine. Accompagnant comme à son habitude ses paroles de vidéos de propagandes, cette fois montrant le congrès américain en flamme et photographies officielles produites dans le seul but de prouver que son armée est prête à faire face à tout type d’agression extérieure, Kim Jong-un s’est montré ces derniers jours en chef de guerre déterminé et incontrôlable.

La communauté internationale est habituée à la rhétorique belliqueuse et paranoïaque de la Corée du Nord, toujours été accompagnée de tentatives de manipulation par l’image (sans doute davantage diffusées pour asseoir auprès du peuple l’autorité interne de son leader).

Nul ne peut croire que la Corée du Nord dispose de la force militaire nécessaire pour attaquer un pays aussi puissant que les Etats-Unis ou l’un de ses alliés, ni même pour tenter une provocation physique. Pyongyang sait d’ailleurs ce qui lui en coûterait.

Ce qui frappe cette fois, c’est la capacité exceptionnelle des autorités nord-coréennes à user d’outils de communication assez performants pour faire douter les experts, tromper des agences de presse pourtant aguerries à ses techniques de propagande et finalement obtenir l’effet recherché: laisser planer une incertitude sur la survenance d’événements corroborant les déclarations de Pyongyang sur ses capacités réelles à lancer avec succès une attaque militaire d’ampleur.

Alors que les médias propagent massivement les photographies de Kim Jong-un censé étudier des documents présentés comme liés à la stratégie d’invasion élaborée par la Corée du Nord, aucun ne se doute qu’il participe en réalité à la diffusion d’images fictives créées à dessein propagandistes.

Nous avons passé plusieurs photos diffusées par l’agence officielle nord-coréenne KCNA au logiciel d’analyse approfondie exclusif Tungstène –réservé d’ordinaire aux ministères français de la Défense et de l’Intérieur. Une façon de voir comment la Corée du Nord modifie les images qu’elle veut donner d’elle-même (cliquez sur les images pour les voir en plus grand).

1. L’exemple de la flotille d’aéroglisseurs

2. Les photos officielles

La flotille

Mardi 26 mars, alors que Kim Jong-un fait monter la tension avec la Corée du Sud et menace les Etats-Unis d’une guerre thermonucléaire, l’Agence France Presse reçoit de l’agence officielle nord-coréenne KCNA une série de clichés censés montrer un exercice de débarquement nord-coréen sur la côte est du pays.

On y voit d’abord une flottille d’aéroglisseurs en mouvement puis, débarquant sur une plage légèrement enneigée, plusieurs unités d’infanterie. Ici un exercice de tirs de missiles, le sol est légèrement plus terreux. Là le dirigeant nord-coréen, jumelles en main, regardant tout sourire l’entraînement supposé de son armée depuis un point d’observation.

Aux côtés de Kim Jong-un, une poignée de généraux, carnet en mains, semblent prendre note de la progression des fantassins, au loin. Derrière eux patientent une poignée de jeunes soldates chaudement vêtues, tenues de camouflage de rigueur, qu’on aperçoit plus tard au sommet d’une dune, déplacer à la force de leurs bras un lanceur de missiles embourbé dans la boue.

A première vue, on pourrait croire que les images proviennent d’une même source, et que les clichés ont été pris dans des lieux identiques, et à des instants rapprochés. Le paysage des différentes photographies, sol neigeux, mer calme, grand soleil, pourraient même permettre de les lier entre eux.

Cependant aucune information crédible permettant de confirmer cette thèse n’a été communiquée par les services nord-coréens. Les aéroglisseurs au sol n’ont pas la même position d’une photographie à l’autre. Pour l’une d’entre elles, rien ne prouve qu’ils sont en état de fonctionnement, et pour l’autre ni même qu’ils… existent.

Ce que révèleront finalement les analyses réalisées ce jour-là par l’Agence France Presse, qui a eu raison d’être suspicieuse.

D’abord parce que la plupart des informations de la partie supérieure (mer et ciel) de l’image ont été méticuleusement détruites, au point qu’il est possible d’émettre des doutes sur le fait que qu’il s’agisse de deux éléments appartenant au même cliché, ce que prouve de façon évidente l’analyse 3D de la signature numérique de l’image.

Le graphique a été tourné afin de mettre en évidence les différences entre les deux zones. En jaune, la partie basse de la photo correspondant à la plage, à droite la partie haute, correspondant à la mer.

«On remarque une différence de signaux très marquée entre les deux zones. L’information a été détruite sur toute la partie haute de l’image, dont la signature numérique ne correspond pas à celle d’une photographie normale, à la différence de la partie basse du cliché», explique Roger Cozien, dirigeant de la société eXo maKina, qui développe et commercialise le logiciel Tungstène, un logiciel d’analyse approfondie réservé d’ordinaire aux ministères français de la Défense et de l’Intérieur.

Ensuite, parce qu’une partie des informations présentes dans la partie inférieure du cliché a été renforcée, notamment les personnages au sol, un à un.

Enfin parce que certaines informations de la partie supérieure de l’image ont été truquées, voire dupliquées.

«Les signatures d’anormalité des motifs des deux aéroglisseurs situés en bas à droite de la partie haute de l’image sont quasiment identiques, ce qui trop rare pour ne pas faire naître de très fortes certitudes sur la possibilité d’une duplication de l’un des engins amphibiens à partir du deuxième», analyse Roger Cozien.

Il faudra plusieurs heures à l’AFP, qui dispose de la technologie Tungstène, pour arriver à la conclusion que l’image du groupe d’aéroglisseurs menaçant les côtes avait été structurellement modifiée. Celle-ci avait déjà été retirée de la banque d’images de l’agence française, et ses clients avertis.

Elle n’était toutefois que le point de départ d’une tentative de propagande massive orchestrée par Pyongyang dans un but simple: montrer aux Coréens et au reste du monde que la Corée du Nord est prête à entrer en guerre.

A tous les niveaux, on trouve des altérations plus ou moins sérieuses parmi les clichés censés illustrer la suite logique d’événements présentée comme telle par les services de communication nord-coréens.

L’AFP a d’ailleurs également émis des doutes sur la photographie des missiles, qu’elle a supprimé de sa banque d’image. A raison, car la quasi-totalité des informations de la zone correspondant au lancement des fusées ainsi que la fumée s’y échappant, avait été détruite méthodiquement…

…comme d’ailleurs la zone supérieure, ainsi qu’une zone importante de la partie basse de l’image censée représenter des aéroglisseurs débarquant au sol une unité d’infanterie, que certains médias présentent pourtant encore aujourd’hui comme authentique.

S’agissant de cette image, une de ses caractéristiques, que l’on retrouve d’ailleurs dans les signatures de la plupart des photographies diffusées le 26 mars par la Korean Central News Agency, l’agence officielle du régime, est que celle-ci est subdivisée en plusieurs carrés, invisibles à l’œil nu.

«L’hypothèse qui prévaut à ce stade de nos investigations, c’est que ces images aient pu être extraites de vidéos, plus ou moins anciennes, ou qu’il puisse s’agir de scans d’images argentiques anciennes et que ces différentes opérations aient été réalisées avec des matériels anciens et, dans tous les cas, très différents de ce que nous observons habituellement», explique Roger Cozien.

Le flux des images distribuées par l’agence KCNA peut en effet être divisé en deux types de fichiers distincts: celles qui pourraient avoir été extraites de vidéos de propagande, et celles qui ont toutes les caractéristiques d’une photographie numérique classique, truquées ou non. Car il arrive qu’elles n’aient pas fait l’objet d’une modification. Reste encore à savoir quand elles ont été prises, et où.

Les symboles du pouvoir

Les plans d’attaque

Vendredi 29 mars, la Korean Central News Agency (KCNA), l’agence officielle du régime, publiait dans le journal du Parti des travailleurs, le Rodong Sinmun, des clichés montrant le dirigeant nord-coréen «ratifiant le plan de frappes stratégique des forces armées révolutionnaires lors d’une réunion d’urgence» en présence de militaires haut-gradés.

Tout a été réfléchi pour appuyer visuellement les récentes déclarations de Kim Jong-un sur la préparation de tirs de roquettes stratégiques sur le continent américain et des bases militaires de la péninsule coréenne, afin d’«ouvrir une nouvelle phase de l’histoire en mettant un terme définitif à l’épreuve de force avec les Etats-Unis». Et notamment en laissant sciemment derrière des documents militaires montrant des plans d’attaque «stratégiques» élaborés par Pyongyang contre «les forces impérialistes américaines» dans l’océan pacifique, ainsi que des détails sur la puissance militaire supposée de la Corée du Nord.

La carte montrant le «plan de frappes» nord-coréen sur le territoire américain a-t-elle été laissée intentionnellement? En réalité tout l’arrière plan de la photographie a fait l’objet d’un traitement logiciel, invisible à l’œil nu.

Soumise au logiciel d’analyse approfondie exclusif Tungstène, la photographie révèle que des zones ont fait l’objet d’une post-production importante.

On remarque alors qu’un certain nombre d’éléments, notamment les symboles liés au pouvoir du régime, insignes, attaches, étoiles, sur les personnages comme dans leurs reflets, ont fait l’objet d’un renforcement (zones blanches), mais aussi que certaines zones ont fait l’objet d’un traitement inverse, c’est-à-dire que des informations ont été sciemment détruites (zones noires).

Ces zones concernent les documents posés sur le bureau devant lequel est assis Kim Jong-un, ainsi que le verso de la feuille que le leader coréen tient en main et s’apprête à signer, mais pas seulement.

«La photographie numérique ne renvoie aucune information de texture ni de propagation de lumière au niveau de deux zones précises, qui correspondent toutes deux aux zones basses des cartes situées en arrière-plan des personnages», explique l’expert Roger Cozien, dirigeant de la société eXo maKina, qui développe et commercialise le logiciel Tungstène.

Le renforcement classique de certains éléments du décor et des personnages réalisé par les autorités nord-coréennes cache en réalité un travail plus important de destruction d’informations sur ce qui est présenté par Pyongyang comme les plans de frappes stratégiques contre les Etats-Unis. En particulier au niveau des zones maritimes se situant au sud-ouest de la Californie, reproduite à l’identique sur les deux cartes. «On a vraisemblablement voulu cacher des éléments», note Roger Cozien.

Le service photo de l’AFP, destinataire parmi d’autres de l’agence de presse officielle KCNA, reçoit régulièrement ce type d’images de l’organisme de propagande du régime de Pyongyang, par ailleurs source quasi unique d’informations en provenance de Corée du Nord.

La communication officielle

La plupart du temps, pour ne pas dire toujours, ces images ont fait l’objet d’une post-production, c’est-à-dire que leur qualité a été altérée, parfois simplement pour appuyer un élément visuel, ce qui n’est pas rare non plus chez des services de communication occidentaux, parfois pour modifier en profondeur d’autres éléments à des fins de manipulation.

Sur cette image montrant la place Kim Il-sung noire de monde, censée illustrer le soutien du peuple nord-coréen à la décision du «commandant suprême» d’entrer en guerre contre les Etats-Unis, l’ensemble des drapeaux, banderoles, bannières, panneaux et slogans, ont été renforcés à l’aide d’un outil de traitement d’image, afin de les rendre plus prégnants.

En jaune, les zones ayant fait l’objet du renforcement particulièrement important. On observe que celles-ci correspondent aux éléments visuels relatifs au pouvoir nord-coréen, mais aussi aux affiches et panneaux brandis par les personnages présents.

Les photographies officielles nord-coréennes ont presque systématiquement une qualité notoirement insuffisante pour permettre l’identification visuelle des détails, ce qui permet, mais il ne s’agit pas du but premier, d’occulter d’éventuels trucages. Tout au plus souhaite-t-on que l’on retienne une impression d’ensemble, ici l’ordre, la discipline, la foule compacte. «Dans le cas présent, cela peut permettre de cacher les coulisses du rassemblement et l’omniprésence du service d’ordre en nombre très important», explique Roger Cozien.

Les zones blanches représentent les éléments ayant fait l’objet d’une post-production plus classique (lissage, floutage, pixelisation). Elles correspondent à la foule et à certains bâtiments entourant la place Kim Il-sung.

Comme il est souvent impossible d’évaluer la date de l’événement qu’elles sont censées illustrer, ni son existence, les agences de presse destinataires traitent toujours les images de Corée du Nord avec la plus grande précaution. Et lorsqu’elles décident de les mettre à disposition de leurs clients, elles le font en les avertissant de leur provenance et en les conseillant de les considérer avec attention.

Lorsque le photomontage est trop grossier, ce qui pouvait arriver régulièrement par le passé, les agences ne le diffusent pas. Mais de plus en plus souvent, il arrive que les montages en provenance de Pyongyang soient d’une telle qualité que même un œil avisé est incapable de les détecter sans une aide logicielle. Ce qu’il était possible d’interpréter à l’œil nu comme une tromperie, devient aujourd’hui presque impossible sans une analyse méthodique et des outils exceptionnellement performants.

Sur cette image non datée, et a priori anodine, on remarque que certains visages ont été appuyés par une lumière artificielle (flèches bleues). La présence de personnages tournés vers la foule, comme pour la surveiller, de même que l’orientation des visages des personnes leur faisant face, peuvent laisser penser que le rassemblement spontané que le cliché est censé illustrer ne l’est pas (flèches vertes). Le spectre visible à l’œil nu au troisième rang (cadre rouge) permet d’envisager l’hypothèse qu’un élément, peut-être un visage, ou un personnage, a été supprimé de la photographie.

De là à accréditer la thèse selon laquelle la Corée du Nord serait capable d’accompagner ses paroles d’actes, il n’y a qu’un pas. Car si la modification des images accompagnant la propagande de Pyongyang ne permet à aucun moment d’affirmer que les événements qu’elles sont censées illustrer ont jamais réellement eu lieu, rien n’indique non plus que ceux-ci ne pourraient pas un jour survenir.

Lundi, Séoul indiquait surveiller avec la plus grande attention les activités sur le site atomique nord-coréen de Punggye-ri, évoquant la possible survenance prochaine d’un quatrième essai nucléaire organisé par Pyongyang et qui, cette fois, risquerait de transformer définitivement l’escalade verbale en escalade militaire.

Emile Van Bever

Images eXo maKina


Plagiat: L’université aussi ! (Who will watch the watchmen ?)

10 avril, 2013
A qui se fier ? Qui gardera les gardiens ? Philippe Bilger
Non, malheureusement pour moi. Mon éditeur ne me refuse rien. Il me faut deviner si le livre est mauvais ou non, parce qu’il ne me le dira pas. Frédéric Beigbeder
Il nous semble qu’il occulte en l’occurrence la dimension cosmique desdits phénomènes ; une dimension qui, selon le paradigme astrologique – et notre conviction – vient coiffer le social. En effet, le social est loin d’expliquer toutes les “crises… qui se produisent dans la société”. À preuve les actions totalement illogiques, non linéaires, non-logiques et inexplicables autrement que par le paramètre astral qui joue alors le rôle de paramètre éclairant et englobant coiffant le non-logique apparent. Dr. Elizabeth Tessier
C’est l’occasion pour moi de revenir sur deux idées fausses. [...] L’autre erreur est de m’accorder le rôle de corédacteur de la Déclaration universelle des droits de l’homme. Stéphane Hessel
Démissionner sur une initiative personnelle (…) serait un acte d’orgueil alors je me dois d’agir aujourd’hui dans la plus grande humilité. Gilles Bernheim

Je n’ai rien à cacher aussi bien sur des choses anciennes que sur des choses à venir. Lorsqu’une faute a été commise, je le dis, et là-dessus c’est parfaitement acté. Et j’ajoute par ailleurs que lorsqu’un livre est imprimé, il y a parfois des étapes intermédiaires. Cela n’enlève rien à ma responsabilité. (…) Ce qui montre bien que ma démarche était soit suicidaire, soit parsemée d’un certain nombre d’erreur liées à la confiance mal donnée ou accordée à tel ou tel qui se servent de textes et qui ne donne ni la référence ni les guillemets. En toute situation j’assume et je suis pleinement responsable. (…) Mais ceci étant dans l’activité rabbinique qui est la mienne depuis prés de quatre ans et demi, je n’ai pas commis de fautes et l’histoire de l’agrégation, l’histoire des emprunts ou des plagiats. Ceux sont des faits importants, moralement graves. Mais je n’ai pas commis de fautes dans l’exercice de ma fonction dans l’attachement aux causes qui sont les miennes. Gilles Bernheim

Je me permettrais d’ajouter que lorsque je me suis présenté en 2008 à l’élection pour le Grand Rabbinat de France, l’information avait déjà circulé à l’époque. Je n’ai strictement rien dit et d’ailleurs vous observerez qu’au dos de tous mes écrits, jamais n’apparait l’expression : agrégé de philosophie. Que sur des notices, cela ait pu apparaître parce que les notices, elles, elles ne sont pas faites par l’auteur, par le sujet que je suis. Elles peuvent être faites par d’autres personnes qui s’appuient les uns sur certains réseaux d’informations, d’autres sur le net ou d’autres choses. Il y a des erreurs qui se véhiculent et qui finissent par devenir pour beaucoup des vérités. Pour ma part, je le regrette profondément. Gilles Bernheim
Cette affaire confirme que la pratique du plagiat est rarement ponctuelle – le fait malheureux d’un auteur qui a failli accidentellement -, mais bien une méthode d’écriture par procuration, parfaitement au point chez certains publiants – inutile de parler d’auteurs, et encore moins d’écrivains. Encore que ces types de livres soient quelquefois les plus lus, puisqu’ils sont plus des produits de promotion d’une personnalité ou d’une institution qu’un véritable travail intellectuel s’inscrivant dans une réflexion personnelle. Hélène Maurel-Indart
Même les trois pages de remerciements, très originaux, avaient été plagiées. Seul les noms des personnes remerciées avaient été changés! Jean-Noël Darde
Au mois de décembre, on a démasqué un cadre qui se prétendait diplômé de Polytechnique alors qu’il n’y avait jamais mis les pieds. Quand je l’ai rappelé, il m’a dit que nous étions les premiers à nous en rendre compte en vingt ans de carrière. Emmanuel Chomarat (président du directoire de Verifdiploma)
Comme le nuage de TcherNobel, le phénomène des faux diplômes s’arrêterait juste du bon côté de la frontière ? Ouf, nous voilà rassurés ! Mais, en insistant un peu, la plupart des recruteurs lâchent une petite anecdote sur un candidat affabulateur, voire faussaire. Ainsi, Florian Mantione, directeur du cabinet du même nom, n’oubliera pas ce cadre qui prétendait avoir fait Sup de Co Toulouse en 1972 : « Malheureusement pour lui, c’était justement mon école, ma promotion, et je ne l’avais jamais vu. » Pas de chance ! Pour l’instant, les menteurs sont plus nombreux que les faussaires. Mais, récemment, le patron de Verifdiploma a découvert que le diplôme de BTS d’un jeune candidat était un faux. Courrier cadres

Attention un « funeste secret de famille » peut en cacher un autre !

Plagiats de thèses massifs (jusqu’aux remerciments !), logiciels d’analyse automatique des textes dépassés par les traductions ou les reformulations, mode de financement des laboratoires de recherche  fondé sur le nombre de publications réalisées par les chercheurs,  universités et institutions de recherche en lutte de plus en plus féroce pour les financements et pour progresser dans les classements internationaux, absence d’instances internes aux établissements d’enseignement supérieur adaptées, chasseur de plagiats voyant ses cours et ses primes de recherche suspendues, plagiés qui ne prennent même pas la peine de déposer plainte  …

A l’heure où, affaire Cahuzac oblige et après le mensonge légal du mariage pour tous, nos dirigeants et députés rivalisent de candeur soudaine …

Et qu’après nombre de nos journalistes et gens de lettres et sans compter l’évident abus de faiblesse dont a été tout récemment victime notre grand Hessel national, c’est au tour d’un étrangement cryptomnésiaque et (déformation professionnelle?) casuistissime grand rabbin de France lui-même de se faire prendre (jusqu’au plagiat systématique, « trahi » selon la formule consacrée « par son assistant d’écriture« ,  et à l’usurpation de titre !) par le miroir aux alouettes médiatiques…

Pendant qu’en ces temps – internet oblige – d’industrialisation de la triche, les têtes tombent en Allemagne ou en Corée  …

Comment ne pas voir avec ce président d’université cité dans un article du Figaro évoquant déjà l’an dernier une institution et des chercheurs français paupérisés et sommés de « publier ou mourir » pour retrouver des financements et remonter des profondeurs des classements internationaux

Que le plagiat, pourtant devenu massif et sans parler des faux CV et diplômes (voire, au pays des madames Soleil docteurs en sociologie, des thèses fantaisistes), n’est pas près de « faire partie des objectifs de recherche » ?

Thèses, doctorats : le plagiat reste tabou à l’université

Quentin Blanc

Le Figaro

18/10/2012

La ministre allemande de l’Éducation vient d’être mise en cause dans une affaire de plagiat qui pourrait la pousser à démissionner. En France, la plupart des établissements préfèrent fermer les yeux dans de tels cas. Une situation jugée honteuse par certains universitaires.

Annette Schavan, ministre de l’Éducation allemande pourrait bien être obligée de démissionner dans les jours qui viennent. Elle aurait plagié de larges passages de sa thèse de doctorat. L’année dernière, déjà, le ministre de la défense et étoile montante du parti de Mme Merkel avait du quitter son poste suite à une révélation similaire.

En France, nos dirigeants passent avant tout par l’ENA ou les grandes écoles. Ils sont peu nombreux à avoir soutenu une thèse. Laissant le phénomène dans l’ombre des amphis. Pourtant «Le plagiat a pris de l’ampleur à l’université, s’offusque Michelle Bergadaà, spécialiste du sujet, mais il n’est pas pris au sérieux». Pour que ces fraudes ne restent pas impunies, des universitaires français ont décidé de dénoncer les cas, de sensibiliser leurs collègues, d’exposer sur des blogs les textes incriminés.

Des thèses plagiées à 99 %

Les «emprunts» sont souvent spectaculaires. «Les cas dont je parle et que je présente sur mon site sont des thèses qui sont entre 75 et 99 % plagiées» précise M. Jean-Noël Darde, maître de conférence à Paris 8 et auteur d’un blog consacré au sujet. Il cite «un cas où même les trois pages de remerciements, très originaux, avaient été plagiées. Seul les noms des personnes remerciées avaient été changés!»

Les moyens nouveaux de traquer ces abus se développent. Des logiciels comme Compilatio, par exemple, analysent automatiquement les textes à la recherche d’emprunts. Ils sont malheureusement faciles à tromper. Les traductions ou les reformulations lui échappent le plus souvent. Le cas de l’ex-ministre allemand de la Défense est un bon exemple. Des milliers d’internautes avaient du s’allier pour traquer tous les emprunts non sourcés dans sa thèse.

En France, les chasseurs de plagiaires sont encore peu nombreux. Il revient aux professeurs de se montrer vigilants. «Il n’y a rien de déshonorant à être abusé par un plagiaire. Ce qui l’est, c’est de ne pas réagir lorsque l’on s’en aperçoit» explique M. Darde. Et d’accuser: «Trop souvent, les autorités académiques ignorent les cas signalés». Elisabeth Sledziewski, philosophe à l’université de Rennes, parle même de «funestes secrets de famille».

«Les établissements se décrédibilisent aux yeux du public»

Le plus souvent, «il n’existe pas d’instances internes aux établissements d’enseignement supérieur adaptées à ces nouveaux enjeux» selon Mme Bergadaà. En conséquent, «les cas de plagiat doivent être traités par la justice civile. Ce qui implique qu’il y ait un dépôt de plainte réalisé par l’auteur plagié. C’est rarement le cas.» Elle estime que cette politique de l’autruche dessert les établissements d’enseignement supérieur: «Ils se décrédibilisent aux yeux du public et des étudiants car ils sèment le doute sur leur intégrité.» Dénoncer publiquement les cas avérés reste généralement la seule solution possible.

Mme Bergadaà, comme d’autres, pointe «le mode de financement des laboratoires de recherche qui est fondé sur le nombre de publications réalisées par les chercheurs. S’il faut publier beaucoup, et vite, eh bien, on hésitera moins à aller se servir discrètement dans les œuvres des autres.»

Or, aujourd’hui plus que jamais, nos universités se battent pour leurs financements et pour progresser dans les classements. Dans ce contexte, sont-elles vraiment prêtes à lutter contre ce problème? La question mérite d’être posée. Car en attendant, M. Darde a vu ses cours supprimés et sa prime de recherche suspendue par Paris 8. Bien qu’il se défende de tout laxisme, le président de l’établissement lui a adressé une lettre lui expliquant que le plagiat ne faisait pas partie des objectifs de recherche de l’université.

Voir aussi:

Un scandale « typisch deutsch »

Frédéric Lemaitre

07 février 2013

Annette Schavan et la chancelière Angela Merkel, le 13 décembre au Bundestag, à Berlin. Photo : Rainer Jensen/AP

Annette Schavan, ministre de l’éducation et de la recherche, est sans doute sur le départ. Lundi 4 février, l’université de Düsseldorf où elle a fait ses études de philosophie, lui a retiré son titre de docteur. Sa thèse, soutenue il y a plus de trente ans, contient trop de passages « empruntés à d’autres » sans qu’il y soit fait référence. Dans ce pays où le titre de docteur est un précieux sésame – que l’on ajoute à son état civil –, on ne plaisante pas avec le plagiat.

En 2011, le baron Karl-Theodor zu Guttenberg, alors ministre de la défense, que certains voyaient déjà chancelier, avait dû démissionner pour les mêmes raisons.

Pourtant, les deux cas ne sont pas tout à fait identiques. « K-T » comme l’appelaient les Allemands, avait carrément plagié 60% de sa thèse, rédigée à la va-vite quand il était déjà responsable politique dans le seul but d’être non seulement baron mais aussi docteur.

Le cas Schavan est plus compliqué. Cette célibataire de 57 ans, catholique pratiquante un brin austère, est une bosseuse reconnue et discrète. Le contraire du flamboyant « Baron de Googleberg », comme on a surnommé son ex-collègue. De plus, le plagiat est moins flagrant. D’ailleurs, le conseil de l’université n’a pas rendu son avis à l’unanimité. La communauté scientifique est divisée. Si l’opposition réclame la démission d’Annette Schavan, ce n’est pas l’hallali.

Reste qu’Annette Schavan est ministre de la recherche et qu’on la voit mal rester crédible à un tel poste.

Alors que la ministre est – opportunément – en voyage en Afrique du Sud et ne rentre que ce vendredi à Berlin, Angela Merkel, dont elle est une amie proche, lui a renouvelé sa « pleine confiance ». Les deux femmes devraient se rencontrer dès vendredi soir. Et Angela Merkel tranchera. A quelques mois de l’élection, la plupart des commentateurs parient sur la démission de la ministre. Malgré tout, celle-ci se défend. « Non pas pour mon titre mais pour mon intégrité », dit-elle. Elle a d’ores et déjà intenté un recours devant le tribunal administratif. Mais outre qu’il n’est pas très glorieux pour un ministre de la recherche de demander à des juges de contredire des scientifiques, aucun magistrat n’aurait, depuis les années 1960, donné raison à un plaignant dans ce cas de figure.

Voir également:

Comme Annette Shavan, peut-on perdre son doctorat en France ?

Michel Alberganti

Globule et téléscope

6/02/2013

Un doyen de faculté qui s’avance vers les caméras pour annoncer que le doctorat de philosophie de la ministre de l’éducation et de la recherche, Annette Schavan, est invalidé 33 ans après lui avoir été décerné… La scène s’est déroulée en Allemagne, le 5 février 2013, à l’université de Düsseldorf. Quelque chose me dit qu’elle est difficilement imaginable en France. Mais pourquoi, au fond ?

1°/ Le titre de “Doktor” jouit d’une grande notoriété outre-Rhin

Alors qu’en France, seuls les docteurs en médecine peuvent espérer voir leur titre accolé à leur nom, en Allemagne, Herr Doktor jouit d’une aura considérable quelle que soit la discipline. Le paradoxe de l’université française conduit ainsi son diplôme le plus prestigieux a n’être jamais mis en avant par ceux qui l’ont obtenu après, au moins, une dizaine d’années de laborieuses études. Ainsi, alors que je reçois chaque année environ 200 scientifiques dans Science Publique, l’émission que j’anime sur France Culture, très rares sont ceux qui se présentent comme docteurs alors que bon nombre le sont. Pourquoi ? Il semble que la filière du doctorat reste refermée sur l’université. La vocation d’un docteur est de devenir professeur et/ou directeur de recherche. Même s’ils entrent au CNRS, les docteurs ne sortent guère des murs de ces institutions.

En Allemagne, après leur thèse, la plupart des Doktor font leur carrière dans l’industrie. Leur visibilité n’a alors pas de commune mesure. Surtout dans un pays où l’industrie est également fortement valorisée.

En France, conscient de ce problème qui leur barre souvent la route vers des emplois dans les entreprises alors que l’université est saturée, les docteurs se sont réunis dans une association nationale des docteurs, l’ANDès dont l’objectif affiché est de “promouvoir les docteurs”. Étonnant paradoxe… Le titre le plus élevé a donc besoin de “promotion”. C’est pourtant justifié. Le docteur reste loin d’avoir la même cote, dans l’industrie, d’un polytechnicien ou d’un centralien. Résultat, le faible nombre de docteurs dans les entreprises est l’une des principales causes du retard français en matière de pourcentage du PIB consacré à la recherche.

2°/ Pas besoin d’être docteur pour être ministre de la recherche en France

En Allemagne, donc, on ne badine pas avec le doctorat. Et même, ou surtout, un ministre de la recherche ne saurait avoir usurpé son titre. En France, ce cas de figure a d’autant moins de chances de se produire que… les ministres de la recherche sont rarement docteurs. A partir d’Hubert Curien, docteur es sciences, ministre de la recherche jusqu’en 1993, on ne trouve guère que 3 docteurs sur ses 19 successeurs: Claude Allègre, docteur es sciences physiques, ministre de 1997 à 2000, Luc Ferry, docteur en science politique, ministre de 2002 à 2004 et Claudie Haigneré, docteur ès sciences, option neurosciences, ministre déléguée de 2002 à 2004.

Force est de constater que ces trois ministres n’ont pas laissé un souvenir impérissable. Lorsque Luc Ferry et Claudie Haigneré étaient aux commandes, l’un des plus forts mouvements de révolte des chercheurs s’est produit avec “Sauvons la recherche“, en 2003. Il a fallu un autre couple, beaucoup plus politique, François Fillon et François d’Aubert, pour rétablir l’ordre et redonner un peu d’espoir dans les laboratoires.

3°/ Pas besoin d’une thèse de valeur pour être docteur en France

C’est peut-être ce qui fait le plus mal à l’image de l’université française. Et c’est peut-être lié à la sous-valorisation du doctorat. Même s’ils peuvent paraître anecdotiques, trois exemples publics ont suffi pour jeter un discrédit tenace sur l’institution qui délivre les doctorats. Il s’agit du diplôme décerné à Elizabeth Teissier, docteur en sociologie en 2001 avec sa thèse intitulé “Situation épistémologique de l’astrologie à travers l’ambivalence fascination-rejet dans les sociétés postmodernes”. Ex mannequin et comédienne, Elizabeth Teissier est surtout astrologue depuis 1968. Elle avait, certes, obtenu un DEA en Lettres modernes… en 1963.

Les autres exemples de doctorats ayant défrayé la chronique sont, bien entendu, ceux des frères Bogdanoff en mathématiques appliquées et en physique théorique. Ces cas sont-ils des exceptions ou la partie émergée de l’iceberg ? C’est toute la question.

Mais la France aurait sans doute besoin d’une “affaire Schavan”. Pas forcément, d’ailleurs, concernant le doctorat, rare, d’un ministre de la recherche. Mais juste une reconnaissance d’erreur. Histoire de montrer que l’institution universitaire est capable de revenir sur la décision de l’un de ses directeurs de thèse et d’un jury. L’erreur étant humaine, son absence est d’autant plus suspecte. Lorsqu’un peu moins de 10 000 thèses sont soutenues chaque année en France (contre environ 15 000 en Allemagne), une faute devrait être pardonnée. Encore faudrait-il qu’elle soit avouée ou déclarée…

Voir encore:

Texte intégral de l’interview de Gilles Bernheim sur radio Shalom

Israel Infos

10.04.2013 – 30 Nisan 5773

Nous reproduisons ci dessous le texte intégral de l’entretien réalisé par Pierre Gandus sur radio Shalom, le 9 Avril 2013. Transcription : Franck Sebbah

[Gilles Bernheim] PIERRE GANDUS :

Le Grand Rabbin de France s’exprime ce soir et en direct sur Radio Shalom. Dans une tourmente médiatique concernant plusieurs faits qui vous sont reprochés et qui pour certains d’entre eux vous avez reconnu.

Ces révélations, Gilles Berheim, ont provoqué étonnement, stupeur voire même un sentiment de trahison quant on sait le temps et les difficultés qui ont été les vôtres et celle de votre équipe pour imprimer une nouvelle image au judaïsme français plus moderne, plus dynamique, plus en phase avec la société française.

Nous allons parler de cela en toute franchise car ce soir la communauté juive attend vos réponses qui comme mes confrères de la presse et toux ceux qui nous écoutent et qui ne sont ni juifs, ni journalistes.

Alors on va dans un premier temps être assez factuel.

Première affaire, suite à de nombreuses attaques de plagiat sur Internet concernant « Les 40 méditations juives » parus en 2011, vous déclarez le 20 mars que l’emprunt aurait été le fait du philosophe Jean-François Liottard et de son interlocutrice qui aurait eu entre les mains la photocopie manuscrite d’un cours tenu par vous alors que vous étiez aumônier des étudiants.

Devant l’afflux des révélations alors que vous vous trouviez en Israël pour la clôture de la fête juive de Pessah, vous avez changé de discours en reconnaissant le plagiat et l’utilisation d’un nègre et en demandant à votre éditeur de retirer l’ouvrage de la vente ainsi que de votre bibliographie. Vous précisez aussi que c’est la seule et unique fois où vous vous êtes livré à un tel arrangement. Pourquoi cette réponse en deux temps et pourquoi vous êtes- vous enferré dans ce mensonge ?

GILLES BERNHEIM :

Vous savez lorsqu’un fait comme celui-là, quand des faits comme ceux-là sont révélés brutalement sur la place publique, que vous ne vous y attendiez pas, que vous n’êtes pas du tout préparé à la réaction, vous mentez bêtement.

Quand je dis, vous mentez bêtement, vous vous défendez immédiatement sans réfléchir.

Et pour ma part, je regrette profondément aujourd’hui.

PIERRE GANDUS :

La Deuxième affaire concerne « Le souci des autres, fondements de la loi juive » paru en 2002 où ce sont plusieurs pages qui ont été empruntés à Jean-Loup Charvet dans son livre « L’éloquence des larmes » dont la révélation a pris corps aujourd’hui même.

Sur cette affaire que répondez-vous ?

GILLES BERNHEIM :

Très simplement.

Le livre « Le souci des autres » est un livre de cours que j’ai donnés en tant qu’aumônier des étudiants pendant de très nombreuses années au Centre Edmond Fleg devant des dizaines et des dizaines d’étudiants.

Ce qui veut dire quoi ?

Ce qui veut dire que beaucoup plus tard, il m’a été demandé d’en faire un livre.

Et que pour illustrer – pas illustrer au sens d’illustration – mais parfois pour rendre plus clairs, plus pédagogiques, plus compréhensibles des enseignements de Torah que j’avais retranscrits de mes cours, soit j’ai demandé à des personnes de me faire ce travail plus pédagogique avec donc des références littéraires ou autres (et même si d’autres ont commis des fautes, j’en suis le seul responsable puisque c’est moi qui l’ai demandé, que ceci soit parfaitement clair), soit, et cela a pu arriver à plusieurs reprises, lorsque je préparais les cours durant toutes ces années, c’est-à-dire depuis le début des années quatre-vingts où j’ai enseigné au Centre Edmond Fleg – et c’est ma faute mais c’est une réalité – à savoir que pour rendre plus fluides et plus accessibles des enseignements de Torah qui sont parfois d’une certaine exigence, d’une certaine rigueur, d’une certaine difficulté du langage, je me suis servi, je prenais des notes à la main, j’écrivais au crayon pour reprendre dans tel ou tel livre quelque chose qui me semblait très proche du raisonnement de tel ou tel maître de la tradition rabbinique.

Et la faute qui est la mienne et je le dis très clairement, c’est que je ne mettais pas de références au point que ces notes devenaient miennes.

Jusqu’au jour où j’en ai fait un livre avec, très certainement, des emprunts – ce que d’autres appelleront des plagiats – de textes qui convergent avec l’essentiel de l’enseignement des maîtres rabbiniques mais qui restent des emprunts et, cela, non seulement je le regrette profondément mais je sais que c’est une faute morale.

PIERRE GANDUS :

D’autant que vous auriez pu signaler la référence.

GILLES BERNHEIM :

Tout à fait.

PIERRE GANDUS :

Troisième affaire, le 21 décembre dernier dans son discours annuel à la Curie romaine, lors d’un discours très attendu, le Pape Benoit XVI avait cité votre plaquette contre « le mariage pour tous », publiée le 18 octobre dernier sous le titre : « Mariage homosexuel, homoparentalité et adoption, ce que l’on oublie souvent de dire. »

Un événement salué par la communauté juive et la presse dans le monde entier.

Là encore, on vous reproche d’avoir emprunté plusieurs pages de son livre à Joseph Marie Verlinde : « L’idéologie du Gender – Identité reçue ou choisie ? » publié en mars 2012.

Vous confirmez ou vous infirmez aussi cet emprunt ?

GILLES BERNHEIM :

Je confirme.

Je n’ai rien à cacher aussi bien sur des choses anciennes que sur des choses à venir.

Lorsqu’une faute a été commise, je le dis, et là-dessus c’est parfaitement acté. Et j’ajoute par ailleurs que lorsqu’un livre est imprimé, il y a parfois des étapes intermédiaires. Cela n’enlève rien à ma responsabilité.

Ce que j’entends par une étape, c’est que d’aucuns peuvent reprendre du texte et reprendre à leur compte et ensuite vous l’utilisez.

Il m’est arrivé, enseignant au Centre Edmond Fleg, de laisser des gens enregistrer et de retrouver des lignes ou des pages dans d’autres livres.

Parfois, en général légèrement remaniées et puis, je vais vous dire une chose, si vous imprimez une page telle quelle, c’est complètement imbécile.

Quelqu’un qui est complètement pervers et qui veut se servir du travail des autres, il n’imprime pas les choses telles quelles.

Il les réécrit à sa façon pour s’en inspirer. Ce qui montre bien que ma démarche était, soit suicidaire, soit parsemée d’un certain nombre d’erreurs liées à la confiance mal donnée ou accordée à tel ou tel qui se servent de textes et qui ne donnent ni la référence ni les guillemets.

En toute situation j’assume et je suis pleinement responsable.

PIERRE GANDUS :

Et entre les deux, entre l’attitude suicidaire et la confiance mal donnée. Vous choisissez quoi ?

GILLES BERNHEIM :

Je choisis d’abord la deuxième solution non pas parce qu’elle m’arrange mais parce qu’elle est réelle. Et aussi des textes en d’autres circonstances qu’il m’est arrivé de reprendre dans les conditions que j’ai évoquées tout à l’heure.

À savoir que pour construire quelque chose, je me suis servi de textes anciens sans mettre moi-même la référence sur mes notes. Jusqu’à faire comme si elles m’appartenaient.

PIERRE GANDUS :

Dernier point il concerne votre agrégation de philosophie.

La société des agrégés n’a pas de trace de votre agrégation.

« Soit il n’est pas agrégé, soit il s’agit d’une erreur de transcription », c’est ce qu’avance la présidente de cette société.

On a entendu plein de choses au sujet de cette agrégation sauf votre version.

GILLES BERNHEIM :

Ma version est très simple, non pas parce que l’affaire fut simple à ce moment-là.

Nous sommes près de 40 ans plus tard, disons 37 ans plus tard. Il s’est simplement passé une chose. Lorsque vous arrivez à un concours, cela peut arriver.

Et c’est ce qui m’est arrivé, alors que les choses étaient très largement bien engagées avec une réussite sinon certaine, en tout les cas probable ou très possible, de craquer.

Craquer non pas sur une note mais parce qu’un événement tragique arrive à un moment où l’on ne peut pas se permettre de subir dans sa vie intime des événements extérieurs au travail intellectuel. Cela s’est passé ainsi.

L’événement tragique et puis ensuite on entre dans le déni.

C’est-à-dire, le fait, non pas de proclamer partout, mais de laisser dire que l’on est agrégé, permet de mettre un pansement sur une blessure qui est très forte et de vivre longtemps avec.

Je me permettrais d’ajouter que lorsque je me suis présenté en 2008 à l’élection pour le Grand Rabbinat de France, l’information avait déjà circulé à l’époque.

Je n’ai strictement rien dit et d’ailleurs vous observerez qu’au dos de tous mes écrits, jamais n’apparait l’expression : agrégé de philosophie.

Que sur des notices, cela ait pu apparaître parce que les notices, elles, elles ne sont pas faites par l’auteur, par le sujet que je suis.

Elles peuvent être faites par d’autres personnes qui s’appuient les uns sur certains réseaux d’informations, d’autres sur le net ou d’autres choses.

Il y a des erreurs qui se véhiculent et qui finissent par devenir pour beaucoup des vérités.

Pour ma part, je le regrette profondément.

PIERRE GANDUS :

Donc vous nous dites ce soir que vous n’êtes pas agrégé de philosophie.

GILLES BERNHEIM :

Non

PIERRE GANDUS :

Jean-Noël Darde, spécialiste des plagiats, est à l’origine de toutes ces révélations.

Est-ce que vous le connaissez ?

Est-ce qu’il y a un contentieux entre vous et pourquoi ces révélations sortent maintenant alors que les livres cités ont été publiés plusieurs années auparavant ?

GILLES BERNHEIM :

Je ne connais pas cet homme du tout.

Et jusqu’à cette affaire, j’en ignorais l’existence.

Je n’ai strictement rien à dire sur une personne que je ne connais pas.

Quant à la deuxième question – à savoir pourquoi cette affaire sort maintenant – permettez-moi de ne pas y répondre.

Parce que l’heure n’est pas à l’explication de l’histoire, de l’interprétation.

L’heure est à une prise de conscience personnelle des erreurs que j’ai commises.

De manière à en tirer des leçons.

Parce que vous le savez, lorsque l’on a des responsabilités très lourdes, beaucoup de gens – si vous réussissez un temps soit peu dans ce que vous faites- vous perçoivent comme une espèce de héros. Comme quelqu’un qui aurait de très grandes capacités ou des grandes compétences et donc vous n’avez pas envie de les décevoir et de vous enfermer dans l’image que les autres peuvent avoir de vous et finalement que vous vous donnez à vous-même.

Et je pense qu’à l’instant présent, c’est non seulement l’humilité mais la remise en question qui s’impose à moi.

De manière à vérifier chaque jour, à ne pas commettre de fautes, d’erreurs.

De ne pas viser plus haut que ce que je suis capable de faire en terme d’efforts, de réussite. Autrement dit d’être pleinement homme et ne pas se vouloir plus qu’un homme au-dessus des autres. Et je me permettrais de rajouter ce qu’enseigne le Baal Chem Tov, à savoir que « l’homme est le bégaiement de D-ieu ». Il faut savoir parfois accepter de ne pouvoir bégayer et pas toujours parler parfaitement pour rien.

PIERRE GANDUS :

Vous parliez à l’instant de cette prise de conscience personnelle.

Je suppose que vous-même, vous vous posez des questions sur ce qui vous a poussé à agir ainsi.

Est-ce que vous avez un début de réponse ?

GILLES BERNHEIM :

Qu’est-ce qui pousse à agir ainsi ?

Vous savez ce que m’a rapporté l’histoire de l’agrégation ?

Je n’en ai jamais profité.

Je n‘ai jamais demandé un bénéfice, un profit, un poste, un avantage quelconque.

Que ce soit en termes de situation, que ce soit en termes d’argent, de représentation.

Là où j’ai été pour parler, pour enseigner, pour partager la Torah à l‘épreuve du monde, c’est-à-dire la pensée de la Torah à l’épreuve de la pensée occidentale, je l’ai fait oralement, sans notes, rarement avec des notes.

Ce qui nécessite une certaine compétence, un vrai travail de préparation, de réflexion, de clarté, de pédagogie.

Lorsque vous débattez avec de grands philosophes contemporains, avec ou sans titre d’agrégation, que vous débattez sans notes, vous n’existez que si vous êtes à la hauteur, si vous maitrisez votre savoir et ensuite c’est aux autres d’en juger.

De juger de la qualité de vos prestations.

Et vous savez depuis tant d’années, c’est-à-dire depuis 1978 où je suis rabbin, à Paris, en France, en Europe, en Israël et ailleurs, les débats publics ont été très nombreux. L’enseignement de la Torah, j’en parlais tout à l’heure, je l’ai pratiqué dans le cadre de l’aumônerie des étudiants puis de la Synagogue de la Victoire. Ces enseignements ont été multiples. Enseignement sans notes, dont des générations et des générations d’étudiants ont fait leur vie, se souviennent et ce sont eux qui peuvent en témoigner. Le livre en hébreu devant l’orateur et c’est tout.

Que vous dire d’autre ?

PIERRE GANDUS :

Internet où tout se dit sans limites s’est très vite emparé de cette affaire avec aussi bien des comités de soutien à votre encontre que des collectifs appelant à votre démission. Ce soir, que dites-vous à ceux qui nous écoutent ?

Allez-vous démissionner ou rester à votre poste ?

J’ajoute d’ailleurs que certains de ceux qui veulent votre démission vous ont menacé de nouvelles révélations si vous vous maintenez à votre poste.

GILLES BERNHEIM :

Permettez-moi de dire une chose très simple.

C’est que démissionner sur une initiative personnelle relèverait d’une désertion.

Que, par ailleurs, ce ne serait pas conforme à ce que j’ai toujours été dans la vie privée et dans la vie publique. À savoir un homme qui sait prendre ses responsabilités.

J’ajouterais également que ce serait un acte d’orgueil alors que je dois agir aujourd’hui dans la plus grande humilité.

Et puis permettez-moi de dire pour terminer que ce serait contraire à la collégialité qui préside à une telle décision.

Je crois que mon propos est très clair, je travaille, j’assume ma fonction pleinement. Les menaces sont évidemment toujours très brutales et ont pour finalité d’exercer une forme de violence, de casser la personne.

Je suis solide et, dans cette esprit de collégialité dont je viens de parler, j’assume chaque jour pleinement ma fonction de Grand Rabbin de France.

PIERRE GANDUS :

Donc vous ne démissionnez pas.

Est-ce que le Consistoire central vous soutient ?

GILLES BERNHEIM :

Le Consistoire central est un ensemble de personnes.

Il y a des gens qui me soutiennent, il y a des gens qui me soutiennent moyennement, il y a des gens qui s’opposent à moi, d’autres qui ne me soutiennent pas du tout.

Il y a un peu de tout si vous me permettez cette expression.

Vous savez, des gens qui vous soutiennent, des gens qui s’opposent à vous, cela a toujours existé. J’en ai vécu des situations d’opposition, voire de confrontations violentes.

Rappelez-vous en 2008, l’élection au poste de Grand Rabbin de France, rappelez-vous d’autres situations antérieures…

J’assume. Il n’y a que les gens qui ne s’engagent pas qui n’ont aucun ennemi, aucun adversaire et qui, quelque part, survivent à toutes les situations parce qu’ils sont passés entre les gouttes d’eau.

PIERRE GANDUS :

Je voudrais à présent aborder votre travail comme GRF, vous en en parliez à l’instant.

Avec votre équipe, je le disais au début de cette émission, vous avez imprimé une nouvelle image au judaïsme français.

Plus moderne, plus dynamique, plus en phase avec la situation française.

Vous avez été de tous les combats comme pour redonner un nouveau souffle au rabbinat français, réformer le séminaire israélite : rendre plus saine la filière de la cacherout en France ; se battre contre ceux qui voulaient interdire l’abattage rituel avec le Grand Rabbin Bruno Fison ; le dossier des circoncisions avec le Grand rabbin Moshe Lewine qui est aussi votre porte-parole ; celui des derniers devoirs dus aux morts avec le Grand Rabbin Claude Mamane.

Vous avez alerté les pouvoirs publics sur la résurgence de l’antisémitisme en France. Vous avez rendu visite à de très nombreuses communautés juives à travers toute la France.

Un travail de tous les jours avec une équipe qui est à vos côtés depuis quatre ans et, pour certains, depuis bien plus longtemps.

Qu’avez-vous envie de leur dire ce soir et que dites-vous aux juifs de France qui vous ont soutenus, qui ont cru en vous pour tout ce que je viens d’énoncer.

GILLES BERNHEIM :

Ce que je voudrais leur dire c’est qu’une épreuve, traverser une épreuve comme celle que je traverse, comme celle que ma famille, mes proches, mes collaborateurs et collaboratrices traversent doit rendre plus fort.

Être plus fort, tirer des leçons, ne pas commettre à nouveau les mêmes erreurs, afin d’aller de l’avant…

La Techouva n’existe qu’à condition que l’on sache ne pas répéter les mêmes fautes.

Et donc être plus exigeant, beaucoup plus vigilant après que ce que l’on n’était avant. C’est la première chose que je veux leur dire.

La deuxième chose, c’est au sujet de l’image que j’ai de la communauté, l’idée que je me fais du judaïsme en France – et je voudrais associer le Grand Rabin Haim Korsia qui n’a pas été mentionné tout à l’heure parmi mes collaborateurs et il y en a encore d’autres, qu’ils ne se vexent pas de ne pas être tous rappelés ce soir –, pour imprimer au judaïsme en France un souffle important.

Et quand je dis un souffle, une plus grande proximité entre les Juifs et les non Juifs. Une plus grande proximité entre toutes sortes de Juifs.

Ceux qui pratiquent et ceux qui ne pratiquent pas et ceux qui sont « tièdes ».

C’est à dire non pas un judaïsme de clans où il y aurait différents types de Juifs… mais sans lien entre eux.

C’est très difficile parce que cela exige du respect, parfois de la tolérance.

Beaucoup de patience, là où des gens veulent réussir très vite et valoriser leurs réseaux parce qu’ils ont leurs intérêts.

Et c’est vrai que ce travail doit être poursuivi.

C’est ce que je souhaiterais accomplir si la communauté m’accorde sa confiance et si l’histoire me permet de continuer comme je le souhaite, d’aller de l’avant.

Vous avez parlé de l’école rabbinique.

Il y a là un gros chantier qui a été confié au Grand rabbin Kauffman et je l’épaulerai autant que faire se peut avec la commission administrative de l’École rabbinique.

Avec l’amitié, le soutien et la confiance du président du Consistoire central.

Et puis le travail social, le travail interreligieux.

Vous avez parlé de la cacherout, vous avez parlé de la formation continue des rabbins.

Cette formation continue que nous donnons aux rabbins, c’est pour leur permettre de mieux affronter les problèmes des familles, les problèmes sociaux, les problèmes économiques.

Pour pouvoir apporter des réponses, orienter les gens.

Pour pouvoir être de vrais relais lorsque les problèmes se posent à eux dans la communauté. C’est là le travail qui a été accompli déjà depuis quelques années maintenant.

Dans les hôpitaux, avec l’aumônerie des hôpitaux, c’est extrêmement important parce que nous savons que c’est dans les moments de souffrance que les gens réfléchissent, ont besoin des autres, veulent aller de l’avant.

Parfois ils ont des choix cruciaux à faire.

Et l’aumônier des hôpitaux est là pour aider ceux qui sont en grande souffrance ainsi que leurs familles. Je n’ai fait que recenser quelques tâches importantes, il y en beaucoup d’autres.

Le travail dans les petites communautés, les voyages, les visites, les encouragements, les enseignements et surtout, surtout, surtout, dispenser un enseignement de Torah qui parle à toutes sortes de juifs.

Qui leur donne à penser.

Que ce soit dans un langage simple ou que ce soit dans un langage intellectuel mais une Torah qui élève, qui donne l’amour de l’autre. Une Torah qui n’exclut pas, une Torah qui relie.

Et c’est cette Torah que je continuerai à enseigner chaque jour, chaque semaine et, sans doute après l’épreuve que je traverse, une Torah que je veux enseigner encore beaucoup plus et plus encore l’étudier moi-même chaque jour.

PIERRE GANDUS :

Dernier question : comment avez-vous l’intention de renouer les fils de la confiance qui se sont établis entre vous et la communauté juive ?

Entre vous et les gens qui travaillent avec vous au quotidien ?

GILLES BERNHEIM :

Ce sont en fait deux questions.

D’une part avec la communauté, d’autre part avec ceux qui travaillent avec moi au quotidien, et cela c’est important de le dire.

Pour commencer, ceux qui travaillent avec moi au quotidien peuvent être déçus, peuvent avoir l’impression d’avoir été trompés ou d’avoir été trahis.

Il m’appartient de demander pardon à ceux que j’ai pu décevoir, de leur dire et qu’ils puissent l’entendre. C’est comme demander pardon à ses proches.

Parce que les proches souffrent dans cette épreuve. Les proches, ce sont les amis, la famille, et la famille représente, pardonnez-moi l’expression, la partie la plus intime.

Et puis vis à vis de la communauté, c’est un problème d’images.

Elle est à restaurer, à reconstruire.

Ceci étant, dans l’activité rabbinique qui est la mienne depuis près de quatre ans et demi, je n’ai pas commis de fautes et l’histoire de l’agrégation, l’histoire des emprunts ou des plagiats, ce sont des faits importants, moralement graves, mais je n’ai pas commis de fautes dans l’exercice de ma fonction, dans l’attachement aux causes qui sont les miennes.

Dans l’accomplissement des nombreuses obligations qui me sont conférées et cela m’aidera à retisser, à reconstruire une image de confiance, je l’espère, si D-ieu le veut, avec l’aide du Tout Puissant.

PIERRE GANDUS :

Gilles Bernheim, merci pour ce moment de franchise et de vérité sur Radio Shalom. C’est la fin de cette émission.

Bonne soirée.

Interview réalisée par Pierre Gandus

German Fascination With Degrees Claims Latest Victim: Education Minister

Nicholas Kulish and Chris Cottrel

The New York Times

February 9, 2013

BERLIN — For 32 years, the German education minister’s 351-page dissertation sat on a shelf at Heinrich Heine University in Düsseldorf gathering dust while its author pursued a successful political career that carried her to the highest circles of the German government.

The academic work was a time bomb, however, and it exploded last year when an anonymous blogger published a catalog of passages suspected of having been lifted from other publications without proper attribution.

The university revoked the doctorate of the minister, Prof. Dr. Annette Schavan, on Tuesday (she retains the title pending appeal), and on Saturday she was forced to resign her cabinet post. It was the second time a minister had resigned from the government of Chancellor Angela Merkel over plagiarism in less than two years.

In an emotional news conference, Dr. Schavan said that she would sue to win back the doctorate, but in the meantime she would resign for the greater good. “First the country, then the party and then yourself,” she said.

Standing beside her, Dr. Merkel, who herself has a doctorate from the University of Leipzig, said that she accepted Dr. Schavan’s resignation “only with a very heavy heart,” but that politically there was no alternative.

Coming after Karl-Theodor zu Guttenberg was forced to step down as defense minister over plagiarism charges in 2011, Dr. Schavan’s déjà-vu scandal can only hurt Dr. Merkel ahead of September’s parliamentary election. But the two ministers are far from the only German officials to have recently had their postgraduate degrees revoked amid accusations of academic dishonesty, prompting national soul-searching about what the cases reveal about the German character.

Germans place a greater premium on doctorates than Americans do as marks of distinction and erudition. According to the Web site Research in Germany, about 25,000 Germans earn doctorates each year, the most in Europe and about twice the per capita rate of the United States.

Many Germans believe the scandals are rooted in their abiding respect, and even lust, for academic accolades, including the use of Prof. before Dr. and occasionally Dr. Dr. for those with two doctoral degrees. Prof. Dr. Volker Rieble, a law professor at Ludwig Maximilian University of Munich, calls this obsession “title arousal.”

“In other countries people aren’t as vain about their titles,” he said. “With this obsession for titles, of course, comes title envy.”

A surprising number of doctors of nonmedical subjects like literature and sociology put “Dr.” on their mailboxes and telephone-directory listings. The Web site of the German Parliament, the Bundestag, shows that 125 of 622 people elected to the current Parliament (including Dr. Schavan and Mr. Guttenberg) had doctorates when sworn in.

Dr. Merkel appointed Prof. Dr. Johanna Wanka, the state minister of science and culture in Lower Saxony, to take over Dr. Schavan’s position. Prof. Dr. Wanka got her doctorate in 1980, the same year as Dr. Schavan.

The finance minister, Wolfgang Schäuble, is a doctor of law. The vice chancellor, Philipp Rösler, is an ophthalmologist and thus the only one most Americans would call “doctor.”

For the plagiarism scalp hunters, the abundance of titles provides what in military circles is known as a target-rich environment, and digging up academic deception by politicians has become an unlikely political blood sport.

There is even a collaborative, wiki-style platform where people can anonymously inspect academic texts, known as VroniPlag.

Here in the homeland of schadenfreude, the zeal for unmasking academic frauds also reflects certain Teutonic traits, including a rigid adherence to principle and a know-it-all streak. “I just think that many Germans have a police gene in their genetic makeup,” Dr. Rieble said.

The University of Heidelberg revoked the doctorate of Silvana Koch-Mehrin, former vice president of the European Parliament and a leading member of Germany’s Free Democratic Party, in 2011, and she is still fighting the charges in court.

Another German member of the European Parliament, Jorgo Chatzimarkakis, saw his doctorate of philosophy revoked by the University of Bonn in 2011 after the VroniPlag Web site uncovered a number of dubious passages. Florian Graf, head of the Christian Democrats’ delegation in the Berlin city legislature, lost his Ph.D. last year after admitting to copying from other scholars’ works without properly crediting them.

In many countries, busy professionals with little interest in tenure-track positions at universities do not tend to bother writing dissertations. In Germany, academic titles provide an ego boost that lures even businesspeople to pursue them.

Prof. Dr. Debora Weber-Wulff, a plagiarism expert at the University of Applied Sciences in Berlin and an active participant in VroniPlag, suggested getting rid of superfluous doctoral titles outside of academia. “A doctor only has meaning at a university or in academia,” she told German television. “It has no business on political placards.”

But she is originally from Pennsylvania. Here the attitudes are deeply ingrained, and few think habits will change anytime soon. “It is a proof that you can handle academic stuff and that you can keep on task for quite a while,” Dr. Peter Richter, a correspondent in New York for the newspaper Süddeutsche Zeitung, said in an e-mail.

It can be a shock to Americans unfamiliar with the practice, as Dr. Richter has experienced in New York. “Here people instantly think that I’m a medicine man when they read my name,” he said.

Even within Germany the practice differs by region, he said, with those in the conservative south insisting on titles more than those in northern cities like Hamburg. There are other divides, with many members of the counterculture generation of 1968 rejecting titles, though many have come to enjoy them as they have grown older.

Dr. Schavan, 57, whose parliamentary district is in the southwestern state of Baden-Württemberg, was granted her doctorate in 1980; her dissertation was titled “Person and Conscience.” Despite that title, she was not shy about chastising Mr. Guttenberg, once an up-and-coming star from neighboring Bavaria, when his plagiarism scandal struck in 2011. One of her fellow cabinet member’s most prominent and outspoken critics, she told Süddeutsche Zeitung that she was “ashamed, and not just secretly,” about the charges against him.

The accusations against Dr. Schavan surfaced the following year on a bare-bones, anonymous Web site. The accusations were particularly significant for Dr. Schavan because she led the federal Ministry of Education and Research.

When Dr. Schavan’s doctorate was revoked, Dr. Merkel said through a spokesman that she had “complete trust” in her. While that may have sounded like a show of support, it was also exactly the same phrase she used for Mr. Guttenberg, right before he had to resign for plagiarizing passages of his dissertation.

Unlike Mr. Guttenberg, Dr. Schavan was widely known to be a friend and a confidante of Dr. Merkel’s, but few here expected that to save her job. The two women met privately on Friday evening to discuss the matter, announced at the chancellery building on a snowy Saturday afternoon. Dr. Merkel was unstinting in her praise for the departing minister but ultimately chose politics over personal ties.

“A health minister doesn’t need to be a medical doctor, but if he is one, then he can’t have committed malpractice,” Dr. Rieble said. “An education minister doesn’t need to have a Ph.D., but if he does, then his dissertation cannot be plagiarized.”

Victor Homola contributed reporting.

Voir par ailleurs:

The cheating epidemic at Britain’s universities

A cheating epidemic is sweeping universities with thousands of students caught plagiarising, trying to bribe lecturers and buying essays from the internet.

David Barrett

The Daily Telegraph

05 Mar 2011

A survey of more than 80 universities has revealed that academic misconduct is soaring at institutions across the country.

See the full list of cheating incidents at British universities

More than 17,000 incidents of cheating were recorded by universities in the 2009-10 academic year – up at least 50 per cent in four years.

But the true figure will be far higher because many were only able to provide details of the most serious cases and let lecturers deal with less serious offences.

Only a handful of students were expelled for their misdemeanours among those universities which disclosed how cheats were punished.

Most of the incidents were plagiarism in essays and other coursework, but others examples include:

* Three cases categorised as « impersonation » by Derby University and three at Coventry, along with 10 « uses of unauthorised technology »

* Kent University reported at least one case where a student attempted to « influence a teacher or examiner improperly ».

* At the University of East Anglia students submitted pieces of work which contained identical errors, while others completed reports which were « almost identical to that of another student », a spokesman said, while one was caught copying sections from the Wikipedia website.

* A student sitting an exam at the University of the West of Scotland was caught with notes stored in an MP3 player.

* A Bradford University undergraduate completed work at home, smuggled it into an examination then claimed it had been written during the test.

* The University of Central Lancashire, at Preston, reported students had been caught using a « listening and/or communications device » during examinations.

* Keele undergraduates sitting exams were found to have concealed notes in the lavatory, stored on a mobile telephone and written on tissues while two students were found guilty of « falsifying a mentor’s signature on practice assessment documents to gain academic benefit ».

Many institutions reported students buying coursework from internet-based essay-writing companies.

Dozens of websites offering the services are available on the web, providing bespoke essays for fees of £150 and upwards. Some offer « guaranteed first class honours » essays at extra cost and many « guarantee confidentiality and privacy » – hinting that the essays can be used to cheat.

In one website offering « creative, unique, original, credible » essays, a testimonial from a previous customer says: « I am very satisfied with my order because I got the expected result. »

There are even sites which offer express services, while many claim the work is written by people with postgraduate qualifications.

Nottingham Trent discovered examples of bespoke essays, and Newcastle reported three cases of essays being purchased from a third party.

Two students bought work at Salford and cases were also reported at East London University, Greenwich and London South Bank, which uncovered three incidents.

Professor Geoffrey Alderman, from the University of Buckingham, who is a long-standing critic of falling standards in higher education, said: « I think it is a pretty depressing picture.

« It is worrying that students now resort to cheating on such a widespread scale and that the punishments on the whole are not robust enough.

« In my book it should be ‘two strikes and you’re out’.

« Although universities are perhaps better than they were at detecting certain types of cheating, such as plagiarism, when I talk to colleagues across the sector there is a view that cheating has increased. »

Professor Alderman said the style of teaching and assessment now used at some institutions was partly to blame for the rise in academic dishonesty.

« There has been a move away from unseen written examinations and most university degree courses are now assessed through term papers, which makes it more tempting to commit plagiarism, » he said.

« I advocate a return to the situation where it is impossible to pass a degree unit without achieving a minimum score in an unseen written test. »

The survey exposed for the first time a huge leap in the number of incidents compared with just four years earlier, with a 53 per cent jump from 9,100 to 14,200 among the 70 institutions able to provide comparable data.

Cheating was reported widely among undergraduates but there were also significant numbers reported among postgraduates. For example, Loughborough reported 151 incidents last year of which 43 were committed by postgraduates.

Greenwich University had the largest number of incidents overall, with 916, compared with 540 in 2005-06, but this may indicate the south-east London institution is more successful at detecting cheating than other universities.

Sheffield Hallam had the second largest number with 801 last year, more than 500 of which were for plagiarism.

The institution had 35,400 students which means 2.3 per cent were caught cheating.

East London University said that among its 733 cases of cheating last year there were 612 of plagiarism, 50 of collusion, 49 of « importation » and three where students had bought work.

One student at Kingston falsified paperwork supporting their application for « mitigating circumstances », in a bid to win higher marks, and at the same institution 14 students were caught out when their mobile rang in the examination hall.

At Leicester, an undergraduate forged a medical certificate before taking an exam.

In 2005-06, Liverpool recorded two cases where a student was impersonating another examination candidate, and one candidate at London South Bank took an « annotated calculator » into the examination hall.

Few cheating students saw their academic careers brought to an end. Durham expelled four students last year for smuggling unauthorised material into exams or plagiarism, and one was expelled in 2005-06.

Goldsmith’s dismissed four students last year – undergraduates in history, politics, psychology and sociology.

Oxford reported 12 cases of academic misconduct, including plagiarism, last year and in two cases students were expelled, while others were marked down.

The university fined one student £100 for taking revision notes into an examination and imposed other fines for talking in an exam and taking mobile telephones into the examination hall.

Bournemouth University proved 53 cases of cheating last year but none of the students was expelled. Instead, most were marked down to nil marks for that piece of coursework or exam.

From Cardiff’s 301 cases of cheating last year, none was expelled but in one case a recommendation was made that the vice-chancellor should disqualify the student from further exams. The remainder of the offenders were reprimanded, marked down or sent on a « study skills » course.

Queen Mary reported one expulsion – for an exam offence and ghostwriting – last year out of 74 cases of cheating.

Voir enfin:

Comment devenir docteur en sociologie sans posséder le métier de sociologue ?1

Bernard Lahire

Revue européenne des sciences sociales

2002

Abstract

Peut-on devenir docteur en sociologie sans avoir acquis les compétences constitutives du métier de sociologue ? Une telle interrogation peut paraître provocatrice. Or, l’examen rigoureux et détaillé d’une thèse soutenue le 7 avril 2001 à l’université de Paris V, sous la direction de Michel Maffesoli (G. Elizabeth Hanselmann-Teissier, Situation épistémologique de l’astrologie à travers l’ambivalence fascination/rejet dans les sociétés postmoderne), conduit malheureusement à émettre une réponse positive à une question apparemment saugrenue. L’objectif premier de cet article est d’apporter les multiples preuves de l’absence de sociologie (de point de vue sociologique, de problématique, de rigueur conceptuelle, de dispositif de recherche débouchant sur la production de données empiriques…) dans la thèse en question. Mais le jugement sur ce cas précis fait apparaître, en conclusion, l’urgence qu’il y a à engager une réflexion collective sur les conditions d’entrée dans le métier de sociologue.

1Le samedi 7 avril 2001, Madame G. Elizabeth Hanselmann-Teissier (connue publiquement sous le nom d’Elizabeth Teissier) soutenait une thèse de sociologie (intitulée Situation épistémologique de l’astrologie à travers l’ambivalence ­fascination/rejet dans les sociétés postmodernes) à l’Université Paris V, sous la direction de Michel Maffesoli2. Les membres présents de son jury – il s’agissait, outre son directeur de thèse, de Serge Moscovici3, Françoise Bonardel4 et Patrick Tacussel5 (Gilbert Durand6 s’étant excusé de ne pouvoir être présent et Patrick Watier7 n’ayant pu se rendre à la soutenance en raison de grèves de train) – lui ont accordé la mention « Très honorable ». Cette mention est la plus haute qu’un candidat puisse recevoir et le fait qu’elle ne soit pas assortie des félicitations du jury n’ôte rien à l’appréciation très positive qu’elle manifeste (de nombreux universitaires rigoureux ne délivrant la mention « très honorable avec les félicitations » que dans les cas de thèses particulièrement remarquables). Deux professeurs avaient préalablement donné un avis favorable à la soutenance de cette thèse sur la base d’une lecture du document : Patrick Tacussel et Patrick Watier. Formellement, Madame Elizabeth Teissier est donc aujourd’hui docteur en sociologie de l’université de Paris V et peut – entre autres choses – prétendre, à ce titre, enseigner comme chargée de cours dans les universités, solliciter sa qualification afin de se présenter à des postes de maître de conférences ou déposer un dossier de candidature à un poste de chargée de recherche au CNRS.

8 Un tel travail de lecture demande beaucoup de temps et porte plus que l’ombre du doute sur les lec (…)

2Une lecture rigoureuse et précise de la thèse dans son entier (qui fait environ 900 pages8 si l’on inclut l’annexe intitulée « Quelques preuves irréfutables en faveur de l’influence planétaire », p. XII-XL) conduit à un jugement assez simple : la thèse d’E. Teissier n’est, à aucun moment ni en aucune manière, une thèse de sociologie. Il n’est pas même question d’un degré moindre de qualité (une « mauvaise » thèse de sociologie ou une thèse « moyenne »), mais d’une totale absence de point de vue sociologique, ainsi que d’hypothèses, de méthodes et de « données empiriques » de nature sociologique.

3Ce sont les différents éléments qui nous conduisent à ce jugement que nous voudrions expliciter au cours de cet article en faisant apparaître que la thèse 1) ne fait que développer un point de vue d’astrologue et 2) est dépourvue de tout ce qui caractérise un travail scientifique de nature sociologique (problématique, rigueur conceptuelle, dispositif de recherche débouchant sur la production de données empiriques…). Enfin, nous conclurons sur le fait que, s’il vaut la peine de faire l’analyse critique de cette thèse, c’est parce que celle-ci n’a rien d’anodin ou d’anecdotique et qu’elle remet gravement en cause la crédibilité scientifique de la sociologie et de tous les sociologues qui font leur métier et forment les étudiants avec toute la rigueur requise : si c’est bien la personnalité d’une astrologue connue des médias qui a été à l’origine de l’intérêt public porté à la soutenance, un tel événement pose au fond la question plus générale du fonctionnement collectif de notre discipline.

Un point de vue d’astrologue

9 C’est pour cela que nous ne pouvons pas suivre Jean Copans (« La sociologie, astrologie des scienc (…)

4Que l’astrologie (l’existence bien réelle d’astrologues), les modes d’usage et les usagers (à faible ou forte croyance) de l’astrologie constituent des faits sociaux sociologiquement étudiables, que l’on puisse rationnellement (et notamment sociologiquement ou ethnologiquement, mais aussi du point de vue d’une histoire des savoirs) étudier des faits scientifiquement perçus comme irrationnels, qu’aucun sociologue n’ait à décider du degré de dignité des objets sociologiquement étudiables (en ce sens l’astrologie comme fait social est tout aussi légitimement étudiable que les pratiques sportives, le système scolaire ou l’usage du portable), qu’un étudiant ou une étudiante en sociologie puisse prendre pour objet d’étude une réalité par rapport à laquelle il a été ou demeure impliqué (travailleur social menant une recherche sur le travail social, instituteur faisant une thèse de sociologie de l’éducation, sportif ou ancien sportif pratiquant la sociologie du sport…), ne fait à nos yeux aucun doute et si les critiques adressées à Michel Maffesoli et aux membres du jury étaient de cette nature, nul doute que nous nous rangerions sans difficulté aux côtés de ceux-ci. Tout est étudiable sociologiquement, aucun objet n’est a priori plus digne d’intérêt qu’un autre, aucun moralisme ni aucune hiérarchie ne doit s’imposer en matière de choix des objets9, seule la manière de les traiter doit compter.

10 Tout ce que nous mettons entre guillemets dans ce texte sont des extraits de la thèse. Les italiqu (…)

5Mais de quelle manière E. Teissier nous parle-t-elle d’astrologie tout au long de ses 900 pages ? Qu’est-ce qui oriente et structure son propos ? La réponse est assez simple, car il n’y a aucune ambiguïté possible sur ce point : le texte d’E. Teissier manifeste un point de vue d’astrologue qui défend sa « science des astres » du début jusqu’à la fin de son texte, sans repos. Et pour ne pas donner au lecteur le sentiment d’un parti-pris déformant, nous multiplierons les extraits tirés du texte de la thèse en indiquant entre parenthèses la référence des pages (afin de donner la possibilité de retourner aisément au texte)10.

Des commentaires astrologiques

6La première caractéristique notable de cette thèse est l’absence de distance vis-à-vis de l’astrologie. On y découvre de nombreux commentaires astrologiques sur des personnes, des événements, des époques. Par exemple, sous le titre « Application de la méthode astrologique : l’analyse du ciel natal d’André ­Malraux », les pages 120 à 131 de la thèse relèvent clairement d’une « analyse astrologique » de la destinée de l’écrivain et ancien ministre (« plutonien grand teint »). M. Weber est qualifié de « taureau pragmatique » (p. 38) et l’on « apprend » diversement que G. Simmel est « Poisson », que W. Dilthey est « Scorpion », que le psychologue C. G. Jung est « Lion » (p. 250), que l’ancien PDG d’Antenne 2, Marcel Jullian, est « Verseau », etc. À chaque fois l’auteur, nous gratifie d’une analyse mettant en correspondance le « ciel natal » de la personnalité et sa pensée :

« Par ailleurs, nous découvrîmes que, par exemple, les systèmes philosophiques et religieux étaient en correspondance avec leurs auteurs via leurs personnalités. [...] Autrement dit, qu’ils étaient hautement relatifs et ne pouvaient être qu’à l’image de leurs concepteurs, résultante d’un regard unique, celui de leur ciel natal. » (p. XI)

« L’astrologue n’est pas étonné de constater une amusante convergence entre ce côté ‘flottant’, mouvant, quelque peu imprécis ou fantasque et les Poissons, signe astrologique de Simmel; le signe par excellence, avec le cancer (autre signe d’eau) [...] de la mobilité adaptable, de la rêverie, du sens de l’illimité et du cosmique, d’une intuition fine et sensorielle. Signe double de surcroît, reflétant la dualité fondamentale de la philosophie simmelienne [...]. C’est à ses planètes en Verseau que Simmel doit son goût pour l’altérité, la communication, mais aussi son originalité, son amour du paradoxe et sa nature imprévisible. » (note 47, p. 34)

« Petit clin d’œil de l’astrologue : Dilthey, créateur d’une nouvelle théorie de la connaissance fondée sur la compréhension, né le 19 novembre 1833, était Scorpion et théologien de formation… » (note 91, p. 61)

« après avoir démontré par un exemple concret (l’analyse du ciel natal d’André Malraux) l’application pratique, venons-en à son histoire » (p. 132)

« Puisqu’il s’agit ici de rendre également compte d’une expérience personnelle… en effet, c’est à l’âge de 14 ans et demi (à la mi-temps du cycle de Saturne, planète de la réalisation de soi, surtout pour le Saturnien qu’est le Capricorne) qu’est né notre éveil pour l’astrologie. » (p. 288)

« Elle [l’astrologie] participe de cette mutation culturelle, scientifique, philosophique et morale de notre époque [...] au même titre que l’idée de solidarité et de fraternité libertaire incluses dans le symbolisme du Verseau. » (p. 509)

7E. Teissier est d’ailleurs très claire quant à la primauté de l’explication astrologique sur tout autre point de vue (dont le point de vue sociologique qu’elle est censée mettre en œuvre dans le cadre d’une thèse de sociologie) pour comprendre les faits sociaux. Critiquant une citation de Serge Moscovici qui évoque les causes sociales des crises, elle écrit : « il nous semble qu’il occulte en l’occurrence la dimension cosmique desdits phénomènes; une dimension qui, selon le paradigme astrologique – et notre conviction – vient coiffer le social. En effet, le social est loin d’expliquer toutes les ‘crises… qui se produisent dans la société’. À preuve les actions totalement illogiques, non linéaires, non-logiques et inexplicables autrement que par le paramètre astral qui joue alors le rôle de paramètre éclairant et englobant coiffant le non-logique apparent. » (p. 525). C’est l’astrologie qui explique les faits psychologiques, sociaux et historiques :

[Dans le cadre d’une partie intitulée « La cyclicité planétaire », p. 265-271] « Mais il va de soi que ce sont les mêmes astres avec leurs harmonies et leurs dissonances qui jouent sur les destins individuels. » (p. 268); « Jusqu’au jour où nous réalisons que le 2 décembre correspond à une position de Soleil de 9-10° en Sagittaire, qui se trouvait très impliquée dans le thème de Napoléon Bonaparte » (p. 269); « Le mystère s’éclaircit dès lors que l’on a recours au sésame astrologique : hasard exclu ! »; « Quant aux songes répétitifs, ils s’expliquent par l’angle que fait Neptune (rêves) avec ce même point en Scorpion (10 novembre). CQFD » (p. 270)

« Cette lettre et notre réponse, reproduites in extenso [...] sont aussi un exemple significatif du désarroi psychologique dans lequel peuvent nous plonger certaines dissonances planétaires » (p. 321)

« C’est ainsi que nous avons été en mesure de prévoir, entre autres, le krach boursier du 19 octobre 1987, ainsi que de nombreuses turbulences boursières exceptionnelles, souvent assimilées à des mini-krachs… » (p. 432)

« Signalons que, pour l’astrologue, cette période de convulsions sociologiques et philosophiques ne s’inscrit pas dans le hasard, mais se trouve reflétée par les grands cycles cosmiques. » (p. 830)

8Et c’est E. Teissier qui conclut elle-même son premier tome par un lapsus (sociologiquement compréhensible) ou un aveu, comme on voudra, consistant à parler de sa réflexion comme relevant d’un travail d’astrologue et non de sociologue : « Le travail de l’astrologue sera maintenant d’interpréter ces données, de tenter aussi de les expliquer. Et ce, ainsi que nous sommes convenus depuis notre étude, à travers l’outil de la compréhension. Rappelons-nous en quels termes Weber définit la sociologie dans Wirtschaft und Gesellschaft… » (p. 463)

9L’astrologie est à ce point structurante du propos que, bien souvent, la manière dont E. Teissier conçoit son rapport à la sociologie consiste à puiser dans les textes de sociologues des éléments qui lui « font penser » à ce que dit ou fait l’astrologie. Dans la sociologie, une astrologie sommeille :

[À propos de la notion astrologique d’interdépendance universelle] « Une notion qui, en sociologie, peut être rapprochée du Zusammenhang des Lebens (liaison du vécu au quotidien) de Dilthey, d’une cohérence de la vie où chaque élément est pris en compte et complète le donné social » (p. XIV)

« À noter que la typologie zodiacale rappelle la théorie wébérienne de l’idéal-type, dans la mesure où chaque signe correspond au prototype purement théorique d’une personnalité, en liaison avec le symbolisme du signe. » (p. 248)

« Plus concrètement, cette empathie, pierre angulaire de la consultation, oblige l’astrologue à se mettre à la place de son consultant, d’entrer en quelque sorte dans sa peau afin de comprendre son fonctionnement psychologique. On peut en l’occurrence transposer ici la parole de Weber, afférente à la démarche cognitive de l’observateur en sociologie. [...] En réalité, cette sympathie, cette empathie par rapport à l’expérience d’autrui, une des clefs de la sociologie compréhensive, est aussi le sésame de tout praticien, dont l’objet est la psyché humaine. L’idéal-type de l’astrologue devra, même si c’est difficile, satisfaire à ces conditions opérationnelles de la consultation en engageant la totalité de son être. » (p. 390)

Point de vue normatif et envolées prophétiques

11 M. Maffesoli, « Éloge de la connaissance ordinaire », Le Monde daté du 24 avril 2001.

10Le point de vue sociologique n’est pas un point de vue normatif porté sur le monde. Le sociologue n’a pas, dans son étude des faits sociaux, à dire le bien et le mal, à prendre partie ou à rejeter, à aimer ou à ne pas aimer, à faire l’éloge11 ou à condamner. En l’occurrence, une sociologie de tel ou tel aspect du « fait astrologique » ne doit en aucun cas se prononcer en faveur ou en défaveur de l’astrologie, dire si c’est une bonne ou une mauvaise chose. Or, Elizabeth Teissier demeure en permanence dans l’évaluation normative des situations, des personnes et des points de vue, prouvant qu’elle écrit en tant qu’astrologue et non en tant que sociologue des pratiques astrologiques. Ce jugement normatif se manifeste, comme nous le verrons tout au long de ce rapport de lecture, à différents niveaux :

12 Nous ne vérifierons pas ici la véracité des sentiments positifs à l’égard de l’astrologie que l’au (…)

1) Dans l’évaluation positive (défense) de l’astrologie. De ce point de vue, tous les moyens sont bons pour prouver l’intérêt de l’astrologie. E. Teissier se sert de façon générale de la légitimité des « grands » qui auraient accordé de l’intérêt pour l’astrologie12, quelle que soit la nature de leur « grandeur » (elle peut ainsi tout aussi bien citer Balzac, Goethe, Fellini, Thomas d’Aquin, Bacon, Newton, Kepler, Einstein, Jung, Laborit, le roi Juan Carlos d’Espagne ou l’ancien Président François Mitterrand) : politique, cinématographique, philosophique, littéraire et, bien sûr, scientifique.

2) Dans l’évaluation négative de la partie des astrologues jugés peu sérieux, mais aussi de la voyance et autres pratiques magiques. Si E. Teissier ne se prive pas d’être dans le jugement positif à l’égard de l’astrologie qu’elle qualifie de « sérieuse », elle n’hésite pas à porter un regard négatif sur les autres pratiques. En portant de telles appréciations, elle se comporte alors en astrologue en lutte pour le monopole de la définition de l’astrologie légitime, et nullement en sociologue :

« Qu’il s’agisse de la presse écrite, de la télévision, du minitel ou d’internet, les horoscopes foisonnent, noyés dans un contexte qui, la plupart du temps, n’est qu’une grossière caricature d’ésotérisme – voyance, cartomancie, tarots, numérologie et autres retours d’affection appartenant à l’univers magico-mystificateur de pratiques paranormales » (p. 4)

[Fustigeant ses confrères sur minitel] « rares sont les programmes vraiment sérieux – on peut les estimer à un nombre situé entre 50 et 100 – qui pratiquent une astrologie digne de ce nom. Les autres ? Des avatars plus ou moins ludiques, des cocktails habiles et mystificateurs qui usurpent le nom astrologie, leurs concepteurs nourrissant l’espoir que cela leur donnera une coloration peu ou prou scientifique » (p. 74)

« séparer le bon grain (les astrologues compétents) de l’ivraie (les exploiteurs opportunistes d’une crédulité générale latente) » (p. 294).

Critique de la « fast-astrology » d’une « pauvreté parfois consternante » (p. 305).

[Les rédacteurs en chef de magazines ou journaux acceptent de publier] « des prévisions bateau minimalistes et d’un niveau intellectuel souvent consternant » (p. 556)

3) Dans l’évaluation négative des scientifiques (astronomes notamment, mais pas seulement) qui ne veulent pas reconnaître la légitimité de la « science des astres » (cf. infra « L’astrologie victime d’un consensus socioculturel et de la domination de la ‘science officielle’ »).

4) Dans l’évaluation négative de nombres de journalistes ou de médias qui se moquent des astrologues et de l’astrologie (cf. infra « Les ‘données’ : anecdotes de la vie personnelle, médiatique et mondaine d’E. Teissier »).

13 Elle peut soutenir à d’autres moments que la vérité sort de la bouche du peuple, parce que – mythe (…)

5) Dans l’évaluation négative d’une partie du public usager des prédictions astrologiques. E. Teissier manifeste un souverain mépris, parfois teinté d’ironie ou d’une extrême condescendance, vis-à-vis d’une partie de son propre public13 :

[Dans les « appels à l’aide » du courrier, des lecteurs lancent de] « véritables cris d’alarme ou de désarroi jetés par des déprimés las de vivre et de se battre contre l’adversité » et certains « se lancent alors dans un historique englobant toute leur misérable existence et nous gratifient d’une épître interminable couvrant parfois une vingtaine de pages d’une petite écriture serrée et frileuse. » (p. 312)

[À propos d’une lectrice qui lui demande si elle croit aux envoûtements car elle pense que ses voisins marocains l’ont envoûtée et qui lui demande si elle connaît des « sorciers sérieux » qui pourraient l’aider] « Manifestement cette lectrice était affligée d’une confusion intellectuelle – sinon mentale – évidente. Car [...] elle assimilait la pratique astrologique à la magie et à la sorcellerie, auxquelles l’astrologie est totalement étrangère [...] » (p. 372)

[À propos d’un allemand qui lui envoie du courrier depuis 1981, « deux à trois lettres par semaine, parfois des petits paquets contenant des bibelots kitsch »] « Il a ainsi dépensé une véritable fortune en timbres depuis presque vingt ans qu’il s’adonne à cette déviance unilatérale, à ce monologue pervers. » (p. 377)

« Les couches les moins cultivées de la société, ouvriers et agriculteurs, sont peut-être les plus vulnérables à cette fascination globale et non discriminatoire. [...] pour peu qu’une idée soit séduisante et si possible étrange, les gens gobent sans discrimination ce qu’on leur sert, tant est profond le goût du merveilleux et mystérieux le besoin de renouer le dialogue avec l’ordre primordial, avec le cosmos. » (p. 470-471)

À propos de T. W. Adorno qui, dans un ouvrage critique sur l’astrologie, dit que celle-ci participe de l’acceptation par les dominés de l’ordre établi, E. Teissier écrit : « En l’occurrence, à quoi servirait de faire sentir à ces petites gens leur dépendance, de les appeler à la révolte ? Peut-être à les rendre plus malheureux encore qu’ils ne sont ? » (p. 582); et elle rajoute une page plus loin, sans s’apercevoir qu’elle semble parler d’elle-même : « Bref, le mépris et l’arrogance percent sans arrêt à travers ces textes, de même qu’un esprit dénué totalement de sérénité et d’objectivité. » (p. 583)

11Mais de même qu’il ne doit être ni dans l’éloge ni dans la détestation, le sociologue n’étudie que ce qui est et non ce qui sera. Or, E. Teissier annonce l’avenir à de nombreuses reprises, prophétisant ce qu’elle désire ou, comme on dit plus ordinairement, prenant ses désirs pour des réalités (à venir). Si l’astrologue critique la lecture de l’avenir dans le marc de café, elle n’hésite cependant pas elle-même à prédire l’avenir sur la base de ses simples intuitions personnelles :

« Mais notre regard se portera plus loin et tentera de se projeter sur une vision prospective, essayant de pressentir et de supputer, étant donné le contexte sociétal d’aujourd’hui, la probable évolution du phénomène bifide qui nous occupe : y aura-t-il fusion, intégration harmonieuse de cette conjonctionis oppositurum, dans une sorte de synthèse féconde, et alors quelle forme pourrait prendre cette dernière ? [...] En d’autres termes, dans quel sens ira, selon toute vraisemblance, cette mouvance sociale ? » (p. 9)

« Nous oserons même tenter une incursion imaginaire dans l’avenir, à la recherche, en quelque sorte, du temps futur et de l’évolution probable du phénomène socio-astrologique » (p. 69)

« Car la raison sèche, la raison ratiocinante a fait son temps. Voici venir l’âge d’une raison ouverte, d’une ‘raison plurielle’, réconciliée avec la passion et le vital en l’homme, sa libido – ou pulsion vitale – véhiculant à la fois sa sensibilité et son feu intérieur. » (p. 834)

« Mais les nouvelles énergies sont en marche, comme l’annonce Abellio, ‘l’incendie de la nouvelle science fera irruption dans le monde’ » (p. 850)

L’astrologie est une science, voire la plus grande des sciences

14 « [...] je n’ai lu nulle part dans sa thèse que l’astrologie était scientifique », A. Touraine, « (…)

15 Elle écrit par ailleurs : « D’autre part, la télépathie ne s’est elle pas imposée comme discipline (…)

12Contrairement à certains lecteurs pressés, et empressés de communiquer à la presse le résultat de leur précipitation, qui soutiennent que E. Teissier n’a jamais défendu l’idée que l’astrologie était une science14, une lecture exhaustive de la thèse fait apparaître très exactement le contraire. L’auteur parle diversement de la « science des astres » (à de très nombreuses reprises tout au long de la thèse) ou de « la science empirique des astres » (p. 258), de « la science par excellence de la caractérologie » (p. XI), de « la science par excellence de la personnalité » (p. 92 ou 815), de la « science de la qualité du temps » (p. 112), d’une « science empirique par définition » (p. 769) ou de « la reine des sciences » (p. 72)15. Parfois l’astrologie est considérée comme une science sociale parmi d’autres, parfois comme une « science de l’esprit » opposée aux « sciences de la nature » ou une « science humaine » (p. 98) opposée à l’astronomie comme « science de l’observation ».

« à défaut de pouvoir être classé dans les sciences exactes, s’agit-il d’un savoir à connotation scientifique – fût-ce par le biais des sciences humaines ? [...] Pour une large part, celle-ci, en tant que science empirique, est de l’ordre du vérifiable et échappe ipso facto à la notion de ‘croyance’. Car l’astrologie, en tant que système culturel cohérent, a pour ambition de déchiffrer le réel à l’aide d’un référentiel universel et permanent – l’alphabet céleste du système solaire – référentiel invariable et donc prévisible dans sa rigueur mathématico-astronomique » (p. 24-25)

« En effet, l’astrologie étant, au même titre que la psychologie, la sociologie ou la religion, une science de l’esprit [...] par opposition à une science de la nature (bien qu’elle englobe celle-ci dans son objet), il n’est pas question ici de faire appel à un positivisme rationaliste expérimental qui ne relèverait que du quantitatif » (p. 27)

« la problématique épistémologique soulevée par la nature des sciences sociales en général et par l’astrologie en particulier » (p. 48)

« Selon nous, on l’aura compris, l’astrologie est un système cohérent, mathématiquement rationnel (supra-rationnel, selon Fischler) et vérifiable d’un astrologue à l’autre, ayant pour soubassement les données astronomiques fournies par les observatoires, à l’encontre de pratiques occultes et plus ou moins gratuites. » (p. 579)

13Mais on trouve aussi, toujours dans l’ordre de la référence scientifique, des revendications de plus grande dignité et de supériorité. Non seulement l’astrologie est une science, mais c’est la plus haute des sciences :

« On peut dire en somme que sans être classable dans l’une ou l’autre de ces catégories de la connaissance, l’astrologie est une émanation partielle de chacune de ces disciplines qu’elle englobe en un système ambitieux. » (p. 22)

« Elle apparaît de ce fait comme peut-être la seule science objective de la subjectivité, avec ce qu’elle peut contenir d’hénaurme, au sens ubuesque du mot, et de dérangeant. » (p. 250)

« L’astrologie est la mathématique du tout(dans la Rome antique, les astrologues étaient d’ailleurs appelés les mathematici). Elle est holistiquement logique, au contraire d’une logique fragmentaire, linéairement rationnelle. » (p. 501)

« Que connaissaient-ils tous de cette science ? Car à nos yeux, c’en était une, une science humaine bien plus charpentée que beaucoup d’autres, qui étaient respectées, elles. D’où venait que la plus vérifiable était justement la plus tabou, la plus salie, la plus rejetée ? À croire que la vérité était maudite quelque part. » (p. 597-598)

14Il ne faut cependant pas attendre de l’auteur trop de cohérence au sujet de la scientificité de l’astrologie, car elle peut tout aussi bien soutenir à d’autres moments que ce savoir se situe entre le mythe et la science ou qu’il est finalement en lien avec la plupart des sciences humaines et sociales, la philosophie, la poésie, la religion et la mythologie. Cette variété des définitions hétérogènes participe de la volonté de mettre en évidence l’extraordinaire richesse et l’irréductible complexité de l’astrologie :

« S’appuyant sur un langage symbolique en congruence avec tous les niveaux de réalité de L’Etant, et ce aussi bien sur un plan collectif qu’individuel, elle participe avant tout des sciences qui étudient l’homme, comme la philosophie (en particulier la métaphysique, à travers la cosmogonie qu’elle implique), la psychologie, la médecine, la biologie; elle flirte avec la poésie; mais elle est partie prenante également des sciences qui étudient la société humaine et ses produits, comme l’histoire et les sciences politiques (à travers la théorie des cycles), les sciences sociales (à travers les modes, les mouvements collectifs et les mentalités), la prospective (via la prévision qu’elle permet). Et n’oublions pas la religion (en liaison avec son caractère originellement sacré, l’éthique et l’esthétique qu’elle sous-tend), ni, bien entendu la mythologie. » (p. 21).

« Nous verrons que l’astrologie se situe effectivement quelque part entre ces deux univers du mythe immémorial et de la pure scientificité… » (p. 210)

« L’astrologie qui se situe au carrefour de la philosophie métaphysique, de la religion et de la science, qui participe à la fois de l’image et du concept, se place également quelque part entre le sacré et le profane. » (p. 478)

15Ailleurs encore, l’astrologie est présentée comme étant presque à l’avant-garde du « Nouvel esprit scientifique » et participant d’une « épistémologie de la complexité ». Non seulement elle est une science, et l’une des plus grandes d’entre elles, mais en plus elle s’avère plus avancée que toutes les autres :

Le « système astrologique » est « orienté sur la loi hermétique des correspondances, sur l’idée de sympathie universelle, autrement dit sur la notion, essentielle pour le Nouvel Esprit scientifique, d’interdépendance universelle » (p. XIV)

« l’astrologie [...] non seulement ne serait pas en contradiction avec le paradigme du Nouvel esprit scientifique, mais serait au contraire depuis toujours en congruence totale avec ce dernier » (p. 752)

« On peut donc imaginer que la science n’admettra la validité de l’astrologie que lorsqu’elle aura elle-même changé de paradigme en se rangeant du côté du nouvel esprit scientifique et en acceptant de reconnaître la réalité de l’esprit. Car en dernier ressort, la science finira par atteindre ses propres limites en touchant les limites de la matière… » (p. 765)

« cette ‘crise de la science’ aboutit à une nouvelle Weltansschauung qui ne demande qu’à renaître, celle de la complexité (Morin). Tournant paradigmatique, donc, équivalent à un glissement d’une épistémologie vers une ontologie, cette épistémologie étant celle de la complexité (Morin) » (p. 843).

16Mais si l’astrologue est si en avance, c’est – nous explique l’auteur sans rire – qu’à la différence de l’astronome « qui a en général une approche purement physique et mécaniste de sa science » et qui « est hypnotisé par la petitesse des astres, leur éloignement, leur faible masse par rapport au soleil », lui, « en écoute la musique » (p. 98). La tristesse du savoir de celui qui « évalue le poids et la matière du disque, ses dimensions et sa température, suppute sa densité » (p. 98) est grande face à la joie de celui qui sait écouter « la musique des sphères, chère déjà à Plotin, avant qu’elle ne fasse rêver Kepler » (p. 98).

L’astrologie victime d’un consensus socioculturel

et de la domination de la « science officielle »

17Pourquoi, se demande E. Teissier, l’astrologie ne bénéficie-t-elle pas de la légitimité académique (universitaire) et scientifique (au CNRS) ? Sa réponse – formulée à maintes reprises dans le texte – est la suivante : l’astrologie (« la science des astres ») est victime d’un rapport de domination qui est parvenu à instaurer un véritable consensus socioculturel en sa défaveur. La science, souvent rebaptisée « science officielle », « pensée unique » ou « conformiste », opprime l’astrologie et fait croire au plus grand nombre qu’il s’agit d’une « fausse science » en cachant la réalité des choses (« conjuration du silence », p. 816). La « science officielle » est donc considérée comme une idéologie dominante, un « lieu totalitaire », un « impérialisme » ou un « terrorisme » face à cette « contre-culture » astrologique qui est maintenue dans un véritable « ghetto ». Pire encore, la science n’est qu’affaire de « mode » et de « convention » et ne parvient à maintenir sa domination que par un enseignement officiel qui dicte à tous ce qu’il est bon de penser :

« Plus ou moins consciemment, nous étions convaincue, à l’instar de toute personne fermée à l’astrologie a priori et par convention, que l’absence de tout enseignement officiel reléguait la science des astres dans les fausses sciences. » (p. IX)

« Presque aussi ahurissante était l’occultation de ce paramètre philosophique dans notre culture occidentale, le fait qu’à travers toutes nos études – jusqu’à vingt-quatre ans – jamais nous n’avions entendu parler d’astrologie. Mieux : on nous avait soigneusement caché – comme on continue de le faire – que les plus grands esprits – R. Bacon, St Thomas d’Aquin, Newton, Kepler, Balzac, Goethe, Einstein, Jung… avaient soit pratiqué, soit vénéré la science des astres. Pourquoi ce parti pris de mise au ban de la plus pérenne des connaissances humaines ? Nous prîmes alors conscience de la relativité du consensus intellectuel d’une époque, vouée aux modes, muselée par ses courants de pensée; nous nous apercevions que l’enseignement officiel était un colosse aux pieds d’argile » (p. X)

« un pays, une culture sont le reflet de leur enseignement académique qui dicte ce qu’il convient de penser, le bien penser. La doxa (l’opinion), véhiculée en particulier par les médias, tout en ayant la coloration du sens commun, reste néanmoins sous l’influence de la pensée conformiste qui lui sert de référence » (p. XII-XIII)

« cette allergie aux astres qui débouche sur l’ostracisme culturel face à une contre-culture provocatrice » (p. XIII)

« Les résultats de telles recherches pourraient changer l’actuel consensus socioculturel, entraînant un changement dans les mentalités, et ce notamment au sein d’une certaine intelligentsia que J.-M. Domenach appelle les gens du demi-savoir. » (p. XVI)

« croyance illicite, donc persécutée, ses partisans faisant éventuellement office de bouc émissaire. » (p. 24)

« un certain terrorisme desséché de la pensée scientifique officielle » (p. 25)

« du fait de sa ghettoïsation, le milieu astrologique peut s’inscrire parmi les minorités culturelles » (p. 32)

« lobby scientifique face à l’astrologie » (p. 52)

« rationalisme dominant, lequel se trouve également à la source de la suppression de l’enseignement officiel de l’astrologie » (p. 88)

« C’est seulement au XVIIème siècle que ces deux sciences bifurquent. La mode est désormais à l’astronomie, sœur matérialiste de l’astrologie. » (p. 94-95)

« Et, forte du consensus socio-culturel qui la soutient tel un socle confortable, elle [la science] se permet d’opérer des évaluations [...] et des appréciations [...] » (p. 736)

« La science apparaît comme un lieu totalitaire qu’il ne faut pas remettre en question, où la compétition et le mandarinat jouent un rôle essentiel pour nombre de scientifiques. » (p. 737)

18Les « préjugés » et les « clichés » sont ainsi du côté de la « science officielle ». Les rationalistes sont « agressifs », « dogmatiques », « attardés » et sont accusés de manque de curiosité pour ne pas vouloir s’intéresser à l’astrologie et, surtout, pour ne pas lui trouver de l’intérêt : « Aujourd’hui, l’obscurantisme, l’opposition aux Lumières n’est plus du côté que l’on croit. » (p. 816).

« la raison en tant que telle n’a-t-elle pas outrepassé ses prérogatives et trahi sa vocation de sereine souveraineté pour se scléroser, tel un vieillard tyrannique ? » (p. 7)

« dogme implicite et respecté de la pensée dominante d’une société, en l’occurrence de la nôtre » (p. 11)

« rationalistes agressifs et allergiques aux astres » (p. 42)

« C’est un truisme d’affirmer que les décideurs, les hommes d’affaires sont de grands pragmatistes : ils retiennent ce qui marche, et s’encombrent peu, si les faits le commandent, des préjugés inhibants des rationalistes purs et durs. » (p. 430)

« C’est bien là la problématique de l’astrologie face à la condamnation des rationalistes purs et durs : l’inadéquation du système rationaliste. Sous cet aspect, on peut sans doute se ranger du côté d’Abellio qui traitait ces derniers d’attardés. Lorsque les représentants de cette tendance se retrouvent dans les médias, ils se muent en robots de la pensée, en mercenaires du système rationaliste. » (p. 638)

« Comme on l’a vu dans Duel sur la cinq, le scientifique se retranche derrière ses phrases clés, des phrases à consonance magique, aussi paradoxal que cela puisse paraître pour un savant : ‘L’astrologie n’est pas scientifique’… Lorsque cet argument est ainsi récurrent, il fait figure à la fois de défense, d’attaque, de bouclier, à l’instar de l’encre projetée par la seiche. Visiblement on ne veut – on ne peut – accepter l’échange, la discussion, l’argumentation. On fait appel à ce qui ressemble à un véritable credo, celui de la science officielle. Derrière cette attitude on trouve bien évidemment de l’arrogance, du mépris, une condescendance de bon aloi, mais aussi beaucoup de peur; la peur d’être déstabilisé, la peur d’être confronté à un inconnu qu’on ne pourra ni intégrer ni gérer. D’où l’attitude iconoclaste du scientifique positiviste, qui se réfugie dans la déliance (à l’opposé de la reliance), dans un splendide isolement. » (p. 729)

« refus d’expérimenter que l’on constate presque universellement dans le domaine de la science officielle » (p. 756)

L’argument relativiste

19On voit bien qu’invoquant le consensus socio-culturel et la domination, E. Teissier avance les éléments clefs de la position la plus naïvement relativiste. Remplacez les enseignants de physique par des enseignants d’astrologie, appelez l’astrologie la « science des astres » et imposez la à tous ceux qui passent par l’institution scolaire et vous verrez que la théorie de la relativité ne vaut guère mieux que l’analyse astrologique du ciel natal. Tout est affaire de mode et d’imposition purement arbitraire. Tout est relatif.

« Nous ne pouvions accepter – ni même envisager – l’idée qu’une société entière, surtout en notre époque postmoderne – donc, pensions-nous, évoluée – pouvait avoir tort, qu’elle était, elle aussi, comme toutes celles qui ont précédé, essentiellement relative. » (p. IX)

« La valeur d’une discipline n’est-elle pas relative à ceux qui la jugent; or, ceux-ci peuvent-ils juger ex nihilo, dégagés de tout a priori, de toute influence, de toute détermination socioculturelle ? » (p. XVI)

20Il suffirait donc de changer les « critères scientifiques » et de conception de ce que l’on appelle une « preuve » pour faire passer l’astrologie de l’état de connaissance opprimée à l’état de véritable science :

« chaque fois, on voulut faire rentrer l’astrologie dans le moule des critères classiques de scientificité, et celui de Procuste était chaque fois trop petit, on s’en doute. » (p. 743)

« Tout le problème [...] réside dans l’acception qu’on peut donner du mot preuve, car ce que les astrologues allégueront sous ce nom sera dénié par les scientifiques hostiles à l’astrologie. » (p. XIV)

21Par ailleurs, si E. Teissier insiste à de nombreuses reprises sur l’absence d’enseignement de l’astrologie à l’université et sur l’absence de département de recherche astrologique au CNRS, c’est bien pour défendre la thèse de la valeur relative de la science actuelle et de l’enseignement tel qu’il est pratiqué. À partir d’un tel argument, fondé sur l’idée de vérité comme pur effet d’un rapport de force, on pourrait tout aussi bien dire qu’en enseignant officiellement l’« art de lire dans les lignes de la main » et en rebaptisant la chiromancie « science de la prédiction des destins individuels » on pourrait imposer un nouvel état de la pensée scientifique, ni plus ni moins valable que le précédent ou que le suivant :

« Un fait sociologique surtout nous interpellait : le vide pédagogique de l’astrologie dans les institutions officielles en notre époque. L’intelligentsia semble ignorer en général que cette discipline fut en réalité enseignée à la Sorbonne jusqu’en 1666 et en Allemagne jusqu’en 1821. » (p. XII)

« [Nous nous demanderons] quelles pourraient être les chances de réhabilitation officielle de l’astrologie liée à une situation épistémologique évolutive » (p. 69)

« L’absence de recherches officielles – pour lesquelles il faudrait des subventions de l’Etat –, le refus de prendre en considération le paradigme astrologique, ne serait-ce que pour le réfuter, par exemple au moyen d’un département d’études au CNRS, sont là des symptômes évidents de l’attitude volontairement partiale, omniprésente dans la science officielle. » (p. 762)

22E. Teissier émet donc des commentaires astrologiques, se livre à une défense de l’astrologie qui est, pour elle, la « reine des sciences » et adopte sans discontinuité le point de vue normatif de l’astrologue plutôt que le point de vue cognitif du sociologue étudiant l’astrologie. Est-ce que, malgré tout, ce point de vue d’astrologue et ce plaidoyer pour l’astrologie s’accompagnent d’une réflexion et d’un travail de recherche sociologiques ? L’objet de notre deuxième partie est de montrer qu’il n’en est rien.

Le mauvais traitement de la sociologie

23Il n’y a, dans le texte d’E. Teissier, aucune trace de problématique sociologique un tant soit peu élaborée, de données empiriques (scientifiquement construites) ou de méthodes de recherche dignes de ce nom. L’« hypothèse » floue annoncée (« à savoir cette ambivalence sociétale où prime cependant la fascination, ambivalence qui frise parfois le paradoxe et qui fait figure de schyzophrénie (sic) collective », p. 7) n’est d’ailleurs qu’une affirmation parmi d’autres qui ne débouche sur aucun dispositif de recherche en vue d’essayer de la valider (mais telle qu’elle est formulée, on a en effet du mal à savoir ce qui pourrait être validé ou invalidé).

24En revanche, on a affaire, comme nous allons le voir, à de nombreux usages douteux des références sociologiques, à des propos clairement a-sociologiques et anti-rationalistes exprimés dans un style d’écriture pompeux et creux, ainsi qu’à des « données » anecdotiques et narcissiques (E. Teissier à la télévision, E. Teissier et la presse écrite, E. Teissier et ses démêlés avec les scientifiques, E. Teissier et les hommes de pouvoir, Le courrier des lecteurs d’E. Teissier…) suivis de commentaires le plus souvent polémiques (règlements de compte ou récits des règlements de compte avec telle ou telle personnalité de la télévision, tel ou tel scientifique, etc.) ou d’une série de citations d’auteurs rarement en rapport avec les propos qui les précèdent et avec ceux qui les suivent.

Contresens et mauvais usages

25La thèse est truffée de références sociologiques souvent affligeantes pour leurs auteurs (Durkheim, Weber, Berger et Luckmann…) et se lance parfois dans des critiques qui montrent que les auteurs critiqués n’ont pas été compris. Il faudrait évidemment des dizaines de pages pour relever chaque erreur de lecture, chaque absurdité, chaque transformation des mots et des idées des auteurs cités et expliquer pourquoi ce qui est dit ne veut rien dire étant donné ce que les auteurs commentés voulaient asserter.

26Par exemple, le sociologue allemand Max Weber est particulièrement mal traité, systématiquement détourné dans le sens où l’auteur de la thèse a choisi de le faire témoigner. Weber, présenté comme le défenseur d’un « subjectivisme compréhensif » (p. 37) est ainsi inadéquatement invoqué à propos de l’« interactionnisme » :

[À propos des gens qui sont nés le même jour et qui se rendent compte qu’ils ont des points communs] : « On a ainsi des questions du genre : ‘Au fait, que vous est-il arrivé en 1978 ? N’avez-vous pas comme moi divorcé ?’ Et l’autre de rétorquer : ‘Tiens donc, c’est intéressant. C’est bien fin 1978 que mon couple a connu la crise la plus forte et il est vrai qu’avec ma femme nous avons songé à nous séparer…’ À n’en pas douter, ce genre de similitude crée des liens, dans la mesure où l’on se retrouve peu ou prou dans l’Autre et/ou que l’on s’y projette. À travers le dialogue qui s’instaure, on a affaire à un véritable interactionnisme qui, selon Weber, est ‘une activité [...] qui se rapporte au comportement d’autrui, par rapport auquel s’oriente son déroulement’ » (p. 405-406)

27La « sociologie compréhensive » est invoquée à tort et à travers. L’auteur écrit qu’elle va mettre en œuvre « la méthode de la compréhension » (p. VII) en interprétant vaguement la « sociologie compréhensive » comme une sociologie qui donnerait raison aux acteurs (et, en l’occurrence, aux astrologues). Ne pas rompre avec l’astrologie, lui (se) donner d’emblée raison et voir en quoi tout ce qu’on peut lui reprocher est de mauvaise foi : voilà ce qu’E. Teissier comprend du projet scientifique de la sociologie compréhensive appliquée à l’astrologie. Et l’on pourrait faire les mêmes remarques à propos des références à l’« interactionnisme symbolique » dont l’auteur semble à peu près ne connaître que le nom :

« À travers ce que l’on pourrait appeler une herméneutique de l’expérience, c’est la recherche de ce sens, aussi complexe qu’il se révèle, qui sera l’objet du second volet, où nous pratiquerons une sorte d’interactionnisme symbolique (selon l’École de Chicago). Recherche du sens sous-tendu par cette Lebenswelt de l’astrologie, par le donné social, à l’aube de ces temps nouveaux. » (p. 463)

28L’on voit aussi se développer les « talents » d’argumentation critique de l’auteur dans ce commentaire de Durkheim, où l’on saisit que l’idée de traiter les faits sociaux comme des choses est « abusive, et donc difficile à admettre parce qu’inadéquate » :

« Dans Les règles de la méthode sociologique, Durkheim affirme que ‘les faits sociaux sont des choses’. Encore qu’à coup sûr il faille compter la mouvance astrologique dans les faits sociaux, cette identification, qui consiste à chosifier ainsi un phénomène qui est de l’ordre de l’esprit et du vivant, nous paraît abusive, et donc difficile à admettre parce qu’inadéquate. » (p. 278)

29Et que faire, sinon rire, face au drolatique contre-sens sur la pensée de Michel Foucault concernant l’« intellectuel spécifique ». L’auteur de la thèse n’ayant de toute évidence pas lu Michel Foucault invoque la soi-disant critique des « intellos spécifiques » (sic) par un Michel Foucault qui justement défendait (en grande ­partie contre Sartre) la figure de l’« intellectuel spécifique » contre celle d’un « intellectuel universel » : « quoique puissent en dire les ‘intellos spécifiques’, hostiles au savoir transdisciplinaire, stigmatisés par Michel Foucault » (p. 860).

Des propos a-sociologiques et parfois anti-rationalistes

30On a déjà fait remarquer que l’auteur de la thèse privilégiait le point de vue astrologique sur l’explication sociologique. Mais souvent les explications apportées sont clairement a-sociologiques et trop floues ou trop générales pour être considérées comme de véritables explications. Qu’elle évoque l’« atavisme » ou les « dispositions humaines ataviques » (p. 62), « la part d’ombre » (p. 8) de chacun d’entre nous, la « reliance astrologique intemporelle inscrite au cœur de l’humanité » (p. 62), le « réflexe de l’homme, archaïque et intemporel, universel et omniprésent, qui le porte depuis la nuit des temps à voir une admirable homothétie entre la structure de l’univers et la sienne propre d’une part, la nature qui l’entoure d’autre part » (p. 200), l’« héritage génétique » et le « ciel de naissance » (p. 243), l’« Urgrund commun à toute l’humanité » (p. 253), « la permanence et la similitude de la nature humaine, à la fois sur le plan diachronique et synchronique » (p. 483), E. Teissier explique la fascination des uns et le rejet des autres par la nature humaine, les planètes ou une vague « intuition miraculeuse ». Ainsi, commentant les résultats d’un sondage effectué par le journal Le Monde, outre sa polémique avec le journal, E. Teissier se demande face à l’information selon laquelle les femmes seraient plus intéressées que les hommes par l’astrologie : « Faut-il y voir la conséquence d’un syncrétisme ontologique qui la porte à davantage de perméabilité spontanée à tout ce qui est de l’ordre de la Nature, sans la mettre en porte-à-faux avec une intuition qu’elle ne renie pas… » (p. 280). Les exemples de la sorte sont très nombreux :

« faut-il y voir [dans la fascination pour l’astrologie] un souvenir béni de la mémoire collective, une intuition miraculeuse du fil ténu qui le rattache au cosmos et à mère Nature, comme sa sauvegarde, en somme, en ce monde où une science mécaniste et une société déshumanisée voudraient le maintenir cloué au sol ? Plus concrètement, ce clivage sociétal est-il à rapprocher de catégories socioprofessionnelles particulières, de certaines classes d’âge, de la différence de sexe, ou faut-il le chercher dans l’individu lui-même, dans sa part d’ombre, quelle que soit sa place dans la société ? » (p. 8)

« une recherche des dispositions humaines ataviques et récurrentes pour cette reliance astrologique intemporelle inscrite, semble-t-il, au cœur de l’humanité. » (p. 62)

« on pourrait parler de données immédiates de la conscience collective pour qualifier ce réflexe de l’homme, archaïque et intemporel, universel et omniprésent, qui le porte depuis la nuit des temps à voir une admirable homothétie entre la structure de l’univers et la sienne propre d’une part, la nature qui l’entoure d’autre part » (p. 200)

« En somme, on pourrait comparer l’influence astrale à un vent (cosmique) qui soufflerait dans une certaine direction, induisant des climats et des événements probables, sans préjuger de la réaction de l’homme. Celle-ci étant fonction de sa personnalité propre, elle-même héritée à la fois génétiquement et par le ciel qui l’a vu naître » (p. 243)

« On est ici au cœur d’un anthropomorphisme intemporel, immémorial, atavique, qui participe de cet Urgrund commun à tout l’humanité. » (p. 253)

31Mais c’est plus généralement toute explication un tant soit peu rationnelle qui est explicitement rejetée par l’auteur. Devant la trop grande complexité des choses, il faudrait abandonner tout espoir de parvenir à en rendre véritablement raison et laisser parler l’intuition sensible et le langage des symboles. Il est vrai que l’auteur est bien aidée dans cette voie par les auteurs qu’elle ne cesse de citer et qui s’affirment assez nettement anti-rationalistes :

« une question primordiale apparaît être la suivante : faut-il voir dans l’approche astrologique une émanation de l’Absolu qui, bien qu’éloignée des religions révélées, serait une tentative humaine pour appréhender, à travers l’ordre cosmique conçu par un Dieu créateur, la manifestation d’une transcendance ? Ou bien doit-elle être considérée comme le code explicatif et immanent d’une influence astrale purement physique, phénomène à rapprocher des sciences de la nature ? Et dans ce cas, quelle serait la source ontogénétique de cette miraculeuse adéquation universelle, le primum mobile ? La réponse à cette question ontologique ne peut qu’être individuelle, car elle se place hors du domaine de la Raison pure, dans celui de l’indémontrable. » (p. 263)

[Citation de Michel Maffesoli] « il convient de dépasser, sans nostalgie aucune, toutes les idéologies se réclamant des prémisses rationalistes (Éloge de la raison sensible, p. 44) » (p. 643)

[Citation en exergue de Michel Maffesoli] « Le rationalisme classique (en sociologie) a fait son temps… » (p. 813)

Refus de toute objectivation

32On aura compris que tout ce qui pourrait permettre d’objectiver et de saisir même partiellement la réalité censée être étudiée est rejeté par l’auteur fascinée, séduite (« Simmel étant par ailleurs – et avant tout – un philosophe de la vie, au même titre que Schopenhauer, Bergson ou Nietzsche, cela également était fait pour nous séduire [...] », p. 50) par « la vie » dans toute sa complexité; complexité que les rationalistes, les sociologues positivistes, etc., s’acharnent à vouloir réduire et abîmer. La « méthode » qui convient à un objet aussi complexe et subtil est celle qui est « sensible à l’univers mystérieux, voire insondable, de l’âme humaine ». Cette « méthode » est indistinctement désignée par les termes de « méthode phénoménologique », d’« empathie » ou de « sociologie compréhensive » :

« Du fait que l’objectivité parfaite rêvée par la sociologie positiviste se cantonne dans un idéal par définition inaccessible, du fait surtout de la nature de notre sujet, essentiellement complexe, parfois contradictoire dans ses manifestations, un sujet ayant de surcroît pour objet et pour centre un univers subtil où convergent croyance, philosophie, tradition, sacré, affect fait de peur et de fascination, une méthode quantifiante et axée sur des analyses purement rationnelles passerait à côté de la vraie nature du problème. Une autre méthode s’avère donc nécessaire, sensible au monde vécu quotidien d’une part, à l’univers mystérieux, voire insondable, de l’âme humaine d’autre part. S’impose dès lors une méthode phénoménologique qui privilégie l’empathie et ayant pour atout le mérite d’une proximité de l’objet : la méthode dictée par la sociologie wébérienne, bâtie sur la compréhension, prend alors toute sa valeur. » (p. 34-35)

33La pensée de l’auteur fonctionne à la façon de la pensée mythique, sans crainte de la contradiction. Pour elle, le « quantitatif » s’oppose au « qualitatif » comme le « carré » s’oppose au « courbe », le « simple » au « complexe » (ou au « subtil »), l’« artificiel » au « naturel », etc. Si elle n’aime pas les méthodes quantitatives, c’est à cause de leur « caractère plaqué et artificiel » (p. 57); si elle n’apprécie pas les statistiques, c’est parce qu’elle sont trop « carrées et linéaires » (p. 295), etc.

« Utilisant des matériaux aussi variés que parfois difficiles à appréhender parce qu’appartenant davantage à l’univers subtil du qualitatif qu’à celui, mesurable mais tellement moins riche, du quantitatif… » (p. 10)

« Il est néanmoins possible que certains esprits plutôt attachés aux chiffres, aux statistiques et aux faits bruts et simples (encore que l’existence de tels faits soit douteuse et carrément niée par Schutz) puissent trouver cette méthode trop libre, trop fluctuante (ondoyante, dirait Simmel… ou Montaigne !) et subjective, donc manquant de rigueur. » (p. 56)

34Mais si les statistiques sont trop grossières pour l’esprit subtil d’E. Teissier, elles peuvent aussi à l’occasion être utiles si on peut leur faire dire des choses positives sur l’astrologie. Par exemple, commentant un sondage sur l’astrologie publié dans Science et vie junior (p. 287-290), elle réagit au fait que les jeunes soient apparemment les plus intéressés par l’astrologie de la manière suivante : « on peut d’ailleurs se demander si cela ne traduit pas un lien avec le cosmos resté plus vivant – et pourquoi pas diraient les adeptes de la réincarnation, un résidu des vies antérieures ? » (p. 288). D’un seul coup d’un seul, les pauvres statistiques se transforment, tel le crapaud devenant prince charmant, en preuves irréfutables du sérieux et de la véridicité des analyses astrologiques :

« Car nonobstant nos réserves déjà annoncées plus haut, quant à la valeur des analyses quantitatives en général, il reste que des indications chiffrées sur les secteurs de populations adhérant à cette discipline – ou simplement intéressées par cette dernière à divers degrés – ne peuvent que s’avérer des plus précieuses. » (p. 81)

« il y a les statistiques qui sont favorables à l’astrologie d’une façon à la fois péremptoire et éclatante » (p. XV)

35Et l’auteur se lance parfois elle-même hardiment dans l’évaluation chiffrée, mais totalement intuitive, des faits sociaux : « je pense que ceux qui aujourd’hui en France, font profession d’astrologue et chez qui la spécialité ‘astrologie’ proprement dite constitue effectivement 90 % et plus de la pratique professionnelle, doivent être moins d’un millier. C’est plus une impression qu’un décompte minutieux, mais ce chiffre me paraît plausible. » (p. 302).

Un étrange discours de la méthode

36Le discours de la méthode chez E. Teissier est aussi précis que ses hypothèses et sa « problématique ». Tout d’abord, l’« objectivité » est selon elle un idéal parfaitement inatteignable (un paragraphe entier est consacré au thème de « L’utopie de l’objectivité », p. 28-31). Mais, comme à son habitude, peu hantée par le principe de non-contradiction, E. Teissier peut critiquer la prétention « positiviste » à l’« objectivité » et dire que les scientifiques manquent d’objectivité, ou encore affirmer qu’elle est elle-même animée par un « souci d’objectivité ». La question de la possibilité ou l’impossibilité d’une objectivité est donc beaucoup plus complexe que ce qu’un lecteur rationaliste peut modestement imaginer : son sort dépend de la phrase dans laquelle le mot « objectivité » s’insère. Et l’on comprendra que l’auteur revendique l’« objectivité » lorsqu’il s’agit pour elle de défendre l’astrologie :

« Du fait que l’objectivité parfaite rêvée par la sociologie positiviste se cantonne dans un idéal par définition inaccessible [...] » (p. 34)

« Si l’on veut faire œuvre de sociologue visant à une certaine objectivité, on ne peut donc reprocher à l’art royal des astres, d’être lui aussi, à l’instar de toute croyance, de toute idéologie ou de toute religion, peu ou prou tigrée – pour reprendre le joli titre durandien – de superstition, dans la mesure où cette dernière est omniprésente (et tellement relative au point de vue et à la culture de référence) dans la psyché humaine. » (p. 471)

« Les points que nous avons cru devoir mettre en relief sont relatifs à la fois à notre ­expérience et à notre sensibilité, donc à ce qui nous est proposé et que nous essayons de communiquer avec un souci d’objectivité. Mais qui peut prétendre à l’objectivité ? » (p. 534)

« Il est vrai que ce déchiffrage ne fut pas toujours aisé, dans la mesure où, étant impliquée nous-même, il nous fallait cependant faire preuve d’un maximum d’objectivité. » (p. 825)

37Pour E. Teissier tout est « méthode ». Par exemple, lorsqu’elle écrit : « D’où l’importance essentielle de la démarche méthodologique choisie, qui consistera à cerner les motivations et sources secrètes des attitudes et comportements sociaux. » (p. 20), on constate qu’une vague volonté de « cerner des motivations » équivaut pour elle à une « démarche méthodologique ». Lorsqu’elle écrit aussi que, dans sa thèse, « la méthode empirique paraît s’imposer » et qu’« elle sera (son) outil de référence » (p. 10), on voit que le mot « méthode », équivalent d’« outil de référence », est utilisé avec l’imprécision la plus grande : « la méthode empirique » semble s’opposer à d’autres « méthodes » (qui ne le sont pas), mais on ne sait pas de quelle méthode précisément il s’agit.

38Les termes « méthodes », « paramètres », « facteurs », « outils », etc., sont, en fait, utilisés de manière sémantiquement aléatoire, tant la fonction essentielle de ces usages lexicaux réside dans l’effet savant que l’auteur entend produire sur elle-même et sur le lecteur. Le fait que dans la première citation, E. Teissier dise que les « paramètres » dont elle parle (équivalent ici de « notions ») apparaîtront « ici où là, au hasard de cette étude », fait bien apparaître le caractère extrêmement rigoureux de la « démarche méthodologique » mise en œuvre…

« Et si les dieux me sont favorables, peut-être pourrons-nous apporter quelques modestes lumières sur l’univers astrologique d’aujourd’hui par rapport à cinq paramètres élémentaires qui, selon NISBET, caractérisent plus que tout autre la sociologie : communauté, autorité, statut, sacré, aliénation, toutes notions qui, ici où là, au hasard de cette étude, la marqueront d’une empreinte en filigrane » (p. 44)

Un grand paragraphe s’intitule « Les outils ou paramètres d’étude » (p. 60-86); « Si l’on vise l’efficacité d’une méthode, celle-ci doit impérativement s’instrumentaliser à travers des outils, ces auxiliaires de la connaissance. Ils nous permettront de prendre en compte les différentes couches de la population concernées par le phénomène astrologique » (p. 60); « Un dernier facteur sera effleuré (car trop important pour être traité en profondeur) avec les rapports de l’astrologie et du pouvoir » (p. 66); « Dans la liste des outils/miroirs de cette investigation… » (p. 83)

39En sachant tout cela, tout lecteur peut mesurer l’effet comique de la prétention toute verbaliste à la rigueur qu’affiche l’auteur de la thèse : « nous avons eu l’occasion de développer l’esprit de rigueurdont l’exigence nous habite depuis toujours. À cela s’ajoutait un souci de rationalité, de cohérence, mais cela à travers une forte curiosité intellectuelle au service d’une recherche de la vérité » (p. VIII). Visiblement, l’esprit ne parvient pas à guider les gestes.

Les « données » : anecdotes de la vie personnelle, médiatique et mondaine d’Élizabeth Teissier

40Si l’on entend par « données empiriques » des matériaux qui sont sélectionnés, recueillis et/ou produits en vue de l’interprétation la plus fondée possible de tel ou tel aspect du monde social, c’est-à-dire à des corpus de données dont les principes de constitution et de délimitation sont explicitement énoncés, on peut dire sans risque que la thèse d’E. Teissier ne contient strictement aucune donnée empirique. Si l’auteur avait une conception un tant soit peu empirique de la pratique de recherche en sociologie (rappelons qu’elle dit mettre en œuvre « la méthode empirique »), elle n’oserait par exemple pas écrire avec autant de légèreté et d’inconscience empirique qu’elle va suivre l’évolution de l’astrologie « à travers le temps et l’espace dans les sociétés les plus diverses, de la nuit des temps à nos jours » en annonçant explicitement qu’elle se livrera « à un rapide survol, aussi bien chronologique que géographique, diachronique que synchronique… » (p. 93). Mais pourquoi se donner la peine de mettre en place un véritable dispositif de recherche lorsque l’on pense que « la vitalité de l’astrologie aujourd’hui ne fait aucun doute » et que « pour preuve, il suffit d’ouvrir les yeux et les oreilles » (p. 792) ?

41De même, comment apporter une preuve de « l’intérêt de plus en plus marqué des médias pour l’astrologie » ? E. Teissier répond : « il n’y a pas une semaine où nous ne soyons pas sollicitée à participer, ici ou là, en France ou à l’étranger, à une émission de ce genre » (p. 274). En fait, E. Teissier enchaîne de manière aléatoire les anecdotes personnelles au gré de l’association de ses souvenirs : « Dans le contexte de l’être-ensemble, une autre histoire nous revient à l’esprit, où nous étions à la fois témoin et partie » (p. 412); « Une autre histoire exemplaire nous revient à l’esprit. » (p. 383), etc. Elle raconte ce qu’on lui a dit ou écrit et ce qu’elle a répondu. Ses commentaires, quand il y en a, se contentent de prolonger la polémique lorsqu’il y avait polémique (avec les journalistes, les animateurs de télévision, les scientifiques, etc.) et de souligner l’intérêt pour l’astrologie – malgré le consensus culturel en défaveur de l’astrologie et la ghéttoïsation de cette dernière – qu’illustrent certaines anecdotes. L’anecdote tirée « au hasard » (signe sans doute d’objectivité à ses yeux) fait toujours preuve :

« Nous pourrions allonger indéfiniment la liste de ces lettres qui sont autant de témoignages du puissant impact sociétal de l’astrologie aujourd’hui » (p. 345)

« Pour montrer que l’impact de l’astrologie n’a pas de frontières et s’exerce en priorité sur les jeunes intellectuels, mentionnons encore cette lettre qui nous parvint… » (p. 354)

« nous avons tenté de dresser un panel évocateur des diverses activités sociétales reflétant l’attraction des diverses couches de la société contemporaine pour l’astrologie… » (p. 462)

« Parmi les éléments qui tendraient à refléter la notion de fascination, on peut estimer que le simple fait que le président des Français ait fait appel à nous est en soi signifiant. » (p. 440)

« À travers ces quelques expériences exemplaires, choisies au hasard dans notre parcours, nous retrouverons des Leitmotive qui se répondent en contrepoint, manifestations quasi permanentes, voire endémiques du rejet socioculturel, du tabou de l’astrologie aujourd’hui. » (p. 544)

42Si elle fait également le compte rendu d’échanges de courriers avec certains lecteurs, pour « preuve » de l’ambivalence fascination/rejet vis-à-vis de l’astrologie (« C- Le courrier des lecteurs et téléspectateurs, baromètres de notre société », p. 311-386), il n’est aucunement question de constituer un corpus, ni même de faire une analyse sociologique, mais de donner à lire le courrier reçu, ainsi que les réponses envoyées (« Voici ce que nous avons répondu à ce lecteur :… », p. 319; « Voici la réponse que nous adressâmes à cette lectrice désorientée », p. 327). On n’a pas même d’évaluation précise des différents types de courriers qu’elle reçoit. Ainsi, à propos des lettres qu’elle range dans la rubrique « Les appels à l’aide », elle écrit de manière approximative : « Il s’agit certainement, quantitativement parlant, de la masse la plus importante de lettres reçues » (p. 312) ou encore que « Parmi les appels à l’aide, les lettres émanant de prisonniers ne sont pas rares » (p. 321).

43Et l’on va ainsi d’une anecdote à l’autre : E. Teissier en « face-à-face avec un astronome monolithique dans son agressivité » (p. 543), E. Teissier et Marcel ­Jullian, PDG d’Antenne 2 (p. 588-629) à propos de l’émission Astralement vôtre, E. Teissier et l’émission allemande Astrow-show entre 1981 et 1983 (p. 645 et suivantes), E. Teissier et l’émission Comme un lundi de Christophe Dechavanne du 8 janvier 1996 (p. 671-685), E. Teissier et l’émission Duel sur la cinq du 10 juin 1988 (p. 709-725), etc. Et à chaque fois, l’auteur émet des jugements péremptoires, polémique, formule des réponses agressives. Elle n’étudie donc pas les réactions à l’astrologie, elle la défend. Elle ne fait pas l’analyse des polémiques autour de l’astrologie, mais est dans la polémique, continuant dans cette thèse – comme sur les plateaux de télévision, sur les ondes radiophoniques ou dans la presse écrite – à batailler contre ceux qui considèrent que ce n’est pas une science.

16 Le lecteur aura noté au passage qu’une formation d’une durée de six mois permet d’acquérir « les f (…)

44Dans tous les cas, le narcissisme naïf est grand, bien que totalement dénié : « Bien que nous refusions dans ce travail de nous mettre en avant pour des raisons à la fois d’objectivité et d’une décence de bon aloi, on aura remarqué que nous fûmes à travers toute l’émission la seule astrologue à être prise à parti… » (p. 686). Non seulement les exemples pris par E. Teissier ne concernent qu’E. Teissier (alors même qu’elle aurait pu s’intéresser à d’autres collègues astrologues), mais les récits mettent toujours en avant la vie héroïque ou passionnante d’E. Teissier. C’est ainsi qu’elle raconte par exemple comment la rencontre de l’astrologie fut « le grand tournant de sa vie » : « Nous eûmes droit à notre nuit de Pascal – nuit boréale en réalité, car l’‘illumination’ dura quelque six mois, le temps d’apprendre les fondements cosmographiques et symboliques de l’art royal des astres16, suffisamment pour être éblouie des ‘convergences’ d’une part psychologiques, d’autre part événementielles avec notre caractère et notre vécu, ou ceux de notre entourage » (p. X). Ou encore, faisant le récit du contexte dans lequel elle a été contactée pour présenter l’émission allemande Astro-Show : « Lorsque, au tout début de 1981, à notre retour d’un voyage en Inde, nous trouvâmes trois messages consécutifs et quelque peu impatients de l’ARD (première chaîne télévisuelle allemande), nous fûmes plutôt surprise. Jusque-là en effet notre rayon d’action n’avait pas passé les limites du Rhin. » (p. 646).

45Le narcissisme rejoint l’indécence lorsque, après avoir donné à lire le courrier d’un lecteur, jeune maghrébin incarcéré aux Baumettes, elle écrit avec misérabilisme et condescendance et sans prendre conscience du ridicule : « Nous étions consciente à quel point le fait de dialoguer pouvait être important pour ce jeune homme visiblement égaré, tel un zombie, en ce bas monde. [...] Voici la teneur de notre réponse audit prisonnier : ‘Cher Eric, je ne trouve hélas le temps de répondre à votre lettre qu’au retour d’un séjour à l’étranger. Je vous envoie une analyse à titre tout à fait exceptionnel, et pour la somme purement symbolique d’un franc (vu votre situation actuelle). Votre thème me montre que votre futur florissant vous permettra de m’envoyer ce que bon vous semblera en temps venu. Sachez que vous devez ce cadeau d’une part à vos bonnes étoiles [...], d’autre part au fait que votre lettre m’a touchée, également du fait que j’ai deux filles, l’une Poisson, l’autre née en 1973, comme vous !… Je vous demande en revanche de bien vouloir en garder le secret, puisque l’ébruiter pourrait faire des jaloux [...]’ » (p. 323).

Une écriture boursouflée et creuse

46Le problème essentiel avec le style d’écriture que l’on trouve dans une thèse comme celle d’E. Teissier, réside dans le fait que l’on aura beau multiplier les « échantillons », répéter les citations en vue de prouver que l’on a affaire à une écriture jargonnante, peu rigoureuse, souvent incompréhensible, parfois proche de l’absurde, d’autres verront au contraire dans les mêmes extraits toutes les marques de la profondeur ou de l’intelligence du propos. Question d’habitude pourrait-on dire. S’il est habitué à un usage déréglé de la langue, le lecteur appréciera les acrobaties verbales ou les associations aléatoires d’idées un peu comme s’il était devant un grand poème pseudo-savant. Mais là réside exactement le problème : le sociologue n’est pas un poète. On peut apprécier les poèmes de René Char ou de Stéphane Mallarmé et ne pas accepter, en matière de sciences sociales, ceux qui s’acharnent à faire dans le creux et le vague en faisant passer le creux pour du profond et le vague pour du riche et du complexe. Devant un grand nombre de passages de cette thèse, nous pourrions émettre le jugement suivant : dans la mesure où nous croyons savoir ce que parler en sociologue veut dire, nous pouvons témoigner du fait que nous n’avons rien compris à ce qui a été dit. Mais qu’y aurait-il à comprendre lorsque rien n’a été vraiment dit ?

17 Sur les habitudes discursives et mentales voir B. Lahire, L’Invention de l’« illettrisme ». Rhétor (…)

47Que des sociologues en France aient contracté de mauvaises habitudes de parler et d’écrire, qu’ils tentent de les transmettre régulièrement à des centaines, voire à des milliers d’étudiants, cela constitue un fait social majeur. Cependant, on peut avoir acquis auprès de maîtres, prestigieux ou moins prestigieux, de telles mauvaises habitudes17, et vouloir néanmoins s’en débarrasser une fois qu’on en a pris conscience. Mais encore une fois ce que l’on peut appeler « mauvaise habitude de parler et d’écrire », à partir d’une conception un tant soit peu rationaliste de l’argumentation, est malheureusement perçue par beaucoup de ceux qui les mettent en œuvre comme un signe d’intelligence et de pensée originale et profonde. L’écriture et la parole déréglées peuvent ainsi se transmettre de génération en génération, sans que ceux qui transmettent ni ceux qui se les approprient ne sachent exactement de quoi ils parlent, dans l’obscurité de la relation enchantée de maîtres à élèves (ou disciples) où se constituent ordinairement de telles habitudes. Il suffit d’être fasciné, de trouver cela beau, profond, sensible, original, pour avoir envie de faire de même et paraître à son tour intelligent, original, sensible et profond. Le sens de tout cela peut très bien être totalement absent des mots qui s’écrivent et s’échangent et se situer exclusivement dans la relation fascinée au maître. Peu de signification discursive, beaucoup de signification sociale.

48Délire sémantique ou esbroufe verbale, plaisir des mots savants qui sonnent bien accolés les uns aux autres pour asserter des banalités sur un ton sérieux, enchaînements des citations d’auteurs aussi ésotériques les unes que les autres, la panoplie de l’écriture pseudo-savante et réellement floue est assez complète. Donnons-en quelques exemples en garantissant au lecteur que l’effet d’étrangeté n’est pas le produit d’une injuste décontextualisation :

« [...] à la recherche de cet infracassable noyau de nuit qui hante le cœur de l’homme depuis des temps immémoriaux ? » (p. 7)

[M. Maffesoli parle du « sentiment cosmique » qui « incline vers le vrai organique, le vivant, c’est-à-dire vers le naturalisme »] « Ce sentiment cosmique se trouvant de plus en plus impliqué comme trame de fond dans notre recherche, dont il constitue en quelque sorte le tissu, il allait de soi qu’il serve aussi de reliance et de sésame heuristique dans notre démarche, c’est-à-dire, dit concrètement,de fil rouge instrumental au service de notre projet de décrypter le donné social de ce que Dilthey appellerait la structure psychique que constitue l’astrologie. » (p. 49)

« Ainsi, comme lanterne magique pour nous guider à travers ces méandres heuristiques, nous utiliserons, comme accessoire à la raison objective et raisonnante la raison sensible maffésolienne ou l’intuition intellectuelle d’un R. Guenon, telle qu’elle est évoquée par F. Bonardel. » (p. 53)

« Au-delà de cette complexité qui ne doit pas être un mot refuge, nous cultivons l’espoir – l’utopie ? – qu’en fin d’analyse, ayant, même imparfaitement, décrypté les arcanes de notre problématique, nous pourrons adhérer pleinement à l’affirmation du sociologue lorsqu’il déclare que la complexité est ‘le défi à affronter, ce qui aide à le relever, et parfois même à le surmonter’ (E. Morin, Introduction à la pensée complexe) » (p. 68)

« En tout état de cause, on assiste ici à un triple trajet – ou trajectorialité, au sens durandien –, dans un va-et-vient simmélien qui s’inscrit en premier lieu entre le consultant et le système astrologique » (p. 76)

« Mais on trouve également un autre vecteur de cette trajectivité, à savoir celui entre ce même acteur social et la réelle présence (pour reprendre un expression chère à G. ­Steiner) du consulté, de l’astrologue en l’occurrence. En effet, il s’agit bien de la manifestation symbolique d’un présentéisme dépouillé de tout jugement moral, où seul intervient le laisser-être, à l’exclusion d’un aspect quelconque de contrainte, d’un devoir-être ». (p. 77)

« Ne doutons pas que c’est dans cette effervescence que se trouve la vérité sociétale. Et cette effervescence se focalise de plus en plus sur le monde des astres, nous l’avons, pensons-nous largement montré au cours de notre survol. On assiste en effet de plus en plus et dans tous les domaines du quotidien à une infiltration diffuse et effervescente de l’astral en nos sociétés postmodernes, en résonance, quelque part, à la coupure épistémologique, déjà évoquée, d’une postmodernité dont Maffesoli donne la définition suivante : ‘Sorte d’agglutination, à la fois disparate et tout à fait unie, d’éléments les plus divers’, impliquant un ‘style organique’, ce dernier se révélant ‘une bonne manière d’appréhender la raison interne d’une connaissance’ (Préface à Durkheim, Les Formes élémentaires de la vie religieuse, p. 90) » (p. 851)

« Tout au long de notre thèse, nous avons à l’instar de ce qui est la vocation et l’objectif du chercheur, tenté de déceler les prémices sous-jacents, les frémissements de ce qui est ‘en train de naître’ et qui se font sentir dans la réalité sociétale aujourd’hui. Cela en pratiquant ce que G. Durand appelle une ‘pensée concentrique’, c’est-à-dire une ‘pensée formant un système ouvert qui refuse de rester au centre mais qui va glaner ce qui se passe et se propage en périphérie à la recherche de l’humus sous-jacent’. Autrement dit, il s’agissait de suivre un processus de va-et-vient, en vases communiquants, tout en refusant de rester prisonnier d’une idée, d’aller à la rencontre de l’inconnu, de ce qui se vit dans le donné social, de ce qui émerge dans le champ expérimental du chercheur. De tout ce vécu, de cet observé, nous avons tenté de dégager la dynamique à travers une synergie de la pensée, en délaissant son contraire : la pensée unique, sous forme d’une doxa synonyme d’apparence. Nous avons ainsi pu faire état de ce maillage multiple, de ces innombrables passerelles qui s’effectuent entre échanges de savoirs, dans un désir commun de s’ouvrir à d’autres connaissances et de partager son intérêt, mais aussi à travers ces nouvelles technologies, longuement évoquées, où tout un chacun fait un pied-de-nez à cette pensée conformiste représentée par ceux qui détiennent un pseudo-savoir – un ‘demi-savoir’ selon J.-C. (sic) Domenach. Au fil de notre travail, nous avons pu mettre le doigt sur la confusion qui émerge par rapport à ces données, où sont mis à mal ceux qui croyaient détenir le savoir, cette pensée bien gardée, convenable, intellectuellement correcte, tout en montrant que son impérialisme peu à peu se désagrège – et ce en dépit d’un combat d’arrière-garde qui se voit voué à un échec à long terme. Comme nous avons montré, pensons-nous, l’inanité d’un intellectualisme desséché. ‘Le règne absolu de l’idée ne peut s’établir ni surtout se maintenir : car c’est la mort’ (in Le suicide de Durkheim cité par Maffesoli dans sa préface aux Formes élémentaires de la vie religieuse, p. 11). En paraphrasant K. Jaspers, on pourrait dire que ‘c’est dans la communication qu’on atteint le but de l’astrologie (la philosophie)’ (Introduction à la philosophie, p. 25), dans cet échange chaleureux (dionysiaque ?) entre esprits branchés sur des intérêts semblables, orientés en l’occurrence sur les arcanes célestes. » (p. 861)

Ce qui nuit réellement à la discipline 9« À Londres, s’il n’y a pas non plus de chaire d’astrologie à l’université, du moins peut-on obtenir un P.H.D. (doctorat) en astrologie si cette discipline est officiellement dépendante de la branche Psychologie; même biais possibles en France à condition de choisir un sujet de thèse limitrophe de la Sociologie, de la Philosophie ou de l’Histoire des religions et de se placer officiellement sous l’égide ces disciplines : on est obligé de camoufler, de tricher, de contourner les institutions qui sont manifestement en retard sur la réalité d’un consensus de plus en plus évident. » (p. 815-816). La vérité de la thèse d’E. Teissier est très clairement énoncée dans ces pages. Pour défendre la cause de l’astrologie, il faut avancer masqué : philosophie, histoire de religion ou sociologie peuvent être des entrées possibles pour l’astrologue. Mais si de telles stratégies de légitimation peuvent être imaginées, c’est que notre communauté scientifique les rend possibles. Et c’est cela qui pose fondamentalement problème au-delà du cas particulier de cette thèse. Que les choses soient claires : E. Teissier ne peut être tenue pour responsable de ce qui s’est passé à la Sorbonne et elle n’aurait pas même eu l’idée de frapper à la porte de notre discipline pour trouver un lieu de légitimation de ses propres intérêts d’astrologue, si celle-ci n’était pas le refuge d’enseignants-chercheurs dépourvus de rigueur et parfois très explicitement anti-rationalistes.

50Revenons à notre point de départ : des « collègues » (abondamment cités dans cette thèse) ont délivré un droit de soutenance à l’auteur de cette thèse, puis, avec d’autres, ont décidé de lui attribuer la mention « Très honorable ». Après lecture du compte rendu précédent, on comprend à quel point le sentiment de scandale du lecteur de la thèse est grand.

18 Lorsque l’on compte le nombre de thèses de doctorat soutenues par directeur de thèse, en France en (…)

19 M. Maffesoli, courriel daté du 23. 04. 01 adressé à de nombreux sociologues.

20 Et ce d’autant plus qu’on a contribué à banaliser sa présence au sein de la discipline dans des ma (…)

21 Lettre de M. Maffesoli adressée par courrier électronique le 23. 04. 01. Une autre variante se ret (…)

22 M. Maffesoli, courriel daté du 25. 04. 01 adressé à de nombreux sociologues.

23 On a pu lire ainsi dans la presse qu’« Elizabeth Teissier pourrait devenir le pion qu’on avance en (…)

51Évidemment, le directeur de la thèse, Michel Maffesoli, est Professeur de sociologie à l’université de Paris V et a même été promu à la première classe par le CNU, il publie régulièrement des ouvrages, préface des classiques de la sociologie, dirige une revue et fait soutenir des thèses à un rythme particulièrement élevé18, etc. Il soutient, avec l’aplomb cynique de celui qui sait pertinemment que la thèse ne sera pas lue intégralement par les étudiants ni même par les sociologues professionnels qui ont généralement d’autres tâches plus urgentes à faire, que la thèse d’E. Teissier est une thèse « sur l’astrologie » (à quelques « dérapages » près avoue-t-il19, en rajoutant de manière insultante pour tous les sociologues qui font leur travail d’évaluation des thèses sérieusement : « En toute honnêteté, lequel d’entre nous, directeur de thèse n’a pas laissé passer de tels ‘dérapages’ ? ») et non une « thèse d’astrologie ». Il peut donc utiliser l’argument du meurtre d’une école de pensée20 (« Il ne faudrait pas que cette thèse serve de prétexte à un nouveau règlement de compte contre une des diverses manières d’envisager la sociologie. »21) et dénoncer la « chasse à l’homme » qui est lancée contre lui : « Est ce que cette thèse n’est pas un simple prétexte pour marginaliser un courant sociologique, et disons le crûment, pour faire une chasse à l’homme, en la matière contre moi-même ? »22 Et c’est bien comme cela que certains collègues ont interprété les réactions négatives à cette soutenance de thèse et à l’attribution d’un titre de docteur en sociologie23. Or, il n’est bien sûr pas question de querelles d’écoles dans cette affaire, mais de rigueur scientifique (et même, plus largement, de rigueur intellectuelle) et de définition du métier de sociologue.

52Les véritables questions au fond que pose une telle « affaire » nous semblent être les suivantes : Comment parvenir à transformer collectivement les produits d’une histoire (académique et scientifique) mal faite (attributions abusives du titre de docteur en sociologie, recrutements universitaires peu rigoureux, revues scientifiques à faible contrôle scientifique…) ? Comment justifier, sans apparaître injuste et terroriste, l’affirmation selon laquelle Michel Maffesoli (entre autres) n’est pas sociologue et n’est pas en mesure de former les étudiants dont il dirige les travaux de recherche au métier de sociologue ? Ce sont ces questions que les sociologues doivent affronter. Sans prise de conscience collective de notre communauté scientifique, il n’y a aucune raison que ce genre de faits ne se renouvelle pas à l’avenir, avec moins de fracas, car tous les candidats n’auront pas l’honneur de la grande presse.

24 M. Maffesoli, courriel daté du 25. 04. 01, op. cit. Voir aussi sa réponse à l’article de Jean Bric (…)

25 M. Maffesoli a qualifié, de manière tout à fait insultante, l’« ennuyeux jargon » des sociologues (…)

26 J. Bouveresse, Le Philosophe chez les autophages, Paris, Minuit, « Critique », 1984, p. 114.

53« Mais se servir de cette thèse, pour régler des comptes, pour sonner l’hallali, ne me paraît pas sain et, en tout cas, risque de nuire à notre discipline, en général », écrit Michel Maffesoli24. Nous espérons avoir contribué ici à montrer que ce qui « nuit à notre discipline » et ce qui n’est « pas sain », c’est très précisément le genre de spectacle dont la Sorbonne a été le théâtre sous la responsabilité d’un jury en grande partie composé de sociologues. Personnage cynique25, fin stratège, maniant habilement l’art du renversement des situations, Michel Maffesoli voudrait nous faire croire que « les fautifs ne sont pas ceux qui commettent les fautes [...], mais ceux qui ont l’impudence de les dénoncer »26. Gageons que les diverses réactions saines à cette affaire malsaine puissent donner l’occasion d’une réflexion collective sur le métier de sociologue et sur les conditions d’entrée dans ce métier.

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Notes

1 Je tiens à remercier Stéphane Beaud et Christine Détrez pour la lecture des premières versions de ce texte, ainsi que Charles Soulié pour les données sur les thèses soutenues en sociologie entre 1989 et 1995 qu’il m’a communiqué.

2 Ce n’était pas la première fois que M. Maffesoli faisait soutenir une thèse en rapport avec l’astrologie. Ainsi, en 1989, S. Joubert a soutenu une thèse de doctorat intitulée Polythéisme des valeurs et sociologie : le cas de l’astrologie à l’Université de Paris V, sous sa direction. Le résumé de cette thèse manifeste un style d’écriture d’une aussi douteuse clarté que celui que l’on découvre dans la thèse d’Élizabeth Teissier : « Les figures polythéistes loin d’être les images obsolètes d’un passé primitif ou révolu, sont l’expression d’un agencement métaphorique dans lequel le face-à-face des dieux témoigne d’un éclatement des valeurs dont il s’agit de reconnaître toute la puissance heuristique. Le polythéisme des valeurs pousse la connaissance vers une épistémologie psycho-mythique qui semble aujourd’hui sensibiliser, tant les sciences exactes que les sciences humaines; en congruence avec cette mutation épistémologique émergent des indicateurs sociaux qui confirment la transformation paradigmatique à l’œuvre dans la post-modernité, telle l’astrologie dont le succès que l’on connaît tend à exacerber certaines valeurs comme la synthèse, le holisme, l’interdisciplinarité, la complexité, l’analogie, la synchronicité, etc… En toile de fond de cet engouement populaire se dessine plus ou moins nettement un certain nombre d’enjeux essentiels un peu comme si l’anodin servait à l’occasion de miroir reflétant à contre-jour les orientations que la post-modernitése donne à elle-même. » (Source : Docthese 1998/1). La thèse vient de paraître (L’homme d’aujourd’hui et les autres : fascination et rejet, Paris, Plon, 2001).

3 Directeur d’études à l’EHESS (psychologie sociale).

4 Professeur de philosophie à l’Université de Paris I.

5 Professeur de sociologie à l’Université de Montpellier III.

6 Professeur émérite à l’Université de Grenoble II, Fondateur du Centre de Recherche sur l’Imaginaire.

7 Professeur de sociologie à l’Université de Strasbourg II.

8 Un tel travail de lecture demande beaucoup de temps et porte plus que l’ombre du doute sur les lectures d’« un jour », comme celle d’Alain Touraine, qui affirme ainsi : « Je me suis présenté le premier et j’ai consacré la journée du 15 mai à sa lecture » (« De quoi Élizabeth Teissier est-elle coupable ? », Le Monde daté du 22 mai 2001).

9 C’est pour cela que nous ne pouvons pas suivre Jean Copans (« La sociologie, astrologie des sciences sociales ? », Le Monde daté du 30. 04. 01) lorsqu’il fait porter la critique sur les objets jugés trop futiles (« Les incivilités dans le 93 », « Mon portable, mon ordinateur et ma belle-fille », « L’interculturel entre la rue des Rosiers et le quartier de la Rose »).

10 Tout ce que nous mettons entre guillemets dans ce texte sont des extraits de la thèse. Les italiques sont des choix de soulignement de l’auteur de la thèse et les gras sont nos propres soulignements de lecteur.

11 M. Maffesoli, « Éloge de la connaissance ordinaire », Le Monde daté du 24 avril 2001.

12 Nous ne vérifierons pas ici la véracité des sentiments positifs à l’égard de l’astrologie que l’auteur prête à diverses personnalités.

13 Elle peut soutenir à d’autres moments que la vérité sort de la bouche du peuple, parce que – mythe du « bon peuple » oblige – celui-ci serait moins perverti par les institutions académiques, culturelles et médiatiques officielles : « Les gens simples, moins victimes d’a priori (il s’agit d’un terrain intellectuel en quelque sorte vierge) sont plus réceptifs, donc plus vrais par rapport à ce genre de constat, de reconnaissance. » (p. 483). Ou encore : « Il est certain que l’instinct populaire, très sûr parce que nourri de toute l’expérience humaine, cet ‘inconscient collectif’ cher au psychologue C. G. Jung, a depuis toujours l’intuition d’une action du ciel sur ce qui vit sur terre. » (p. XV).

14 « [...] je n’ai lu nulle part dans sa thèse que l’astrologie était scientifique », A. Touraine, « De quoi Élizabeth Teissier est-elle coupable ? », op. cit.

15 Elle écrit par ailleurs : « D’autre part, la télépathie ne s’est elle pas imposée comme discipline scientifique depuis les expériences de Rhine ? » (p. 281).

16 Le lecteur aura noté au passage qu’une formation d’une durée de six mois permet d’acquérir « les fondements cosmographiques et symboliques de l’art royal des astres ». L’effort n’est finalement pas si considérable que cela pour pouvoir « écouter la musique » des planètes.

17 Sur les habitudes discursives et mentales voir B. Lahire, L’Invention de l’« illettrisme ». Rhétorique publique, éthique et stigmates, Paris, Éditions la Découverte, Coll. « Textes à l’appui », 1999.

18 Lorsque l’on compte le nombre de thèses de doctorat soutenues par directeur de thèse, en France entre 1989 et 1995, on s’aperçoit que Michel Maffesoli arrive très largement en tête des directeurs de thèse avec 49 thèses (en 7 ans, soit en moyenne 7 thèses par an) soutenues, loin devant Louis-Vincent Thomas (33). Puis viennent Pierre Ansart (22), Jean Duvignaud (22), Pierre Fougeyrollas (19), Raymond Bourdon (17), Annie Kriegel (14), Alain Touraine (14), Jacques Lautmann (12), Robert Castel (11), Jean-Michel Berthelot (10) et Roger Establet (10).

19 M. Maffesoli, courriel daté du 23. 04. 01 adressé à de nombreux sociologues.

20 Et ce d’autant plus qu’on a contribué à banaliser sa présence au sein de la discipline dans des manuels universitaires « respectueux de la pluralité des écoles et des sensibilités », comme le mentionne la quatrième de couverture de l’ouvrage La Sociologie française contemporaine (sous la direction de J.-M. Berthelot, Paris, PUF, 2000); ouvrage qui comprend un chapitre, signé par Patrick Tacussel, intitulé « La sociologie interprétative. Un tournant postempiriste dans les sciences humaines en France », p. 117-125.

21 Lettre de M. Maffesoli adressée par courrier électronique le 23. 04. 01. Une autre variante se retrouve dans le texte accompagnant le courrier : « Une question de bon sens se pose, est-ce que, finalement, cette thèse non lue, n’est pas prétexte à règlement de compte contre un type de sociologie que je représente ? »

22 M. Maffesoli, courriel daté du 25. 04. 01 adressé à de nombreux sociologues.

23 On a pu lire ainsi dans la presse qu’« Elizabeth Teissier pourrait devenir le pion qu’on avance en surface pour régler des affaires plus souterraines, relevant des querelles de chapelle ou des jeux de pouvoir entre ‘grands’ de la sociologie » (O. Piriou, « Banalité d’Elizabeth Teissier », Le Monde daté du 30. 04. 01).

24 M. Maffesoli, courriel daté du 25. 04. 01, op. cit. Voir aussi sa réponse à l’article de Jean Bricmont et Diana Johnston (« Le monde diplomatique », août 2001) : « L’astrologie, la gauche et la science », in « Le monde diplomatique », 2 octobre 2001, p. 2.

25 M. Maffesoli a qualifié, de manière tout à fait insultante, l’« ennuyeux jargon » des sociologues d’« argot de proxénètes » dans la préface au livre de Alfred Schutz, Le Chercheur et le quotidien, Paris, Méridiens Klincksieck, 1987, p. I.

26 J. Bouveresse, Le Philosophe chez les autophages, Paris, Minuit, « Critique », 1984, p. 114.


Obama/Israël: Qu’ils mangent de la rhétorique ! (When all else fails, play tourist !)

23 mars, 2013
http://www.gannett-cdn.com/media/USATODAY/USATODAY/2013/03/20/ap_mideast_palestinians_obama_54847039-16_9_r722_c720x400.jpg?0274d63eec9e89a4f151267bbcae9ff8b01f9b5dhttp://extremecentre.org/wp-content/uploads/2013/03/Obama-spring-break-Israel-Dave-Granlund.jpg
Hamas leader Dr. Salah Bardawil called on Palestinian political leaders in the Authority and the factions to review the Palestinian political program to face the repercussions of the remarks made by Obama on Thursday during his visit to Jerusalem and West Bank. Bardawil described in a press statement to Quds Press the U.S. President statements calling for recognizing Israel as a Jewish state as « the most dangerous statement by an American president regarding the Palestinian issue. » He added that the recognition of the State of Israel means practically abolishing the right of refugees to return and tampering with the fate of the Palestinians from the 1948-occupied territories. « This shows that Obama has turned his back to all Arabs … This is serious and requires that the Palestinian leadership reformulates its political program to address this deception. » Al Qassam
Tranquillement, sans que personne ne l’annonce, le conflit israélo-palestinien est passé d’une nécessité à un passe-temps pour les diplomates américains. Comme n’importe quel passe-temps — construction de modèles réduits d’avions ou de chandails au tricot — certains jours vous travaillez dessus, certains jours, vous ne travaillez pas. Cela dépend de votre humeur, mais qu’importe finalement si le chandail est terminé ou non. Obama a travaillé sur ce passe-temps au début de son premier mandat. Il a vite été coincé lorsqu’il a été repoussé par les deux parties, et, par conséquent, il a adopté, tout à fait rationnellement, à mon avis, une attitude de négligence bénigne. Tout cela dans l’indifférence générale. (…) Le conflit le plus déstabilisateur de la région est la guerre civile entre chiites et sunnites qui chauffe, le Liban, la Syrie, l’Irak, le Koweït, le Bahreïn et le Yémen. Alors qu’il serait une bonne chose d’ériger un Etat palestinien en paix avec Israël, la question est aujourd’hui restera-t-il un État syrien, un Etat libyen et l’État égyptien. Enfin, alors que la nécessité pour l’Amérique de forger la paix israélo-palestinienne n’a jamais été plus faible, les obstacles n’ont jamais été plus élevés : Israël a maintenant installé 300 000 imlantations en Cisjordanie et les attaques à la roquette du Hamas sur Israël depuis Gaza ont sérieusement érodé l’appétit de la majorité silencieuse israélienne de se retirer de la Cisjordanie, puisqu’une seule petit roquette fusée tirée de là-bas pourrait fermer l’aéroport international israélien de Lod. Pour toutes ces raisons, Obama pourrait bien être le premier président américain à visiter Israël en touriste. Thomas Friedman
Keeping Iran from sprinting to a single bomb now so that it can amble toward 50 bombs once Mr. Obama is out of office is not a policy worthy of any American presidency. I’d also like to hear the president tell Palestinians during his visit to Bethlehem that what really stands between them and a state isn’t Israel or its settlements. Israel dismantled its settlements in Sinai for the sake of peace with Egypt, and dismantled them again in Gaza in the interests of disengaging from the restive coastal strip. Most Israelis would gladly do so again for the sake of a real peace with the Palestinians. But Israelis can have no confidence in such a peace so long as Palestinians elect Hamas to power, cheer the rocketing of Israeli cities, insist on a « right of return » to Tel Aviv and Haifa, play charades at the U.N., refuse to negotiate directly with Israel, and raise their children on a diet of anti-Semitic slurs. Bret Stephens
Pourquoi donc ce grand écart entre le verbe et les actes? En premier lieu à cause du Congrès. Sénateurs et représentants, démocrates comme républicains, sont extrêmement défavorables à des pressions sur Israël au moment où son voisinage s’islamise (Égypte), implose en guerre civile (Syrie) ou se nucléarise (Iran). En second lieu, Obama a d’autres dossiers brûlants à traiter – outre sa lutte interne avec les républicains sur les questions socio-économiques -, à commencer par la bombe iranienne, cauchemar non seulement d’Israël, mais aussi des alliés arabes sunnites pétrolifères de Washington (Arabie saoudite). Il doit aussi gérer les tensions montantes avec la Russie, la Chine, la Corée du Nord ou encore le Pakistan ; devant ces titans asiatiques surarmés et les risques de conflits entre eux (Inde/Pakistan, Chine/Japon, etc.), le dossier palestinien apparaît franchement marginal, surtout par ces temps de calme relatif. Le locataire de la Maison-Blanche tapera-t-il du poing sur la table durant son second mandat? Non, d’autant moins que la nouvelle coalition de «Bibi» est plus présentable que la précédente, ­dépourvue de ministres ultraorthodoxes mais riche de la très appréciée Tzipi Livni, en charge du… processus de paix. Mais, en définitive, la vraie question n’est-elle pas de savoir si Obama croit encore possible le règlement du conflit israélo-palestinien? Si tel n’est pas le cas, on lui souhaite un agréable séjour touristique au Proche-Orient. Frédéric Encel
Bien qu’il puisse y avoir certains dans les mondes arabes et musulmans, qui prendront à cœur de sermon du président sur la coexistence et les objectifs communs, le chant des manifestants qui l’a accueilli à Ramallah aujourd’hui, dans lequel la foule réclamait des fusils lance-grenades et non plus de coopération avec les États-Unis, était peut-être une lecture plus précise de l’opinion publique. (…) Le président a peut-êrtre estimé qu’il devait faire précéder tout discours de paix par un émouvant hymne au sionisme et le droit d’Israël à se défendre contre ses ennemis, afin qu’ils se sentent suffisamment en sécurité pour accepter le compromis. Mais à une culture politique palestinienne qui cherche toujours la délégitimisation d’Israël, ceci est une invitation à la confrontation, pas l’accomodement. Tant que le nationalisme palestinien restera lié au rejet du sionisme, il sera difficile, voire impossible, pour même un leader palestinien plus fort qu’Abbas de faire la paix. Et c’est pourquoi que sans aucun doute à la frande frustration du président Obama, il continuerat à éviter comme la peste les pourparlers. Le discours de Jérusalem d’Obama sur les vertus d’une solution à deux États n’est pas plus susceptibles de produire un que celui de Bush donné en 2002 en devenant le premier président américain à approuver officiellement la création d’un Etat palestinien. A ce moment là aussi, Bush favait ormulé son appui au concept dans un contexte de sécurité israéliennes et des droits des Palestiniens (bien que Bush ait également approuvé la démocratie palestinienne, un point qu’Obama judicieusement évité puisque Abbas en est actuellement à sa neuvième année d’un mandat de quatre ans). Mais même si l’appui sincère de Bush a contribué à encourager ensuite le premier ministre Ariel Sharon à se retirer de la bande de Gaza (une erreur colossale qui s’a aggravé  la sécurité du pays et qui ne sera répète ni par Netanyahu ni par aucun autre dirigeant israélien en Cisjordanie), il n’a en rien fait bouger  les Palestiniens. malgré tout son brio rhétorique, les chances d’Obama de réussir là où Bush a échoué sont minimes. (…) L’ironie ici, c’est que la droite juve qui attaquera Obama pour son discours aura probablement aussi tort quant à son impact que la gauche qui l’encense. Tant que les Palestiniens resteront réticents à faire la paix, peu importe ce que pourront dire les israéliens ou Obama sur le sujet. Jonathan S. Tobin

Vous avez dit « vacances de Monsieur Hulot » ?

Batterie du système antimissile « Dôme de fer », Musée national, Yad Vashem, le mémorial de l’Holocauste, tombes de Rabin et de Theodor Herzl, basilique de la Nativité à Bethléem, Pétra …

Au lendemain de la dernière balade en Palestine du Touriste en chef et maitre es téléprompteries de la Maison Blanche …

Qui, entre les incessants gages aux panislamistes et l’abandon de ses anciens alliés aux allahakbaristes du prétendu « printemps arabe », avait passé l’essentiel de son premier mandat à multiplier les gestes d’hostilité à l’égard du gouvernement israélien …

Mais qui, détérioration de la situation syrienne et survol de territoire en cas de bombardement du programme nucléaire iranien obligent et mis à part le rappel du statut d’Etat juif d’Israël, semble néanmoins avoir obtenu des excuses israéliennes pour une évidente provocation turque …

L’éditorialiste américain Jonathan S. Tobin rappelle, après le spécialiste français du Proche-Orient Frédéric Encel il y a quelques jours, la futilité de l’entreprise …

Tant que les dirigeants palestiniens continueront à refuser la paix …

Contentions

Both Right and Left May Be Wrong About Obama’s Speech

Jonathan S. Tobin

Jewish World Review

03.21.2013

Jewish left-wingers are cheering President Obama’s Jerusalem speech in which he once again made the case for a two-state solution. Some are hoping that this will mean a renewed campaign of U.S. pressure on the Netanyahu government. With a new secretary of state in John Kerry who may well be foolish enough to believe he can succeed where so many other American peace processers have failed, perhaps they are right. But it is also possible that although Obama was eager to reiterate his ideas about the necessity of peace, the only real insights about the impact of the presidential visit may be coming from Palestinians and some of their cheerleaders.

While they will also welcome the president’s reassertion of the right of the Palestinians to a state of their own and his criticisms of Jewish settlements, it is far more probable that the part of his address today that will resonate with them is the section in which he laid out at length not only a defense of Zionism but a case for Israel’s right to self-defense and America’s ironclad guarantee of its security. Though there may be some in the Muslim and Arab worlds who will take to heart the president’s sermon on coexistence and shared goals, the chant of demonstrators that greeted him in Ramallah today, in which the crowd chanted for rocket propelled grenades, not more cooperation with the U.S., was perhaps a more accurate reading of public opinion.

Were Palestinian Authority head Mahmoud Abbas, whom the president inaccurately praised as a “partner for peace,” really interested in pursuing a two-state solution, he would take up the president’s challenge and agree, as Obama insisted during their joint press conference, to a new round of peace talks without insisting on preconditions. But the odds that the embattled Abbas, who is far more worried about Hamas than he is about Israel or the U.S., will do that are slim, making any new U.S. initiative a fool’s errand.

Those who would dismiss the president’s speeches as meaningless rhetoric shouldn’t underestimate the power of words, especially from an American president, to set the tone in the region. But those who think Obama’s appeal to Israelis to force their leaders to once again take risks for peace (something that runs contrary to the verdict of the recent Israeli election) may not only be misreading the mood of the Israeli public; they are also ignoring the Palestinians.

It should first be understood that merely stating America’s desire for a renewal of the peace process without demanding anything from the parties other than that they return to the peace table does not in any way constitute pressure on Israel. To the contrary, while Israel’s new government is under no illusion about the president wanting them to change course on settlements, they heard no concrete proposals from him that they must either refuse or accede to. In Ramallah, Obama echoed Netanyahu when he pointed out that the Palestinian demand that Israel concede every main point on borders and settlements prior to the negotiations was a formula for inaction, not peace. Israel’s position remains that it is ready to talk about everything without preconditions and that is exactly what Obama endorsed. Though it is possible Obama may follow this up with pressure on Netanyahu in the coming months and years, his speech actually made it very plain that pressure for peace would have to come from the Israel public and not from an American president who has learned his lesson about the futility of trying to impose his will on the Jewish state or on a Palestinian Authority that has consistently disappointed him.

While some on the Jewish right may only be listening to the latter part of the president’s speech in which he criticized settlements, what they need to understand is that Israel’s enemies probably stopped listening after the part where he endorsed Zionism and said those who wish to erase Israel are wasting their time. It will be those words and not his call for mutual understanding that will have the most impact.

The president may have felt that he had to precede any talk about peace with a stirring paean to Zionism and the right of Israel to defend itself against its enemies in order to make them feel safe enough to compromise. But to a Palestinian political culture that still seeks Israel’s delegitimization, that is an invitation to confrontation, not accommodation. So long as Palestinian nationalism is bound up with rejection of Zionism, it will be difficult, if not impossible, for even a stronger Palestinian leader than Abbas to make peace. And that is why he will, no doubt to President Obama’s frustration, continue to avoid talks like the plague.

Obama’s Jerusalem speech about the virtues of a two-state solution is no more likely to produce one than the one George W. Bush gave in 2002 when he became the first U.S. president to officially endorse the creation of a Palestinian state. Then, too, Bush couched his support for the concept in a context of Israeli security and Palestinian rights (though Bush also endorsed Palestinian democracy, a point that Obama wisely avoided since Abbas is now serving in the ninth year of a four-year term). But while Bush’s heartfelt support helped encourage then Prime Minister Ariel Sharon to withdraw from Gaza (a colossal blunder that has worsened the country’s security and that neither Netanyahu nor any other Israeli leader will repeat in the West Bank), it did nothing to move the Palestinians. For all of his rhetorical brilliance, Obama’s chances of succeeding where Bush failed are minimal.

In the absence of any peace proposal that will hinge on American pressure on Israel to make concessions, nothing will come of Obama’s peace advocacy. Obama’s critics on the right, both here and in Israel, may say that his Zionist rhetoric is insincere and that the only aspects of his speeches that can be believed are those that call for Israeli concessions. But while he may not, as Aaron David Miller said, be “in love with the idea of Israel,” he gave a plausible impression of someone who is an ardent supporter of that idea this week. After this trip, it is simply not possible to claim he is Israel’s enemy, even if some of his advice to it is unwise.

The irony here is that the Jewish right that will attack Obama for his speech is probably as wrong about its impact as the left that cheers it. As long as the Palestinians remain unwilling to make peace, it doesn’t matter what the Israelis do or what Obama says about the subject.

Voir aussi:

20 Mars 2013

Obama, le faux détracteur d’Israël

Frédéric Encel, géopolitologue et professeur à l’ESG Management School, souligne que le président américain n’a jamais menacé de sanctions Benyamin Netanyahu pour sa conduite du ­dossier palestinien.

Frédéric Encel

Le Figaro

À en croire la plupart des observateurs, les relations israélo-américaines, à l’instar de celles qui prévalent entre Barack Obama et Benyamin Netanyahu depuis (et pour encore!) quatre années, seraient exécrables. Or rien n’est moins vrai.

Certes, le président américain reproche à son vis-à-vis israélien depuis leur investiture concomitante, début 2009, de ne pas faire assez d’efforts pour reprendre les pourparlers avec le président palestinien, Mahmoud Abbas, et le lui exprime ouvertement: poignées de main glaciales à chacune de leurs entrevues, critiques publiques, absence de visite en Israël jusqu’à présent, etc. Les quatre mandats successifs de Bill Clinton et George Bush junior avaient habitué les Israéliens à plus de chaleur! Mais ces pressions ne sont pas sérieuses. Car un président américain exerçant de véritables pressions les ­assortit de menaces de sanctions.

En décembre 1948, Harry Truman (pourtant pro-israélien) exhorte David Ben Gourion à replier ses troupes victorieuses du Sinaï égyptien en pleine première guerre israélo-arabe, sous peine de blocus économique. Israël ne pourrait survivre à une telle mesure, et le fondateur de l’État juif s’incline. En octobre 1956, Dwight Eisenhower menace le même premier ministre de la même sanction s’il ne se retire pas du même terri­toire, conquis lors de la campagne de Suez. Tout comme leurs alliés français et britanniques, les Israéliens sont contraints de se retirer du sol égyptien. En octobre 1991, George Bush senior menace Yitzhak Shamir de lui refuser 10 milliards de garanties bancaires nécessaires à intégrer le million d’immigrants juifs d’URSS fraîchement arrivés s’il rejette la conférence internationale de Madrid. Bien que faucon, Shamir s’y rendra finalement… Barack Obama, lui, n’a jamais menacé le nationaliste Netanyahu de sanctions, sur aucun plan.

Économiquement d’abord, même si Israël dépend nettement moins de son allié qu’autrefois, Obama aurait pu menacer de diminuer l’aide américaine annuelle de 3 milliards de dollars. Il n’en fit rien. Diplomatiquement ensuite, il aurait pu, à l’Assemblée générale comme au Conseil de sécurité des Nations unies, s’abstenir ou même condamner Jérusalem à l’instar de la majorité des autres capitales lors des votes concernant plusieurs affaires – la flottille turque (juin 2009), le rapport Goldstone (novembre 2009), ou encore la reconnaissance de l’État de Palestine (novembre 2012). Or les États-Unis (ainsi que leurs alliés micro-insulaires du Pacifique!) soutinrent indéfectiblement Israël durant tout le mandat d’Obama. Militairement, enfin, ce dernier aurait pu refuser la livraison à Tsahal des puissantes bombes perforantes BLU et GBU ou ralentir la coopération balistique du programme «Dôme de fer», fragilisant Israël tant face à l’Iran que vis-à-vis du Hamas et du Hezbollah. Il s’en abstint. Comme l’indiquait le président hébreu Shimon Pérès lors de sa récente visite à Paris, jamais la coopération technologique et militaire israélo-américaine n’aura au contraire atteint une telle intensité.

Pourquoi donc ce grand écart entre le verbe et les actes? En premier lieu à cause du Congrès. Sénateurs et représentants, démocrates comme républicains, sont extrêmement défavorables à des pressions sur Israël au moment où son voisinage s’islamise (Égypte), implose en guerre civile (Syrie) ou se nucléarise (Iran). En second lieu, Obama a d’autres dossiers brûlants à traiter – outre sa lutte interne avec les républicains sur les questions socio-économiques -, à commencer par la bombe iranienne, cauchemar non seulement d’Israël, mais aussi des alliés arabes sunnites pétrolifères de Washington (Arabie saoudite). Il doit aussi gérer les tensions montantes avec la Russie, la Chine, la Corée du Nord ou encore le Pakistan ; devant ces titans asiatiques surarmés et les risques de conflits entre eux (Inde/Pakistan, Chine/Japon, etc.), le dossier palestinien apparaît franchement marginal, surtout par ces temps de calme relatif.

Le locataire de la Maison-Blanche tapera-t-il du poing sur la table durant son second mandat? Non, d’autant moins que la nouvelle coalition de «Bibi» est plus présentable que la précédente, ­dépourvue de ministres ultraorthodoxes mais riche de la très appréciée Tzipi Livni, en charge du… processus de paix. Mais, en définitive, la vraie question n’est-elle pas de savoir si Obama croit encore possible le règlement du conflit israélo-palestinien? Si tel n’est pas le cas, on lui souhaite un agréable séjour touristique au Proche-Orient.

Frédéric Encel est l’auteur de l’«Atlas géopolitique d’Israël» (Autrement, 2012)

Voir également:

En Israël, Obama voyage en quête d’agrément

Libération

19 mars 2013

Le président américain entame aujourd’hui une visite de quatre jours, sans plan de paix, mais avec l’espoir de redorer son image dans la région.

Lorraine Millot Correspondante à Washington

Avant même son arrivée en Israël aujourd’hui, Barack Obama ne jure plus que par «Bibi». Dans une interview à la télévision israélienne, au grand amusement des diplomates, le président américain n’a cessé d’employer le surnom du Premier ministre de l’Etat hébreu pour assurer que sa relation avec «Bibi» est «professionnelle et formidable». Fini donc le temps des insultes, quand le président américain se voulait trop occupé pour recevoir le même Benyamin Nétanyahou de passage à l’ONU, ou lorsqu’un journaliste bien introduit à la Maison Blanche, Jeffrey Goldberg, pouvait rapporter, en janvier encore, qu’Obama considérait le dirigeant israélien comme un «lâche».

Le voyage de quatre jours que Barack Obama entame aujourd’hui en Israël, dans les Territoires palestiniens et en Jordanie, vise à remettre la relation israélo-américaine sur de meilleurs rails après toute une série de malentendus, épreuves de force et crises de nerfs.

«Touriste». Le Président n’arrive pas porteur d’une «nouvelle initiative» de paix, a prévenu d’entrée la Maison Blanche, qui s’est efforcée de réduire les attentes autant que possible à l’approche de cette visite. Le principal objectif d’Obama sera de «parler directement aux Israéliens», a souligné son conseiller Ben Rhodes. L’apogée du voyage sera un discours aux jeunes Israéliens demain, au Centre des conventions de Jérusalem, explique-t-on à Washington, dans l’espoir de faire un peu mieux apprécier Obama en Israël (il y est encore très impopulaire) et de pouvoir par la suite s’appuyer sur l’opinion publique locale pour peser sur Nétanyahou. «Le conflit israélo-palestinien n’est plus une nécessité, mais seulement un hobby pour les diplomates américains», en a déduit l’éditorialiste du New York Times Thomas Friedman. «Obama pourrait bien être le premier président américain à visiter Israël en touriste», poursuivait-il dans un récent éditorial bien senti.

A défaut de présenter ses propositions de paix lors de ce voyage, Obama a prévu de multiplier les étapes symboliques : en Israël, il visitera une batterie du système antimissile «Dôme de fer», il ira au Musée national admirer les manuscrits de la mer Morte, se recueillera à Yad Vashem, le mémorial de l’Holocauste, et aussi sur les tombes d’Yitzhak Rabin et de Theodor Herzl, le fondateur du mouvement sioniste. L’idée est d’honorer les racines historiques d’Israël pour corriger une impression malheureuse donnée par Obama qui, dans son fameux discours du Caire au monde musulman, avait semblé fonder toute la légitimité d’Israël sur l’Holocauste. La visite sur la tombe de Herzl sera pour le moins inhabituelle, comme le soulignait Martin Indyk lors d’un récent briefing au think tank Brookings. «J’espère qu’ils réussiront à la trouver», ironisait cet ancien ambassadeur américain à Tel-Aviv, avouant n’y être lui-même encore jamais allé.

Côté palestinien, Barack Obama a prévu de se rendre à la basilique de la Nativité à Bethléem – adressant ainsi un geste aux chrétiens pris dans la tourmente des printemps arabes -, et de rencontrer quelques jeunes à Ramallah, de façon plus informelle, en marge de ses entretiens avec Mahmoud Abbas et le Premier ministre, Salam Fayyad. En Jordanie enfin, Obama compte visiter le site de Pétra plutôt qu’un des camps où des centaines de milliers de réfugiés syriens affluent. S’il s’en tient à ce programme, le président américain risque effectivement de donner une allure «touristique» à ce voyage.

«Nuance». Les sujets sérieux de discussion avec les dirigeants israéliens et palestiniens ne manqueront tout de même pas, le plus pressant restant le programme nucléaire iranien. Washington et l’Etat hébreu ont des «différences de nuance» sur l’Iran, rappelle Natan Sachs, un autre expert de l’institut Brookings : «Les Israéliens mettent l’accent sur la capacité nucléaire iranienne, tandis que les Américains se focalisent sur l’arme nucléaire elle-même, ce qui fait une différence importante de calendrier.»

Au cours de son interview à la télévision israélienne enregistrée la semaine dernière, Obama a estimé que Téhéran «aurait encore besoin d’à peu près un an pour développer une arme nucléaire». Lors de son fameux discours aux Nations unies de septembre, Benyamin Nétanyahou avait annoncé que l’Iran pourrait construire sa première bombe dès le printemps ou l’été 2013. Puisque l’heure est au «redémarrage» de la relation, en public du moins, Obama et «Bibi» devraient pourtant afficher lors de cette visite une même approche : donner encore quelques mois de négociation à l’Iran, tout en le menaçant de frappes militaires s’il ne saisit pas cette dernière chance.

Voir enfin:

Mr. Obama Goes to Israel

Thomas Friedman

The New York Times

March 12, 2013

In case you haven’t heard, President Obama leaves for Israel next week. It is possible, though, that you haven’t heard because it is hard for me to recall a less-anticipated trip to Israel by an American president. But there is a message in that empty bottle: Little is expected from this trip — not only because little is possible, but because, from a narrow U.S. point of view, little is necessary. Quietly, with nobody announcing it, the Israeli-Palestinian conflict has shifted from a necessity to a hobby for American diplomats. Like any hobby — building model airplanes or knitting sweaters — some days you work on it, some days you don’t. It depends on your mood, but it doesn’t usually matter when that sweater gets finished. Obama worked on this hobby early in his first term. He got stuck as both parties rebuffed him, and, therefore, he adopted, quite rationally in my view, an attitude of benign neglect. It was barely noticed.

The shift in the Israeli-Palestinian conflict from necessity to hobby for the U.S. is driven by a number of structural changes, beginning with the end of the cold war. There was a time when it was truly feared that an Arab-Israeli war could trigger a wider superpower conflict. During the October 1973 war, President Nixon raised America’s military readiness to Defcon 3 to signal the Soviets to stay away. That is not likely to happen today, given the muted superpower conflict over the Middle East. Moreover, the discovery of massive amounts of oil and gas in the U.S., Canada and Mexico is making North America the new Saudi Arabia. So who needs the old one?

Of course, oil and gas are global commodities, and any disruption of flows from the Middle East would drive up prices. But though America still imports some oil from the Middle East, we will never again be threatened with gas lines by another Arab oil embargo sparked by anger over Palestine. For China and India, that is another matter. For them, the Middle East has gone from a hobby to a necessity. They are both hugely dependent on Middle East oil and gas. If anyone should be advancing Arab-Israeli (and Sunni-Shiite) peace diplomacy today it is the foreign ministers of India and China.

Writing in Foreign Policy magazine last week, Robin M. Mills, the head of consulting at Manaar Energy, noted that “according to preliminary figures reported this week, China has overtaken the United States as the world’s largest net oil importer.” Mills described this as a “shift as momentous as the U.S. eclipse of Britain’s Royal Navy or the American economy’s surpassing of the British economy in the late 19th century. … The United States is set to become the world’s biggest oil producer by 2017.”

At the same time, while the unresolved Israeli-Palestinian conflict emotionally resonates across the Arab-Muslim world, and solving it is necessary for regional stability, it is clearly not sufficient. The most destabilizing conflict in the region is the civil war between Shiites and Sunnis that is rocking Lebanon, Syria, Iraq, Kuwait, Bahrain and Yemen. While it would be a good thing to erect a Palestinian state at peace with Israel, the issue today is will there be anymore a Syrian state, a Libyan state and an Egyptian state.

Finally, while America’s need to forge Israeli-Palestinian peace has never been lower, the obstacles have never been higher: Israel has now implanted 300,000 settlers in the West Bank, and the Hamas rocket attacks on Israel from Gaza have seriously eroded the appetite of the Israeli silent majority to withdraw from the West Bank, since one puny rocket alone from there could close Israel’s international airport in Lod.

For all these reasons, Obama could be the first sitting American president to visit Israel as a tourist.

Good news for Israel, right? Wrong. While there may be fewer reasons for the U.S. to take risks to resolve the Israeli-Palestinian conflict, there is still a powerful reason for Israel to do so. The status quo today may be tolerable for Israel, but it is not healthy. And more status quo means continued Israeli settlements in, and tacit annexation of, the West Bank. That’s why I think the most important thing Obama could do on his trip is to publicly and privately ask every Israeli official he meets these questions:

“Please tell me how your relentless settlement drive in the West Bank does not end up with Israel embedded there — forever ruling over 2.5 million Palestinians with a colonial-like administration that can only undermine Israel as a Jewish democracy and delegitimize Israel in the world community? I understand why Palestinian dysfunction and the Arab awakening make you wary, but still. Shouldn’t you be constantly testing and testing whether there is a Palestinian partner for a secure peace? After all, you have a huge interest in trying to midwife a decent West Bank Palestinian state that is modern, multireligious and pro-Western — a totally different model from the Muslim Brotherhood variants around you. Everyone is focused on me and what will I do. But, as a friend, I just want to know one thing: What is your long-term strategy? Do you even have one?”

Voir enfin:

Obama’s mysterious visit

Caroline B. Glick

The Jerusalem Post

19/03/2013

In contrast to the high expectations the White House cultivated in pre-Cairo visit statements, Obama has downplayed his visit to Israel.

Why is US President Barack Obama coming to Israel today? In 2008, then president George W. Bush came to celebrate Israel’s 60th Independence Day, and to reject Israeli requests for assistance in destroying Iran’s nuclear installations.

In 1996, then-president Bill Clinton came to Israel to help then-prime minister Shimon Peres’s electoral campaign against Likud leader Binyamin Netanyahu.

It is possible that Obama is coming here in order to build up pro-Israel bonafides. But why would he bother? Obama won his reelection bid with the support of the overwhelming majority of American Jews. Their support vindicated his hostility toward Israel in his first term. He has nothing to prove.

It is worth comparing Obama’s visit to Israel at the start of his second term of office, with his visit to Cairo at the outset of his first term in office.

Ahead of that trip, the new administration promised that the visit, and particularly Obama’s “Address to the Muslim World,” would serve as a starting point for a new US policy in the Middle East. And Obama lived up to expectations.

In speaking to the “Muslim World,” Obama signaled that the US now supported pan-Islamists at the expense of US allies and Arab nationalist leaders, first and foremost then Egyptian president Hosni Mubarak. Moreover, in castigating Israel for its so-called “settlements”; channeling Iranian President Mahmoud Ahmadinejad by intimating that Israel exists because of the Holocaust; and failing to travel from Cairo to Jerusalem, preferring instead to visit a Nazi death camp in Germany, Obama signaled that he was downgrading US ties with the Jewish state.

In sharp contrast to the high expectations the Obama White House cultivated in pre-Cairo visit statements and leaks, Obama and his advisers have downplayed the importance of his visit to Israel, signaling there will be no significant changes in Obama’s policies toward Israel or the wider Middle East.

For instance, in his interview with Israel television’s Channel 2 last week, on issue after issue, Obama made clear that there will be no departure from his first term’s policies. He will continue to speak firmly and do nothing to prevent Iran from developing the means to produce nuclear weapons.

He will not release convicted Israeli agent Jonathan Pollard from federal prison despite the fact that Pollard’s life sentence, and the 28 years he has already served in prison are grossly disproportionate to all sentences passed on and served by offenders who committed similar crimes.

As for the Palestinians, Obama repeated his fierce opposition to Jewish communities beyond the 1949 armistice lines, and his insistence that Israel must get over its justified fears regarding Palestinian intentions and withdraw from Judea and Samaria, for its own good.

Given that all of these are positions he has held throughout his presidency, the mystery surrounding his decision to come to Israel only grows. He didn’t need to come to Israel to rehash policies we already know.

Much of the coverage of Obama’s trip has focused on symbolism. For instance, the administration decided to boycott Ariel University by not inviting its students to attend Obama’s speech to students from all other universities that is set to take place on Thursday in Jerusalem. In boycotting Ariel, Obama’s behavior is substantively the same as that of Britain’s Association of University Teachers. In 2005 that body voted to boycott University of Haifa and Ben-Gurion University in the Negev. But while the AUT’s action was universally condemned, Obama’s decision to bar Israelis whose university is located in a city with 20,000 residents just because their school is located beyond the 1949 armistice lines has generated litte attention.

Then again, seeing as Obama’s snub of Ariel University is in keeping with the White House’s general war with anyone who disputes its view that Judea and Samaria are Arab lands, the lack of outrage at his outrageous behavior makes sense. It doesn’t represent a departure from his positions in his first term.

The only revealing aspect of Obama’s itinerary is his decision to on the one hand bypass Israel’s elected representatives by spurning the invitation to speak before the Knesset; and on the other hand to address a handpicked audience of university students – an audience grossly overpopulated by unelectable, radical leftists.

In the past, US presidents have spoken before audiences of Israeli leftists in order to elevate and empower the political Left against the Right. But this is the first time that a US president has spurned not only the elected Right, but elected leftist politicians as well, by failing to speak to the Knesset, while actively courting the unelectable radical Left through his talk to a university audience.

Clinton constantly embraced the Israeli Left while spurning the Right – famously refusing to meet with then prime minister Binyamin Netanyahu in 1997 while both leaders’ jets were parked on the same tarmac at Los Angeles International Airport.

Clinton’s assiduous courtship of Israel’s Left enabled him to portray himself as a true friend of Israel, even as he openly sought to undermine and overthrow the elected government of the country.

But Clinton always favored leftist politicians – Shimon Peres and Ehud Barak – over rightist politicians. He did not spurn leftist politicians in favor of even more radical unelectable leftists.

So what does Obama seek to achieve with this novel practice? Clearly he is not attempting to use the opportunity of addressing this audience to express contrition for his first term’s policies. In his interview with Channel 2, Obama spoke of the instability on Israel’s borders – but never mentioned the key role he played in overthrowing Mubarak and empowering the Muslim Brotherhood, thus emptying of meaning Israel’s peace treaty with the most populous Arab state.

He never mentioned that his feckless handling of Syria’s civil war ensured that the moderate opposition forces would be eclipsed by radical Islamists affiliated with al-Qaida, as has happened, or expressed concern that al-Qaida forces are now deployed along Syria’s border with Israel, and that there is a real and rising danger that Syria’s arsenals of chemical and biological weapons, as well as its ballistic missiles, will fall into their hands. Indeed, Tuesday it was reported that the al-Qaida infiltrated opposition attacked regime forces with chemical weapons.

Obama will not use his speech before Prime Minister Binyamin Netanyahu’s most outspoken critics to express remorse over the hostility with which he treated Israel’s leader for the past four years. He will not admit that his decision to coerce Israel into suspending Jewish property rights in Judea and Samaria in his first term gave the PLO justification for refusing to meet with or negotiate with the Israeli government.

So since he doesn’t think he’s done anything wrong, and he intends to continue the same policies in his second term, why did he decide to come to Israel? And why is he addressing, and so seeking to empower the radical, unelectable Left? Obama’s speech in Cairo to the Muslim world was held at the Islamist Al-Azhar Univerity. By speaking at Al-Azhar, Obama weakened Mubarak in three different ways. First, Al-Azhar’s faculty members regularly issue religious rulings calling for the murder of non-Muslims, prohibiting the practice of Judaism, and facilitating the victimization of women. In stating these views, Al-Azhar’s leadership has demonstrated that their world view and values are far less amenable to American strategic interests and moral values than Mubarak’s world view was. By speaking at Al-Azhar, Obama signaled that he would reward the anti-American Islamists at the expense of the pro-American Arab nationalists.

Second, in contempt of Mubarak’s explicit wishes, Obama insisted on inviting members of the Muslim Brotherhood to attend his speech. In acting as he did, Obama signaled that under his leadership, the US was abandoning its support for Mubarak and transferring its sympathies to the Muslim Brotherhood.

Finally, by addressing his remarks to the Muslim nation, Obama was perceived as openly rejecting Egyptian nationalism, and indeed the concept of unique national identities among the various Arab states. In so doing, Obama undercut the legitimacy of the Egyptian regime while legitimizing the pan- Islamic Muslim Brotherhood which rejects nationalism in favor of a call for the establishment of a global caliphate.

As subsequent events showed, the conditions for the Egyptian revolution that brought the Muslim Brotherhood to power were prepared during Obama’s speech at al-Azhar.

It is possible that in addressing the unelected radical Left in Jerusalem, Obama seeks to undermine the legitimacy of the Israeli government. But if that is the plan, then it would bespeak an extraordinary contempt and underestimation of Israeli democracy. Such a plan would not play out the same way his Egyptian speech did.

There are two possible policies Obama would want to empower Israel’s radical, unelectable Left in order to advance. First, he could be strengthening these forces to help them pressure the government to make concessions to the Palestinians in order to convince the Palestinian Authority to renew negotiations and accept an Israeli peace offer.

While Obama indicated in his interview with Channel 2 that this is his goal, it is absurd to believe it. Obama knows there is no chance that the Palestinians will accept a deal from Israel. PA chief Mahmoud Abbas and his predecessor Yasser Arafat both rejected Israeli peace offers made by far more radical Israeli governments than the new Netanyahu government. Moreover, the Palestinians refused to meet with Israeli negotiators while Mubarak was still in power. With the Muslim Brotherhood now in charge in Cairo, there is absolutely no way they will agree to negotiate – let alone accept a deal.

This leaves another glaring possibility. Through the radical Left, Obama may intend to foment a pressure campaign to force the government to withdraw unilaterally from all or parts of Judea and Samaria, as Israel withdrew from the Gaza Strip in 2005. If this is Obama’s actual policy goal, it would represent a complete Europeanization of US policy toward Israel. It was the EU that funded radical leftist groups that pushed for Israel’s unilateral withdrawals from Lebanon in 2000 and Gaza in 2005.

And in the past week, a number of commentators have spoken and written in favor of such a plan.

The truth we don’t know why Obama is coming to Israel. The Obama administration has not indicated where its Israel policy is going. And Obama’s Republican opposition is in complete disarray on foreign policy and not in any position to push him to reveal his plans.

What we can say with certainty is that the administration that supports the “democratically elected” Muslim Brotherhood in Egypt, and did so much to clear all obstacles to its election, is snubbing the democratically elected Israeli government, and indeed, Israel’s elected officials in general. Obama’s transmission of this message in the lead-up to this visit, through symbols and action alike does not bode well for Israel’s relations with the US in the coming four years.


Argentine: Attention, une dictature peut en cacher une autre (Who will even mention Argentina’s forgotten terror victims ?)

23 mars, 2013
http://lapoliticaonline.com/data/img_cont/img_imagenes/img_gr/11391.jpghttp://www.truthdig.com/images/eartothegrounduploads/kirchnerchavezmorales_300.jpghttp://elsolonline.com/archivos/imagenes/2013/03/pagina12_2628963-240.jpgDurant les années 1970, Horacio Verbitsky fut membre des Montoneros, une organisation péroniste pour laquelle il porta les armes. En 1976, quelques mois après le coup d’état militaire, il fut inculpé avec 6 autres Montoneros pour avoir été impliqué dans la planification et l’exécution d’un attentat contre la police fédérale faisant 21 morts parmi les agents du renseignement. La procédure judiciaire sera finalement close en 2007 en raison de la loi de prescription. Dans les années 90, à la direction de Pagina 12, il contribue à révéler plusieurs affaires de corruption et de pot de vins touchant le gouvernement ou la famille du président Carlos Menem puis apporte dans les années 2000 et 2010 un soutien appuyé à la politique menée par les gouvernements de Nestor et Cristina Kirchner. Wikipedia
Les anciens Montoneros, coupables d’attentats sanglants, d’assassinats, d’enlèvements et de tortures, grouillent à la tête de l’Etat à Buenos Aires depuis la présidence des Kirchner, et l’un d’entre eux, Carlos Bettini, est même ambassadeur en Espagne. Eduardo Luis Duhalde, secrétaire aux Droits de l’homme, Miguel Bonasso, député et conseiller présidentiel, Carlos Kunkel, porte-parole de la présidence (amnistié de ses crimes en 1984 par la loi Punto final dont les militaires ont été écartés), Rafael Bielsa, ex-ministre des Affaires étrangères qui a travaillé en exil pour Pinochet, Horacio Verbitsky, conseiller présidentiel, Anibal Fernandez, chef du cabinet présidentiel, Julio Cesar Urien, capitaine de frégate auteur de tortures dans les « prisons du peuple » et du « manuel d’instruction des milices montoneras », réhabilité par Kirchner en 2006 avec paiement rétroactif de sa solde depuis 1972, et surtout Nilda Garré, ex-ministre de la Défense de Nestor Kirchner, devenue ministre de la Sécurité (police et gendarmerie) en décembre dernier sous la présidence de Cristina de Kirchner. « Comandante Teresa » dans la guérilla des Montoneros, elle a été complice de crimes, commis notamment par son mari Juan Manuel Abal Medina et le frère de celui-ci, contre le général Aramburu en 1970 et l’ex-ministre de l’Intérieur Arturo Mor Roig en 1974 (qui avait légalisé les partis politiques et contribué au retour de la démocratie en 1973 avec l’élection de Juan Peron). Quant à Carlos Bettini, impliqué dans le meurtre du capitaine Jorge Bigliardi en 1975, donc en pleine période constitutionnelle sous la présidence d’Isabel Peron, il pourrait quitter incessamment son poste d’ambassadeur à Madrid pour devenir l’éminence grise de Cristina Kirchner, son ancienne petite amie… Jacques Thomet
Chacun sait comment la junte militaire renversa le gouvernement en 1976 et écrasa ensuite sans pitié les mouvements de subversion. Ses abus de pouvoir furent légion et, en 1983, elle quitta le pouvoir dans un pays plongé dans une hyper inflation et le chaos économique. Mais l’Argentine avait vécu une autre tragédie antérieure, et pendant quelque temps après que les militaires eurent saisi le pouvoir. Ce fut une vague de carnage et de destruction déclenchée par des bandes de guérillas s’inspirant de Castro, pour tenter de prendre le pouvoir en terrorisant la nation. Leurs actions provoquèrent le chaos à l’échelle nationale, puis le coup d’Etat militaire. Pourtant, à cause de la fin honteuse de la junte militaire, les terroristes et leurs sympathisants réussirent à réécrire l’histoire en ne relatant que les seuls crimes de leur ennemi en uniforme. D’ex-membres ou membres actuels du gouvernement Kirchner, d’autres du Congrès et d’autres travaillant dans les média furent des membres bien connus d’organisations subversives. . Mary Anastasia O’Grady
Patagonian roots aside, the president’s main interest in escalating the Falklands row may be to deflect looming domestic difficulties. The government is attempting to untangle expensive state subsidies which will hurt its blue-collar base. Analysts say inflation is more than double the official figure. The government is so desperate to massage the numbers it has prohibited economic consultancy firms publishing private inflation estimates. Compounding that unease, a constitutional ban on a third term means Fernández could soon be embroiled in a fraught effort to change the constitution so she can run again. The alternative will be to watch her authority gradually ebb. « A Peronist president without the chance of re-election becomes a lame duck. Once the Malvinas issue fades back into the background, the fight of succession will come to the fore and her monolithic power could reduce her flexibility when it comes to dealing with the Peronists, » said Romer, the analyst. « Her great strength could become her greatest weakness. » Tapping semi-dormant passions over the Falklands is a largely cost-free way to consolidate her base and deter would-be successors from moving too soon. Fernández has also been emboldened by the zeitgeist: South America has discovered it can, perhaps for the first time in its history, safely challenge the old colonial powers. A « pink tide » of nationalistic leftwing governments senses the region’s time has come after centuries of marginalisation. China’s rapid rise as a trading partner has further weakened European leverage. « South America doesn’t have the respect it used to have for Europe. It feels it is on top now and is flexing its new muscles, » said a senior European diplomat. Brazil’s Luiz Inácio Lula da Silva made a global splash railing against western bankers, Venezuela’s Hugo Chávez did the same railing against western imperialism and the Falklands gave Fernández her own cause, said Romer. « She is using Malvinas to expand her visibility on the international arena. » Lucrative fishing concessions have made the Falklands wealthy, and when in 2010 four British companies announced they were going to search for an estimated 8.3bn barrels of oil in Falkland waters, it added resource nationalism to the combustible mix of history and wounded pride. London’s blunt dismissal of Argentinian concerns over financial and environmental implications aggravated Fernández all the more. Rio Gallegos remains cold and windy but nobody expects to see a new generation of conscripts tramping aboard Falkland-bound planes. Fernández is not desperate or stupid. She is simply extracting advantage from a clump of islands her compatriots consider unfinished business. And in the process becoming, for many, Argentina’s own iron lady. The Guardian
Wrapping himself in the mantle of Simon Bolivar, the revolutionary leader of the early 19th century who led the fight for independence from the Spanish empire, Chavez led his own battle to free his country and region from what he saw as the hegemony of the neo-liberal, neo-colonalist superpower north of the Gulf of Mexico. (…) His politics, a blend of socialism, populism, authoritarianism and nationalism, became known as ‘Chavismo,’ his followers were ‘Chavistas.’ His goal was what he called the ‘Bolivarian revolution.’ In foreign policy terms, that meant a dual strategy, of ‘Latin America first’ and “my enemy’s enemy is my friend” (the enemy of course being the Yanqui imperialist.) To advance this strategy, he used Venezuela’s greatest source of wealth and power, its oil. That second rule of thumb basically explained Chavez’ forays outside the Americas: his establishment of an anti-US ‘Axis of Unity’ with Iran, his support for the Gaddafi dictatorship in Libya and most recently for Bashar Assad’s regime in Syria. Anti-Americanism drew Venezuela close to Moscow, and led him to denounce Israel – with whom Chavez broke off diplomatic relations after the 2008/9 war in Gaza – as a “genocidal state” and the “assassin arm of the United States.”(…) And it was over Cuba where Chavez’ impact was greatest. The billions of dollars of aid he gave the island, much in the form of heavily subsidized oil, may have been the difference between survival and collapse for the Communist regime. Over time a pattern developed, as oil-rich Venezuela under Chavez emerged as the leader of the poorer and more leftist countries of region: not just Cuba, but Nicaragua, Ecuador, Bolivia, and some Caribbean island nations. The bloc took formal economic shape in 2004 with the creation of ALBA, the ‘Alternativa Bolivariana para las Americas,’ set up to as a rival to the orthodox, free trade areas in the hemisphere. But it wasn’t just the ALBA members who didn’t want to offend Chavez: his wont to give contracts to non-US companies won him a hearing with the region’s richer countries too. By the time of his illness, however, his influence even in Latin America had waned. One reason was the decline in his physical powers. Another was the arrival of a new administration in Washington: Despite evidence that Venezuela was even abetting drugs trafficking into the US, Barack Obama struck a less confrontational note than his predecessor. For much the same reason, US relations with Brazil and Argentina have been smoother, offering Chavez less leverage. At the same time, left wing governments aligned with Venezuela have run into difficulties. And not least, the regional economic climate has changed. The appeal of ‘Chavismo’ was never greater than after the Latin American financial crises of the late 90s, culminating in Argentina’s 2001 default, seeming proof of the failure of the Western-style capitalism excoriated by Chavez. As it is, the last remotely ‘Chavista’ leader elected was Argentina’s Cristina Kirchner in 2007. The Independent
This article was amended on 14 March 2013. The original article, published in 2011, wrongly suggested that Argentinian journalist Horacio Verbitsky claimed that Cardinal Jorge Bergoglio connived with the Argentinian navy to hide political prisoners on an island called El Silencio during an inspection by human rights monitors. Although Verbitsky makes other allegations about Bergoglio’s complicity in human rights abuses, he does not make this claim. The original article also wrongly described El Silencio as Bergoglio’s « holiday home ». This has been corrected. The Guardian
Rien de tout cela n’est important pour ceux qui tentent de faire de l’Argentine le prochain Venezuela. Ce qui les fâche, c’est que le père Bergoglio croyait que le marxisme (et la « théologie de la libération » qu’il avait inspirée) était antithétiques au christianisme et qu’il avait refusé de l’adopter dans les années 1970. D’où les désaccords tant avec ceux à l’intérieur de l’ordre des Jésuites de l’époque qui croyaient à la révolution qu’avec les Montoneros qui multipliaient les mutilations, enlèvements et assassinats de civils pour terroriser la population. Criminels dont un bon nombre sont toujours là aujourd’hui et n’ont toujours pas abandonné leurs rêves de révolution. Mary Anastasia O’Grady
Mr. Treviño’s site mainly went after the opposition leader for anti-Semitic remarks and his alliance with the Islamist party PAS, and even accused him of links to terrorists through the International Institute of Islamic Thought. Mr. Anwar has made anti-Semitic comments—though that’s in part to fend off domestic accusations that he’s too cozy with Zionists. He also has ties to organizations that have taken Saudi money, but the suggestion that he somehow has « ties to terrorism » is preposterous. (…) Influence-peddling has a long and sordid history in Washington, and governments that use repressive methods at home yet want to remain on friendly terms with the U.S. typically have the biggest bankrolls. It’s not unheard of for PR operators to pay less reputable journalists and think- tankers to write favorable coverage, as the Jack Abramoff case in the mid-2000s showed. The Malaysian scheme, however, is notable because it drew in respected writers such as Rachel Ehrenfeld, who has contributed to the Journal in the past and took $30,000, Claire Berlinski, who got $6,750, and Seth Mandel, an editor at Commentary magazine, who was paid $5,500. Some of the articles appeared in well-known publications such as National Review and the Washington Times. Mr. Najib’s falling popularity at home suggests his days as Prime Minister could be numbered. The irony is that he was more democratic and played a more responsible role in the region than his predecessors. Even opposition figures have quietly admitted to us that he has steered Malaysia in the right direction. That should have been more than enough for a legitimate public relations operation to work with. Resorting to underhanded tactics to undermine the opposition has only backfired for Mr. Najib, at home and abroad. The WSJ

Attention: une dictature peut en cacher une autre !

 A l’heure où, ne reculant devant aucune démagogie, la nouvelle Evita argentine (ou Chavista – merci les valises de billets de Chavez !) est en train apparemment de nous refaire le coup des Malouines …

Et que nos médias pressés se font les courroies de transmission, plus ou moins volontaires et des deux côtés de l’Atlantique ou de la Manche (voire jusqu’en Malaisie !), des campagnes de calomnie du moment …

Qui rappellera, hormis un bien solitaire WSJ derrière l’omerta politiquement correcte actuelle, que ceux qui alimentent la pompe à calomnies contre un nouveau pape ayant le tort de penser, sans compter les Malouines ou le mariage homo, que « le marxisme comme la ‘théologie de la libération’ qu’il avait inspirée sont antithétiques au christianisme » …

Sont les mêmes qui,  outre les milliers de victimes commodément oubliées du terrorisme d’extrême-gauche, ont précipité le putsch militaire de 1976 et réécrivent aujourd’hui l’histoire au profit de l’actuel pouvoir argentin en place ?

 

LES VICTIMES OUBLIEES DU TERRORISME EN ARGENTINE

Maria Anastasia O’Grady

The WSJ

3 janvier 2011

traduction Yves/jacqus Thomet

Des milliers de personnes ont souffert du déchaînement de la gauche qui précipita le putsch militaire de 1976.

“Ceux qui contrôlent le passé contrôlent le futur, celui qui contrôle le présent contrôle le passé.”

- Parti slogan de Big Brother, “1984,” par George Orwell

La Justice ne s’installe pas facilement partout dans le monde. Mais dans l’Argentine d’aujourd’hui, il est périlleux de seulement mentionner en public les victimes du terrorisme de la gauche du pays, sans parler de les amener à se présenter eux ou leurs proches parents survivants devant une Cour [pour témoigner]. Essayez et vous serez probablement tancé par la Gauche argentine comme un ami fasciste de l’ex-régime militaire. Les [gens] du “politiquement correct” savent que ceux qui furent brutalisés par les guérillas, que Juan Peron (ex-président) désigna une fois de “jeunesse merveilleuse”, sont censés être effacés de la mémoire nationale.

L’avocate argentine Victoria Villaruel, 35 ans, défenseur des Droits de l’Homme, s’y refuse. Elle a fondé le “Centre Argentin d’Etudes Légales du Terrorisme et de ses Victimes”, avec pour objectif de lister les milliers de crimes terroristes commis entre 1969 et 1979.

Elle pense qu’apporter la lumière sur cette sombre décennie aidera à fournir un meilleur et juste futur à tous les Argentins. Chacun sait comment la junte militaire renversa le gouvernement en 1976 et écrasa ensuite sans pitié les mouvements de subversion. Ses abus de pouvoir furent légion et, en 1983, elle quitta le pouvoir dans un pays plongé dans une hyper inflation et le chaos économique.

Mais l’Argentine avait vécu une autre tragédie antérieure, et pendant quelque temps après que les militaires eurent saisi le pouvoir. Ce fut une vague de carnage et de destruction déclenchée par des bandes de guérillas s’inspirant de Castro, pour tenter de prendre le pouvoir en terrorisant la nation. Leurs actions provoquèrent le chaos à l’échelle nationale, puis le coup d’Etat militaire. Pourtant, à cause de la fin honteuse de la junte militaire, les terroristes et leurs sympathisants réussirent à réécrire l’histoire en ne relatant que les seuls crimes de leur ennemi en uniforme. D’ex-membres ou membres actuels du gouvernement Kirchner, d’autres du Congrès et d’autres travaillant dans les média furent des membres bien connus d’organisations subversives.

Lors d’une interview à Buenos Aires en novembre 2010, Mme Villaruel m’a raconté que même les politiciens de l’opposition ne parlent pas des victimes du terrorisme car cela est devenu “tabou” de le faire. L’Etat, dit-elle, les traite comme s’ils n’étaient jamais nés.”

Le résultat est qu’une génération d’Argentins a grandi sans aucune conscience de la vraie histoire de cette époque de terreur. Mme Villaruel est de l’opinion que la “Vérité et la Justice” requiert que ces victimes soient reconnues. Son livre, “Ils s’Appelaient Les Jeunes Idéalistes”, de 2009, est un pas en avant vers ce but. Dans celui-ci, elle documente avec des photographies et des coupures de presse la dévastation que ces terroristes ont infligé à leur propre peuple. “Vaincre ou mourir”, le slogan de l’Armée Révolutionnaire du Peuple (ERP), apparaît en graffiti sur un camion dans un cliché. Ce livre comprend les photos de quelques milliers de victimes : des bébés, des adolescents, des diplomates, des businessmen, des juges, des policiers.

Les uns furent enlevés et assassinés. D’autres furent tués ou mutilés simplement parce qu’ils se trouvèrent à proximité d’une bombe qui venait d’exploser. Les mineurs (d’âge) furent enrôlés dans les armées révolutionnaires. Tous furent considérés comme du simple gibier par les rebelles qui cherchaient à refaire le monde à travers la violence. Dans cette même interview de novembre 2010, Mme Villaruel décrit le travail de son centre sur le terrorisme : consultation des archives de journaux et dialogue avec les membres des familles et les témoins quand ils y sont disposés. Beaucoup d’entre eux vivent dans la peur de représailles, dit-elle.

Elle m’a appris que le Centre est parvenu à identifier par leur nom 13.074 victimes du terrorisme. Ce sont des bilans préliminaires. Mme Villaruel est tellement soucieuse de la justesse de son travail qu’elle a fait faire un audit indépendant à deux reprises. Elle espère que les décomptes définitifs seront prêts pour le milieu de cette année 2011. Il est intéressant de noter que le nombre de procès contre la junte militaire pour abus de pouvoir totalise moins de 9.000 cas. Pendant ce temps, la justification du gouvernement Kirchner pour nier l’existence des victimes de ce terrorisme de gauche consiste à les considérer comme des victimes de crimes ordinaires, leurs auteurs étant désormais exempts de poursuites de par la loi Statut des Limitations (NDLR : sorte d’amnistie).

Mais Mme Villaruel affirme démontrer que les victimes ont été des civils attaqués par des mouvements de guérilla dans leur quête sans merci pour le pouvoir. Si ce qu’elle avance se confirme, il ne s’agirait plus en l’occurrence de Statut de Limitations, en vertu de la Convention de Genève de 1949 ratifiée par l’Argentine. Dans son étude du terrorisme des années 70, elle n’a jamais “compris les raisons pour lesquelles un groupe, s’attribuant [arbitrairement] la représentation du peuple, a décidé d’assassiner son propre peuple.

Voir aussi:

Behind the Campaign to Smear the Pope

Argentines who want their country to be the next Venezuela see Francis as an obstacle.

Mary Anastasia O’Grady

The WSJ

March 17, 2013

Argentines celebrated last week when one of their own was chosen as the new pope. But they also suffered a loss of sorts. Cardinal Jorge Mario Bergoglio, a tireless advocate of the poor and outspoken critic of corruption, will no longer be on hand locally to push back against the malfeasance of the government of President Cristina Kirchner.

Argentines not aligned with the regime hope that the arrival of Francis on the world stage at least will draw attention to this issue. Heaven knows the situation is growing dire.

One might have expected a swell of pride from Argentine officialdom when the news broke that the nation has produced a man so highly esteemed around the world. Instead the Kirchner government’s pit bulls in journalism—men such as Horacio Verbitsky, a former member of the guerrilla group known as the Montoneros and now an editor at the pro-government newspaper Pagina 12—immediately began a campaign to smear the new pontiff’s character and reputation at home and in the international news media.

The calumny is not new. Former members of terrorist groups like Mr. Verbitsky, and their modern-day fellow travelers in the Argentine government, have used the same tactics for years to try to destroy their enemies—anyone who doesn’t endorse their brand of authoritarianism. In this case they allege that as the Jesuits’ provincial superior in Argentina in the late 1970s, then-Father Bergoglio had links to the military government.

This is propaganda. Mrs. Kirchner and her friends aren’t yet living in the equivalent of a totalitarian state where there is no free press to counter their lies. That day may come soon. The government is now pressuring merchants, under threat of reprisals, not to buy advertising in newspapers. The only newspapers that aren’t on track to be financially ruined by this intimidation are those that the government controls and finances through official advertising, like Mr. Verbitsky’s Pagina 12. Argentines refer to the paper as « the official gazette » because it so reliably prints the government’s line.

Intellectually honest observers with firsthand knowledge of Argentina under military rule (1976-1983) are telling a much different story than the one pushed by Mr. Verbitsky and his ilk. One of those observers is Adolfo Pérez Esquivel, winner of the 1980 Nobel Peace Prize. Last week he told BBC Mundo that « there were bishops that were complicit with the dictatorship, but Bergoglio, no. » As to the charge that the priest didn’t do enough to free junta prisoners, Mr. Pérez Esquivel said: « I know personally that many bishops who asked the military government for the liberation of prisoners and priests and it was not granted. »

Former Judge Alicia Oliveira, who was herself fired by the military government and forced into hiding to avoid arrest, told the Argentine newspaper Perfil last week that during those dark days she knew Father Bergoglio well and that « he helped many people get out of the country. » In one case, she says there was a young man on the run who happened to look like the Jesuit. « He gave him his identification card and his [clergy attire] so that he could escape. »

Ms. Oliveira also told Perfil that when she was in hiding at the home of the current minister of security, Nilda Garré, the two of them « ate with Bergoglio. » As Ms. Oliveira pointed out, Ms. Garré « therefore knows all that he did. »

Graciela Fernández Meijide, a human-rights activist and former member of the national commission on the disappearance of persons, told the Argentine press last week that « of all the testimony I received, never did I receive any testimony that Bergoglio was connected to the dictatorship. »

None of this matters to those trying to turn Argentina into the next Venezuela. What embitters them is that Father Bergoglio believed that Marxism (and the related « liberation theology ») was antithetical to Christianity and refused to embrace it in the 1970s. That put him in the way of those inside the Jesuit order at the time who believed in revolution. It also put him at odds with the Montoneros, who were maiming, kidnapping and killing civilians in order to terrorize the population. Many of those criminals are still around and hold fast to their revolutionary dreams.

For them, the new pope remains a meddlesome priest. In the slums where the populist Mrs. Kirchner claims to be a champion of the poor, Francis is truly beloved because he lives the gospel. From the pulpit, with the Kirchners in the pews, he famously complained of self-absorbed politicians. He didn’t name names, but the shoe fit. Nestór Kirchner, the late president and Cristina’s husband, responded by naming him « the head of the opposition. »

As Ms. Fernández Meijide observed last week, « I have the impression that what bothers the current president is that Bergoglio would not get in line, that he denounces the continuation of extreme poverty. » That’s not the regime’s approved narrative.

Voir aussi:

Le pape et les « années de plomb » en Argentine

Christine Legrand

Le Monde

16.03.2013

Le rôle de Jorge Mario Bergoglio, le pape François, pendant la dictature militaire (1976-1983) fait l’objet de controverse depuis plusieurs années à Buenos Aires. A l’origine, le directeur du quotidien progouvernemental Pagina 12, Horacio Verbitsky, avait publié, en 2005, un livre polémique, El Silencio (non traduit), où il dénonce la complicité de l’Eglise catholique argentine avec les militaires.

Le journaliste accuse en particulier Jorge Bergoglio, qui était à l’époque responsable de la Compagnie de Jésus en Argentine, d’être impliqué dans l’enlèvement de deux jeunes prêtres jésuites qui travaillaient dans un bidonville, en 1976. Torturés pendant cinq mois, Orlando Yorio et Francisco Jalics avaient été remis en liberté et s’étaient exilés. Le premier est mort en 2000, le second vit en Allemagne. Dans un communiqué publié, vendredi 15 mars, sur le site Internet des jésuites en Allemagne, ce dernier déclare qu’il ne peut « prononcer sur le rôle du père Bergoglio dans ces événements ». Il indique aussi avoir eu « l’occasion de discuter des événements avec le père Bergoglio qui était entre-temps devenu archevêque de Buenos Aires. Nous avons ensemble célébré une messe publique (…). Je considère l’histoire comme close », a-t-il précisé.

De son côté, le porte-parole du Vatican, le Père Federico Lombardi, a dénoncé « le caractère anticlérical de ces attaques, allant jusqu’à la calomnie et la diffamation des personnes ». « La justice l’a entendu une fois et à simple titre de témoin et le père Bergoglio n’a jamais été suspecté ou accusé ». « Dans l’élaboration de la demande de pardon, Mgr Bergoglio a déploré les défaillances de l’Eglise argentine face à la dictature », souligne le Vatican.

« TALENTS D’ACTEUR »

Dans un article publié au lendemain de l’élection du pape François, M. Verbitsky, qui est également directeur du Centre d’études légales et sociales, une organisation non gouvernementale de défense des droits de l’homme, a renouvelé ses attaques, qualifiant le nouveau pontife de « populiste conservateur », qui introduira « des changements cosmétiques » au Vatican, « avec ses talents d’acteur ». Le même jour, M. Verbitsky publie un courrier électronique de Graciela Yorio dans lequel la sœur du prêtre décédé exprime « son angoisse et sa colère ». Selon elle, il aurait « laissé sans protection » les deux prêtres, adeptes de la « théologie de la libération ».

Le dictateur Jorge Rafael Videla reçoit la communion de l’évêque Octavio Derisi, en décembre 1990.

Depuis l’élection surprise d’un pape argentin, une photo montrant un prêtre de dos, donnant l’hostie à l’ancien dictateur Jorge Rafael Videla, circule sur les réseaux sociaux. Cette photo avait fait la « une » de Pagina 12, le 27 mai 2012. Aucune légende ne précisait l’identité du curé de la photo, prise en 1990, au lendemain de la sortie de prison du général Videla, gracié par l’ancien président péroniste Carlos Menem. Le photographe, travaillant pour l’AFP et le quotidien argentin Cronica, l’a identifié : l’évêque Octavio Derisi, mort en 2002.

De leur côté, deux journalistes argentins, Francesca Ambrogetti de l’agence italienne ANSA et Sergio Rubin, spécialiste des affaires religieuses du quotidien Clarin (opposition), ont publié en 2010 l’ouvrage El Jesuita (non traduit), portrait élogieux de Mgr Bergoglio. Les témoignages recueillis, en particulier d’anciennes victimes, démentent toute collaboration avec les militaires, affirmant qu’au contraire il a aidé de nombreuses victimes, dont l’avocate Alicia Oliveira. Juge au moment du coup d’Etat de 1976, elle fut persécutée par les militaires. « Il m’a sauvé la vie », dit-elle. « Il y a eu des évêques complices de la dictature militaire, mais pas Bergoglio », ajoute Adolfo Perez Esquivel, prix Nobel de la paix.

Estela de Carlotto, présidente de l’Association des mères et grands-mères de la Place de Mai, à Buenos Aires, le 15 mars. Elle reproche au pape de n’avoir jamais parlé des personnes disparues pendant la dictature argentine (1976-1983), malgré l’avénement de la démocratie dans ce pays il y a trente ans.

La présidente Cristina Kirchner a salué froidement l’élection du pape. Mais sur les réseaux sociaux, les partisans des Kirchner ont durement critiqué le choix de l’archevêque de Buenos Aires, qui entretenait des rapports tendus avec les gouvernements péronistes du président Nestor Kirchner (2003-2007) et aujourd’hui celui de son épouse Cristina. Il avait coutume de centrer ses homélies sur des thèmes brûlants, des inégalités sociales jusqu’à la traite de personnes, en passant par la corruption.

Voir également:

Starting a Papacy, Amid Echoes of a ‘Dirty War’

Simon Romero and William Neuman

The New York Times

March 17, 2013

BUENOS AIRES — One Argentine priest is on trial in Tucumán Province on charges of working closely with torturers in a secret jail during the so-called Dirty War, urging prisoners to hand over information. Another priest was accused of taking a newborn from his mother, one of the many baby thefts from female prisoners who were “disappeared” into a system of clandestine prisons.

Another clergy member offered biblical justification for the military’s death flights, according to an account by one of the pilots anguished about dumping drugged prisoners out of aircraft and into the sea.

As he starts his papacy, Francis, until this month Jorge Mario Bergoglio, the archbishop of Buenos Aires, faces his own entanglement with the Dirty War, which unfolded from 1976 to 1983. As the leader of Argentina’s Jesuits for part of that time, he has repeatedly had to dispute claims that he allowed the kidnapping of two priests in his order in 1976, accusations the Vatican is calling a defamation campaign.

Now his election as pope is focusing scrutiny on his role as the most prominent leader of the Roman Catholic Church in Argentina, an institution that remains under withering criticism for its role in failing to publicly resist — and in various instances actively supporting — the military dictatorship during a period when as many as 30,000 people are thought to have been killed or disappeared.

This stance by Argentina’s church stands in contrast to the resistance against dictatorships by Catholic leaders elsewhere in Latin America at the time — notably in Chile and Brazil, two nations where far fewer people were killed. Even as the head of the Argentine Conference of Bishops from 2005 to 2011, Francis resisted issuing a formal apology for the church’s actions during the Dirty War, disappointing human rights campaigners.

“The combination of action and inaction by the church was instrumental in enabling the mass atrocities committed by the junta,” said Federico Finchelstein, an Argentine historian at the New School for Social Research in New York. “Those like Francis that remained in silence during the repression also played by default a central role,” he said. “It was this combination of endorsement and either strategic or willful indifference that created the proper conditions for the state killings.”

Francis, 76, has offered a complex description of his role during the dictatorship, a period officially called the Process of National Reorganization, in which the authorities installed a terrifying campaign against perceived opponents.

While refraining from public criticism of the dictatorship, Francis said in his autobiography that he pressed military officials behind the scenes to free the two priests from his order — Orlando Yorio and Francisco Jalics — even meeting with top military officials.

Francis also said that he hid at a Jesuit school several people persecuted by the dictatorship, and even helped one young man who resembled him to flee Argentina, via Foz do Iguaçu on the Brazilian border, giving him priest’s garb and his own identity documents.

The Rev. Ignacio Pérez del Viso, a Jesuit who is a longtime friend of Francis’, said that a small number of Argentine bishops spoke out against the military dictatorship. But they were clearly in the minority, he said, and others in the Argentine church, including the new pope, who was 39 at the time of the 1976 coup, adopted a far more cautious position.

“When you saw that the majority of the bishops preferred to have a dialogue with the military,” Father Pérez del Viso, 78, said, “it’s not easy to say, ‘We will do something different.’ ” He added: “Many of the bishops opted, rather than to confront the military head on, to try to intercede in private conversations for those they could save.”

“Later the bishops realized this was a mistake,” Father Pérez del Viso said. “But to see the mistake at that moment was difficult.”

Religious scholars attribute such passivity to remarkably close ideological and political links between the church and the armed forces. Some priests have even been forced to stand trial on charges of human rights abuses.

After a previous military coup in Argentina in 1930, the church forged a role as a spiritual guide for the armed forces. By the time military rule was established again in the 1970s, their operations overlapped to the point where some bishops were provided soldiers as personal servants in their palaces, and only a handful of bishops publicly condemned the dictatorship’s repression.

“Of all the national churches in Latin America, Argentina is where ties were closest between the clergy and the military,” said Kenneth P. Serbin, a historian at the University of San Diego.

This legacy presents a challenge to Francis. Last week, a judge who took part in an investigation into a clandestine prison at the Naval Mechanics School said the inquiry uncovered no evidence that Francis was involved in the kidnapping of the Jesuits. “It is totally false to say that Jorge Bergoglio handed over those priests,” the judge, Germán Castelli, was quoted as saying in the newspaper La Nación.

But doubts persist, based on the priests’ own accounts, including a 1977 report by Father Yorio to the Jesuit authorities, obtained by The New York Times, and a 1994 book by Father Jalics.

Father Yorio wrote that Francis, who was then the top Jesuit in Argentina, told them he supported their work even as he sought to undermine it, making negative reports about them to local bishops and claiming they were in the slum without his permission.

“He did nothing to defend us, and we began to question his honesty,” wrote Father Yorio, who died in 2000. Finally, without telling the two priests, Father Yorio wrote, Francis expelled them from the Jesuit order.

Three days later, hundreds of armed men descended on the slum and seized the two priests. Father Yorio was interrogated and accused of being a guerrilla. The priests were kept for five months, chained hand and foot and blindfolded, fearing they would be killed.

Finally, they were dropped off in a drugged state on the outskirts of Buenos Aires.

In a statement posted on a Jesuit Web site last week, Father Jalics said he would not comment “on the role of Father Bergoglio in these events.” He said that years after the kidnapping, they celebrated a Mass together and he solemnly embraced him. “I am reconciled to the events and view them from my side as concluded,” Father Jalics wrote.

But in an interview, Father Yorio’s sister, Graciela Yorio, accused Francis of leaving the priests “totally unprotected” and making them an easy target for the military. She said that her brother and Father Jalics, whom she referred to using his name in Spanish, were in agreement about Francis’ role. “My brother was certain,” she said, “And Francisco, too, Francisco Jalics. I have no reason not to believe my brother’s word.”

Still, several prominent leftists here have defended Francis, emphasizing his openness to dialogue and austere habits. “He is questioned for not having done all he could do,” said Adolfo Pérez Esquivel, a pacifist and winner of the Nobel Peace Prize. “But he was never an ally of the dictatorship.”

Though Francis has had to respond to doubts about his own past during the Dirty War, he has faced other issues that still haunt the church. He was head of Argentina’s bishops’ conference in 2007, when the Rev. Christian von Wernich, a former police chaplain, was found guilty of complicity in the killing and torture of political prisoners.

Even after his conviction, Father von Wernich was allowed to offer Mass to fellow prison inmates. Other priests have similarly faced charges related to abuses from the dictatorship era. And still there are other priests who have not been charged with a crime, but who face serious accusations about their connection to the armed forces.

The church has tried to account on different occasions for its actions during the dictatorship. In 2000, it apologized for its “silences” that enabled rights abuses. And last November, after the future pope’s tenure as head of the bishops’ conference had ended, the church issued another statement in response to the assertion by Jorge Videla, the former head of the military junta, that Argentine bishops had in effect collaborated with the dictatorship.

The church rejected Mr. Videla’s claim, but said it would “promote a more complete study” of the Dirty War years.

Reporting was contributed by Fabián Werner, Emily Schmall and Jonathan Gilbert from Buenos Aires; Mauricio Rabuffetti from Montevideo, Uruguay; and Nicholas Kulish from Berlin.

Voir encore:

New pope’s role during Argentina’s military era disputed

Accusers draw ties between Catholic church and 70s junta, saying Jorge Bergoglio failed to shield two priests

Jonathan Watts and Uki Goni in Buenos Aires

The Guardian

15 March 2013

JorgeBergoglio

A young Jorge Mario Bergoglio pictured in Buenos Aires. Photograph: Argenpress/Rex Features

Pope Francis is known in his native Argentina as a man of austere habits, long pregnant pauses in conversation and a reticence about discussing himself. For supporters, this is proof of his humility, which was further underlined for them in his first address as pope to the masses in St Peter’s Square, where he eschewed the usual jewelled crucifix in favour of a simple wooden cross.

For critics, however – and there are many in his home country – it may have more to do with allegations that he and the Roman Catholic church were guilty of the sin of omission – and perhaps worse – during the brutal military dictatorship from 1976 to 1983.

Those dark years cast the longest shadow over the elevation of Jorge Bergoglio, the former archbishop of Buenos Aires, as the new Vicar of Christ, and continues to divide a nation.

While Argentina rang with celebratory church bells at the news of the first Latin American pope, some were seized by doubt and confusion. « I can’t believe it, I don’t know what to do, I’m in so much anguish and so enraged, » wrote Graciela Yorio in an email published in the Argentine press on Thursday morning.

In 1976, her brother, Orlando Yorio, along with another Jesuit priest, Francisco Jalics, were seized by navy troops in the slums of Buenos Aires and held and tortured for five months at the ESMA camp, a navy base in the capital where 5,000 people were murdered by the military junta.

The two priests served under Bergoglio, who is accused in some quarters of abandoning them to the military after they became involved in leftist social movements.

His chief accuser is journalist Horacio Verbitsky, whose book El Silencio paints a disquieting picture of Bergoglio’s relationship with the priests who sought his protection when they felt their lives were in danger from the military because of their social work in the slums.

Verbitsky believes the then chief of the Jesuits in Argentina played a double game, aiding Yorio and Jalics while expressing concern about their activities to military officers.

But Verbitsky’s views are seen as overly simplistic by other observers of that era. « Verbitsky is not wrong, but he doesn’t understand the complexity of Bergoglio’s position back then when things were so dangerous, » said Robert Cox, a British journalist and former editor of the Buenos Aires Herald, the only newspaper in Argentina that reported the murders as they happened. « He can’t see how difficult it was to operate under those circumstances. »

But Cox, who moved to North Carolina after death threats against his family in 1979, suggests Bergoglio could have done more. « I don’t think he gave them in, » he said. « But Bergoglio didn’t protect them, he didn’t speak out. »

Adolfo Perez Esquivel, who won the 1980 Nobel peace prize for documenting the junta’s atrocities, takes a similar view. « Perhaps he didn’t have the courage of other priests, but he never collaborated with the dictatorship, » he told the Associated Press. « Bergoglio was no accomplice of the dictatorship. He can’t be accused of that. » The vast majority of Argentinians view the dictatorship era as appalling.

Others suggest that Bergoglio was actually a hero. Francesca Ambrogetti, co-author of The Jesuit – a flattering biography of the new pope – says Bergoglio told her he met the dictator Jose Rafael Videla and Eduardo Massera, the head of the navy which was in charge of some concentration camps, to try and intercede on behalf of the priests.

She said he took great risks to save others. « I believe he did all he could at that time, » she said. « It’s a complex issue that is very difficult to explain after so many years. »

In a 2005 interview Bergoglio himself said he moved fast to save their lives. « That same night when I heard of the kidnappings I started to move. In one of my attempts to meet Videla I found out who the military chaplain was who gave mass to Videla and convinced that priest to call in sick and I managed to be named to replace him. »

Bergoglio said that after the mass he managed to speak to Videla about the case, which would not have been an easy task at the time, given the climate of fear that reigned over these issues in Argentina then.

That era continues to polarise Argentina, where the current left-leaning government has reopened several prominent cases in the past decade. Details are murky. Few from that era can escape with entirely clear consciences. Many turned a blind eye and kept silent. Accusations of this sin of omission have been levelled at Bergoglio.

Myriam Bregman, an Argentine lawyer in the continuing trials of crimes at the ESMA death camp, says Bergoglio’s appointment to the papacy left her confused. « It gave me a feeling of amazement and impotence, » said Bregman, who took Bergoglio’s declaration regarding Jalics and Yorio in 2010.

« Bergoglio refused to come [and] testify in court, » she recalled, making use of Argentine legislation that permits ministers of the church to choose where to declare.

« He finally accepted to see us in an office alongside Buenos Aires cathedral sitting underneath a tapestry of the Virgin Mary. It was an intimidating experience, we were very uncomfortable intruding in a religious building. »

Bregman says that Bergoglio did not provide any significant information on the two priests. « He seemed reticent, I left with a bitter taste, » she said.

Estela de la Cuadra’s mother co-founded the Grandmothers of the Plaza de Mayo activist group during the dictatorship to search for missing family members. She was at first astonished, then appalled when a friend texted the news that Bergoglio had been chosen as the new pope.

« It is unthinkable, horrifying given what I know about his history, » she said, recalling the disappearance of her sister.

The last time they saw each other was in January 1977 when they were members of leftwing groups formed among the students at La Plata University, then one of the most radical in Argentina.

Her sister, Elena, was three months pregnant and in hiding in Buenos Aires from military snatch squads that had already seized her husband. She « disappeared » a month later and was later seen by survivors in a concentration camp run by the navy.

Desperate, the family used a connection with the global head of the Jesuit order – the « black pope », Pedro Arrupe – to lobby for her release. He put them on to Bergoglio, who provided a letter of introduction to a bishop with connections to the military dictator.

The only answer that came back, said Estela, was that her sister’s baby was now « in the hands of a good family. It was irreversible. » Neither mother nor child were heard from again.

For Estela, Bergoglio did the bare minimum he had to do to keep in line with the black pope. She says the story underlines the close connections between the Catholic church and the military junta, as well as what she sees as lies and hypocrisy of a new pope who once claimed to have no knowledge of the adoptions of babies being born in concentration camps and then adopted by families close to the regime.

« I’ve testified in court that Bergoglio knew everything, that he wasn’t – despite what he says – uninvolved, » said Estela, who believes the church worked with the military to gather intelligence on the families of the missing.

She is also furious that Bergoglio refused to defrock another priest, Christian von Wernich, who was jailed for life in 2007 for seven killings, 42 abductions and 34 cases of torture, in which he told victims: « God wants to know where your friends are. »

She is now requesting classified documents from the episcopal and Vatican archives, which would shed more light on the issues.

That is unlikely to be approved in Rome, though it would – until Wednesday at least – have probably gone down well in the government of Cristina Fernández de Kirchner.

The Argentine president is a staunch advocate of taking to court not only military officers responsible for the killing of thousands of young activists, but also civilians who may have played a role back then.

Fernández has an icy relationship with Bergoglio – who is seen as a conservative – and has studiously avoided him over the last years, moving out of the city every 25 May when Bergoglio gave his annual mass at Buenos Aires Cathedral.

As he has shown by rising through the ranks of the church Bergoglio is an extremely astute politician, who uses the sparseness of words and space to press home his considerable influence on government and legislature.

« He is a participant in Argentine politics, but in his own way – very low profile. More politicians pass through his office than either the opposition or the government would care to admit, » said Washington Uranga, social science professor at the University of Buenos Aires.

« People go in search of coverage, to ask him to use his influence. In other cases, he calls on them to come, but it is always in his territory. It’s always in his office. »

When Bergoglio does occasionally speak out in public, it tends to be with allusions rather than direct references to Argentina’s darkest era. When trials reopened in 2006, he suggested it was not a good idea to churn up the problems of the past, although this was seen as a comment on the rise in the number of trials.

« We are happy to reject anger and endless conflict, because we don’t believe in chaos and disorder … Wretched are those who are vindictive and spiteful, » he said in a public sermon.

Additional reporting by Sebastián Lacunza

Voir aussi:

The sins of the Argentinian church

The Catholic church was complicit in dreadful crimes in Argentina. Now it has a chance to repent

Hugh O’Shaughnessy

The Guardian

4 January 2011

Benedict XVI gave us words of great comfort and encouragement in the message he delivered on Christmas Eve.

« God anticipates us again and again in unexpected ways, » the pope said. « He does not cease to search for us, to raise us up as often as we might need. He does not abandon the lost sheep in the wilderness into which it had strayed. God does not allow himself to be confounded by our sin. Again and again he begins afresh with us ».

If these words comforted and encouraged me they will surely have done the same for leaders of the church in Argentina, among many others. To the judicious and fair-minded outsider it has been clear for years that the upper reaches of the Argentinian church contained many « lost sheep in the wilderness », men who had communed and supported the unspeakably brutal western-supported military dictatorship that seized power in that country in 1976 and battened on it for years. Not only did the generals slaughter thousands unjustly, often dropping them out of aeroplanes over the River Plate and selling off their orphan children to the highest bidder, they also murdered at least two bishops and many priests. Yet even the execution of other men of the cloth did nothing to shake the support of senior clerics, including representatives of the Holy See, for the criminality of their leader General Jorge Rafael Videla and his minions.

As it happens, in the week before Christmas in the city of Córdoba Videla and some of his military and police cohorts were convicted by their country’s courts of the murder of 31 people between April and October 1976, a small fraction of the killings they were responsible for. The convictions brought life sentences for some of the military. These were not to be served, as has often been the case in Argentina and neighbouring Chile, in comfy armed forces retirement homes but in common prisons. Unsurprisingly there was dancing in the city’s streets when the judge announced the sentences.

What one did not hear from any senior member of the Argentinian hierarchy was any expression of regret for the church’s collaboration and in these crimes. The extent of the church’s complicity in the dark deeds was excellently set out by Horacio Verbitsky, one of Argentina’s most notable journalists, in his book El Silencio (Silence). He recounts how the Argentinian navy hid from a visiting delegation of the Inter-American Human Rights Commission the dictatorship’s political prisoners on an island linked to senior clerics.

One would have thought that the Argentinian bishops would have seized the opportunity to call for pardon for themselves and put on sackcloth and ashes as the sentences were announced in Córdoba but that has not so far happened.

But happily Their Eminences have just been given another chance to express contrition. Next month the convicted murderer Videla will be arraigned for his part in the killing of Enrique Angelelli, bishop of the Andean diocese of La Rioja and a supporter of the cause of poorer Argentinians. He was run off the highway by a hit squad of the Videla régime and killed on 4th August 1976 shortly after Videla’s putsch.

• This article was amended on 14 March 2013. The original article, published in 2011, wrongly suggested that Argentinian journalist Horacio Verbitsky claimed that Cardinal Jorge Bergoglio connived with the Argentinian navy to hide political prisoners on an island called El Silencio during an inspection by human rights monitors. Although Verbitsky makes other allegations about Bergoglio’s complicity in human rights abuses, he does not make this claim. The original article also wrongly described El Silencio as Bergoglio’s « holiday home ». This has been corrected.

Voir par ailleurs:

Is Celibacy a Sin? The NYT Has a View

Walter Russell Mead
The Americain interest
March 3, 2013

Over at the New York Times where hostility to all things Roman Catholic is a longstanding tradition, Frank Bruni has mixed a unique cocktail of one part sharp observation, two parts confusion about Christian teaching, a dash of schadenfreude and splash of scandal. It is, in other words, business as usual at the newspaper of record, where passionate disagreement verging into bitter resentment at the sexual teachings of the Catholic Church (that homosexuals can’t marry, heterosexuals can’t divorce, and that abortion is the willful destruction of innocent human life) is almost as widespread as hatred of the KKK.

(I say almost, noting Ross Douthat’s piece this morning. Maureen Dowd, however, proudly upholds the paper’s traditional foam-flecked hatred of Rome, with the difference that loathing and contempt for Catholic ideas is expressed in our more democratic era by the Catholic or ex-Catholic children of Eire rather than toffee nosed WASPs. In the old days, hatred of Rome was a bond in New York journalistic and intellectual circles between nativist Protestants and aspiring Jewish intellectuals remembering centuries of Catholic persecution. These days everybody is in on the Church-hating.)

For those looking to cast stones at the Vatican there is no shortage of ammunition at hand, and Bruni’s piece, entitled “The Wages of Celibacy,” gives us a full measure of Catholic woe: tortured, self-rejecting gay priests and maybe cardinals and archbishops, ‘elite’ rings of transsexual prostitutes, hints of Vatican blackmail, pedophilia and tragic isolation. (Dowd takes it closer to the bone in a column dripping with juicy innuendoes about the Pope Emeritus’ relationship with his private secretary.)

All these troubles, Bruni maintains, spring from priestly celibacy and homosexual repression. Bruni’s core message is that celibacy is a “trap,” a bad idea all round:

No matter what a person’s sexual orientation, the celibate culture runs the risk of stunting its development and turning sexual impulses into furtive, tortured gestures. It downplays a fundamental and maybe irresistible human connection. Is it any wonder that some priests try to make that connection nonetheless, in surreptitious, imprudent and occasionally destructive ways?

Now I’m no Roman Catholic and my father is a happily married Episcopal priest; after 61 plus years of marriage my parents have four children, seven grandchildren, two great-grandchildren and over the decades their home has been a warm and welcoming place, a visible sign of God’s love for friends, family and strangers alike. It’s not for me to advise a religious body to which I don’t belong how to manage its affairs, but if I were designing a new Church of St. Mead from the ground up, I’d have no problem with married priests.

There are good arguments against a celibate priesthood, even in the special context of Roman Catholic doctrine about the nature and function of priests. It’s not, however, clear that these arguments are as strong as Bruni and many others assume. The last time I looked, college football coaches, BBC celebrities, public school teachers and scout leaders weren’t required to be celibate, but we’ve seen high profile sexual scandals in these fields—complete with coverups. Horatio Alger was a Unitarian minister when he was fired for “unnatural familiarity” with boys, and there have been some recent high profile cases of married Jewish and Protestant religious leaders involved in inappropriate sex with young people.

Human sexuality is tricky ground; many married people have from time to time resorted to exactly the kind of “furtive, tortured gestures” that Bruni thinks characterize celibacy. Few of us live up to our own sexual ideals or standards; gay or straight, single or married, drunk or sober, large numbers of human beings look back on certain incidents with sadness and regret. Not even Maureen Dowd can believe that America’s burgeoning porn industry survives on the patronage of furtive and twisted celibates alone. Celibacy, like monogamy, is a sexual ideal. Not many people live up to either ideal fully, and many fall sadly, woefully, and even horrifically short of the standards their own consciences declare.

But ideals, even unattainable ones, are often there for a reason. The Christian ideal of celibacy wasn’t invented by the Catholic hierarchy and didn’t originate as a tool to capture and repress homosexual men. Nor was it rooted in either Jewish or Roman antiquity. Caesar Augustus passed laws to penalize bachelors, and while Rome had its Vestal Virgins, they had no male counterparts. While ancient Greek culture celebrated many forms of what we today would call pedophilia, it strongly condemned adult men who engaged in passive homosexual intercourse and placed strong social pressure on men to marry women even as they continued to accost high school age boys. The closest thing to the Christian ideal of celibacy was found among some Middle Eastern cults and mystery religions, but the voluntary castration among some devotees of these cults never really caught on among the followers of Christ (Origen excepted).

The Christian ideal of celibacy comes straight from the source: Jesus, despite repeated attempts by later writers to whomp up romances with everyone from Mary Magdalene to St. John the Divine, never married. (I’m waiting for the Maureen Dowd column on Jesus the pedophile: What can we expect from a man who hung around playgrounds saying “Suffer the little children to come unto me?” Sounds pretty suspicious and, of course, he was celibate.)

Jesus’ example got a powerful boost and some theological buttressing from the life and writings of Christianity’s greatest early leader and thinker, St. Paul. So far as we know, Paul never married in the years before his conversion; certainly, he remained single during his life as the first Christian missionary.

Neither Jesus nor Paul demanded celibacy of their followers. We know that St. Peter had a mother-in-law and St. Paul said that bishops should have no more than one wife. If Jesus ever said anything about his decision to remain unmarried, the Gospels don’t report it, and his recorded teaching on marriage is largely confined to an absolute prohibition on divorce. But Paul was more forthcoming. In his first letter to the Christian community in the Greek city of Corinth, the apostle wrote that while ideally both women and men should remain unmarried, not everybody had the ability. For those who could not, ahem, contain themselves in the single life, he wrote, there was a less demanding if perhaps less noble course. “It is better to marry than to burn.

The examples of Jesus and Paul’s celibacy have resonated since the early centuries of Christian life, but choosing the celibate life was also often mixed up with pragmatic considerations. Centuries of persecution reinforced the idea that the leaders of the Christian community, bishops and priests for whom martyrdom was in the job description, should avoid earthly entanglements. One can sympathize with their point of view. It is bad enough being fed to the lions without worrying about the hungry family you are leaving behind.

When the persecutions ended with the conversion of the Emperor Constantine, Christians had a new reason to want celibate bishops and priests. The Church became one of the wealthiest institutions in the Empire, and its officials controlled great resources and had immense political power. That power only grew when the Empire fell and feudalism appeared. In an era of weak states and institutions, powerful families constantly sought to appropriate ‘common’ property; much like oligarchs pillaging state property after the fall of the Soviet Union, people sought to ‘privatize’ both church and state property when opportunities rose.

Without celibacy, clerical dynasties would surely have emerged, and lucrative offices would almost inevitably become hereditary. Even humble parish priests would try to ensure that their sons followed them in their calling and, in a period of weak institutions and little central authority, the positions and the possessions of the Church were all too likely to fall under private control. Celibacy ensured that priests had no children, or that, if they did (and there have never been many illusions in the Church about the weakness of the flesh and the powers of temptation), those children would at least be illegitimate and unable to claim a right of succession.

Even with celibacy, life in the Church got pretty corrupt. Clerics high and low struggled to make careers for their illegitimate children or their nephews (the word ‘nepotism’ comes from the Latin word for nephew); powerful families intrigued to control the more lucrative posts. But while the ban on clerical marriage didn’t necessarily make the clergy more moral, it helped assure the independence of the Church and kept its property and offices from falling completely and irrevocably into the hands of church dynasties. From this point of view the discipline of celibacy was less a means to sanctify priests than to protect the institutional integrity of the Church.

In the West today these dangers have receded, but in much of the world they remain real. Many African and Asian believers remain very poor, and priests would face overwhelming temptations to, for example, ensure that their own kids received whatever educational opportunities were on offer. A wealthy and well connected archbishop in a non-democratic developing country would have powerful reasons to make sure his kids were plugged into the power system—and also have powerful reasons to keep his mouth shut about corruption and the abuses of human rights. Moral heroes might stand up against the pressure, but not every archbishop is going to be that kind of person. A perennial problem for Rome is that it must legislate for Catholics throughout the world; a system that allowed priests to marry in rich countries but demanded celibacy of priests from poor countries would not go over well.

Even so, there are real questions about requiring celibacy of all clergy. The priesthood is a less economically and socially attractive profession today, but in past centuries (and still in many poor countries) choosing a career in the Church was the only avenue for kids without wealthy parents to get a good education or a job that didn’t involve digging ditches. A hunger for education, a desire to see the wider world, and the hope of a brilliant career are not the same things as a religious vocation, much less a divine call to the single life, but the Church insisted on a package deal. Some young people honored the bargain, many found it beyond their power or were cynics from the start.

More recently, many women faced a similar choice. For poor girls in much of Europe and North America, entry into a religious order was their only way into professional life and their only chance for a college education. As Bruni and others note, the celibate priesthood also provided an honorable exit for another group: young homosexual men. If you told your mother that you weren’t getting married because you liked guys, you got one reaction. If you said God was calling you to the priesthood, you got something else. This doesn’t require conscious hypocrisy; sexual identity and spiritual yearning are both complicated things, and young people in the throes of adolescence jump to lots of conclusions.

It seems pretty clear that many people in religious orders and the priesthood didn’t have a true calling to the celibate life, and one reason that tens of thousands of people left the orders and the priesthood after Vatican II was that in a changing world they had other options. Young Catholic women, whatever their sexual orientation, and young Catholic gay men now have more choices, and the Church seems to be finding that while there are fewer young people entering orders and the priesthood, those who come are better suited to the calling.

I don’t know that it’s fair to blame all the resulting problems on either the Church or on celibacy. One can say that it was less than fair of the Church to offer education and careers to the poor, to women and to homosexuals with such difficult conditions attached—but then nobody else was offering them anything at all. Surely some of the blame has to fall on societies and cultures that consigned whole swathes of their population to ignorance and oppression, leaving the Church to deal with the results as best it could. Within the framework of its doctrinal structures and its institutional requirements, the Church opened a door of opportunity for people who the rest of the world rejected. Surely even the Rhadamanthine judges at the New York Times can give it a few points for trying?

But many critics of the Church, and, unless I am misreading him, Bruni is one of these, don’t just think that the Church has misused the discipline of celibacy. They want to say that celibacy doesn’t even make sense as a religious ideal. One doesn’t want to judge a person’s entire world view on the basis of a single newspaper column, but Bruni seems to make the argument that celibacy is an unnatural state that involves a crippling loss of human connection. As Auden once put it: “Envy warps the virgin as she dries.”

The critique is not new; the belief that the Catholic view of celibacy leads either to futile isolation or to sexual deviance and depravity or both was one of the core arguments that the Reformers made against the Church. Lurid ‘confessions’ of nuns allegedly seduced by priests and darker rumors were widely disseminated during and after the wars of religion. As late as the 1830s a Protestant mob in Boston burned an Ursuline convent after reports of wicked goings on got into the press.

In Victorian times Protestants frequently contrasted what they saw as the healthy, masculine and extroverted nature of the Protestant clergy and its spirituality and the ‘diseased’, ‘feminine’ and introverted qualities they claimed to see among Catholics. Homophobia and anti-Catholicism ran together in 19th century England, and the Protestant cult of ‘muscular Christianity’ claiming that Jesus was an extroverted jock rather than a sensitive momma’s boy was particularly popular among the headmasters of boys’ boarding schools. In the minds of people like Charles Kingsley, tutor of the Prince of Wales, chaplain to Queen Victoria and the man whose attack prompted Cardinal Newman to write his great autobiography, suspiciously celibate Catholic priests with their crafty ways, lace gowns and aversion to marriage were exactly the sort of person one kept away from the vulnerable young.

Today the attack on celibacy, at least in elite circles, cannot base itself on overt homophobia any longer, although it was not all that long ago that the New York Times led the charge against gays and their wicked agenda. Where the Victorians attacked the celibate priesthood because they believed it sheltered homosexual men and gave them social position and power they could never otherwise have, our contemporaries attack priestly celibacy because it warps homosexual men, steeping them in self-hatred, twisting their desires, and forcing the natural healthy channel of their sexuality into at best sordid and furtive affairs and at worst leading otherwise normal gay men into the horrors of pedophilia.

Charles Kingsley would have interpreted the current avalanche of stories about pedophile priests and the rumors of gay sex rings in the Vatican as clear proof that Catholicism was rotten to the core and that a hierarchical culture resting on priestly celibacy was a big part of the problem. That is not as far from the Bruni position as either Kingsley or Bruni would like, but where Kingsley saw celibacy as tailor-made cover for insidious homosexuals and sexual predators, Bruni sees it as an instrument of homophobia and sexual repression.

From my wretchedly Anglican standpoint, I can only say that the problem seems less about celibacy as a sexual ideal than about the attempt, intrinsic to Catholicism, to embody the ideal Kingdom of God in a human institution. Priests, nuns, bishops and monks are not going to be perfect. They are going to abuse their power; they are going to misread the will of God even on those occasions when they summon up the fortitude to try to follow it. Catholics believe that even so the purposes of God are being worked out through the visible Church on earth, and that the institution, however weighed down with crooked bankers, bent priests, conniving bishops and hypocritical pedophiles really is the primary channel of grace into this fallen world, and the place par excellence where God’s perfect love meets human failure.

That Catholic approach to the institutionalization of the ineffable has led to great triumphs of the human spirit and nourished extraordinary saints down through the ages, but there is a darker side too. The attempt to bond a high and difficult sexual ideal to the routine business of running a global institution is bound to create some big problems; I wish the next pope every success in managing this great institution in tumultuous times, but I don’t have a lot of advice to offer.

There is a final point to make. It’s striking that Bruni’s discussion of celibacy omits any possible benefits that might flow from this way of life. Proponents of celibacy have often spoken of a closer union with God as both the motive and the consequence of their choice. Pastor Rick Warren tells the story of the bride who insisted that as she came down the aisle to meet her future husband the choir sing the old hymn “I’d Rather Have Jesus.” For millions of Catholic and Orthodox monks, priests and nuns down through the centuries, that was a choice that they consciously made. They felt called to sacrifice earthly ties to deepen their relationship with God and to focus exclusively on serving him rather than tending families on earth.

Bruni doesn’t even think this idea is worth discussing; as far as I can tell, there are no ‘brides of Christ’ in his world view, only delusional and embittered old maids.  The argument boils down to this: since human beings can’t be satisfied or fulfilled by relationships with God, celibacy has no point. It subtracts but it does not add. The celibate priest or nun is running away from normal human life and running toward… nothing.

Bruni is of course entitled to his opinion, and it’s one that many great scholars and philosophers have held. God either doesn’t exist or is so much in the background of things that he might as well not be there at all. Satisfaction is to be sought in the here and now; this life on earth offers all we need and in any case is all we have. Forget all this talk of mystical unions with Christ, forget the ecstasies of the saints, the Beatific Vision, the dream of fulfilling your life by picking up your cross and following Christ as closely as you can. Find an age-appropriate spouse of whatever gender works for you, and lead the rich and satisfying life of an upper middle class professional who enjoys the newspaper of record, and try not to think about old age, death, or anything else that suggests that the natural order is either incomplete or flawed.

This is a perfectly coherent point of view, but it is not very rational to suggest it to the Catholic Church. Bruni’s argument against celibacy is predicated on the disappearance of God; he is giving the Church advice on how to organize its affairs in the absence of Christ.

If Bruni is right, we shouldn’t just get rid of priestly celibacy. We should get rid of priests. We should turn our churches into art museums. Perhaps a few should stay open for the old people and the poor people and the semi-literate immigrants still bitterly clinging to their missals and their rosaries, but the Catholic Church is of value only insofar as it adds texture and color to the wonderful pageant of civilized modern life.

A lot of modern and progressive thinking people think this way in America and beyond; it’s a safe bet that the new pope, whoever he is, won’t agree.

Voir aussi:

LE CASTRISTE HUGO CHAVEZ A FINANCE SECRETEMENT LA CAMPAGNE EN 2007 DE LA PRESIDENTE ARGENTINE AVEC 6 MILLIONS $

Auteur jacquesthomet

25 septembre 2008

Un document tendant à le prouver a été présenté jeudi par l’homme d’affaires américano-vénézuélien Guido Antonini Wilson, cité comme témoin à Miami dans le procès sur le transfert illégal de 800.000 dollars du Venezuela vers l’Argentine.

Guido Antonini Wilson avait été intercepté le 4 août 2007 par la douane argentine en provenance de Caracas, avec une mallette contenant 800.000 dollars.

Selon l’accusation, il s’agissait d’argent destiné à la campagne présidentielle de la candidate Cristina Kirchner, qui a ensuite remporté les élections en octobre 2007. Mme Kirchner a nié avoir reçu des fonds provenant du Venezuela.

Guido Antonini Wilson est un témoin clé dans ce procès de trois Vénézuéliens et un Uruguayen –Moises Maionica, Franklin Duran, Carlos Kauffmann, Rodolfo Edgardo Wanseele Paciello– que les Etats-Unis soupçonnent d’avoir agi en tant qu’agents du Venezuela à Miami. Ils sont accusés d’avoir fait pression sur M. Antonini Wilson, qui avait introduit des fonds non déclarés en Argentine en août 2007, pour cacher la provenance et la destination de cet argent. Antonini Wilson a présenté un document, que lui avait remis Franklin Durán, dans lequel ce dernier détaillait les points importants concernant le supposé transfert de fonds.

« D’où vient l’argent: PDVSA (la compagnie pétrolière publique du Venezuela). A qui est-il destiné: à la campagne (de Cristina Kirchner) (…) deux mallettes (…) 6 millions de dollars… », indique notamment le document.

L’homme d’affaires américano-vénézuelien a affirmé avoir rencontré dans un hôtel le vice-président pour l’Argentine de PDVSA, Diego Uzcategui, peu de temps après avoir été appréhendé. « L’argent venait de PDVSA, ce n’était pas le mien », a-t-il expliqué. « J’ai demandé (à M. Uzcategui) pourquoi il m’avait placé dans une telle situation, et il m’a répondu: +où est le reste de l’argent ?+ Je lui ai dit: +De quoi est-ce que tu me parles ?+ Et il m’a dit: +Il y avait une autre valise avec 4,2 millions+ », avait-t-il raconté devant la cour.

M. Antonini Wilson a aussi révélé mercredi s’être entretenu à deux reprises au téléphone avec le chef des renseignements du Venezuela, Henry Rangel Silva, qui tentait de le convaincre d’occulter le scandale.

Voir enfin:

Malaysia’s U.S. Propaganda

Kuala Lumpur paid American conservative journalists to smear an opposition leader.

The WSJ

March 8, 2013

A general election is expected next month in the Southeast Asian nation of Malaysia, and that usually means political shenanigans—abuse of national security laws, media manipulation and character assassination. After the last election in 2008, when the ruling coalition barely held on to power, public anger at such practices prompted Prime Minister Najib Razak to redraft laws and reform the electoral system. However, new revelations that his government paid American journalists to attack opposition leader Anwar Ibrahim raise questions whether those changes went far enough.

In January, conservative American blogger Joshua Treviño belatedly registered under the Foreign Agents Registration Act, revealing that from 2008-2011 he was paid $389,724.70, as well as a free trip to Malaysia, to provide « public relations and media consultancy » services to the Malaysian government.

These consisted of writing for a website called Malaysia Matters, now defunct, as well as channeling $130,950 to other conservative writers who wrote pro-government pieces for other newspapers and websites. When questioned in 2011 by the Politico website about whether Malaysian interests funded his activities, Mr. Treviño flatly denied it: « I was never on any ‘Malaysian entity’s payroll,’ and I resent your assumption that I was. »

Malaysian opposition leader Anwar Ibrahim

The campaign was more targeted than the Malaysian ruling coalition’s domestic attacks on Mr. Anwar. Mr. Treviño’s site mainly went after the opposition leader for anti-Semitic remarks and his alliance with the Islamist party PAS, and even accused him of links to terrorists through the International Institute of Islamic Thought. Mr. Anwar has made anti-Semitic comments—though that’s in part to fend off domestic accusations that he’s too cozy with Zionists. He also has ties to organizations that have taken Saudi money, but the suggestion that he somehow has « ties to terrorism » is preposterous.

The site also defended an outrageous charge of sodomy brought against Mr. Anwar from 2008- 2012, and it criticized the U.S. State Department and The Wall Street Journal for taking Mr. Anwar’s side. These postings were clearly aimed at sowing doubt among other would-be Anwar defenders in the U.S., especially on the right of the U.S. political spectrum.

Mr. Treviño paid other writers who know almost nothing about Malaysia but mimicked his propaganda. The New Ledger, edited by Ben Domenech, was even more vociferous, calling Mr. Anwar a « vile anti-Semite and cowardly woman-abuser. » One posting was entitled, « Muslim Brotherhood’s terrorist money flowing to Anwar Ibrahim. » According to Mr. Treviño’s filing, he paid Mr. Domenech $36,000 for « opinion writing. » Three contributors of anti-Anwar items to the New Ledger—Rachel Motte, Christopher Badeaux and Brad Jackson—were paid $9,500, $11,000 and $24,700 respectively.

Mr. Treviño was initially paid by public relations multinational APCO Worldwide, which had a longstanding contract with the Malaysian government. APCO’s Kuala Lumpur representative through 2010, Paul Stadlen, now works in Prime Minister Najib’s office. David All, who at the time ran his own PR firm and collaborated on Malaysia Matters, also provided cash.

But from 2009-11, the Malaysian money came through Fact-Based Communications, which under the leadership of journalist John Defterios produced programs on client countries for CNN, CNBC and the BBC. After this was revealed in 2011, the three networks dropped all FBC programs, and Atlantic Media Company President Justin Smith resigned from its board.

Influence-peddling has a long and sordid history in Washington, and governments that use repressive methods at home yet want to remain on friendly terms with the U.S. typically have the biggest bankrolls. It’s not unheard of for PR operators to pay less reputable journalists and think- tankers to write favorable coverage, as the Jack Abramoff case in the mid-2000s showed.

The Malaysian scheme, however, is notable because it drew in respected writers such as Rachel Ehrenfeld, who has contributed to the Journal in the past and took $30,000, Claire Berlinski, who got $6,750, and Seth Mandel, an editor at Commentary magazine, who was paid $5,500. Some of the articles appeared in well-known publications such as National Review and the Washington Times.

Mr. Najib’s falling popularity at home suggests his days as Prime Minister could be numbered. The irony is that he was more democratic and played a more responsible role in the region than his predecessors. Even opposition figures have quietly admitted to us that he has steered Malaysia in the right direction. That should have been more than enough for a legitimate public relations operation to work with. Resorting to underhanded tactics to undermine the opposition has only backfired for Mr. Najib, at home and abroad.


Juifs utiles: Et si le prétendu peuple juif se dissolvait lui-même ? (Dissolve your own people: US Jewish philosopher comes up with the ultimate solution to all world problems)

20 mars, 2013
http://www.endru.de/joom/images/stories/politik/Wir-sind-das-Volk.gifL’antisémitisme religieux dit : Vous n’avez pas le droit de vivre parmi nous si vous restez juif. L’antisémitisme politique dit : Vous n’avez pas le droit de vivre parmi nous. L’antisémitisme racial dit : Vous n’avez pas le droit de vivre. Raul Hilberg
J’apprends que le gouvernement estime que le peuple a « trahi la confiance du régime » et « devra travailler dur pour regagner la confiance des autorités ». Dans ce cas, ne serait-il pas plus simple pour le gouvernement de dissoudre le peuple et d’en élire un autre ? Bertold Brecht
Que signifie le peuple juif ? Existe-t-il ? Peut-on parler du peuple juif comme on parle du peuple français ? Ou comme on parle du peuple basque ? La seule réponse valable me paraît celle-ci : si l’on parle du « peuple juif », on emploie la notion de peuple en un sens qui ne vaut que dans ce seul cas. Raymond Aron (cité par Shlomo Sand)
Si l’on a pu affirmer, un jour, que la patrie constitue l’ultime recours de l’impie, on pourrait, aujourd’hui, dire que la Shoah est devenue l’ultime recours des démagogues prosionistes! Shlomo Sand
La conclusion, proprement perverse, de son livre est d’attribuer au peuple palestinien ce qui a été dénié aux juifs, à savoir qu’ils sont – eux, les Palestiniens – les vrais descendants génétiques des Hébreux originaires ! Cet épilogue est le révélateur de la finalité du livre. On y trouve le principe mythologique de l’inversion dont le peuple juif est la victime coutumière : les juifs deviennent des non-juifs et les Palestiniens les juifs génétiques. On peut, dès lors, en déduire qui est l’occupant légitime du pays. En ne déconstruisant pas radicalement la notion d’héritage génétique, en en faisant, au contraire, bénéficier le peuple palestinien, Sand révèle tout l’impensé qui obscurément pourrit ce qu’il tient pour être une entreprise libératrice. Il montre que la méthode substitutive qu’il emploie est tout simplement mystificatrice, et ce d’autant plus qu’elle voudrait être au service de l’entente entre les ennemis. Eric Marty
On a parlé de multiples fois des habits neufs de l’antisémitisme: non seulement celui-ci s’est fait faire des habits neufs, mais il a toute une garde-robe, qui va du prêt-à-porter bas de gamme, au charme hypocrite et discret de la haute couture, qu’affectionnent les diplomates de haut vol. Guy Millière
Americans take for granted the world in which they grew up—a world in which, for better or worse, the U.S. was the ultimate security guarantor of scores of states, and in many ways the entire international system. Today we are informed by many politicians and commentators that we are weary of those burdens—though what we should be weary of, given that our children aren’t conscripted and our taxes aren’t being raised in order to pay for those wars, is unclear. The truth is that defense spending at the rate of 4% of gross domestic product (less than that sustained with ease by Singapore) is eminently affordable. The arguments against far-flung American strategic commitments take many forms. So-called foreign policy realists, particularly in the academic world, believe that the competing interests of states tend automatically toward balance and require no statesmanlike action by the U.S. To them, the old language of force in international politics has become as obsolete as that of the « code duello, » which regulated individual honor fights through the early 19th century. We hear that international institutions and agreements can replace national strength. It is also said—covertly but significantly—that the U.S. is too dumb and inept to play the role of security guarantor. Perhaps the clever political scientists, complacent humanists, Spenglerian declinists, right and left neo-isolationists, and simple doubters that the U.S. can do anything right are correct. Perhaps the president should concentrate on nation-building at home while pressing abroad only for climate- change agreements, nuclear disarmament and an unfettered right to pick off bad guys (including Americans) as he sees fit. But if history is any guide, foreign policy as a political-science field experiment or what-me- worryism will yield some ugly results. Syria is a harbinger of things to come. In that case, the dislocation, torture and death have first afflicted the locals. But it will not end there, as incidents on Syria’s borders and rumors of the movement of chemical weapons suggest. A world in which the U.S. abnegates its leadership will be a world of unrestricted self-help in which China sets the rules of politics and trade in Asia, mayhem and chaos is the order of the day in the Middle East, and timidity and appeasement paralyze the free European states. A world, in short, where the strong do what they will, the weak suffer what they must, and those with an option hurry up and get nuclear weapons. Eliot Cohen
President Bashar Assad’s jet fighters, tanks and artillery have been slaughtering Syrian people for two years. More than 70,000 have been killed. Yet the international community has shown neither unity of purpose nor the political will to act. Many in the world would do well to learn the lesson that the root cause of the problems in the Middle East is not the oft-cited failure to solve the conflict with the Palestinians. Even if a peace agreement with the Palestinians had been signed and sealed a long time ago, the Muslim Brotherhood would still have come to power in Egypt, Syria would still be mired in a bloody civil war, and Iran would still be pursuing nuclear capabilities and hegemony in the Persian Gulf. Ehud Barak
Réalisé sur un échantillon de 7.500 européens, la question était parmi une liste de 15 nations (dont les Etats-Unis, l’Irak, l’Iran, l’Afghanistan et la Corée du Nord) de « dire si le pays présente ou non une menace pour la paix dans le monde ». Quelque 59% des sondés ont désigné Israël. Selon El Pais, les Néerlandais, les Autrichiens et les Luxembourgeois sondés sont ceux qui ont le plus placé Israël en tête des menaces. Les Français ont au contraire été les moins enclins à désigner l’Etat hébreu. L’Irak (52%) n’arrive qu’en cinquième position dans cette enquête d’opinion. Derrière Israël (59%), trois pays occupent la deuxième place, à égalité (53%): il s’agit des Etats-Unis, de l’Iran et de la Corée du Nord. Viennent ensuite l’Afghanistan (50%), le Pakistan (48%), la Syrie (37%), la Libye et l’Arabie saoudite (toutes deux à 36%). Le Nouvel Observateur (2003)
L’idée même d’un Etat juif est non-démocratique. Joseph Levine

 Et si le prétendu peuple juif se dissolvait lui-même ?

A l’heure où l’évidence du problème juif comme source unique de tous les maux du monde s’impose peu à peu à l’ensemble de l’opinion éclairée mondiale …

Pendant que son principal porte-parole de la Maison Blanche s’est enfin décidé en ce moment même à en informer, entre deux visites touristiques, le dernier petit peuple de la planète à empêcher le monde de tourner …

Et que, sur nos télévisions, nos petites mains (noires elles aussi comme il se doit) nous font ânnoner notre leçon (co-lon, co-lo-nie, co-lo-ni-ser, co-lo-ni-sa-tion, o-ccu-pa-tion, o-ccu-pé, on répète après moi – pas moins de treize fois en, quoi, 2 minutes 30 !) sans lamais mentionner une seule fois en face le refus de négocier ou même de reconnaitre l’existence d’Israël …

Comment ne pas voir, proposée de surcroit par un philosophe juif de New York, la géniale simplicité de la solution ultime à la paix mondiale ?

Qui, surprise, redécouvre avec la caution morale supplémentaire du sommet de la réflexion philosophique et de la judéité proclamée de son auteur, la même mesure radicale que l’antisémitisme racial de grand-papa ….

A savoir la bonne vieille (dis)Solution finale !

On Questioning the Jewish State

Joseph Levine

The NYT

March 9, 2013

I was raised in a religious Jewish environment, and though we were not strongly Zionist, I always took it to be self-evident that “Israel has a right to exist.” Now anyone who has debated the Israeli-Palestinian conflict will have encountered this phrase often. Defenders of Israeli policies routinely accuse Israel’s critics of denying her right to exist, while the critics (outside of a small group on the left, where I now find myself) bend over backward to insist that, despite their criticisms, of course they affirm it. The general mainstream consensus seems to be that to deny Israel’s right to exist is a clear indication of anti-Semitism (a charge Jews like myself are not immune to), and therefore not an option for people of conscience.

Over the years I came to question this consensus and to see that the general fealty to it has seriously constrained open debate on the issue, one of vital importance not just to the people directly involved — Israelis and Palestinians — but to the conduct of our own foreign policy and, more important, to the safety of the world at large. My view is that one really ought to question Israel’s right to exist and that doing so does not manifest anti-Semitism. The first step in questioning the principle, however, is to figure out what it means.

One problem with talking about this question calmly and rationally is that the phrase “right to exist” sounds awfully close to “right to life,” so denying Israel its right to exist sounds awfully close to permitting the extermination of its people. In light of the history of Jewish persecution, and the fact that Israel was created immediately after and largely as a consequence of the Holocaust, it isn’t surprising that the phrase “Israel’s right to exist” should have this emotional impact. But as even those who insist on the principle will admit, they aren’t claiming merely the impermissibility of exterminating Israelis. So what is this “right” that many uphold as so basic that to question it reflects anti-Semitism and yet is one that I claim ought to be questioned?

The key to the interpretation is found in the crucial four words that are often tacked on to the phrase “Israel’s right to exist” — namely, “… as a Jewish state.” As I understand it, the principle that Israel has a right to exist as a Jewish state has three parts: first, that Jews, as a collective, constitute a people in the sense that they possess a right to self-determination; second, that a people’s right to self-determination entails the right to erect a state of their own, a state that is their particular people’s state; and finally, that for the Jewish people the geographical area of the former Mandatory Palestine, their ancestral homeland, is the proper place for them to exercise this right to self-determination.

The claim then is that anyone who denies Israel’s right to exist as a Jewish state is guilty of anti-Semitism because they are refusing to grant Jews the same rights as other peoples possess. If indeed this were true, if Jews were being singled out in the way many allege, I would agree that it manifests anti-Jewish bias. But the charge that denying Jews a right to a Jewish state amounts to treating the Jewish people differently from other peoples cannot be sustained.

To begin, since the principle has three parts, it follows that it can be challenged in (at least) three different ways: either deny that Jews constitute “a people” in the relevant sense, deny that the right to self-determination really involves what advocates of the principle claim it does, or deny that Jews have the requisite claim on the geographical area in question.

In fact, I think there is a basis to challenge all three, but for present purposes I will focus on the question of whether a people’s right to self-determination entails their right to a state of their own, and set aside whether Jews count as a people and whether Jews have a claim on that particular land. I do so partly for reasons of space, but mainly because these questions have largely (though not completely) lost their importance.

The fact is that today millions of Jews live in Israel and, ancestral homeland or not, this is their home now. As for whether Jews constitute a people, this is a vexed question given the lack of consensus in general about what it takes for any particular group of people to count as “a people.” The notion of “a people” can be interpreted in different ways, with different consequences for the rights that they possess. My point is that even if we grant Jews their peoplehood and their right to live in that land, there is still no consequent right to a Jewish state.

However, I do think that it’s worth noting the historical irony in insisting that it is anti-Semitic to deny that Jews constitute a people. The 18th and 19th centuries were the period of Jewish “emancipation” in Western Europe, when the ghetto walls were torn down and Jews were granted the full rights of citizenship in the states within which they resided. The anti-Semitic forces in those days, those opposing emancipation, were associated not with denying Jewish peoplehood but with emphatically insisting on it! The idea was that since Jews constituted a nation of their own, they could not be loyal citizens of any European state. The liberals who strongly opposed anti-Semitism insisted that Jews could both practice their religion and uphold their cultural traditions while maintaining full citizenship in the various nation-states in which they resided.

But, as I said, let’s grant that Jews are a people. Well, if they are, and if with the status of a people comes the right to self-determination, why wouldn’t they have a right to live under a Jewish state in their homeland? The simple answer is because many non-Jews (rightfully) live there too. But this needs unpacking.

First, it’s important to note, as mentioned above, that the term “a people” can be used in different ways, and sometimes they get confused. In particular, there is a distinction to be made between a people in the ethnic sense and a people in the civic sense. Though there is no general consensus on this, a group counts as a people in the ethnic sense by virtue of common language, common culture, common history and attachment to a common territory. One can easily see why Jews, scattered across the globe, speaking many different languages and defined largely by religion, present a difficult case. But, as I said above, for my purposes it doesn’t really matter, and I will just assume the Jewish people qualify.

The other sense is the civic one, which applies to a people by virtue of their common citizenship in a nation-state or, alternatively, by virtue of their common residence within relatively defined geographic borders. So whereas there is both an ethnic and a civic sense to be made of the term “French people,” the term “Jewish people” has only an ethnic sense. This can easily be seen by noting that the Jewish people is not the same group as the Israeli people. About 20 percent of Israeli citizens are non-Jewish Palestinians, while the vast majority of the Jewish people are not citizens of Israel and do not live within any particular geographic area. “Israeli people,” on the other hand, has only a civic sense. (Of course often the term “Israelis” is used as if it applies only to Jewish Israelis, but this is part of the problem. More on this below.)

So, when we consider whether or not a people has a right to a state of their own, are we speaking of a people in the ethnic sense or the civic one? I contend that insofar as the principle that all peoples have the right to self-determination entails the right to a state of their own, it can apply to peoples only in the civic sense.

After all, what is it for a people to have a state “of their own”? Here’s a rough characterization: the formal institutions and legal framework of the state serves to express, encourage and favor that people’s identity. The distinctive position of that people would be manifested in a number of ways, from the largely symbolic to the more substantive: for example, it would be reflected in the name of the state, the nature of its flag and other symbols, its national holidays, its education system, its immigration rules, the extent to which membership in the people in question is a factor in official planning, how resources are distributed, etc. If the people being favored in this way are just the state’s citizens, it is not a problem. (Of course those who are supercosmopolitan, denying any legitimacy to the borders of nation-states, will disagree. But they aren’t a party to this debate.)

But if the people who “own” the state in question are an ethnic sub-group of the citizenry, even if the vast majority, it constitutes a serious problem indeed, and this is precisely the situation of Israel as the Jewish state. Far from being a natural expression of the Jewish people’s right to self-determination, it is in fact a violation of the right to self-determination of its non-Jewish (mainly Palestinian) citizens. It is a violation of a people’s right to self-determination to exclude them — whether by virtue of their ethnic membership, or for any other reason — from full political participation in the state under whose sovereignty they fall. Of course Jews have a right to self-determination in this sense as well — this is what emancipation was all about. But so do non-Jewish peoples living in the same state.

Any state that “belongs” to one ethnic group within it violates the core democratic principle of equality, and the self-determination rights of the non-members of that group.

If the institutions of a state favor one ethnic group among its citizenry in this way, then only the members of that group will feel themselves fully a part of the life of the state. True equality, therefore, is only realizable in a state that is based on civic peoplehood. As formulated by both Jewish- and Palestinian-Israeli activists on this issue, a truly democratic state that fully respects the self-determination rights of everyone under its sovereignty must be a “state of all its citizens.”

This fundamental point exposes the fallacy behind the common analogy, drawn by defenders of Israel’s right to exist as a Jewish state, between Israel’s right to be Jewish and France’s right to be French. The appropriate analogy would instead be between France’s right to be French (in the civic sense) and Israel’s right to be Israeli.

I conclude, then, that the very idea of a Jewish state is undemocratic, a violation of the self-determination rights of its non-Jewish citizens, and therefore morally problematic. But the harm doesn’t stop with the inherently undemocratic character of the state. For if an ethnic national state is established in a territory that contains a significant number of non-members of that ethnic group, it will inevitably face resistance from the land’s other inhabitants. This will force the ethnic nation controlling the state to resort to further undemocratic means to maintain their hegemony. Three strategies to deal with resistance are common: expulsion, occupation and institutional marginalization. Interestingly, all three strategies have been employed by the Zionist movement: expulsion in 1948 (and, to a lesser extent, in 1967), occupation of the territories conquered in 1967 and institution of a complex web of laws that prevent Israel’s Palestinian citizens from mounting an internal challenge to the Jewish character of the state. (The recent outrage in Israel over a proposed exclusion of ultra-Orthodox parties from the governing coalition, for example, failed to note that no Arab political party has ever been invited to join the government.) In other words, the wrong of ethnic hegemony within the state leads to the further wrong of repression against the Other within its midst.

There is an unavoidable conflict between being a Jewish state and a democratic state. I want to emphasize that there’s nothing anti-Semitic in pointing this out, and it’s time the question was discussed openly on its merits, without the charge of anti-Semitism hovering in the background.

Joseph Levine is a professor of philosophy at the University of Massachusetts, Amherst, where he teaches and writes on philosophy of mind, metaphysics and political philosophy. He is the author of “Purple Haze: The Puzzle of Consciousness.”

Voir aussi:

Choose Your Side: The New York Times or Judaism

Edward Alexander

The NYT

March 18, 2013

“How long halt ye between two opinions?” – 1 Kings 18:21

American Jewry is often said to be divided between those who judge Judaism by the principles of the New York Times and those who judge the New York Times by the principles of Judaism. The former group was elated by Professor Joseph Levine’s recent clarion call “Questioning the Jewish State” (NY Times of March 9), which advocated the expulsion of Israel from the family of nations. The latter group was dismayed and nauseated, and confirmed in its view that expecting ordinary decency from “progressive” Jewish professors is like trying to warm yourself by the light of the moon. The former, composed in large part of what Gershom Scholem called “clever Jews” who fear nothing in this world (and maybe the next as well) so much as being called “reactionary,” agreed with Levine’s insistence that he not be labelled antisemitic just because he singled out Israel, among all the nations of the world, as deserving of dissolution; the latter thought the real question is whether Levine should be called a moral nonentity because he has made himself an accessory before the fact to the genocide dreamt of (and already inspiring murderous action) by Ahmadinejad, Hizbullah, Erdogan, Hamas, and numerous other “Islamist” eschatologists. (I’ve heard some ill-tempered members of this second group say that they looked forward to a Times discussion of whether Levine himself has an inalienable “right to exist.”)

Those Jews who judge the New York Times by the standards of Judaism believe that the creation of the state of Israel was one of the few redeeming events in a century of blood and shame, one of the greatest affirmations of the will to live ever made by a martyred people, and the most hopeful sign for humanity since the dove returned with the olive branch to Noah. They tend also to cling to Orwell’s view that some ideas–like the virtue of Jewish powerlessness–are so stupid that only intellectuals can believe them.

Those who judge Judaism by the standards of the New York Times boast of not having “danced in the streets when Ben-Gurion declared that the Jews, like other peoples, had a state of their own.” They believe (as does a majority of today’s Germans too) that Israel is the chief obstacle to world peace, a diversion from such compelling goals as gay marriage and unlimited access to abortion, and indeed the principal cause of most of the world’s evils with the (possible) exception of global warming.

Professor Levine’s polemic draws on sources both ancient and modern. It harkens back–albeit in the clumsy and verbose manner of somebody who “unpacks” rather than articulates ideas–to the earliest known ancient, non-Jewish document that mentions Israel by name. It is found on a monument from 1215 BCE (possessed by the British Museum) in which King Merneptah, the Egyptian forerunner of Chmielnicki, Hitler, Nasser, and Ahmadinejad, declares that “Israel is extinguished, its seed is no more.”

Levine, to be sure, is a philosopher, and not–on the surface, at least–a political agitator and propagandist, although he identifies himself (who could have guessed?) as a man of the left. Up to a point, Levine has some respectable predecessors among fellow-philosophers. In 1932, for example, Julien Benda, French philosopher (and novelist) addressed the “European nation” as follows: “Intellectuals of all countries, you must be the ones to tell your nations that they are always in the wrong by the single fact that they are nations…Plotinus blushed at having a body. You should blush at having a nation.” But whereas Benda called for philosophers of ALL nations to blush, Levine believes in blushing only by Jews for the Jewish nation. Although the imperfections he imputes to Israel because it calls itself “Jewish” manifest themselves–a hundred fold–in scores of members of the United Nations, he demands the dissolution only of the Jewish nation–not the 22 Arab nations or the numerous Christian ones or the 57 members of the Organization of Islamic Cooperation. Like all Israel dissolutionists–one-state solution advocates, no-state solution advocates, and (this from the tone-deaf George Steiner) “final solution” advocates–he insists that Israel cannot be both Jewish and democratic. Perhaps the Times will soon invite him to cast his philosophic eye over a country called the United Kingdom, widely reputed to be democratic, and yet possessed of an official Protestant church, a Protestant monarch, a Protestant educational system (and all this in a once-Catholic country).

Levine has also attached himself, not unwittingly, to what Raul Hilberg called the last version of that ever-shortening sentence which expressed Europe’s anti-Jewish policies over the centuries. “The missionaries of Christianity,” wrote Hilberg, “had said in effect: You have no right to live among us as Jews. The secular rulers who followed had proclaimed: You have no right to live among us. The German Nazis at last decreed: you have no right to live.” Levine admits to a slight uneasiness about the resemblance between his challenging Israel’s “right to exist” and the Nazis’ disputing the Jews’ “right to live.” But confidence in his own infallibility carries him quickly over this abyss, as if it were just an unfortunate coincidence of diction and phrasing. In fact, of course, it makes him complicit in what Hannah Arendt famously defined as the crime against humanity, “an attack upon human diversity as such, that is, upon a characteristic of the ‘human status’ without which the very words ‘mankind’ or ‘humanity’ would be devoid of meaning.”

Hannah Arendt’s colleague (and critic) Saul Bellow put the matter more tersely in “To Jerusalem and Back” (1976): “The subject of all this talk is, ultimately, survival–the survival of the decent society, created in Israel within a few decades….The Jews, because they are Jews, have never been able to take the right to live as a natural right.”

Edward Alexander’s most recent book is THE STATE OF THE JEWS: A Critical Appraisal (Transaction Publishers).

Voir également:

With Obama’s Israel Visit, an Opportunity

Forming a ‘strategic triangle’ to ensure Middle East security.

Ehud Barak

The WSJ

March 19, 2013

President Obama’s visit to Israel comes at a decisive juncture for the Middle East and offers the opportunity for new strategic thinking. Over the past two years, a geopolitical earthquake has shattered a generations-old regional order. What is replacing that order are unstable, transformational regimes or, even worse, failed states.

These dramatic changes offer some important lessons. For instance: Be modest when it comes to predictions. Who predicted the revolutions in Egypt and elsewhere? Who could have predicted them?

Another lesson: It is unwise to rely on « the world » to act when a man-made disaster is unfolding. Consider Syria. President Bashar Assad’s jet fighters, tanks and artillery have been slaughtering Syrian people for two years. More than 70,000 have been killed. Yet the international community has shown neither unity of purpose nor the political will to act.

Many in the world would do well to learn the lesson that the root cause of the problems in the Middle East is not the oft-cited failure to solve the conflict with the Palestinians. Even if a peace agreement with the Palestinians had been signed and sealed a long time ago, the Muslim Brotherhood would still have come to power in Egypt, Syria would still be mired in a bloody civil war, and Iran would still be pursuing nuclear capabilities and hegemony in the Persian Gulf.

The major challenges in the Middle East today are failed or failing states armed with thousands of rockets and missiles, the presence of global terror groups such as al Qaeda, and, of course, Iran’s nuclear-weapons program.

In the face of these serious challenges, I see an opportunity for the United States, moderate Arab regimes and Israel to tackle these challenges together.

First, these countries should build a Regional Security Framework that will focus on fighting terror, protecting border security and maintaining a missile defense.

Second, Israel, backed by the U.S. and moderate Arab regimes, should launch a daring peace initiative vis-à-vis the Palestinians. A two-state arrangement is the only viable solution. While its absence is not the fountainhead of all regional troubles, its achievement would help secure Israel’s future as a Jewish and democratic state. The status quo offers only a slippery slope toward a binational state that would endanger Israel’s future.

If a final-status agreement for a two-state solution is not feasible at this time—and I suspect it is not—Israel and the Palestinians should try to reach interim agreements. Start with security and borders, for example. But if interim agreements also prove impossible to achieve, unilateral steps that move both Israelis and Palestinians closer to their legitimate goals in a final peace agreement should be taken. Such steps might include an Israeli decision to build solely within the widely accepted settlement blocks, or programs that would reduce Palestinian dependence on the Israeli economy.

Third, Iran’s nuclear-weapons program, which is the paramount challenge facing Israel, the region and the world today, must be eliminated. An Iranian regime with hegemonic ambitions and armed with nuclear weapons would spell the end of any conceivable nonproliferation regime.

Saudi Arabia, Turkey and later Egypt would soon follow suit. The danger of a nuclear weapon falling into the hands of terror groups would increase exponentially. Iran’s Gulf neighbors would be intimidated and Iran’s terror proxies would be emboldened—operating under the umbrella of a nuclear Iran—to spread death and destruction throughout the world.

Preventing Iran from developing nuclear weapons now is no simple task, and it is not without significant risks. But dealing with a nuclear Iran a few years down the road will be far more complicated, much more costly, and it could produce horrific consequences.

Diplomats are still working to find a solution to the Iranian nuclear threat. Tough sanctions are hurting Iran’s economy. As a long-time observer of Iranian machinations, though, I do not believe that diplomacy and sanctions alone will lead to a moment of truth when the ayatollahs will decide to give up their nuclear program. Thus all options, including the military one, must remain squarely on the table. And when we say that all options are on the table, we must truly be prepared to use them.

The strategic triangle of a Regional Security Framework, a reinvigorated peace process with the Palestinians, and an effective halt of the Iranian nuclear program is the most effective approach to deal with the dynamic challenges on our horizon.

But this strategic triangle will not emerge on its own. It demands U.S. leadership, and it demands an even stronger U.S.-Israel alliance. President Obama’s visit to Israel could not be more timely because it offers an opportunity to kick-start an effort to accomplish just that.

Mr. Barak was Israel’s minister of defense from 2007 until this week.

Voir enfin:

American Withdrawal and Global Disorder

As Obama ends U.S. security guarantees, nuclear weapons and violence will spread.

Eliot Cohen

The WSJ

March 19, 2013

Since the days of the Monroe Doctrine, American foreign policy has rested on a global system of explicit or implicit commitments to use military power to guarantee the interests of the U.S. and its allies. The current administration has chosen to reduce, limit or underfund those commitments, and the results—which we may begin to see before President Obama’s term ends—will be dangerous.

Some of America’s commitments are enshrined in treaties, such as Article V of the North Atlantic Treaty, which says of NATO’s 28 member countries that « an armed attack against one or more of them in Europe or North America shall be considered an attack against them all. » Other commitments are less formal. The U.S. has no defense treaty with Israel, but repeated presidential declarations, including those Mr. Obama will make during his trip this week, amount to nearly the same thing.

Some commitments are moral and humanitarian, such as the « responsibility to protect » that led American decision makers racked with guilt over the Rwanda massacres of 1994 to intervene in the Yugoslav civil war in 1998. All amount to a web of obligations that have been central to the American role in the world since World War II.

Over the past four years, the U.S. has scaled down its presence, ambitions and promises overseas. Mr. Obama has announced the end of the early-21st-century wars, though in truth the conflicts in Iraq, Afghanistan and elsewhere are merely shifting to new, not necessarily less-vicious phases. He has refrained from issuing unambiguous threats to hostile states, such as Iran, that engage in bellicose behavior toward the U.S., and he has let his staff speak of « leading from behind » as a desirable approach to foreign policy.

He has reduced the U.S. military budget and is willing to cut more. His preferred use of force when dealing with terrorism is a protracted campaign of assassination by drone strike—which he says has succeeded fabulously, yet which curiously requires indefinite expansion.

In Mr. Obama’s second term the limits of such withdrawal from conventional military commitments abroad will be tested. In East Asia, an assertive China has bullied the Philippines (with which the U.S. has a 61-year-old defense pact) over the Spratly islands, and China has pressed its claims on Japan (a 53-year-old defense pact) over the Senkaku Islands.

At stake are territorial waters and mineral resources—symbols of China’s drive for hegemony and an outburst of national egotism. Yet when Shinzo Abe, the new prime minister of an understandably anxious Japan, traveled to Washington in February, he didn’t get the unambiguous White House backing of Japan’s sovereignty that an ally of long standing deserves and needs.

In Europe, an oil-rich Russia is rebuilding its conventional arsenal while modernizing (as have China and Pakistan) its nuclear arsenal. Russia has been menacing its East European neighbors, including those, like Poland, that have offered to host elements of a NATO missile-defense system to protect Europe.

In 2012, Russia’s then-chief of general staff, Gen. Nikolai Makarov, declared: « A decision to use destructive force pre-emptively will be taken if the situation worsens. » This would be the same Russia that has attempted to dismember its neighbor Georgia and now has a docile Russophile billionaire, Prime Minister Bidzina Ivanishvili, to supplant the balky, independence-minded government loyal to President Mikhail Saakashvili.

In the Persian Gulf, American policy was laid down by Jimmy Carter in his 1980 State of the Union address with what became the Carter Doctrine: « An attempt by any outside force to gain control of the Persian Gulf region will be regarded as an assault on the vital interests of the United States of America, and such an assault will be repelled by any means necessary, including military force. » America’s Gulf allies may not have treaties to rely upon—but they do have decades of promises and the evidence of two wars that the U.S. would stand by them.

Today they wait for the long-promised (by Presidents Obama and George W. Bush) nuclear disarmament of a revolutionary Iranian government that has been relentless in its efforts to intimidate and subvert Iran’s neighbors. They may wait in vain.

Americans take for granted the world in which they grew up—a world in which, for better or worse, the U.S. was the ultimate security guarantor of scores of states, and in many ways the entire international system.

Today we are informed by many politicians and commentators that we are weary of those burdens—though what we should be weary of, given that our children aren’t conscripted and our taxes aren’t being raised in order to pay for those wars, is unclear. The truth is that defense spending at the rate of 4% of gross domestic product (less than that sustained with ease by Singapore) is eminently affordable.

The arguments against far-flung American strategic commitments take many forms. So-called foreign policy realists, particularly in the academic world, believe that the competing interests of states tend automatically toward balance and require no statesmanlike action by the U.S. To them, the old language of force in international politics has become as obsolete as that of the « code duello, » which regulated individual honor fights through the early 19th century. We hear that international institutions and agreements can replace national strength. It is also said—covertly but significantly—that the U.S. is too dumb and inept to play the role of security guarantor.

Perhaps the clever political scientists, complacent humanists, Spenglerian declinists, right and left neo-isolationists, and simple doubters that the U.S. can do anything right are correct. Perhaps the president should concentrate on nation-building at home while pressing abroad only for climate- change agreements, nuclear disarmament and an unfettered right to pick off bad guys (including Americans) as he sees fit.

But if history is any guide, foreign policy as a political-science field experiment or what-me- worryism will yield some ugly results. Syria is a harbinger of things to come. In that case, the dislocation, torture and death have first afflicted the locals. But it will not end there, as incidents on Syria’s borders and rumors of the movement of chemical weapons suggest.

A world in which the U.S. abnegates its leadership will be a world of unrestricted self-help in which China sets the rules of politics and trade in Asia, mayhem and chaos is the order of the day in the Middle East, and timidity and appeasement paralyze the free European states. A world, in short, where the strong do what they will, the weak suffer what they must, and those with an option hurry up and get nuclear weapons.

Not a pleasant thought.

Mr. Cohen directs the Strategic Studies program at Johns Hopkins School of Advanced International Studies.


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